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60 Cultlira e rato pratjca

a antropologia aceitou a especificidade do "primitivo" como sua ta refa acadmica,


embo ra isso pudesse sig nificar uma amputaao da sua per linncia pelo menas tao
m CULTURA E RAZAo PRATICA
drastica quanta a rclativizao d o materialismo hist6 ri co, 1ntei di scu tir ag ui a dois paradigmas d a teoria ant ropo l6gica
plaus ibilidade do ponto d e vista "duas sociedade - duas cincias': lv/as SOnlcnte
para II cga- lo cm U11/ capitulo posterior como uma espc ie de falsa conscincia: uma
traduao de integ raes diferentes de c6digo e praxis em uma di stinao radica l na
natureza das saciedad es, como se uma nao conhecesse ncnhum axioma cancep-
tuaI. da mesma forma que a outra nao conhece nenhu ma conseqncia prt ica.
Acho que isso "falsa conscincia': porque a disti nao de saida Iegit im a 0 modo de
aparnc ia da sociedade ocidental como sua verdadeira explicaao. A derivaao da
organizao a partir da atividad e pratica e da conscincia a partir das relaes
entre pessoas ignora a qualidade si mb6lica ordenada das nossas pr6prias institui-
6es. Mas se por urn lado se conclui que a determinaao da consc incia pela ser
A oposiao levantad a recentem en te por Lvi-S trauss entre eco logia e estruturali s-
social, coma geralmente en tendida, precisa de alguma reava liaao, pOl' o utro
lad o se conclui tamb m que ela continua, exatam ente com o , a rnelhor exp li caao ma - dentro de uma unidad e de naturalismo mais elevada, ou talvez se trate de
d a cincia social ocidental. Pois muito dessa cincia a autoconcepao do capita- um materialismo tra nsce nden tal- nao nova. Em seus con to m os p rincipais,
lismo. end mica antropologia anglo-saxn ica. Esst conflito entre a at ividade pratica e
o verdadeiro problema para 0 marxismo e para a antropologia se localiza na os limites da mente se insere em um a contradiao original e basica, entre cujos
relaao entre a p raxis e a ordem simb6lica. E esse um prob lem a m ais bem p6los a teor ia antropol6gica lem oscilado desde 0 sculo XIX camo UITI pr isioneiro
explicado a pa rtir da h ist6ria da pr6pria antropologia - exatamente porque a que cam inh a compassadamente entre as m ais distantes paredes d a sua cela. Mui -
hist6ria da antropologia um coroIar io permanente da contradiao da sua exis- tas da s mes mas premissas que separa m 0 estruturalism o de uma exp licaao por
tncia camo uma cincia ' ociden tal das outras cultu ras. A contrad iao uma adap ta a a tambm diferenciam Boas de Morgan, Radcliffe Brown de Malinowski
i, co ndiao original: uma cincia do homem patrocinada par um a socied ade qu e, tal - ou mesmo aspectos diferent es d e um unico projeta te6rico, co mo a nfase
como as outras, se definiu exclusivamente a si pr6p ria como humanidade e a sua colocada ao mesmo tempo na definiao simb6lica da cultura e no seu determinis-
,
1
p r6p ria ordem coma cultura. Apesa r d e tudo, acredito que no C3S0 ant ropol6gico m a tecnoI6gico na ob ra de Leslie White. As alternativas nesse ve neravel conflito
-c;

1
essa sociedad e real~ente aprendeu alguma coisa das outras - sobre si m esma. entre utilitarismo e um enfoque cultural podern ser colocadas da seguinte forma:
se a ordern cultu ra l tem de ser concebida camo a codificaao da aao int encional
<2~
\ j e pragmatica real do home m, ou se, ao contrario, a aao humana no munda dcve z:~ c
v

~}
1
se r compreendida ca m o mediada pela projeto cultura l, que ordena imediatamen-
1
te a experincia prtica, a pratica ordinaria, e 0 relacionamento ent re as d uas. A C'
--.
diferena nao simples, nem sera reso lvid a pela feliz conclusao acad mi ca de que
\;'
a resposta se encon tra em algum lugar no m eio das duas ou mesmo em ambas as
'---..
partes Osto , dialet icamente). Afina l, nunca ha um verdad eiro diaIogo entre 0
silncio e 0 discurso: de um lado, as leis e foras naturais independentes da
vontade hu mana", e do o utra 0 sentido que os grupos d e hom ens confe rem
variavelmen te a si mesmos e ao mundo. Por taoto, a oposiao nao l'ode estar
co mprometida; nas palavras de Louis Dumon t, a relao nao pode ser se nao uma
superp osiao. No fin al, a cultura esta r rclacionada, na sua especificidade, a lima
ou out ra 16gica dominante - a 16gica "objetiva" da superio ridade pnH ica ou a
l6g ica significativa no "esquema conceituaJ': No primeiro caso, a cultura ~ um

61

$ZII$, ;a;:
62 Cu/furc< e f ZaO pra/Ica
Dois paradigmas da Icoria alltropol6gica 63
,

sistema instrum en t.al ; no segund o, 0 instrumental se encontra sujeito a sistemas ca da. As determinaes gerais da praxis esto sujeitas s formulaes espedficas
de uma outra espcie.
da cul tura, isto , de uma ordem que goza, por suas propriedades de sistema
A relevncia dessa controvrsia provinciana para a invocaao da prxis de smb6 li co, de uma autonomia fundamental.
Marx patente, muita embora, como veremos, a posiao de Marx nao possa seT
simplesmente assimilada ao materialismo empirista reconhecido na antropologia.
atravs de uma versao moderada do marxismo, "senao do pr6prio Marx", que Morgan
Lvi-Strauss apresenta muita resumidamente sua pr6pria perspectiva:
1
As questes envolvidas na opao entre a 16gica pratca e a significativa travaram,
Se afirmamos que 0 esqucma conceitual comanda c define as prticas, porque estas, coma ja disse, em dezenas de campos de batalha, cern anos de guerra antropo16gi-
objcto de cstudo do ctn6logo, sob a forma de realidades discretas, localizadas no ca. Uma reflexo sobre essa hist6ria nos ajudara a clarificar essas quest6cs. Devo
tempo e no espaa c dstintivas de gneras de vida e de formas de civilizaao, nao se
advcrtir, porrn, que a excursao sera uma historia "para n6s" - uma forma de
confundem corn a prxis que - neste ponta, ao men os, estamos de acordo cam
tomarmos conscincia de n6s mcsmos na hist6ria - sem qualquer pretensao ao
Sartre - constitui para as cincias do homem a totalidade fundamental. 0 marxis-
status de uma "verdadeira" abordagem diacrnica. Nesse sentido, estabeleo os
mo, senao a proprio Marx, racl~cinou muitas vezes como se as praticas decorressem
imediatamente da prxis. Sem pr em dvida 0 incontestavel primado das infra-cs- contrastes entre Lewis Henry Morgan e Franz Boas como uma oposiao paradig-
truturas, cremos que entre praxis e prticas se intercala sempre um mediador, que 0 matica, sem referncia s outras figuras do contexto intelectual da poca, cujas
esqucma conceitual, par ob ra do quaI uma matria e uma forma, desprovidas ambas influncias foraru seguramente crfticas para a controvrsia personificada nos dois.
de existncia indcpendente, realizam -se coma estruturas, isto , camo seres, ao mes- Mais uma vez, deixo de lado ou teo considera6es sumarias sobre um grande
mo tempo empfricos e inteligiveis. [1966, p.130-1 .] nmero de pensadores srios dos ultimos tempos, tanto cm antropologia quanto
em disciplinas correlatas, que outras poderiam julgar mais importantes e exem-
Lvi-Strauss continua, explicando 0 contraste coma se fosse uma questo de plificadorcs. Talvez esse tratamento cavalheiresco possa ser desculpado por atri -
Itividades complementar.es: bu-Io a uma hist6ria corn a quaI os antrop610gos j:i se familiarizaram: uma versao

.t para esta tearia das superestruturas, mal e mal esboada par Marx, que desejamos
do passa do como ele realmente 'vivido por um segmento da sociedade, camo 0
.mapa da sua condiao presente (ver Pouillon, 1975) .
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contribuir, reservando hist6ria - assistida pela demografia, pela tecnologia, pela Comeo por Morgan, mas j me antecipo em dizer que a escolha pode ter
geografia hist6rica c pela etl1agrafia - a cuidado de desenvolver a estudo das infra- sido, de certa forma, equvoca. Camo todo [undador, 0 pensamento de Morgan
0 ~
estruturas propriarncntc ditas; que nao pode ser principalmente de nossa responsabi-
lidadc, porque a etnologia , antes de mais nada, uma psicologia. [Ibid. )
tende a ser mais generalizado do que os pontos de vista que divergiram dele,
contendo dentro de si os "germes" de quase toda posio posterior. Isso significa
~. r

que a homem pode ser submetido a muitas leituras te6ri~as, sendo que q1,lalquer

~
A seriedade da crtica de Lvi-Strauss se apresenta assim dissimulada por esta
uma delas, precisamentc por se tornar uro mapa para a presente discussao, po de
modesta renncia. Talvcz cIe esteja cedendo uma parte muito grande da sua
sec culpada de desrespeitar a generalidade original. Assim, Morgan foi categoriza ~
cincia. Se 0 esquema conceitual abrange a matria nos termos de uma existncia
do pelos mcios acadmicos mais recentes camo "idealista", devido sua nfase no
humana, ele nao vern ao cenario da ao pra.tica apenas para acrescentar a inter-
desdobramento dos "germes [originais] do pensamento"j coma materialista, por
pretao apropriada de fatos materiais ou das relaes instrumentais. Nem a de
firmar a evolu.o socia l sobre 0 desenvolvimento das artes de subsistncia; e ainda
codificaao do esquema seria confinada "superestrutura'~ Esse esquema a
camo "dualista filos6fico': por sua dependncia simultnea de ambos. Por ter feito
pr6pria organizao da produo material; ao analisa.-Io, encontramo-nos na pr6~
uma aluso "16gica natural da mente", alguns 0 consideravam um "mentalista",
pria base econmica. Sua presena ai dissolve as antinomias classicas de infra-es-
enquanto outros 0 acusavam de "racismo" por ter referenciado a cultura ao orga-
trutura e superestrutura, uma "material" a outra "conceitual': clara que ela no
nismo (incluindo a famosa transmiss.o de habitos "atravs do sangue"). Sem
dissolve 0 "material" enquanto tal. Mas as chamadas causas materiais devem ser,
pretender resolver todas essas questes, acho que importante nao confundir
enquanto tais, a produlo de um sistema simb61ico cujo caner cabc a n6s investi -
uma certa semelhana da terminologia de Morgan corn 0 discurso do moderno
gar, pois sem a mediao desse esquema cultural nenhuma relao adequada entre
estruturalismo, isto , a invocao dos germes originais do pensamento, desdo-
uma dada condio matcrial e uma determinada forma cultural po de ser especifi -
brando-se em resposta aos desejos e n~cessidades humanos, mas de acordo.com a
"1
64 CI/III/ra c razilo prritica Dois paradigfltQ$ da tcoria antropol6gica 65

"J6giea nalueal da mente': A m ente aparct:e Il:1 teo ria de Morga n m ais como 0 aplicada por algum as tribos, dcpois pela maioria, at ser fina lmente un iversalmentc
instrumenta do dcse nvolvimento cul tural do que como se u au tor (cf. Terray, adotada pelas tribos mais evoluidas que se encontrava m ainda no estado selvagem e
1972 ). Mais passiva q ue ativa, simplcsmc nte rac io nal cm vez de sim b61ica, a entre as quais se originara 0 mov imento. Sua adoao oferece lima boa ilustraao do
inteligncia respond e reflcxivarn cnte a stuaes q ue no p rod uz nem organ iza, de proces$o segundo 0 quai se realiza 0 principio da seleo natural. (Morgan, 1963
m odo qu e, no final, 0 que reali zado c m fOrlll3.S culturais urna 16gica pratica- (1877), p.433-4; grifo meu. J
bio l6g ica nos primeiros estagios, tecnol6g ica nos ltimos. 0 esquema co nceitual
nao a construo da experincia hum ana, mas sua verbalizao, como nas clas- h im portante perceber a natureza da inteleco humana que Morgan prope
sificaes d e parentesco que sao simples mcnte os termos de uma ordenaao de aqui. 0 exemplo da punalua particularmente adequado, um a vez que comu-
rcla es de fato, efetuados pela vantagcm ccon6 mica ou biol6giea. Para Morgan, m ente utilizado no primeiro ano de antropologia para ilustrar a arbitrariedade do
pcnsam ento reconhecimento; concepao percepo; e lin guagem 0 reflexo de sfmbolo pela observaao de que nenhum sfmio poderia at in gir a distinao entre
distines que jl tm sua prpria ra zao. A qualidade simb6lica da cultura no "esposa" e "irma", da mesma forma que nao poderia estabe lecer a diferena entre
apu rece no esquema de Morgan; nele, as palavra s so simples mente os nomes de agua benta e agua destilada. 1 No entanto, 0 que Morgan esta dizendo exatamen te
coisas. o oposto, que a diferena entre "marido" e "irm ao" nao uma const ruao simb6-
Co nsideremos a discusso em Ancient Society a respeito do desenvolvimento lica co locada no mundo, mas a decorrncia racional d e lima diferen a objetiva no
do casa m ento punaluano, da gens (el ) e, nessas bases, da terminologia do paren- mundo, isto entre homens biologicamente superio res e inferiores. Trata-se de
tesco turaniano. 0 casamento punaluano fo i para Morgan 0 triunfo da biologia na uma percepao das vantagens biol6gicas como resulta ntes da diferena, sendo
soc icdade, uma grande refo rma nas uni es consangineas de irmaos e irmas cm portanto uma represe ntaao em termos sociais de um a 16gica externa a esses
um grupo que ele caracterizou camo possu id or da m ais rudi mentar humanidade. termos. A reforma caracterizada pela punalua foi a prim eira de um a ionga srie
A evid ncia crtica desse avano veio do con lraste corn os padres de casamento e que cul minou na monogamia, uma srie na quai a espcie hum(l na livrou-se
as c1assificaes de pare ntesco dos havaianos contemporneos. A terminologia do progressivamente de uma promiscuidade original e dos males decorrentes da
parentesco dos hava ianos comprovava 0 esta do consangineo original, uma vez procriaao consanginea. E esse primeiro passa resume a noao que Morgan tem
,J .
que todos os h omens de uma mes ma gerao eram "irmos': todas as mulheres do. todo: cIe foi efetuado pela observao e pela expincia; ateno s conse- -<;
~
~- ' ,
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"irms" e os fiIhos de todos, indiscriminadamente, "filhos" e "filhas': Mas a pratica qn cias deletrias do casamento dentro do grupo - "os males dos quais a
do casamen to, a pUllalua, exigia a exelusao das irms do grupo de mulheres observaao humana naD podia indefinidamente escapar" (Morgan, 1963, pA33)
g
0' "(
- ~ a experincia das vantagens mentais, portanto institucionais. do casamento

~
compartilhado pelas irmaos, e dos irmaos do grupo d e homens compartilhado 0'

pelas irms. Morgan concluiu que a contradio entre casame nto e parentesco no fora d~ grupo. " uma inferncia correta dizer que 0 costume punaluano chegou ~. ? 'i'
Havai contemporneo remontava aos primeiros estagios de emancipao do esta- adoao geral atravs da descoberta da sua intluncia benfica" (p.509). Portanto, n
do co n sa ngineo. Eie n ao estava seguro de co mo se produziu exa tam ente a proi- pensamento reconheClmento e a mente um veiculo pela quaI a natureza '\
f. ~
compreendida como cultura. V'
biao de casamentos entre irmao e irm; refere-se aos prim eiros passos como
"casos iso lados", algo no modelo das variaes ocasion ais, cuj as vantagens foram A explicao posterior de Morgan da gen s como um a derivaao da sociedade
pouco a pouco sendo reconhecidas: punai uan a e uma codificaao das suas vantagens leva ao mais alto nivel a mesma
concepao. Enquanto matrilin ear, a gens original represe nta 0 acabamento natu-
Dada a familia consanginea, que englobava tanto os i n llllOS e irmas consangfneos rai da familia punaluana no tempo, dada a imposs ibil idade de se verificar a pater-
quanto os irmos c irms colatcrais na relaao matrimonial, na familia punaluana n idad e sob as co ndies marita is existentes. 0 co nceito social de d escendncia ,
bastava excluir os primeiros do grupo, nele consc rva ndo apenas os segundos. Mas cra m ais uma vez, uma conscincia de relaes j prevalecentes (p.442). (Em um
dificil excl ui r os primeiros e man ter os scgu lldos, pois ta l medida implicava uma
mudana radical na composio da familia, para nao dizer na antiga estrutura da vida
doms tica. El a implicava igualmente 0 abandono de um privilg io do quai os selva- ! 0 uso de "si mbol~" c. "signo" na anlropotogia amcricana, ou peto menos cm g rande parte dela,
gens no podiam desistir facilmente. Pode-se suporquc essn medi da foi IOl/Tada, iniciaI- tende a sc dar no sentldo lIlverso das famosas dcfinies de Saussure, em seu CI/rso dt: liugiiisticagcra/;
na t~ad i o anterior "simbolo" 0 verdadeiramente arbitnlrio o u 0 naD motiva do, e "signo" 0
mente, em casas iso/ados, que SIIt1S valltagellS foram /ellfalllcll te reconhecidns, e que foi
mOIi.va?O (compa r~r Langer, 1957, ou White, 1960. com Saussure, 1966 Il9l 5 J). Coma regra geral
adotada a titulo experimental durante periodos muita longos. A principio, cla foi segulrel a usa amencnno, exccto onde 0 contexto clarnmente saussuri nno.
.. .
66 Cu/wra e razo pratica
"
Dois paradigmas da teora alltropoMgica 67

lllomentQ posterior no esquema de Morgan, a descendncia se tornar patrilinear Mas entao a tcoria de Morgan apropr iada a uma cllltllra no -humana - ou
sob a influncia do crcscimento da "propriedade" - termo geral empregado por melhor, a uma humanidade nao -cultural. TaI camo 0 pensamento a rcconheci -
Morgan para dcsignar a l'osse da "riqueza" estratgica - que a juno na quai 0 mento de uma significaao exterior, as palavras dos ho mens nao sac a conceito
int eresse econmico, ou 0 desdobramento efetivo dos meias crcscentes de subsis- das realidades externas, mas sim 0 seu signo. Consistindo simplesme nte na capa-
tncia, prevalece sobre a vantagem biol6gica como a determinante pratica da cidad e de agir racionalmente sobre a exper incia, a inteligncia que Morgan en-
forma social.) Exatamente como a famflia punaluana, cuja funao nesse aspecta tende coma humana nao difere d a de outras espcies mamfferas, especialm ente do
cJa duplica e generaliza, a gens se tama u accita graas s CCvantagens a ela conferi- castor. Na sua famosa monografia The American Beaver and his Works (1968 ),
d;1S", ou seja, a melhoria gentica que deve resultar da regra da exogam ia: Morgan de fend eu vigorosamente a idia de que "a principio do pensamento" era
comum aos hom ens e aos animais. As qualidades mentais do castor, escreveu eIe,
Vm objeto primario da organizaao Cfa, evidentemente, isolar uma metade dos
sao "essencialmente as mes mas que aquelas manifestas pela mente humana"
descendentes de um suposto fundador,, evitar 0 casamento entre eles por motivos de (p.252). A diferena ent re essas qualidades e 0 pensamento huma no, "e, por
parentesco ". A gens, que se origina provavelmente da ingenuidade de um pequeno
bando de selvagens, deve ter logo provado sua utilidade na produao de homens inferncia, entre os prindpios que e1es representam respectivamente, de grau e
superiores. Sua prevalncia quase universal no mundo antigo a maior evidncia das n ao de gnera" (ibidem). A semel hana especfica consiste na capacidade de se
vantagens que da apresentou. (Ibid., p.73-4; cf. tambm p.68, 389, 442.) fazer urn u so racional" das percepes transmitidas pelos sent idos para agir
<C

pragmaticamente sobre a expe rincia. Dai, para Morgan, a fonte d e significao


Por sua vez, 0 sistema de parentesco turaniano reflete a organizao sobre a que materializada nas produes das espcies, tanto na casa do africano quanta
base da punalua e da gens. Na sua distino entre 0 parentesco paralelo e cruzado, do castor, residir na pr6pria natureza. Morgan retornou rcpet idas vezes psicolo~
cla apenas expressa as diferenas j estabe lec idas na pratica. 0 parentesco turania- gia animal, sem pre preocupado em mostrar "que todas as espcies, incluindo a
no nao mais que a articulaao criteriosa das distines sociais desenvolvidas pela hum an.;:!., recebem orientatio imediata da natureza" (Resek, 1960, p.SI; grifo
scleao natura!. meu). 3 Sua teoria do con h ecimento foi, portanto, caracterizada pela suposiao-
A teoria pode ser r~sumida da seguin te forma: os homens cedo desenvolve- para ficarmos de acordo corn a descriao gerai de Cassirer - de que a "real"
ram certas prticas, formas de comportamento, como a excluso de irmaos e dada "tout fait, tanto na sua existncia como na sua estrutura, e que para a mente
1irmas de unies sexuais de grupo, que provram naturalmente ser uteis e vantajo- (esprit) humana apenas uma questao de tomar posse dessa realid ade. Aquilo que
sas. As vantagens foram apreciadas e os comportamentos formulados como mo-
existe e subsiste 'fora' de n6s deve ser, por assim dizer, 'transportado' para a
I d os de organizao - por exempIa, a farnilia punaluana, a gens - que, por sua
c~nscincia, alterado em alguma coisa interna sem, contudo, acrescentar nada de
, vez, estavam suj eitos reflexaa secundria ou codificaao na terminologia do
novo ao processo" (Cassirer, 1933, p.18). Morgan reduziu a lin guagem ao ato de
parentesco. A lin ha geral de fora da demol1straao, a orientatio do efeito 16gico,
nomear as diferenas manifestas na experincia. Preferiu respeitar a continuidade
vai dos limites naturais pratica camportamental, e da pratica comportarnen tal
\ da intelig ncia, s expensas da criatividade da linguagem, susten tan do que 0
instituiao cultu ral:
castor era apenas "silencioso", mas nao " mudo': chegando mesmo a afirmar que a
( 1) circu nstncia -+ pratica -+ o rga nizaao e codificao (instituiao).
faculdade lin gstica do homem era apenas rudimentar na Selvageria, dese nvol-
Para se cornpreender qualquer segmen ta dado na cadeia de efe ito, deve-se ter
par base 0 segmente precedente; assim como a codificaao expressa organ izaao,
tambm a estrutura institucional coma um todo esta referida pratica e a pratica
3 Resek, 0 mais perspicaz bi6grafo de Morgan, estabelece uma conexao precisa entre a racional idadc
;\ cxperincia no mundo, de tai modo que a seq ncia total representa a sedimen~ atribuida aos animais e a pr6pria epistemologia antropol 6gica de Morgan. Desconfiando tanto do
taao, dentro da cultura, da 16gica da natureza (a vantagem adaptativa).2 instinto quanto da imagina50, a longa obra de Morgan sobre a evoluao social deixou intact a a
i1ist6ria das idias, mesmo que cie - racio nalista supremo - pudcsse considerar cssa pr6pria obra
in tocada pda ideologia. Morgan "nunca duvidou de q ue seus pcnsa mentos fossem verdadeiros
retlexos da realidadej 0 que ele via na base das Mon tan has Rochosas ou em um povoado asteca pouco
1 Em termos mais gerais, uma vez que nos ultimos estagios do esquema de Morgan 0 interesse ou nada tinna a ver com 0 fato de ser rko ou s vezes mil Whig dissidcntc. Ele teri a re;eitado a noao
~.:onmico sc apossa da vantagem biol6gica, a l6gica bsica poderia ser caractcrizada simplesmente de que fatores subjetivos, irracionais ou subconscientes fazem de cada homem seu pr6prio historia~
como "vantagem pnitica". De uma pcrspectiva ecol6gica, contudo, a diferena se d apenas entre dor. As leis da natureza e da socicdade foram dcscobertas em plen a luz do dia, 115.0 nos subterrneos
modalidades de vantagern adaptativa. (Na realidade, 0 aumento do estoque uma mctarora que vem da alma ou nas meditaes dos fi!6sofos. Elc tentou provar isso aos outras - como sc fosse preciso
d~sde 0 homcm primitivo, passando pelos pastores patriarcais, at 0 capitalismq.)
prova - em seus ensaios sobre psicologia animal" (Resek, 1960, p.1512).
"

1
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68 Culll/ra e razao prdtica Dois parndigma5 da tcoria tinlropoMgica 69

venda-se gradualmente atravs daquel e lo ngo perfodo. Morgan fo i UI11 antro p61o- o ccrea; im poss ivel flXar at mesmo 0 valor da palavra que sign ifica "sol" sem <la tes
go pr-simb6lico.4 considerar 0 que h;, ao seu redo r; ha Iinguas onde n50 possivel dizer "scntar-sc no
Ent retanlo, 0 pr6prio conceito do conceito continua em muitas antropolo- sol". ISaussurc, 1966 (1916), p.I I S-6.]
gias da praxis recentes. Esta uma premissa implkita,mas decisiva, da filosofia. A
ana lise deve negligenciar a arbitrariedade fundamcntaJ da palavra -reconhecen- No qu e d iz respeito ao conceito ou significado, uma palavra rcfc rivel nao
do talvez que no haja qualquer relaao inerente entre 0 som-imagem e 0 conceito simpl esme nte ao mundo externo, mas antes de tudo ao se u lu gar na lingua, ou
(idia), supondo, porm, que exista tal relao entre 0 conceito e a realidade seja, a oulras pal av ras relacionadas. Par sua diferena cm relao a essas palavras,
objetiva quaI ela se refere. 5 Assim, a lin guagem s6 simb6lica no sentido de que constr6i-se sua pr6pria avaliaao do objeto, e no sistema dessas diferenas ha uma
represcnta 0 munda de uma outra forma, mas que nao t'cm sentido algum se construo cultural da realidade. Nenhuma lingua uma simples nomenclatura. I'"j';
retirada do mundo; por conseguinte, 0 comportamento do signo em uso, sc nao Nenhuma se base ia cm uma simples correspondncia UI11 -a- UI11 dos seus proprios 1
em inven ao. 1 termos com "as" distin6es objetivas. Cada uma confere certo valor s distines
Mas a arbitrariedade do simbolo a condio in dicativa da cultura humana. 6 determinadas e const itui, por conseguinte, a realidade objetiva em outra quaI ida-
Isso nao se da simplesmente porque a combinaao de so ns sheep [carneiro] no de, especifica quela sociedade.7 Na realidade, enquanlo projeto social tolal, a
tem qualquer conexo necessaria corn 0 anima l designado desse modo, da ffieSITIa atividade simb6lica ao mesmo tempo sinttica e analitica, lrazendo para 0
forma que a palavra mouton, mas porque 0 conceito de carneiro tambm varia em conceito toda a 16gica cultural. Se, por um lado, as diferenas nr valor lingistico
diferentes sociedades. 0 exemplo acima clara mente motivado por urn farnoso efetuam uma dcoupage part icular do mundo externo, dividindo-o de acordo com
exemplo de Saussure, no quai ele usa a di fe rena de sign ificado en tre sheep e certos principios, por outra lado os el ementos assim segregados sao reagrupados
mouton para ilustrara diferena entre va lor e sign ificaao lingfsticos. As palavras por correspond ncias significativas en tre eles. Refira-mc aqui no apenas a distin-
francesa e inglesa referem-se mesma espcie, mas 0 fazem "em termos diferen- es semnticas, mas tambm a praposies culturais. E a arbit rariedade simb61i-
tes"; cada uma, em virtude das diferenCaes semnticas das respectivas Hnguas, ca das segundas m esmo maior do que a d as primeiras. Ao men os na leo ria ha
exprime uma concepo distinta das (e em relao s) espcies. A palavra inglesa limites naturais no campo semntico de um nico lexema: nenhuma nica pala-
nao se aplica ao animal quando pronto para ser comido, no seu estado culinario, vra, por exemplo, capaz de significar, simultnea e exclusivament e, as duas esp-
para 0 quaI ha um segundo termo, mutton; mas 0 francs ainda no foi capaz de Ces, boi e lagosta. Mas 0 mesmo exemplo suger ini aos americanos, entre os quais
participar da distinao mais elevada entre 0 cru e 0 cozido: a peculiar comb inaao "bife e lagosta" uma categoria definida de jantar, que a
cultura no se submete a tal tipo de limitaao. Parece nao haver qualquer limite
o francs moderno mouton pode ter a mes ma sign ificaao do ingls slleep, mas nao 0 te6rico determinavel a priori em relaao ao qu sera c1assificado com qu no
mesmo valor, isso por varias razoes, cm particular porque, ao falar de uma pea de esquema cultural: "Um parente por casamento uma anca de elefante." A 16gica
carne pronta para ser levada p1esa, 0 ingls usa l11uttOIl e nao sheep. A diferena de proposicional rnaravilhosamente variada e assim so as culturas, dentro deste
valor entre sheep e mutton deve-se ao fato de 0 primeiro ter, ao seu lado, um segundo m es mo e nico mundo. 8
tenno,o que nao 0 caso da palavra francesa.
Dentro de uma mesma lingua, todas as palavras que cxp ressam idias vizinhas se
limitam reciprocamente ... Assim, 0 valor de qualquer termo determinado pela que
7 "A rep resenlao 'objetiva' - isso 0 que eu quero tentar cxplicar - Ilao 0 po nlo de part id a do
processo de (ormao da linguagem, mas sim 0 fim ao quai esse processo conduz; ela n5.o seu
terminus a quo, mas sim seu termi/lus ad qI/cm. A linguagem no entra em um mundo de perp6es
4 Para uma posao scme1hante sobre a Iinguagem na ohr.. do antrop61ogo evolucOllista ingls E.B. objetivas acabadas, somentc para acrescen ta r, a ohjetos individuais dados e claramc nte dellmitados
Tylor, ver Hcnson ( 1974, p.16-7). uns cm relaao aos outros, "nomes" que seriam signos puramen lc cxteriores c arbitrarios; cla mcsma
5 Uma vcz que lcm a som-imagcm nem a idia podcrn ocorrer um se m 0 outro, coma argumentou um mediador na {ormaao dos objetos; cm um scntido, 0 mediador po r excclncia. 0 instrumenta
Benvcniste cm seu conhccido comentrio sobre 0 texto saussuriano, sua re1aao cOll5ubstancial e
absoluta, e nesse sentido nao-a rbitrria. A verdadeira contingncia est:\. entre 0 conccito e a palavra,
mais importante e mais precioso para il conquista e para a eonstruo de urn verdadeiro mundo de .,
objetos" (Cass irer, 1933, p.23).
um::! re1ao quc Benveniste recusa tratar, por consider:\.-Ia fom do objetivo de lingistica 09li, Para uma boa discussao antropol6gica sobre a rclatividade cultural da dislinao entre crcna e ,
p.4 3-8). experincia, urna distinao peculiar dessas sociedades ocidcntais que se propcm fa u r a antropologia
6 "Enquanto encarannos as sensaoes coma signos das coisas que supostamente lhcs dao origem, das outras, vcr Necdham, 1972 (sobretudo p.173).
qualificando talvez esses signos corn rcferncia a scns::!Oes p::! ssadas que (omm scmel hantcs, nem 8 No mcslllo sentido de uma construao cultural, pode-se observar no p:lr carneiro/carne de ca rnei-
-,
terernos arranh:ldo a superficie dessa mente humana ocupada de simbolos" (Langer, 1957, pA3). ro (sllcep/mlllton) que esse animal, no mundo anglo-saxao, ocupa no aougue um lugal' ao lada de .. '"
~ ........ni..
~
i"' .
r :\. ...-
M
il' .""
70 Cu/Jura c razJo pratica Dois paradigmas da leoria antropo16gica 71 ~-

~
Em suma, atravs da avaliaao simb6lica e da sintese da realidade objetiva, quando, atravs de informantes da Costa Noroeste dos Estados Unidos, descobriu
criamos um novo tipo de objeto, com propriedades distintas: a cultura. A lingua- que os SOll.') considerados iguais por um orador de uma lingua podiam ser ouvidos
<- gem um meio privilegiado clesse projeta. Mas, para Morgan, a linguagem naQ como algo completamente diferente por pessoas que falavam outra Hngua, e -, ,
'$
li: mais que a percepao articulada. Dai, a passagem da natureza para a cultura, na vice-versa, na medida em que ca da um percebia no discurso do outra asdistines ,;.... ~ -
~i visao de Morgan, nao ser mais importante do que, digamos, a reduao da Odissia
da forma falada escrita . Coma escreveu recentemente um destacado rnarxista cm
apropriadas ao seu pr6prio. 11
Nesse meio-tempo, ele passou naturaimente por uma fase de psicoflsica fe-
, 1 ~
I --F i

~
, relaao a Kautsky, 0 mesmo pode ser dito de Morgan. Par cie, "a hist6ria humana clllleriana que teve a mesma importncia: experimentos sensoriais em fenmenos
d
1
l'" um apndice da hist6ria natural, sendo a sua lei de movimento simplesmente
\formas de manifestaao das leis bio16gicas" (Schmidt, 1971, pA?}. 9
liminares que nao apenas reiteraram a conclusao de que as diferenas objetivas a
estimulos llaO engendravam nenhuma diferenciaao paralela de resposta - que a
;-

i reaao humana quantidade efa em si mesma qualitativa - mas tambm que a


resposta dependia de fatores situacionais e do conjunto mental da pessoa. No r ~' ~l

1
Boas sujeito humano, a percepao (perception) reconhecimento (apperception), que b$ ~:
depende, pode-se dizer, da tradiao mental. A quai, par sua vez, nao em si mesma
ir, <- ~
Eru contraposiao ao que foi dito, a odssia de Boas "da ffsica etnologia" torna- decisiva nem unica para 0 homem. Para qualquer grupo humano, a tradiao em
...1.

-...
1 se significativa, representando uma oposiao dentro da quai a antropologia pas- questao um conjunto de significados acumulados, teoria coletiva e hist6rica que
sou por varios ciclos durante todos esses anos. Como George Stocking (1968) faz da sua percepao uma concepao. 12
1 descrcve muito bem, foi uma viagem de muitos anos na quaI Boas passou de um Permitam-me aqui fazer uma breve digressao e uma comparaao aparente-

l'
materialismo monista descoberta de que "0 olho que v 0 6rgao da tradiao";
uma jornada de muitos estgios nos quais ele descobriu que, para 0 homem, 0
mente curiosa. fascinante que tanto Boas quanto Marx tenham passado, no ""
inicio das suas vidas intelectuais, pele mesmo ponto. Em um determinado mo-
:!orgnico nao procede do inorgnico, 0 subjetivo do objetivo, a mente do mundo mento, ambos foram compelidos a recusar um materialismo mecanicista que lhes
1 _ e, finalmente, a cultura da natureza. Os primeiros passos foram dados dentTO vinha do iluminismo. No entanto, escolheram respostas concebiveis alternadas,
da pr6pria fisica. Na sua dissertaao sobre a cor da gua do mar, Boas observou a que nao eram em si mesmas muito diferentes, mas 0 suficiente para conduzi-Ios a
dificuldade de determinar as intensidades relativas de Iuzes que diferiam levemen- caminhos fatalmente diferentes. Marx teve de reagir ao materialismo contempla-
te em cor. A variaao quantitativa no objeto nao evocava uma variaao correspon- tivo e sensorial de Feuerbach, um materialismo do sujeito hipottico individual
dente no sujeito. lo Boas repetiu, mais tarde, a experincia ao nivel lingfstico, que responde passivamente realidade concreta; mas a reaao de Marx tambm
foi refreada pelo idealismo de Hegel, que se apropriou do sujeito ativo hist6rico. A
soluao, como Marx colocou na prime ira tese sobre Feuerbach, era aproveitar 0
porcos e bois, que compartilham uma' declinaao paralela de termos para 0 estgio de consumo
(pig/pork, cat/le/bec}), embora todos des difiram ncsse sentido dos cavalas e cachorros. A hist6ria sem
ativismo do idealismo.para remediar 0 defeito de um materialismo que concebia
estrutura da a impressao de nao explicara classificaao, uma vez que nao possuimos nenhuma palavra "a coisa, a realidade, a sensibilidade ... apenas na forma do objeto ou da contempla-
de inspirao normanda para cheval par analogia s palavras para carnes de carneiro, de boi e de ao, mas nao como atividade humana sensivel, pratica, nao subjetivamente"
porco. No capitula 4, discuta a 16gica da comestibilidade/nao-comestibilidade no esquema america-
no (p.166-79).
9 Estou em dbito com 0 professor Paul Kay pelo muito quc elc contribuiu para a nossa discussao
do problema da "arbitrariedade do signo". Meu dbita vai mais alm, chegando mesmo ao uso de investigaao, aprendi a reconhecer que existem dominios da nossa experinda nos quais os conceitos
certas [rases que sao suas - tanto quanto quaisquer erros SaD de minha intdra responsabilidade. de quantidade, de medidas que podem ser acresccntadas ou subtraidas como aquelas corn que eu
Entre os erros que devo evitar encontra-se a reivindicaao de um extremo relativismo lingfstico. Nao estava acostumada a operar, nao sao aplidveis" (Boas [19381 il! Stocking, 1974, p. 42).
quero dizer que 0 pensamento deva coincidir corn as distinoc$ gramaticais de determinada Hngua. A II "A alternncia dos sons daramente um deito da pcrcepao obtida atra\'s de um sistema de
idia coma um todo parece implicar uma paralisao dos poderes simb61icos neccssarios il sua fontica estranho" (Boas, 1966a [1911], p.14; cf. Stocking, 1974, p.72ss.).
postulaao. Ha tambm alguma evidncia de que 0 falar interior, que se encontra cm "um piano 12 "A primeira impressao obtida de um estudo das crenas do homem primitivo que, embora as
~ distinto do pensamento verbal': tenna uma cstrutura diferentc c mais simplificada que a estrutura da percepoes de seus sentidos sejam suficientes, seu poder de interpretaaa logca parece deficiente.
II lingua falada. Nem chegamos ainda ao nive! mais profundo dessa relaao complexa e amplamente Acho que a razao para esse fato pode ser encontrada !laO cm qualquer peculiaridade fundamental da
l desconhecida entre pensamento e palavra (Vygotsky, 1962) . mente do homem primitivo, mas sobretudo no carater das idias tradicionais pelo quai cada nova
10 ''Ao preparar minha tese de doutorado, tive de usar mtodos fotomtricos para comparar intensi- percepo interpretada; cm outras palavras, no carater das idias tradicionais com as quais cada
dades de luz.lsso levou-me a considerar os valores quantitativos das sensaoes. No decorrer de minha nova percepao se associa, determinando a condusao alcanada" (Boas, 1965 [1938], p.198-9)-

,..
r1 '

pwa:
l 72 CI/III/ra c mziio pralica

(Ma rx, 1965. p.66J; escrito cm 1845). "Feuerbach, naD satisfeito cam 0 pensamen-
Dois paradiglllas da /eoria alllropo16gica

De cert'a forma, a carreira antropol6gica de Boas pode ser caracterizada com o


73

"
/l

,
to abstrato': escreveu Marx em sua quinta tese, "deseja a contemplao; mas cIe
nao con cebe a se nsualidade COIllO atividade pratica, humano-sensorial." Marx
um processo no quai 0 axioma or iginaI,la construS, o humana da experincia.Joi
transposto do nivel pscolgico para 0 cu~St~~ki~g d es taca 0 velho arli go
f s <
C'

salientou que cssa praxis deve sel' entendida ca mo social e na sua especificidade
hist6rica, nao como a ao de um individuo abstrato e isola do. Entretanto, 0
(1888) "Sobre os sons alternantes" como conte ndo os germes clesse desenvolvi -
mento e, por conseguin te, do modern o conceito de cultura. Mais que um exercicio
'"
1.
1<.
t
'C
c.
v
,
.\
critico ou metodolgico, escreve Stocking, esse artigo: <>. ~. 1
reconhecimenlo do social. comum a Marx e a Boas, foi inscrita co m uma diferen -
a de nfases. Marx chegou at a l' ratica e as es truturas da realidade, construidas ~> r-
cam base na ao concreta e presente, cm modos historicam en te especificados, de 1 prenuncia muito do pensamento antropol6gico moderno, cm direao "cultura". Ao '..
'1menos pa r implicaao, de v os fenmenos culturais em termos da lI1posiilo de i' ~
!
seres hum anos se nsiveis. Boas tran sfe riu 0 mesmo problema do materialismo
tls!!fficaA.o c.o!lxel1c~9!!.!!!39J!.u..~~ da_~perin.ci~: Ele os v como histori~a7r;;~t;~o'ndi r .-
mecnico para os esquims, e mais tarde para a Costa Noroeste, para descobrir a ~
. cionados e transmitidos pela processo de aprendizado. Ele os v co mo determinal1tes
espec ifica o hist rica do sujeito qu e age. A esco lha de Marx l evou ~o 30 materia- ',/
de flossa s pr6prias percep8es do mUl1do externo. Ele os v em termos mais relativos que 'i'
L.,r
li smo histrico; a de Boas, cultura. l ' absolu tas. Grande parte do fin al da obra de Boas, e da dos seus seguidores, pode ser oF
o fato de a viagem de Boas ter acabado no poder estru turan te da tradiao vista simplesmente camo a acabamento das implicacs presentes nesse artigo. <
pa rece agora, em retrospecto, incre n te s condi6es do seu in cio. Boas comeou IIbid., p. 159; grifo m,u.]
questionando a essncia da tese de Morgan, a exp ressao da natureza na cultura
pela mediaao de uma mentalidade refl exiva. Em uma srie de cartas ao seu tio na De fato, os caminhos pelas quais Boas chegou ao conceito cultural foram
Amrica, em 1882-3, Boas des creve 0 arcabouo de seu proj eto esquim6: diversificados e aigu mas vezes cheios d e meandros (cf. Stocking, 1968, p.195-223;
1974, p.I-20). Vm desses caminhos tem aqui especial importncia, j que foi
Embora, no inicio, minha intenao fosse esludar matematica e fisica coma meta final, desenvolvido no confronto direto corn Morgan sobre a questao de leis gerais de
fui levad o, atravs do estudo das cincias natu rais, a outras questes que logo me evoluao socia l. A antropologia modern a tende a considerar essa controvrsia em
conduziram geografia, e esse assunto de lai forma atraiu meu interesse que final- particu lar como infeliz, pois a f~agmentaao nominalista, operada por Boas no
mente 0 escolhi ca mo meu estudo principal. No entanto, a direao de meu traba1ho e contet'ido das culturas para provar a diversidade dos processos de desenvolvmen-
estudo foi fortemente influenciada par meu treinamen to em cincias naturais, espe- to, entronizou aquela concepao de "far rapos e remendos" do objeto que a etno-
cialmente a fisica. Com 0 passar do tempo, fiquei convencido de que meu Weltans- loga amer icana leva ria dcadas para expiaI'. Na realidad e, Radin criticou, cedo e
chaullIIg materialista anterior - para Unl fisico, algo muito compreensivel- era de form a vigorosa, a noao "quantitativa" do trao cultural separado que Boas
insuslentavcl, c assim cheguei a um nova ponta de vista, que me revelou a importn- desenvolveu a partir da sua obsessao corn a con testao do evolucionismo (Radin,
cia do estudo da interaao entre 0 orgnico e 0 inorgnico, sobretudo entre a vida de 1966 [1933]). No entanto, 0 desmembrarnento negativo da cultura gerou, fo ro-
Ulll pava e seu meio ambiente fisico. Assim nasceu meu plana de considerar a [se- sarnen te, um resultado contradit6rio e sinttico.:Rara BO,as, <? que racionlizou a .
guinte J investigao coma minha tarera de vida: at que ponto podemos considera r disparidade de traos aparentemente semelhantes, que rea lm ente existiam em
os fenmenos da vida orgnica, especialmente da vida fisica, de um ponto de vista e
vriasSoledaaes.Jor~in as d ifere nas emsignificados usas determinados local- .
mecanicista, e qu e conc!uses podem ser retiradas de uma conside rao desse gne- .~ente. ~e esses significados implicavam processos dissim il ares d e desenvolvimen- .
ra? fCitadoin Stocking, 1968,p.1 38.1 to, provando que Morgan estava errado, era tambrn pOl' suas implca6es de um
con texto total e arientado: u ma cultura que padronizava os traas de acordo com r~
Il seu prprio esprito singular. Dado. qu e Boas argumentava que as mascaras da !~i
13 Dai a rejeiao paraleJa de Boas do dctcnni nislUo "geogriifico" e "econmico", baseado em uma
noao de cuhma nao tanto coma uma condiao da rclaaodo homem cam a natureza. massobretudo
Il sociedade A, usada s para enganar os espiritos, nao er~I11 comparaveis s mascaras ~
camo a cOllccpplo dela (por exe m plo, 1965 119381. p.1 7S-7). 'Iodas as questoes fu ndamentas do
.! da sociedade B, que comem oravam os ancestrais - e correspondentemente que d
ultimo dcbatc - bem como as discutidas no capitula 1 -eS130 aqui prefiguradas: "nao ha razao para os c1s, os toten s ou os sistemas de metade variavam em todo 0 mundo - ele teve t,
denominar as outras rases da cultura de uma superestrut ura sobre uma base econmica, pois as de conduir pela existn cia d e cu ltu ras, de totalidades cujas "idias dominantes"
condies econ micas sempre agem sobre uma cultura precxistente e elas mesmas dependem de
ou padres criam essa diferenciao (Boas, 1966b [1940 J, p.270-89, e pass im). Em
outros aspectos da cultu ra" (ibid., p.I7S ). 0 tempo agu:lria a oposiao entre a realidade material da
simbo lizao c a simbolizaao da ralidade material-que para Boas nao efa nem racionalidade nem um artigo muito conhec ido, "Hist6ria e antropolog ia': Lvi-Stra uss observa a
dis(arce. eventualidade conceitual do mtodo:

.,
74 Cul/!lra e razo pratica Dois paradigmas da tcoria alltropol6gica 75

Procurar-se-a entao levar ao extremo 0 nominalismo boasiano, estudando cada um Boas corrcsponderia s posies empirico-racionalistas do tipo que Morgan man-
dos casas observa dos como se fossem outras tantas entidades individuais? Dever-se-a teve, isto , uma forma caracterstica de auto-retlexao cultural, um apelo post-fac-
constatar, de um lado, que as funes atribuidas organizaao dua\ista nao coinci- tum racionalidade de pratcas cuja verdadeira lgica nao-explfcita e cujas
dem; e, por outra lado, que a historia de cada grupo social mostra que a diviso cm verdadeiras fontes sac desconhecidas.
metades procede das origens mais divcrsas. Assim, a organizao dualista pode resul-
Boas afirmou que a formaao de uma cultura, como um pracesso de tomaI' a
lar, scgundo 0 casa, da invaso de uma populao par um grupo de imigrantes; da
experincia significativa, se exerce necessariamente cm uma teoda - da natureza,
fusao, por fazoes cm si mesmas variaveis (econmicas, demogrMicas. cerimoniais),
de dois grupos tcrritorialmente vizinhos; da cristalizaao, 50b forma de instituiao, de
do homem, do ser humano na natureza. Essa teoria, contudo, continua naD sendo
regras empiricas destinadas a assegurar as tracas matrimoniais no scia de determina- formulada pelo grupo humano que vive nela. A linguagem um exemplo privile-
do grupo; da distribuiao no interior do grupo, nas duas partes do ano, de dois tipos giado desse processo inconsciente, mas outres costumes, priticas, crenas e proibi-
de atividade ou duas fraes da populaao,
, de comportamentos antiticos, mas julga- es sac tamb m baseados em pcnsamentos e idias nao-retletidos e imemoriaveis.
dos igualmente indispensaveis para a manutenao do equiHbrio social etc. Assim, Todos eles sac baseados na categorizaao da experincia, na apropr iaao do perce- , S
).
seremos conduzidos a despedaar a noo de organizaao dualista camo constituio- bido pelo conceito, exatamente coma nas raizes da palavra ou_'2a, sintaxe de uma
do uma falsa, calegoria e, estendcndo este raciodnio a todos os outros aspectas da \ determinada lingua, a experincia nao simplesment~_fepresentad'- classifica-- <,
vida social, a negar as instituies em beneficio exclusivo das sociedades. [Lvi- 1\ da. E como toda classificaao deve ter seus princpios, cada lingua , ao rncsmo -
Strauss, 1963b, p.lO-l.]
V tempo, "arbitriria" cm rclaao a qualquer outra lngua e cm relaao ao real, agru-
pando, sob uma significaao unica, uma variedade de coisas ou eventos que nas
A problematica geral de Boas difere, portanto, radicalmentc da de Morgan. outras lnguas poderiam ser concebidos e denotados separadamente. Boas exp li ca:
Onde Morgan entendia a pratica e suas formulaes costumeiras pela 16gica das
circunstncias objetivas, Boas in tercalava um subjetivo independente entre as
condies objetivas c 0 comportamento organizado, de modo que 0 segundo nao FIGURA 7
-, ~ ,7 "' , _'
derivasse mccanicamente do primeiro. Ao nivel psicol6gico, onde foi primeira-
operaao mental -
mente anunciado, 0 termo interventor pode ser caracterizado grosso modo como
(2) Nivel psicol6gico
uma operaao mental, gerado pele contexto e pela experincia anterior, que, ao
governar a percepao, especifica a relaao entre estmulo e resposta (figura 7). Ao
estfmulo resposta
nive} cultural, em direo ao quaI 0 pensamento de Boas estava cm continuo
desenvolvimento, 0 termo mediador a tradiao, 0 VoIkergedanken ou 0 padrao
dominante, que ordena ao mesmo tempo a relaao com a natureza, as instituies
FIGURA 8
existentes e a sua interaao (figura 8).
tradiao
A semelhana das duas f6rmulas corn a de Lvi-Strauss indiscutvel (p.61- (V6/kergediinken)
2). Na vcrdade, os termos da afirmaao de Lvi-Strauss da sua posiao - em (3) Nrvel cultural
oposiao a um certo marxismo - descrevem Boas corn exatidao, especificando
at mesmo 0 tCl titl1n quid entre a praxis e as prticas como um "esquema concei- meio ambiente ~nstituiao
tuai" (ou c6digo). Adotando esses termos, 0 contraste te6rico entre Boas e Morgan
pode ser estabelecido, de [arma geral, como mostra a figura 9.
clara que 0 "es que ma conceitual" tem uma qualidade diferente nessas duas FIGURA 9
perspectivas. Para Boas, a encodificaao (encoding), enquanto para Morgan a esquema conceitual
(c6digo)
codificaao (codiJicntioll) de distines externas. Para Boas, a significaao do obje- (4) Boas:
to a propriedade do pensamento, ao passo que para Morgan 0 pensamento a
representaao da significaao objetiva. Se na concepo de Morgan pensamento e
praxis praticas
linguagcm funciOi}2m comC\..~o"lla de Boas tl-ata-se, essencialmente, de uma
problematica do srmbolo. Na re31idade, a estrutura do simblico desenvolvida por (5) Morgan: praxis _ prtiticas_ esquema conceit.ual (c6digo)
'- '" )
'Jill

76
~ .>:
'"
~
C ulfl/ra c razo pratica
Dois pnrndigmns dn ' carn mr'ropo/6gicn 77

As Ii nguas difc rem nao apenas qua nta ao carater dos scus elcmentos fonticos e
tiva. Por co nsegu inte, nao aparece mais como algo arbitn.hio em relao a uma
grupos de sons COll stitutivos mas tambm quanta Olos grupos de idias que e ncon~
realidade objetiv<i, Illas como algo motivado pela re~lidade cultur~J.. . _
tram expressao cm grupos fo nticos flXOS ... Dma vez que 0 mbi to total de experin-
As implicaoes dessa com preenso para 0 proJc to ant ropologlCo alnda nao
cias pcssoais s qua is a lngua serve infin itarncnte variado c sel! objc tivo, coma um
Lodo, devc sec expresso atravs de u m nm ero Iim itado de palavras-lroncos, de uma es to rcso lvidas. E em alguns aspectos, nao fora m ai nd a percebidas. POl" um bdo,
extensa classificaao de experincias que devem necessariamente ernbasar todo 0 quanto do que considcramos como inst ituies e crenas essenciais de v.e se r a~a ~
discurso articulado. lisado como uma elimologia do povo? Por outro lado, nao parece sel" maIs pOSS IVel
Issa coin cide corn um traa fund amen tal do pensamento humano. Em nossa expe- com part ilhar do otimismo de Boas quanto s catego ri as an trop~I~~icas que, por
rincia real, nem dois estados de sen ti do-impresses ou emocionais sao idnticos. algu ma operao positivista continuada , oposta formaao das Ide.las e costu mes
N6s os classificamos, de acordo cam suas semelhanas, cm grupos mais au menas s qu ais das se referem , poderiam ser realm en te "derivadas de, COI1s!ste ntes co m c,
amplas, cujas limites padern ser determinadas por uma gra nd e variedade de pontas num ce rto se ntido, internas aos pr6prios fenmenos" (S tocking, 1974, pA) . Em
de vista ... /
todo caso, 0 co mentario sobre a analise racional ista de Morgan implicado pela
Em vrias culturas, essas c1assificaoes podem ser baseadas em prindpios funda~ noao de conscincia secu ndaria Jlao seria difici l de ser desenvolvido. Se po r um
mel1ta lmente distintos ... Par excrilplo: observou~se que as cores sao c1assificadas em lado "a ori gem dos costumes do homem primitivo nao deve ser procurada e~l .
grupos bem dist intos, de aeor'd o cam suas semelhanas, sem qualquer di ferc na
. process)s [.~cio nais", como cscreveu Boas (196S [1938 j, p. 2IS), por outro ~ ~n~
associada capacidade de distinguir fo rm as de cor ... A importncia do fato de que a
..' gem de certos proessos rac ionais podia ser procurada no costpme. A razoablh.da~
palavra faz surgir um quadro diferente na fala e no pensarnento, de acordo corn a
c1assificao do verde (com J a arnarelo ou do verde [camI a azul coma um grupo, de das instituioes, e acima de tudo sua utilidade, a forma pela quaI nos exphca~
difici lmente pode ser exagerada. [Boas, 1965 (1938), p.189~90; ver tambm Boas, mos a n6s mesmos. A racionalidade nossa racio nalizaao. Boas fornece a exe m ~
1966, (1 911 ).)" plo do tabu do incesto, que ha algum tempo nos contentavamos em atribuir a
razoes religiosas, mas que hoj e "um conceito uti li tario, sendo 0 m e d ~ ~e filhos
Boas argumentoli mais tarde - em uma observaao hoje cJass ica _ que, no-saudaveis - devido ao casamento dentro do grupo de parentes proxlmos-
embo ra a linguagem e outras cos tumes sejam o rganizados por lima 16gica n ao~re ap resentado coma a razao para nossos sentimentos" (I 965. [1 938], p.20B). ~s.
f1 etida) ha lima diferena entre el es no fato de que as class ificaoes da primeira A questao que, quando interp retamos 0 conven clo nal. co ma ~ utIl, el:
normalm ente nao atingem a conscincia, ao passo que as categorias da cultura a ta mbm se transforma, para n6s, no "natural", no duplo senudo de meren te a
atin gem, esta ndo tipicamente sujeitas a uma reinterpretaao secu nd aria (1966a, natureza e de normal cultura. Por isso que Morga n fez dessa co ntradiao.uma
p.63). A difere na desponta essencialmente no m odo de reproduao. Encaixadas teo ria etnol6gica, 0 status do que poderia se r enUio descrito C?I1"lO .a ap_l"opnaao
em regras inco nscientes, as categorias de linguagem sao automa ticamente repro- das realidades significativas dOlS vidas de outros povos pelas raclonahzaoes sec un~
duzi das na fala. Mas a continuidade do costume sem pre vuln era.vel ruptura, darias das nossas pr6prias.
qu er so mente p ela comparaao co'rn outras formas, quer na socializaao do jovem.
o costume, co nseqentemente, toma-se um obje to de contemplaao, bem co mo
um a fonte dela, e emprestamos uma expressao convencio nal que mal parece Variedades antropol6gicas da razo prtica
razoaveJ a uma razao convencional q ue permanece n o~exp ressa . A 16gica cultu ral
reaparece ento sob uma forma mistificada - co mo ideologia. No ma is como Anunc iado prim eiramente na obra de Morga n e Boas, 0 desacordo basico ~obre a
um princpio d e classificao, mas como satisfaao de uma demanda por jus tifica~ natu reza do objeto antropol6gico co ntin ua a se fazer presente, m es mo hOJe, e de

14 As cxplic:lcs de Boas dos gr:lus de generalizaao c difcrendalio, cspccialm ell{c 11 0 vocabu/<irio,


15 0 exemplo mais conhecido a origem do cornpo rtarnen\ o que sc tem ii I.llcsa: "0 easo, ~.o
cram vaganwntc fun cionalistas, apebn do para os "interesses" ou para as "ncccss idades" do POyo. Ele
comport :lInento que se tem mesa ofereee tambm um barn exemplo d~ c~pbcaao secundar.I,I.
enfatizou, po rm, que as categorias de uma populao (dai os interessc5 e as necessidades) nao podem
Coma nao usual se levar a (aca il boca, surge da! a intuiiio de que a (aca naD e usada dessa manClfa
ser comprccndidas pela invocaao de processos racionais, isto , baseados no raciodnio conscien te,
porque, cmprega.ndo-a, co rrer-se-ia a risco de carlar os 1 5bi~s. A tardia i.nvcno do garfo e a fato de
ou na lltilidadc pdt ica ( 1965[ 1938 ), p.204-25). Nessa mesma poca, Boas recusou~st' a reconhecer a
facas sem co rte serem usadas em muitos pafses, e de que eXIste Ulll penga semelhante d~ se furar a
pnltica camo sen do, de fato, a unica base das categorias terlllinol6gicas, pois poderia facilmente
lfnglla ou os l:ibios cam os garfos de ao pon li agudos comUlllcnte usados I~a Europa, delxam claro
acontecer 0 c~lI1tr:i ro, isto , 0 comportamento relletir a d assificao. Foi a partir dessa posiao que
que eSS<l explicaao apenas uma tentativa radonali sta secund dria para expllc;\ r um costume que, de
cIe encarou as teorias de Morgan de tenn inologia de parent esco (por exemplo, 1966a [ 19 11), 1'.68-9).
outm modo, permaneceria inexpl ic;ivel" (Boas, 1965 [1938]. p.65 ).

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78 ClIltura e razao prririca


Dois paradigmas da tcoria flmropolOgica 79

todos os modos - atravs de outras controvrsias te6ricas. Isto nao significa


subestimar 0 alcance de antinomias famosas tais como "hist6ria/cincia': "cultu-
ra/sociedade': "diacronia/sincronia': Mas se essas oposies foram bem-sucedidas
de "0 h llh ris etnogrJ.fico", "rendimentos decrescentes na explicaao funcionalista",
"tel [Q I ", "fetlChismo da eco}ogla': "dualismo utihtario" e "desapareClmento da
cul tU! a" A p lll11e lra tem a ver corn a relao partlCular su}elt%b}eto envolvida na
j
1

30 gerarem 0 desdobramento de UI11 momento te6rico para 0 seguin te, isso se


deveu apenas reproduo, em cada estagio, das contradies no-solucionadas
nfase pl agmtIca, que contrasta Iadicalmente corn 0 relatIvismo ~oaslano. ~
"c-"'-"'----""'1 ,. _. ..
na base. No final, as perspectivas posteriores que aparecem demarcando rupturas
o sc ntldo dominante do projeto de MahnowskI cra reduzlr. de todas as . ~, ~ ES ';-l
man cil as, costumes aparentemente bizarros, do Inttcluuma austrahano ao tote- ~~ ~ ~ f ..;,
te6ricas encontram-se, internamente, em pendncia ao longo das mes mas linhas
que separam a visao de Morgan da de Boas. Desta forma que se distingue U111
mlsmo de Trobnand, a valores pratlcos (Jela-se bioI6gicos).l? eVl,dente que Mah- ~~ 5S:-? :
funcionalismo do outro, como tambm um historicismo do outro, assim como a nO\vskt fOI 01 ientado poruma sllnpatia pecuh:r para corn oS,,~bon~lI1es (~f. Jarvle, 1~ 5-~ ;J '"
, 196 9, P 2-3) Ele gostana de mostrar que a razao subJ3cente as mascaras aparen- ! ~' __ . _,
metade de funcionalistas ou evolucionistas encontra um improvavel aliado na
tribo do outro. Parece muito para'doxal agrupar certas nfases te6ricas de Lvi- temente sem senti do do que en tao chamavamos de "selvagens" (Richards, 1957, 1r ~ 'V' ' .c... 'l

1 Strauss e Leslie VVhite? (ver mais adiante, p.106-7). 0 acordo em termos de prin- p.IS) era algo que qualquer europeu poderia entender: a vantagem materia1. Isso s~ ~ ~ ,1 :t 3

cipios entre 0 arquievolucionista Morgan e 0 arqu ifuncionalista Malinowski significava, de fato, uma inversao do relat!vi~mo b~asian~, se informada y.ela ~ g ~ ~
ff

l~
muito mais completo. mesma indulgncia. Sob certo aspecto, 0 IntlchlUma e lucratIvo; logo, 0 abongme S ~ ,
australiano nosso irmao:

Malinowski e 0 "neofuncionalismo" Desde 0 comeo ... um interesse na utilidade das mascaras aparentemente sem senti- !k
do do que entao chamavamos "selva gens" foi 0 ponto principal na sua obra [de
De uma forma ainda mais explicita que Morgan, Malinowski considerou a cultura Malinowski]. Seu primeiro artigo foi publicado com a inteno de demonstrar que as
cerimnias Intichiuma dos aborgines australianos, corn suas danas selvagens, scus_.,
coma a realizaao instrumen tal de necessidades biol6gicas, construda a partir da
corpos pintados e seus escudos simbolicamente esculpidos, desempenham efetiva-
aao pnitica e do in ter;esse, como se orientada por uma espcie de super-raciona-
mente uma funao na sua vida econmica ... Ap6s a sua viagem de estudo s ilhas
lidade - quaI a Iinguagem fornece apenas a vantagem de um suporte te6rico (cf. Trobriand, publicou seu primeiro artigo importante sobre a vida econmica dos
Leach, 1957). Devemos ter como base, escreveu Malinowski, dois axiomas: "Ern habitantes das ilhas, no quaI manifestava a mesma determinaao de provar que
primeiro lugar, e principal mente, toda cultura deve satisfazer ao sistema biol6gico aquilo que aos europeus pareciam trocas de bens cerimoniais sem utilidade desempe-
de necessidades, corno as ditadas pelo metabolismo, reproduao, as condies nhava, na realidade, um importante papel na sua organizaao econmica [Richards,
fisiol6gicas da temperatura." E em segundo lugar, "toda realizaao cultural que 1967,p.18)16
implica 0 uso de artefatos e do simbolismo um realce instrumental da anatomia
humana, e refere-se, direta ou indiretamente, satisfaao de uma necessidade Ha nisso uma dimenso mais ampla do que a implicaao 6bvia d~_que, se a
fisiea" (Malinowski, 1960 [ 1944), p.l?!). Utilizando uma frase do soei6logo ffan- interpretaao for aceitavel ao europeu, ela diz mais 'sobre de do que sobre os
cs Baudrillard, como se a cultura fosse uma metafora sustentada sobre as "selva gens" - mais geralrnente de que a "tica" do antrop610go a "mica" da sua
funes biol6gicas da digestao. Em tiltima ana lise, a cultura referencivel pr6pria sociedade. Aigo deve ser dito sobre a relaao sujeito/objeto, subentendida
utilidade prtico-orgnica. Simples ou complexa, "um vasto aparato, parciaI- pela compulsao em atribu ir um "sentido" pratico a um costume ex6tico que tao
1 mente mate rial, parcialmente humano, e parcialmente espiritual, atravs do quai intricado quanto nao de cara uma questao de necessidade pratica. Ela eleva 0
~ 0 homern capaz de competir corn 0 concreto em problemas especificos corn os antrop610go divindade de um sujeito constituinte, de quem emana 0 projeto da
quais se defronta" (Malinowski, 1960 [1944). p.36).
Apresentar a concordncia, ponto pOl' ponto, do texto de Morgan corn 0 de
Malinowski seria ca ir no lugar-comum. Por ser mais explicito, Malinowski torna~ 16 Como 0 projeto de Malinowski popularmcnte descrito: do blzarro ao bazar 0 artlgo d: Leac~
(1957) sobre Malinowski faz uma excelcnte ami!ise clesse processo de "fazer sentido", Malmow~kl
se mais interessante para certas implica 6es te6ricas do argumento das praxis que cscreveu: "Na realidade, seremos capazes de provar que aigu mas realidades que nos parecem mUlto
so apenas sugeridas em Morgan, embora elas estejam, na realidade, contidas ali e estranh:ls il primeira vista (canibalismo, cOtlvade, mumificaao etc.) esto essencial~ente ligadas ~
em muitas verses posteriores, at na mais recente ecologia "neofuncionalista". elemcntos culturais muito univcrsais c fundamcntalmentc humanos, e esse reconhecllllento acabara
admitindo a explicaao, ou scja, a dcscriao, cm termos familiares, de costumes cx6ticos" (1960
Abordarei diversas dessas implica6es, que podem sel' resumidamente intituladas
[1933 J, pA).

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80 Clllll/ra c razao prtltic(/ Dois paradigmas da teoria ant ropoMgica 81

c lil l ur ~l.
Em vez de submeler-se compreenso de uma estrutura corn um a exis- revelar ia exatamen te tal como apresentada, atravs dos textos d e mil receitas de
tnda in dcpendente e autnti ca, cie co mpn.-'nde a est rutura pela sua compreen- salmo, se m se benefi ciar de nenhum en tendim ento d a sua parte,17 Tratava-sc
stlO do objelivo dela, fazendo assim cam que sua existncia 1da estrutura J dependa aqui d e uma relao total mente di fe rente corn 0 objeto. 0 antrop logo foi reduz-
delco do ao status de um aparelho de gravaao; nem m esm o sua propria in teligncia
l'ara Mal inowski cra um p o nta import~l1t e do mtodo etnografico "p crecber podia entraI' em ce na, Para Malinowski, parm, a "selvagem" era negatividade
() ponta de vista do nativo, su a relao com a vida, para compreender a sua viso pura. Ele no existia; Malinowski 0 criaria: "Ouo a pa!avra 'Kiriwina' ... esto u
do sel! Ill undo" (1950 [ 1922 J p.25 ). Este cra Uffi principio fundamental do seu pronto; pequenas cabanas cinzas, r6seas: sou eu quem as descrevera ou criara"
"cmp irismo radi ca l", co m o chama Leach. Ha, po rrn. uma contradiao clara entre (Mali nowski,I967, p.140).
esse empir ismo e a compulsao para disso lve r costumes estranhos cm no es o funcionalismo utilitario um a ceguei ra fun cion al para 0 conteudo e para
ul ilit;i ri 3s. 0 "empir is mo" en tao deve cO ll sislir na aplicaao radical de uma teori a as relaes interna s do objeto cul tural. 0 conteudo ap reciado apenas por seu
- :1 dos in teresses praticos e d o calculo pessoal - que sustenta que as rnaneiras efeito instrum ental, sen do sua consistncia interna, por conseguinte, mistificada ,.,
ap:1n.'ntl'mente peculiares pelas quais as pessoas esto agindo nao m erecem em como sua utilidade externa. A explicaao funcionalista uma espcie de barganha
na da, nos seus propr ios termos, a nossa alenao. Cer ta vez, Kroeber lanou a feita com a realidade etnografica, na quaI 0 co nteudo trocado por uma "com-
,sl'gu inte pergunta, pensando obviamen te em Malinowski: "Por que um Yurok nao pree nsao" d e le. Uma teoria, porm, deve ser julgada tallto pela ignorncia que
(O ill e l' Ill sua canoa en quanto navega no occano?" A questes como esta "nao ha
exige, quanto pelo "conhecimento" que oferece. Ha uma enorme dispa ridade
Ilenhuma rcsposta 6bvia coma a que se da a pergunta s do ti po: por que uma flecha entre a riqueza e a complexidade de fen menos culturais como 0 Intichiurna e as
eillplumada ou quai 0 uso dade a uma rede de pescar" (Kroeber, 1948, p. 307).
noes simples d o antrop610go quanto s suas virtudes econmicas. Sornente a
j\ l:tl inowski - fcita esta critica - se recusa a rcconhece r qualquer capacidad e no
fra ao mais infinitesimal dessa rica realidad e, e nada do se u conteudo especifico,
sis tl'Illa cult ural, quanto men os tenl ar compreender sua 16gica in erente. Areas
avaliad a por sua funaO. 18 Quando Malinowski demonstrou que "as cerimn ias
intcras da cultura escapam, portanto, a uma explicaao fu ncionalista, uma vez
Intichiuma dos abo rfgines australianos, corn suas danas selvagens, se us corpas
qut.' IO fonnam nenhum, senti do pnHico aparcntc. Leach coloca a feitiaria corn o
'p intados e seus escudos simbolicamente esculpidos, 'desempenhavarn uma fun ao
\l1ll c:'mplo d o que acaba de ser d ito: "De aco rdo cam a dogma d e Malinowski,
na sua vida eco nmica" - ou sej a, que estimulavam a produao atravs da ante-
pelo quai essa racionalidad e natura l espc ie humana, as crenas em feitia ria
cipaao representada pelos ritos (Malinowski, 1912) - 0 que de fato aprendemos
\ 1) - Il;10 sendo nem sensiveis nem racionais - nunca foram efet ivam ente in corpo-
~ radas ao esq uem a fun cionalista" (Leach, 1957, p.128-9; cf. Nadel , 1957).
t-tlYia muitos outros dom n ios da vida dus lh as Trobriand - parentesco,
sobre essas danas selva gens, esses corpos pintados e as mil outras propried ades
do Intichiuma?
nu~i.l, poltica - dos qu ais Malinowski deixou- nos uma avaliaao in completa e Esse empobrecimento co nceitual 0 modo fu nciona lista da produao te6ri-
Il:1o-sist'matizada, devido a algul1s d esses mesmos escrupulos t'c6ri cos. Ele co nsi- ca. Ele se apresenta exacerbado quando a fun ao buscada ao nivel biol6gico, 0
Jt'r~lY.l (1$ textos e declaraes d e pessoas co mo simples formulaes do id ea l, cm qu e qu ase sempre verdadeiro, nao s6 em Malinowski, como tamb m em vers6es
lOlll !,.ua:1o com os motivos rea is pragmaticos q ue governavam as relaes dos mai s recen les da antropologia (cf, Vayd a, 1965, p. 196; Vayda e Rappaport, 1967).
hOI11I.'I1~ co m tais regras e entre si (cf. Malinowski, 196611926]). Em tud o isso, Quanto mais 0 fato cu ltu ral se afasla da esfera da utilidade quai esta referenciado
\\alillo"'ski inverteu nao apenas as prem issas de uma antropolog ia boasiana, - a orgni ca, a econmica, a social - , m enos intensas e mai s mediatizadas
':O tl1('\ t;lI11bm 0 relac ion amento original do antrop6 lo go com a po pulaao. d evem ser as relaes en tre esse fato e os fen m enos dessa esfera; conseqente- .:: ,

hem wrJade que Boas termi na ria tendo uma co mpreensao do parentesco Kwa-
kiutl i:!ll~ll que Malinowski teve do sistema Trobriand. De fato, Boas fo i mu ito
17 Radin apresenta resumidamente 0 pri ndpio de Bo as de que "ningum tem a dircilo de alterar a
1 I1Ul:' ill)t'fe nte, a partir d e um respei to decente pela ininteli gibi lid ade do indi o.
fo rma cxala na quai suas in formaes foram recebidas", embora, na mesma obra, critique em profun-
BO.l:' .l.:h.1Y;l que os fatos "falariam pOl' eles m esmos': Hojc cm di a, esta aftrlnaao didade a tentao do mestre de retalhar a cultura em pedaos, adotando um tratamento difusion ista,
{ / t' (('IIl~ i ~i.('fada como a sign o de um empi ri smo in gnuo, Mas, cm pri m eiro lugar, 0

~ qu I:'" ~;:' !'rocurava cra uma submi ssao cu hura em si mes m a, um comp romisso em
entre outras imperfeies do mtodo historicista (1966 (l933J). Para uma excelente discussao da
atitude de circunspec:l.o de Boas para corn 0 fen6meno em si mesmo, ver seu artigo "0 estudo da
geografia" (in Boas, 1966b [ 1940 J),
1 t'n.:('tHr.H o rdem nos fatos, e nao em coloca r os fa tos em ordem (cf. Smith, 1959).
18 Neste ponto, devo muito a Firthjof Bergm3 nn e Raymond C. Kelly, quanto a uma primeira
;\. i n ~;.' n uid ;lde cmpi ri sta d e Boas cons ist ia na ilusao d e que a pr6p ria orde m se formula o da "lei dos rcndimcntos decresccntcs para a explicaao funcion alista" que deriva .dela.

., .
l 82 Cu/tllra c mzao prarica Dois pamdigmlls da tcoria antropol6gica 83

mente, menas intensas e menas especificas serac as coeres sobre a natureza do dar senao 0 esboo da pr6pria forma da cultura, nunca do seu contedo; ora, este
costume cm consideraao; men as determ inada sera a explicao atravs de vir tu- illtimo que deve ser compreendido. [Sebag, 1964, p.166-7. ] f Em francs no origina1.]
des func iona is, ou, inversamente, ma ior sera a variaao de prticas cultura is alter-
nativas que poderiam servir igualmente (at melh or) ao mesmo prop6sito. D eve 0 conteudo que deve ser compreendido. Esse 0 nosso objetivo. No entan-
haver muitas maneiras de estimula r a produo alm de encenar uma cerimn ia to, a pratica funciona lsta, C0l110 ja vmos, consiste em considerar as propriedades
\j Intich iuma. Na realidade, a explicaaa sai frustrada no seu objetivo de tomar 0
costume inteligvel; esta uma forma bizarra de se ocupa r dos seus pr6prios
culturais simp les mente camo a aparnc ia. 0 concreto-real cultural torna-se um
abs tralo-aparente, apenas uma forma de comportamento assumida pelas foras

~I assuntos. Para nos provar a indeterminaao de qualquer dessas explicaes. basta mais fundamentais da economia ou da biolog ia. Sartre fala, num contexto analo-
inverte r a questao: vantajoso aumentar a prod uao - e, conseqentemente, go, de um "banho de acido su lfurico". Alm d isso, como as foras supostamente
vantajoso 0 Intichiuma? 0 entendi mento func ionalista d e Malinowski teria sido essenciais sac na verdade abstratas - sobrevivncia humaI/a, necessidades numa-
tlas, etc. - , a abstraao do simb6li co atinente ao objeto foi complementada pela
mais convincente se, la Radcli ffe Br6wn, ele exam inasse a cerimn ia ao nivel do <.
simbolizaao de uma abstraao pertencente ao antrop610go. 0 ataq ue de Sartre
fato social. As relaes domi nantes entre os cHis to tmicos, homens e mulheres,
tinha camo alvo um certo marxismo, que se contenta em negligenciar a 16gica
iniciados ou nao~ inic iados, ter~ain de percor rer u m longe camin ho at tornar
autntica de um "fato superestrutural", lai coma uma obra de arte ou um ato
inteligiveis as danas selvagens e os escudos esculpidos. Quanto ma is se recorre s
poHtico, e as d eterminaes especificas do seu autor, em favor das determinaes
vantage ns econmicas, menos dito. E menos ainda teria sido obtido se Mali-
gerais de classe e produo. A partir dessa viso, a poesia de uro Valry repudiada
nowski tivesse levado adiante seu projeto, at 0 nivel biol6gico. Ai ent~ o , 0 co n teu-
coma um exe m plo de "idealismo b urgus': A crtica de Sartre parece apropriada,
do cultural, cuja especificidade consiste no seu sign ificado, ficaria comp letamente po nto par po nto, p ratica funciona lista clssica:
perd ido em u m d iscu rso de necessidades"vazio de significaao.
Te ntou ~ se fo r mular u ma regra geral dos re ndimen tos decrescentcs para a u formalismomarxista um projeto de eliminaao. 0 mtodo idn tico ao terror na
explicaao func ionalista: quanto mais distante e d istinta a prtica cultu ral do sua recusa inflexvel do dlferetrte; sua meta a assim ilaao total corn um minimo
observador da sua pretensa fu no, menos essa funao especificara 0 fe nmeno. A . possivel de esforo. 0 objetivo .nao integrar aquilo que diferente enquanto tal,
regra deve ser concebida com o uma expressao instrumental da "autonomia relati- preservando para de uma relat iva autonom ia, mas sim suprimi-Io ... Delerminaes
va" de d iferentes dominios culturais (ceri m n ia/economia), e particularmente d a espedficas despertam na teoria as mcsmas suspeilas que as pessoas despertam na
irredutibilidade do cultural aos nfveis constitutivos da integrao feno m enal (su- realidade. Para a maioria dos marxistas, pensar exigir totalidade e, com esse prelex~
1 perorgnic% rg nico). Nesse ultimo aspecto, a fo nte geral de inadequao nas to, substituir a particularidade pele univcrsal. l! nccessario levar-nos de volta ao
explica es pela f~.mo nat ural esta relac io nada, p recisam ente, atividade valora~ concreto [0 material] e conseqentemente apresenlar-nos com determinaes fun-
tiva da simbolizaao: ma is um a vez, a natureza arbitraria do signo, que envolve 0 damentais mas abstratas ... 0 marxista pensaria estar perdendo 0 seu tempo se, por
objetivo apenas selctivamente, submete 0 natural a uma 16gica espedfica da cul tu- exemplo, tentasse compreender a originalidade de um pensamento burgus. Aos seus
ra. Lucien Sebag demonstra-o bem: 01h05, a nica coisa que importa mostrar que 0 pellsamento um modo de idealis-
mo ... O marxista, por conseguinte, levado a tomar por aparncia 0 contcdo real de
por definiao, toda refraao de uma realidade atravs de uma linguagem implica uma um comportamento ou de um pensamento e, quando dissolve 0 particular no Uni-
pe rda de informaao, podendo 0 que abandonado, por sua vez, tornar-se 0 objeto de versai, tem a satisfaao de acrcditar que esta reduzindo a aparncia verdade. (Sartre,
um tratamento da mesma ordem. A atividade lingistica aparece portanto como um 1963,p.48-9.].
esforo pe rmanente para submeter a um conjunto de formas um dado que sempre
ultrapassa os seus limites. Mas nao esta uma caractcdstica apenas da linguagem; a Da mesrna forma, Malinowski disso lveu repelidas vezes a ordem simb6lica
cultura como um todo que se deixa de fini r da mesma rnaneira. A relaao do dado na verdade cida da razao instrumental. Qualquer que fosse 0 dominio cultural
natural coloca isso em pie na luz: quer se trate da sexua lidade, dos rirmos do dcsenvol- em questo, seu exame s6 podia comea r livrando-se da co nsistncia simb6 lica.
viOlenta do corpo, da gama das sensacs ou'dos afetos, cada sociedade aparece coma Parentesco o u tOlem isl11o, mito ou magia, crena nos espiritos ou d isposiao do
submetendo a um princip io de organizaao que nu nca a nico concebivel uma m orto, e at mesmo a anlise da pr6pria li nguagem - em relaao a tudo 0
realidade que se presta a urna multiplicidade de transformaes. A partir desse fato, p rimeiro passo de Malinowski era negar qualquer 16gica interna, qualquer est ru-
compreende-se por que a explicaao naturalista sempre insuficicI11e, po is a essncia tura sig nificativa, ao fenmeno coma tal (ver, par exemp lo, a anilise que pe rmeia
da necessidade, descoberta aqum das diversas modula5es culturais, nao nos pode todo a seu Magic Science and Religion (1954]). Dai decorria que a i ntel~cao

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84 CIIltllra c razo pratica Dois paradigllul5 da teor;a IlI!tropolOg;cn 85
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jihum;:ma, a "especulao': como }.[alinowski a considerava, nuo poderia ter qual - Fica evidente tamb m que 0 significado limit ado exp cr incia pela associa
quer papel constitutivo. 0 costume se origina na prtica, na vida - nao no jogo ao. isto , a urna referncia ori ginal e indicado ra que cont inua senda 0 conccito
Ido pensamento, mas no da emoo e do desejo, no do instinto e da necessidade: bsico da exp ressao vocal atravs das suas reprodues s~bs('qente s . Pa ra Mali
Nessa perspectiva, dific il mente urn "selvagem" teria uro Interesse na natureza que nowski, a linguagem. em vez de cJassificar il exper incia, ela pr6 pria dividida pela
nac fosse ditado pela fome, nem articularia qualqu er concepo alm da raciona - expe r incia. VIlla palavra se diferencia de outra da mesma fo rma que a contexto
Iizao clesse desejo. Dai a famosa afirmao de Malinowski sob re a mentalidade
do mundo real na q uai a p ri rneira ocorre perceptivelm en te dis tingulvel d o
m anifesta nas classificaoes totm icas: "a caminh o que vai da selva para 0 est-
contexto do segundo. "A li nguagem esp elha, na sua estru lura, as catcgo rias rea is
mago do selvagem, e conseqentemente para a sua ca bea, mu ito curto, e para
d erivadas de atitud es praticas da criana e do ho mem natural ou prim itivo para
ele 0 munda um indiscr imin ado pano de fund o contra 0 quai se d estacam as
espcies uteis de plan tas e anim ais e dentre elas sobret udo as co mestive is" (1954. com a mundo eircundant." (Malinowski, 1949 [1923], 1'.327-8). Esse tipo d e
recusa fundamenta l do simb6lico. da pa lavra com o categoria. levou Mali nowski a \ .. ,
p.44) . Do mesmo modo) " ha pouco ,.espao para 0 simbolismo nas suas idias c
contos" (ibid . p.97). Qua nto ao mito, nao "uma raps6d ia inutil ... mas uma fora aIgu mas escolhas bvues. Uma deJas foi "a doutrina dos homnimos": uma vez >
cu ltural ativa, extremamen te importante" (ibid., p. 97) : que cada referncia cmpi ri camente distinta de d eterminaa palavra collst itui um
significado dist in to, Malinowski viu-se obrigado a co nc1uir que a "palavra" em
o mito estudado vivo ... nao simb6lico, mas urna cxpressao direta do obje to cm questao . na realidade. muitas outras diferentes, urn conjunto ac idental de hom-
questao; nao uma explicaao para a satisfaao de um interesse cientfi co, mas urna nirnos. 20 Se fosse esse 0 caso, clare, nem as palavras nem a corn un icaao pode.
ressurreiao narrativa de urna realidade primeva, narrada para a satisfaao de pro
riam existir como ns as entendenlOs. na medi da em que os contextos de dois u sos
fundos desejos rcligiosos, anseios marais, submisses sociais, e at mesmo necessida
des praticas [ibid . p.l 0 J ... Pademos, certamente, desca rtarn os de todas as interpre diferentes d a mesma pa lavra nunca so os mesrnOSj portanto, cada um desscs so n s
taes expl icativas e simb6licas d ess~s mitas de origcm. Os pcrsonagcns e seres sao 0 uma "u nidade" d ife rente de todos os o utres. 0 q ue significa dizer que nao
que parcccm ser na superficie, e n30 sirnbolos de realidades ocultas. No que toca existern pa lavras, mas apen as uma infinidade de sina is co ntextuais fugidios . Difi -
funao explicativa desses mitas, no ha qualquer probJema de que eles dcm conta, culdades sem elhantes se apresentam pelo fa to de que duas pessoas nao podern
qualquer curiosidade 'que eles satisfaam , qualquer teoria que eJes encerrem." [ibid. , nunca expe rimentar a mesma realidad e exatarnente da m esrna m aneira. ja que
p. 1261 .
- elas pr6prias. de u m modo ou de outro, sao d iferentes. Ma is uma vez, jj que "no
final das con tas todo 0 significado das palavras derivado d a experincia flsica':
Esta tambm foi a famosa abordagem de Malinowski lin guagem. Pa ce, Boas.
a lin guagem n ao contm teoria aigu m a: ela nada co ntm. n ada alm de urn gesto Malinowski insist iria em q ue mesrno os conceitos mais abstratos. co ma os de
verba l. d e " 'apreensao' das c01sas", cujo significado cons iste nos efeitos indu zi dos cincia, derivarn-se realmente do lugar.co murn ou da praxis infantiL "Mesmo 0
sobre os o uvintes. ''As palavras sao parte da aao e sao equivalentes s aes" rn atermitico puro, lidando corn 0 ma is inut il e arroga nte ramo da sua cincia. a
(Malinowski, 1965 [1935 1 2:9). E eom o as palavras sao a'a, 0 sign ifieado a teoria dos nurneros, provavelme nte ;a possu a alguma experi ncia de contar seu s
reaao evocadaj as primeiras SaD 0 estimulo, 0 segundo a resposta; Uluas sao 0
instrumen ta, 0 outra 0 seu pr6prio produto:
tos. Porexemplo, no artga sobre "Cultura", na Ellciclopdia das cincas socais:"O signifi cado de uma
o significado de urna nica expressao vocal. que nesses casos rcduzida quase semprc palavra nao esta misteriosamente conlido nela; antes um efcito ativo do so m proferido dentro do
a urna palavra, pode ser definido como a llludana produzida pela som no campor contexto de uma stuaao. A emisso do som um ato significa nte ind ispensvel a todas as forma s de
a<'io h uma na combinada. um tipo de comporlamento intimame nte comparanl man ipulao de
tamento das pessoas. ta m an ci ra pela quai um so m, proferido ap ropriad amentc.
uma ferrarnenta, ao mancjo de uma anna, exccuao de um rituai o u concluso de um contrato. a
correlacionado corn elementos espaciais c temporais e com movimentos do corpo uso d as palavras cm Iodas essas form as de atividadc numana lem uma rebao mtua e indispens:lvcl
humano que canstitui 0 seu significado; e isso se dcve <1 respostas culturais produzi corn a compo rt;uuento m anual e fsko" (Malinowski , 1931, p.622; cf. Malinowski, 1949 !1923] ; 1964
das por treinamenlo, "condicionamento" ou educaao. Uma palav ra um esllmulo [ 1963]). Para uma avaliao critica dOlS tcorias da linguagem de Malinowski, ver Henson ( 1974).
co ndicionante da aao humana e torn asc. por assim dizer, ullla "aprecnsao" das 20 " Para definir um som, devemos descobrir, atravs do exame cuidadoso de contexlos \'erbais, cm
q uantos sign ificados distingulveis ele usado. 0 signHicado nao algo que rcsida denlro de um som
cOLsas externas 30 alcance de qucm fala, mas dentro de quem ouve [ibid., 1'.59. J 19
lista , nao os dois lados d o papcl de Saussure]; elc existe na relaao do som co m 0 contexto. Da[, se
a palavra usada cm um contexto diferente no pode ter 0 mesmo significado, deixa de ser a mesma
palavra e to rna-se duas ou mais unidades semantkamente d istinguveis" (~.. Ialinowsld, 1965! 1935 ]
19 Malinowski d cscnvolveu essa visao instrumentaIpragmalica da linguagem cm uma sri e de t'seri 2:72; cf. Leach, 1957, 1'. 1302).
,.
86 Cu/tum e rf/zao pratica Dois paradigmas da tcoria antropo/6gica 87

trocados" (1965 [1935] 2:58). MalinO\vski ignora agui 0 fato de que 0 ssterna de Ricoeur observa que no exemplo mais forte do mundo como praxis. a "pala-
numeros deve ter antecedido a contagem, mas esse tipa de erra que ele sempre vra imperativa", a "efeito" requer a presena de seres simbolizantes em urn contex-
comete nos se us argumentas ontogenticos (como 0 da pratica classificat6ria do to simbolizado, ja que a "compreensao" inclui ao mesmo tempo um projeto e um
parentesco), confundindo a maneira pela qual 0 indivduo socializado no siste~ sistema de va!oraes que diferenciam 0 mundo e as a6es dos ho mens neleY
ma com a explicao - na realidade a "origem" - do sistema (cf. Malinowski, Pode~se fazer a mesma afirmaao de outra maneira. Pode-se ver na compreensao
1930),21 Finalmente, 0 conceito de significado de Malinowski inca paz de explicar que Malinowski tem da linguagem como trabalho e do significado como resposta
seu pr6prio projeta etnogrfico de dar sentido funcional ao costume ex6tico. Na produzida ao ouvinte a mes ma reduao do sujeito humano ao objeto manipulado
medida em que a forma ostensiva desses costumes estranha ou mesmo nao-fun- que informa sua tcnica etIlografica. Nessa concepao. 0 Alter simplesmente um
"
cional, Malinowski nao pode seT orientado pela experincia na sua interpretaao, meio para um fim. Vma matria-prima a sel' trabalhada como qualquer outra.
ou pela men os deve categorizar e valorizar seletivamente as atitudes racionais das Mais uma vez, porm, camo insiste Ricoeur, 0 resultado de uma observaao sobre

l
pessoas sobre seu comportamento nao-racional atravs de um princpio n3oO- o comportamento de outra pessoa no 0 mesmo tipo de rela300 como a do deito
dado pela encontro etnograflco. Malinowski sustentava que 0 mundo nao corpo- de uma ferramenta sobre a forma de um objeto; cIe nao "produzido" como um
rifica idia aIguma, que 0 seu significado externo aos seus "efeitos" empricos ... bem mate rial produzido (1970. p.203). Nao apenas porque 0 outrc um ser
Uma etnografia correta, gerada por uma prolongada socializaao na vida de Tro- intencional como eu. e sim, mais decisivamente, porque a comunicaao implica
briand, seria exatamente 0 que um nativo de Trobriand teria escrito. Mas se uma comunidade) e) conseqentemente. isso intluencia 0 "efeito" de todas essas
Malinowski tem de cri-Ios, deve organizar sua experincia etnografica atravs de concepes comuns de homens e coisas que, ordenando essas inter-relaes, de-
se us conceitos. E 0 que faz ao admitir isso. embora em contradiao corn sua termina a "intluncia" especfica da palavra.
noao de que a palavra nao contm idia alguma: A eliminaao por Malinowski do simbolo e do sistema das praticas culturais,
o canibalismo da forma pela funao, constitui uma epistemologia para a elimina-
Nao existe descriao destituida de tcoria. Quer se reconstruam cenas hist6ricas, se ao da pr6pria cultura como objeto antropoI6gico prprio. Sem prcpriedades
leve a cabo uma pesquisa de campo em uma tribo selvagem ou em uma comunidade distintivas por direito nato, a cultura nao tem qualquer condiao de ser analisada
civilizada ... toda declaraao e toda argumentaao tm de ser feitas em palavras. isto , como uma coisa-em-si-mesma. Seu estudo degenera em uni ou outrc dos dois
cm conceitos. Cada conceito. por sua vez, 0 resultado de uma teoria que declara que naturalismos vulgares; 0 economicismo do individuo racionalizante (natureza
aIguns fatos sac relevantes e outros acidentais, que alguns fatores determinam 0 curso humana); ou 0 ecologismo da vantagem seletiva (natureza externa). Malinowski.
dos acontecimentos e outros sao simplesmente entreatos acidentais; que certas coisas
clara, nao pode ser tido como responsavel pela invenao de qualquer das duas
acontecem como acontecem por causa de personalidades e media6es materiais do
problematicas. nem pele desenvolvimento completa de ambas. mas a primeira
meio ambiente que as produziram. [Malinowski. 1960 (1944). p.7.1
definitivamente integrada em sua obra. enquanto a segunda ja ai se prefigu,ra. 0
economicismo ou 0 utilitarismo se desenvolve a partir de sua distinao entre
21 Ricoeur (1970, p.197-219) formula uma brilhante cdtica geral da noao da palavra praxis pura norma cultural e atitude subjetiva. e da submissao, na sua opiniao, do "ideal"a um
(incluindo a palavra imperativa), que se aplica totalmente a Malinowski . Enfocando particularmente interesse pr6prio pragmtico - que investe 0 segundo como 0 verdadeiro opera-
a matematjca, Ricoeur escreve : ", porque 0 homem exprcssou 0 espao cm geometria, em vez de dol' da vida social.
viv-Io e experimenta-lo em suas mcdidas rcais, que a matematica foi posslvel e, atravs dcla. a fisica
e as tcnicas matematicas rcsu!tantes das sucessivas rcvolues industriais. E surpreendente que ' . ,'JO
Platao tenha contribuido para a constmao da geometria euclidiana atravs de sua obra de denomi-
naao dc conceitos tais como linha, superficie, igualdade. similaridade das figuras etc .... que impossi- 22 ''A palavra. tal camo afirmamos. nao 'faz' nada. no maximo incita aao ... mas se incita aao
-
~
bi!it:tvam qualquer recurso e qualquer alusao a manipulaes, a transforrna6es fisicas dc figuras. Esse porque significa 0 que ha para ser feito e porque a exigncia significada para outrem 'entendida' por
ascetiSlllO da linguagem matematica. a que devemos, em ltima analise, todas as nossas maquillas de e 'scguida' por cie ... A palavra se articula cm frases. verbos e substantivos. objetos, complcmentos. ."
desde a aurora da era mecnica, teria sido impossvel sem 0 heroismo 16gico de um Parmnides plurais etc. ... e. por causa disso. somos capazes de controlar nossa aao por uma espcie de 'ftasea-
%.
negando todo 0 mundo do devir c da praxis cm nome da auto-identidade das significa6es. E a essa mento' de nossos gestos ... 0 significado desse fraseamento nao uma transformaao das coisas ou dc
ncgaao do movimento e da atividade que devcmos as rcalizaes de Euclidcs. de Galileu. a maquina- n6s mesmos. nao uma produao no sentido literaI, mas uma significaao. e toda significaao designa
ria modcrna e todos os nossos dispositivos c instmmentos. Pois todo 0 nosso conhecimento. todas as vaziamente que trabalho realizara. no sentido em que se realiza um piano. um descjo, um objetivo .
palavras quc a princlpio no procuraram transformar 0 mundo cstao contidos dentro deJes" (ibid., atravs desse v:Ilio de significaes, que designam sem nada fazer. que a palavra conecta e as
p.201-21). estruturas agcm" (ibid . p.204) . '
t
1

.1

~ .. ..,
88 CUIIl/ra e razao prdtica Doi$ paradigmas da ttoria antropo16gicn 89

Mali nowski podia "ver as cnisi1s COIllO os nativos as viam': contanto que des Mas ao separar dessa forma a ordem cultural do suje ito humano, assim com o
concordassem cm ver as coisas da sua mancira. Eles teriam qu e desenvolver uma a fico separada da vida real, Malinowski introduz um tipo de esquizofrenia
analise que va lorizasse a ao prt ica sobre a norma cultural - e de novo corn
ontol6gica na etnologia - que pensamento normal da cincia social da nossa
referncia :lO --'- 0 afeto subjetivo sobre a forma ostensiva. Pelas nooes de poca. A vida social humana tomada como dividida contra si mesma, com posta
Malinowski, as regras eram llma coisa, e as acs uma outra (oisa e mais verdadei - d e dois tipos d ifercntes de objeto que se mantm em relaes de contraposiao e
ra, senda as prim ci ras uma si mpl es co nversa ca m a "realidade" das ltima s. merc- competiao. Por um lado, ha as regras e formas convencion ais que equivalem
ccnda as nonn as menas existncia e analise do que 0 com portamento motivado "cultura" da situaao. S6 elas tm direito a esse status, da mesma forma que s6 elas
por um auto-nteresse iluminado. Todavia, 0 ato- as "da nas selvagens': as trocas sao descritas l'or propriedad es especificamente culturais: descendncia matrili -
de ornamentos killa que nac pod iam ser possuidos-co ntinua senda peculiar nas near, exogamia dnica, rituais morturios, pagamentos de valores aos afins, pro-
suas propriedad es observaveis. Privilcgi<i-Io sob re a regra em nome do interesse duo de inhame, parentesco classificat6rio. Em princpio, elas tambm poderiam
racional requereria uma segunda distinao: ent re essa aparn cia externa, form a ser compreendidas nesse sentido, ou seja. por uma 16gica, ao mesmo tempo, de
incongruente, e as atitud es pniticas que as pessoas conferem a ela. Os dados mais
significaao e aao, d esdob rada a partir dos atributos simb6licos, da rnesma forma
verdadei ros da etnografia no consistern em fatos de ordern cultural, mas na
que a valorizao de bens e a diviso do trabalho, por exemplo, poderiam ser
maneira pela quai essa ordem subjctivamente vivida, a famosa "imponderabili-
relacionadas s classificaes d e parentesco ou s prticas matrimoniais. Mas a
dad e da vida quotidiana': Muito freqen ternente, ins iste Malinowski, os antrop6- 1
identificao dos atrib utos culturais como a "norma" ou 0 <Cideal" vis-d-vs a vida
logos sac envolvidos pela narrativa das "fices legais" dos nativos, tais como a 1
real deve condenar esse esforo como metafisico. A cultura, ao co ntrario, se subor- '---
solidariedade do da, as regras de exogamia c1nica, e 0 que 0 valha, que repre-
dna a uma outra 16gica - que, como nao preserva as propriedades simb6licas,
sen tam somenle 0 "aspecto intelectual, manifesta, totalmente convencio nalizado
no pode fazer uma avaliaao delas.24 Por outro lado, em opos}o nonna da
da atitude nativa". Mas "0 c6digo d a conduta natural, impulsiva, as evases, os
cultura esta 0 "comportamento real" da pessoa. E isso, enquanto especificamente
compromissos e os costumes no -legais s6 sao revelados a quern faz 0 trabalho de
humano, deve ser descri to e comp reendido em termos retirados de outro universo
campo, a quem observa a vida diretamente, registra os fatos, vive nesses abrigos
junto ao seu 'material' corl1o par.a compreender nao somente a sua lin guagem e as de discurso: necessidades, impuisos, motivos, desejo"s, sentimentos e emoes das
\ suas afirmaes, mas tamb m os motivas ocultos do comportamento, a quase pessoas. Neste ponto, uma espcie de inverso bsica dos prindpios durkheimia-
nunca formulada lin ha da conduta espontnea" (Malinowski, 1966 11926 ]. p.120- nos, muito embora d e acordo corn a premissa de que "0 homem duplo", Mali-
1). A imp ortncia desse "c6digo natural, impulsivo'~ que, no final, ele prevalece nowski desloca a dinmica social para 0 nivel natural, procurando representa- la
1
sobre 0 convencional, e a forma cu ltural se submete praxis "espontnea': "0 por foras que emanam do pr6prio organ ismo. remos de lidar com a luta do
verdadeiro problema no estudar camo a vida huma na se submete s regras - suj eito individual para alcanar seus pr6prios fins, em face de convenes cul tu -
isso simplesmente no existe; 0 problema real saber como as regras se tornaram rais coercitivas. Uma anlise significativa cede portanto lugar a uma racionalidade
adaptadas vida" (ibid., p.127)." manipulativa, analise formaI de relaes meios-fins baseadas em uma teleologia
das satisfaes humanas. Deste outro ponto de vista, a cultu ra aparece simples-
mente coma um instrumento ou urn ambiente da dinmica constitutiva do pro-
:3 Fortes descreve corn agudeza a oposiao entre nonna "ideal" e pdtica "l'cal" na obra de Malinows- p6sita humano. um instrumento no sentido de um conjunto de m eios dispo-
ki, e documenta a sua transposio para um contraste entre forma e sentimento que n:1o deixou
siao do sujeito, atravs do quaI ele alcana se us fins autofixados. E um ambiente,
qualque r possibilidade de entend imento do parentesco em si mes lllo: "0 que digno de nota a
cn fase na prlca (a atvidadej a co mportamcnto; os mtuos servios concretos; 0 interesse pr6prio, nao somente como um co njunto de coeres externas ao individuo, mas coma
a ambi1io e a vaidacle demonstrad as; 0 amor mat ern o e a afeao paterna; cm suma, as aes, algo sobre 0 qua I de opera suas razes e, ao agir assim, ordena as propriedades
sentimentos e pensamentos de indiv(duos cm situaocs sodais, tal corno diretamcnte obscrvadas pelo
ctn6grafo e admiticla$ pc10s atores) vista coma a realidadc da vida social, cm contraposiao ao 'ideaJ'
<lU 3 ' teoria', 3S fo nnul aoes simplesmente verbais (Fortes, 1957,1'. 160) ... os fatos das relaOes e dos
1.
.1 ,~
agrupamentos sociais sao, em seu esquema, fatos meramente de costume e motivo, amplamentc 24 Sorokin caractcriza corrctamente esse procedimento COolO "3 falacia da inadequao 1 6gica~ - 0
cquipafados, par exemplo, com :lS crenas magicas, e que emcrgern cm ltima inst ncia de instintos que dtadocom aprovaao par Parsons t assim dcscrito: "Consiste cm cx:plic3r um conjunto de f3tos
huma nos universais camo 0 parentesco ou de sent irnentos hu manos comuns coma a va idadc e a corn propriedadcs que 0 diferenciam d aramente de outras, cm termos de um csquema aplic:i.vel da 1
:llnbio. Assim, nao temos cm parte aIgUilla uma anlisc artculacla da organizaao local, do paren- mesma forma aos outros" (Parsons, 1968 r 19371 1:3 54). A i11esma fahid3 se aplica tante ao ccologismo
tcsco c d3 cstrutur3 po!itca trobriandesa" (p.164) . quanto ao economicismo (utilitarismo), camo "cremos adiantc.
:- .

90 Cu/wra e razao prdtica Dois paradiglllas da tcoria autropo/6gica 91

clesse meio. 25 Concebida des sa forma, a interaao en tre "vida" e "cultura" neces~ Na sociedadc modern a ... 0 Ser Humano a homem "clementar': indivislvel, sob a
sariamente desigual: uma relaao de sujeito com objeto, ativo corn passivo, cons- forma de ser biol6gico, ao mesmo tempo em que sujeito pensante. Cada homem
tituinte com constitufdo. Comportando-se corn uma mente singular em direao particular encarna, em um certo sentido, toda a Humanidade. a medida de todas as
aos seus melhores interesses pr6prios, as pessoas formulam e reformulam adequa- coisas, em um sentido pleno e totalmente novo. 0 reino dos fins coincide corn os fins
Icgitimos de cada homem, e assim os val ores se invertem. 0 que ainda se denomina
dam ente sua ordem cultural (cf. Firth, 1963). Mas a eficacia da cultura como uma
"sociedade" 0 meio, a vida de cada um 0 fim. Ontologicamente, a sociedade nao
ordem significativa ao mesmo tempo suspensa. A cultura reduzida a um
existe, nao mais que um dado irredutivel ao qual se pede som ente que nao contrarie
epifenmeno de "processos de tomada de decisao" intencionais (como dizem). as exigncias de liberdade e de igualdade. Naturalmente, 0 que foi dito acima uma
Essa expressao familiar, clare, naO de Malinowski, mas apresenta uma descriao de valores, uma visao da mente ... Uma socicdade tal como 0 individualis-
conexao aprep riada corn 0 saber atual da cincia social. Esse utilitarismo - a mo a conecbe nunca existiu em parte alguma pela razo ja apresentada, ou seja, a de
adoao axiomatica da problemtic~/do sujeito que calcula, ordenando 0 mundo que 0 individuo vive de idias sociais. [Dumont, 1970, p.9-10; para outras importan-
social racionalmente de acordo corn desejos igualmente axiornaticos - uma tes discuss6es do utilitarismo (economicismo, individualismo), ver Dumont, 1965;
conscincia instintiva que n6s temos dos outros e de n6s mesmos. Muitos daque- Macpherson, 1962; Parsons, 1968 [1937]; Polanyi, 1944.]
les que podiam criticar 0 funcionalismo de Malinowski estao, nao obstante, satis-
A separaao economicista da estrutura normativa da aao pragmatica, se nao
feitos corn sua contraposiao essencial entre interesses pessoais e ordem social (p.
bane completa mente a cultura do alcance antropol6gico, a reduz ao status de uma
ex., ]arvie, 1967, p.77; Kuper, 1973, p.49; ou mesmo Wolf, 1964). verdade que
1 preocupaao secundaria. Apenas pressagiados par Malinowski, esses efeitos apa-
Malinowski foi 0 primeiro antrop610go a negar a generalidade de um homem
recem muito mais claramente em uma "antropologia ecol6gica" que homenageia
f.
1 . econmico (1921; 1950 [1922J). Mas isso nao se deu exatamente para conferir ao
suas fontes intelectuais intitulando-se "funcionalista" ou "neofunconalista" (cf.

13 mesmo conceito um alcance maior? "Nas pginas dos Argonautas e em seus


sucessores", escreveu Leach, "0 'selvagem' deixa de ser uma marionete ... Ete um
. Collins e Vayda, 1969). Entretanto, como afirmou Marx corn razao, a anatomia do
homem a chave para a anatomia do macaco. 0 sistema econmico mais desen-
Il ser huma no vivo que opera um sistema bizarro da organizaao social atravs do
exercicio de escolhas naturais entre meios alternativos para fins alternativos"
volvido faz uma diferenciaao explicita de categorias que permanecem combina-

~j
das, ambguas ou som ente virtuais no sistema econmico menos desenvolvido.
(1957, p.12?). Do mesmo modo, Bateson considerou que 0 mtodo funcionalista
Do mesmo modo, as mplicaoes prefiguradas em uma determinada perspectiva
de Malinowski " provavelmente acertado e, pela sua investigaao cuidadosa, pode

l~
intelectual tornam-se explicitas apenas em versoes mais evoluidas dela. 0 novo
oferecer um sistema coerente de antropoIogia aliado a sistemas de economia
funcionalismo ecol6gico demonstra que 0 efeito da dissoluao de Malinowski do
baseados no 'homem que calcula'" (1958, p.2?). Pois, como 0 pr6prio Malinowski
contedo cultural na funao biol6gica, particularmente do simb6lico no instru-
i relatou, "sempre que 0 nativo pode fugir sua obrigaao sem perda de prestigio,
mental, uma soluao final para 0 problema cultural. Ele deixa explicito que a
ou sem provvel perda de lucfo, ele 0 faz, exatamente como faria um homem de
cultura nao permite qualquer compreensao especial, isto , distinta de uma expli-
neg6cios civilizado" ( 1966 [19261, p.30). A perspectiva em questo continua sen-
caao biol6gica. Nesse caso, a cultura desaparece.
do 0 economicismo nativo do mercado transposto aqui da anlise da sociedade
Como no funcionalsmo de Malinowski, esse processo depende da apropria-
burguesa para a explicaao da sociedade humana. 0 lugar analitico assim conce-
ao te6rica das qualidades culturais como efeitos orgnicos, interpretaao que nao
dido sociedade foi brilhantemente descrito por Dumont:
somente dissolve as especificaes culturais como tambm lh es permite reapare-
cer de forma mais cientfica (isto , quantificavel). Explica Rappaport
2S "Os problemas colocados pelas necessidades nutritivas, reprodutivas e higinicas do homem tm
de ser resolvidos. E sao resolvidos pela construo de um nova meio ambiente, secundrio ou artifi~ ~mbora (/s questaes scjant colocadas em termos de fenmenos culturais, elas siio respon-
cial. Esse meio ambiente, que nada mais nada menos que a pr6pria cultura, tem de ser permanente- didas em fermos dos efcitos de UIII comportamcnto illformado culturalmentc sobre siste-
mente reproduzido, mantido e controlado" (Malinowski, 1960 [1944], p.37; grifo meu). Indicamos mas biol6gicos: organismos, populaoes e ecossstemas. A caracteristica distintiva da
tambm que a cultura, coma trabalho manual do homem e camo meio atravs do quai ele atinge os antropologia eco16gica nao simples mente a de levar cm consideraao os fatores
seus fins, um mdo que lhe permite viver, estahelecer um padrao de segurana, conforta e prosperida
ambientais nas suas tentativas de elucidar os fenmenos culturais, mas a de atribuir
de; llm meio que lhe da poder e Ihc permite criar bens e valares que va alm dos seus dotes animais,.
orgnicos - essa cultura, em tudo isso e por tudo isso, deve ser entendida camo Ilm meio para !/fil significado biol6gico aos termos-chaves - adaptaao, homeostase, funcionamento
fim, ou seja, instrumental ou fundonalmente" (ibid., p.67-8; grifo meu). adequado, sobrevivncia - das suas formulaoes. [1971, p.243.]
Dois parndigmCJs da leorin flIllropol6~iCfl 93
92 Crlliura e razilo prtitica

como tal nao deve distinguir 0 homem de quai squer outras es pcies, nem a
. A prtica te6rica poderia sel' chamada de "fetichismo ecoI6gico". Nada do que
antropologia da biologia. Como "comportamento" - ou mcsmo mais abslrata-
e .cultural 0 ~u e parece; tudo mistificado como ml1 fato natural que possui a
vlrtude ostenslva de ser bsico e exato, embora essencialmente abst rato. 0 casa-
mente, "movimentos do corpo" - a cultura pode ser estudada, do l11esmo modo,
como as aes de qualquer animal, isto , como boas para a espcic ou mas para
r;
<,
~

~cnt~ tor~a-se. "um intercmbio de materiais genticos", ass im coma a caa


um m tercambiO de encrgia corn 0 meio ambiente", milho, feijo e ab6bora so cla, sob as condies seletivas naturalmente constituidas: r -"
-'
ct

r
<:
uma "dicta nao-equilibrada': a sociedade uma "populaao de organismos huma - (
A atenao a idias, valores ou eoneeitos culturais nao pode, cOlltudo, ser ca nsidcrada
nos': e 0 canibalismo uma {<atividade de subsistncia". ("Ao examinar 0 can ibalis-
uma sine qua 1/011 da analise de eeossistemas que incluam 0 homem. Ao contrario, ~
m.o> operamos a partir da premissa de que toda s as ativid ades que proporcionam pode-se prcferir dar nfase ao comportalllCllto ftsico real OH aos 1II0villletJtos do corpo
alImentos para os membros do grupo, ali mentos que eles realmente consornem 110 seu IIU'O illllbiente ... Na
atravs dos qllnis 0 IlOmem efetua diretamellte alteraoes
1
sao 'atividad es de subsistncia' que podern, pois, sel' compa radas individualment~ realidade, uma abordagem posslvel sugerida par Simpson ... entre outras, oillar n

1 e/o u tomadas em conjunto como atividades constlutivas de uro repcrt6rio com


portamental global>chamado de 'padrao de obteno de alimentos'" - Dorns-
wltura hunltwa slIlplesmente como 0 comportamento ou parte do C()/llportflnlCl!to de
lima espcie particular de pril11atas. Encarandoa desse modo, estolJllOS eapacitados
para estuda-Ia e interpreta-la da mesma forma que estudamos e interpretamos a
17
,
trcich e Moeren, 1974, p.3). Dougl.3S (1966) chamou ao mesmo ti po de pensamen-
~ i
to, aplicado descoberta de valo r'es sanitarios cm ta bus de dieta, de "materialsl11o
mdico'~ Trata-se somente d~. uma versao antropol6gica ou ecol6gica particular
da troca do contedo signi Qcativo pela verdadc funcional que Sartre descreveu
comportamento de qualquer outra espcie, como, por exemplo, com respeito nao
samente sua interaao corn variveis ambientais, mas tambm com 0 efeito dessa
interaao sobre a seleao natura!. 0 [ato de 0 comportamento humano ser complexo,
{
- ~

coma ~arxismo vulgar. 26 Esse mesquin ho comrcio metafisico de pormenores


variado, variavel e, cm uma medida eonsideravel, espedfico de uma populao, pode I ~ ,-
"'
fazer da observao e da deseriao tarefas formidaveis, mas isso nao signifiea que ~ = /

etnograficos nao apresentaria interesse algum, no fosse por sua intenao confessa
prindpios basieamente diferentes devam ser usados no estudo do eompartamento
de apoderar- se do conceito de cultura.
humano e no estudo do comportamento de outras espeies animais. [Vayda. 1965,
Malinowski opunha "cultura" a cornportarnento; para a ecologia ela "com-
p.4; grifo meu, J
p~rtamento': Pode tratar-se de comportamento aprendido, mas nem pOl' isso
digno de tratamento diferente do "comportarpento espedfico de espcie" de qual- o funcionalismo ecol6gico coloca a cultura em um rsco du plo. ameaada
1 qu~r outro gr~po de .organismos. Pensemos nele simplesmente como um "reper- de liquidaao porque no pode ser especificada como tal por motivos naturais, e
1
16no cultural (Collms e Vayda, 1969, p.155). Compreendido isso, 0 fe nmeno porque a considerao da sua qualidad e especifica exigiria a invocaao de uma
1 razo de outra natureza. A crise torna -se entao ontol6gica cm suas propores. A
1 cultura trocada pelo "comportamen to". Suas qualidades concretas sao apenas a
26 ~ua nt ? ao pr6pr~0 ~arx, I,?nge de estar envolvido, foi ele quem formulou as crfticas e explicaes aparncia de "movimentos do corpo", cujo saber seu efeito biol6g ico. A ontolo-
maiS ger~ls ,desse fehchlSIllO: A aparente estupidez de fundir todas as multiplas relaes das pessoas gia recapitula ass im uma metodologia, E a antropologia perd e seu objeto.'Tendo
\ cm uma IImc~ relaao de utilidade, essa abstraao aparcntemente m etaffsica resu lta do fa to de que, na sido ignoradas as propriedades da cuttura na pratica da sua explicaao, presume-
moder~a socledade burgucsa, todas as rcl aes sao subordinadas na prat'Ca a uma relaaa monctario-
~a n~e."Cia l abs l~ata. Essa tcaria veio tona corn Hobbes e Locke ... Em Holbach, toda a ativ idade de
se que essas propriedades no tenham qualquer autonomia ou valor como tal-
11l?~Vlduos el1~ ~nte~-rela5.o Illutua, isto , 0 ato de falar, 0 amor etc., descrila coma uma relaao de o que uma racionalizaao do fato de que a explicaao nao pode responder pOl'
utthdade e utl,hzaao. Dai, as rclaes reais que sac aqui pressupostas - 0 ato de falar, a alllor-
elas:
~:rem a~ m,amfcstaes definidas ~e qualidades definidas dos ind ivlduos. Assim, essas rclaes per-
. m ~ s,lgm!cad? que lhes peCIIIUlr para se tornarem a expressao e a ma nifestaao de uma terceira
Iclaao mtroduzlda em seu lugar, a relaiio de IIlilidnde Olllllilizaiio ... Tudo isso realmente se aplica Pareee que uma cneia unifieada da eeolog ia telll eontr ibu ies definitivas a fa1.er no
ao bll~gus. Para ele, apena~ lIIt/a rclaao valida por si mesma - a relaao de exploraoi Ioda s as sentido da realizaao das melas ant ropol6gicas, nao requerendo qualquer saerifjeio
demals rc!aes s6 tm validade para cie na med ida cm que podcm ser incluidas sob aquela (mica apreei<\.vel de intcresses antropol6gieos tradieionais, Pode, eontudo rcquerer um sa-
rdaao, e mesmo onde de encontra rclaes que niio podelll ser diretamente subordinadas relaao erifieio UIll poueo difcrentc, isto , 0 da noo da autonomia de lima cincia da
d~ c)(~lorao, ao menos as subo rdina a d a na imaginaao. A expresso material desse uso 0
d~nhelro, a representaao do valor de Iodas as coisas, pcssoa.s e relaes sodais. Conseqentemente,
eultura (Varda e Rappaport.1967, p.497),
v~ - sc, cm um relance, que a catcgoria de 'utilizaao' subtraida das relaoes reais que cu tenho com
OUi ras pe ss~as (mas de forma alguma como renexo ou simples vontade) e enUio essas rc!aes passam Esse sacrific io da autonomia da cultu ra (e da cincia cultural) seria conse-
a sel' a. reahd~~e da categoria quc delas foi abstraidaj urn mtodo completamcnte metafisico de qncia da sua subo rdin aao denlro de um sistcma maior de coero natural. Na
procedlmcnto (Marx e Engels, 1965,1'.460-1),
Dois paradigmas da teoria antropol6gica 95 1( .....
94 Cullllra e raziio pra/ica

!- medida em que esta ltima concebida como uma ordem ciberntica, como o problema que os homens nllI1Ca "cortam madcira" simplesmente dessa ,a,.

1
comum nos estudos ecol6g icos, senda a cultura inclufda em uma "cincia unifica-
da", isso tambm requereria 0 deslocamento da propriedade da "mente" da huma-
nidade para 0 ecossistema. Como conjunto de relaes termodinmicas auto-re-
forma . Eles cortam toros para as canoas, esculpem as figuras de deuses cm clavas
gllcrn?iras, ou mesrno cortam madeira para lenha, mas sempre estabelecem re1a-
es corn a madeira de um modo especifico, uma forma cultural, em tcrmos de
t
h ~,,~ 2
0 "

gulado ras, que respondem s "informaes" ou a alteraes significativas dos se us um projeto significativo cuja final id ade governa os termos da interaao redproca
~%r
1?:~
componentes, 0 ecossistema camo um todo hoje 0 local de uma "atividade ent re 0 homem e arvore. Se 0 objetivo produzir uma canoa, a resposta a uma

1,
mental" que deve, logicamente (no interesse da autor idade exclusiva do Behe-
math)," ser negada cm qualquer uma das suas partes. Bateson exp li ca esses siste-
mudana na arvore uma; se a meta a obtenao de lenha, outra. A resposta ao
ultimo golpe depende de um objctivo que nao dado ao processo coma um
AQ ~
t
~~$
mas: "podemos afirma r que qua/quer co njunto de acontecimentos e objetos em processo natural; esse golpe e todos os golpes que 0 antecedem, desde 0 inicial,
andamento, que possua a complexidade apropriada de circuitos causais e as rela ~ dependem da intenao significativa. A interaao determinada de arvore-olhos-c-
es apropriadas de energia, exib ira.caracteristicas mentais. Ele comparara, isto , rehro-etc. foi estipulada par uma o rdem simb6lica; um exemplo paradigmatico
respondera a diferenas ... <Processa ra informaes' e sera, inevitavelmente, auto-
corretivo, quer no sentido de 6timos homeostaticos, quer no sentido da maximi-
da na tureza subordinada a servio da cultura. A alternativa ciberntica prevista
pela teoria dos ecossistemas nao passa de um fetichismo ecol6gico mais apropria-
..
. "
zaao de certas variaveis" (1972,p.315 ). Evidentemente, se qualquer um dos C0111- do ao seu pr6prio contexto cultural, do capitalismo industrial e burocratico, cujo
ponentes desse sistema auto-regulat6rio fosse capaz de impor seu pr6pr io projeto projeto consiste igualmente em reduzir os homens e as coisas s suas especifica-
,.
totalidade, 0 ultimo deles se toma ria uma mera cadeia de conseqncias, gover ~ es fUllcionais como elementos de um processo pro dutlVO auto determmante.
. 27 c<

nado apenas negativamente pelos limites de funcionamento possvel. (Donde, "" ""..-
para preservar a sistematicidade, a mente s6 poder ser uma propriedade do todo:
"em nenhum sistema que mostre caracterfsticas mentais, qualquer uma das partes G.P. Murdock ~ ::~.
pode ter um controle unilateral sobre 0 todo. Em outras palavras, as caracteristicas ~ '. ~
mentais do sstema sio imanentes, nao a esta ou quela parte, mas ao sistema coma
um todo" [ibid., p.316).) ,
Dentro do ecossistema, a trama interativa, ou 0 subsistema q ue envolve 0
o fim do "terror" sera a morte da cultura nobre ..Em George Peter Murdock, a
antropologia pode j ter encontrado seu Robespierre. Murdock aproveitou a
ocasiao aparentemente apropriada da Huxley Memorial Lecture de 1971 para
~h,
~ri..
anunciar a morte da cultura. t interessante observar como ele finalmente chegou ~.

~t .....
homcm e seus arredores mediatos, seria caracterizada por relaes de retroali-
..> t
mentaao (feedback) reciprocas e iguais s existentes entre quaisquer outros ele- a esse ponto de autoconscincia metodol6gica. 0 tema central do seu Social ;~ '\- .(
mentos do circuito, apesar de a transaao homem-natureza ser mediada pela <. (j
Stru.cture (1949);3. repetia em seus pontos essenciais 0 entendimento morganiano
cultura. A cultura aqui, simplesmente, a automediaao da natureza. somente 0 das rela6es entre circunstncia pratica, aao utilitaria e ordem cultural. Murdock
modo humano de resposta, e portanto sistematicamcnte governado, na medida pode ter sida 0 primeiro a dive rgir de Morgan cm questes de metodologia e r.
~/'"
em que 0 homem mais que uma variavel fun cional do todo - um compone nte detalhes de in terpretaao, mas sua compreenso da estrutura social deriva em
reativo em mutua determinaao corn variaveis ambienta is, elas mesmas tao suj ei- hnha direta da teoria da praxis. Para Murdock, a formaao de "grupos de paren-
tas ao seu objeto quanto vice-versa. Um dos exemplos favoritos de Bateso n a
1 interaao do homem corn a arvore no corte da madeira:
27 "De fato, no processo de produao do capital ... 0 trabalho ~ uma totalidade ." cujas partes

4 0 ,
Consideremos um homem que corta uma arvo re cam um machado. Cada golpe do
machado modificado ou corrigido, de acordo corn a forma do co rte da rvore
provocada pela golpe anterior. 0 processo aulocorrelivo Osto , mental) realizado
componentcs individuais sao estranhas umas s outr<lS, de modo que 0 ~rocesso global como uma
totalidade 11110 0 traball/O do trabalhador individual, mas 0 trabalho de dlfcrentes trabalhadores que
Cslo juntos s6 na medida em que esUo agrupados l fo rai e naD se renem Ivoluntariamente] uns
corn os outras. A combinao desse trabalho <lpucce exatamente coma subservicnte e controlada l'or
par um sistcma total, arvore-olhos-crebro-musculos-lachado-golpe-arvorc; e
-I I esse sistema total que tem as ca racterist icas da mente manente. IIbid., p_37 1.J
uma vontade e par uma inteJigncia estranhas - cstando a sua IIIr idade dCll1iimaao cm outra parte
_ assim camo a sua unidade material aparece subordi nada rmidade objetiva da maquinaria, a

., J-
>
capital fIXO, que, COffiO 1I1O,1$l ro allimado, objefica a idia cicntlfica e , de fato, 0 coordenador; es~e
nll.o se rclaciona de mancira alguma corn 0 trabalhador individual camo seu instrumento; ao contra-
rio. ex.iste camo um sin al de pontuao de um .individuo animado, coma seu acess6rio isolado vivo"
,; Behemoth - animal descrito no Velho Testamento, provavelmente 0 hipop6tamoi cm sua acepo
(Marx, 197311857-8], 1'.470).
correllte, a palavra significa algo opressivo ou de dimenses e poder monstruosos. (N.T.)

._- -_. ~
l
1
96 CI/llr/ra c razao pnirica

tesco co nsangincos" - e pOl" con scq ncia, a c1assificaao de pa rentes - repre-


Dois paradigmQs da {caria mltrop%gica

A rcsidncia unilocal n.o produz diretamentc li nhagens ou parentes, Simplesmente


97

senta 0 reconh ec imen to d e arranjos baseados cm relacioname ntos determ inados favo rece 0 descnvolvi mento de fa mil ias extensas e demes exogmicas, corn 0 caracLc-
pelas praticas residcnciais, que pOl sua vez respondem a exigncias praticas. A ristico alinhamento nao-linear de parentes, podendo um desses leva r ao rcconheci -
p ratica res idencial portan to a chave din m ica. A deter m inao da composiao mento de gru pos de parentesco nao-Iocalizados. 0 que a residncia mat rilocal ou
rcal dos agru pamcntos 50ciais descmpe nha, no esquema de Murdock, um papei patrilocal realiza reunir, cm uma proximidade espacial, gr upos de parentes do
anlogo ao desempen hado pelas unies exog micas nos primeiros estgios de mesmo sexo unilinearmente relacionados, junto corn as suas csposas, [Ibid" p, 21O ,]
Morgan: 0 in st rum en ta p elo quai a LO mpulso obj etiva ou natural reificada na
fo rma cultura l. As relaes de parentesco sac con stituidas por um a conscincia Murd ock resume toda a discusso em um relato do desenvo lvim ento de um
reflexiva da composio do grupo en tao estabelecida, Elas so as exprcsses arti- sistema patrilocal-patrilinear, a partir de uma orga nizaao dual d e dis matrilinea-
culadas de arranjos residenciais, arranjos res idenciais esses q ue, por sua vez, refle- res. 0 exemplo capital sob diversos ngu los, dos quais no 0 menaI' a de que
rem as "condies fundam en tais de vida": Mur'dock levado a cunhar sua cxplicao co ma um mito d e orige m. Ao mesmo
tempo, 0 pr6p rio mtodo d e Morgan despo nta clara mente, no SOmeI)te em
As condies de existncia de qualqu cr socicdadc estao sempre passando por mudall -
termos gerais, m as atravs dos detalh es do crescirnc nto d a patrilincaridade a
as - s vezes nipid as, out ras vezes lentas _ em conseqncia de acontecimen tos
naturais como fomes e ep idemias, de acontecimentos sociais co mo guerras e revolu- partir da m atrilinearidade (embora Murdock, evidentem ente, nao afi rme que essa
oes, de influncias bi o16gicas como uma de nsidade populacional em crescimento, de tenha sido u ma seqncia universal da evoluao ). Com o diz 0 relato, algurn fator
adaptaoes internas coma invcn ocs lecnol6gicas, e de conlatos externos que podern apa rece no conj unto m atrilin ear que "co n fe re esta va ntage m residncia pat rilo-
esti mular emprstimos cu lturais, Mu tas mudanas nas condiies fundamentais de cal", coma a introduao do gado (0 pr6prio "fato r" de Morgan ), escravos ou
vida podem exercer pressao na direao da mod ificaao da regra ex.istente de residn-

:~t .~(.
rnoedas de con cha, acompan hado pela noao d e que 0 p restgio fort alecido pela
1 ciao Tao diversos sao os fatares causais na mudana social, e tao poucas as alternativas poliginia (ibid" p,2 17). Ago ra, todos os homens, "ao adqui:':rem Tiquezas",29 so
nas regras de residncia, que, pra ticame nte, qualquer sociedade, indepen dente do
1 capazes, ao pagarem 0 preo da noiva, d e p ersuadi r os pais das noivas a perm iti -
nive! de cult ura das for mas existentes de organ izaao social, pode encontrar, prova-
1
vclmente, concatenaes particub res de circunstncias que favorecerao 0 desenvolvi- rem que suas filh as se mudem para a casa d eles. E ~odos os ho m en s comeam a
1 mento de qualquer um a das regras alternativas de res idncia, [Murdock, 1949, d eixar aIgumas de suas propriedades para os filh os, em detrimento dos filh os da
1
p.203.] irma, co ma no sistema matrilinear. Assim, "po uco a pouce': os laos corn a "pa-
rentela patrilinear" se reforados s expensas da "pa rentela matrilinear': at que
1 as pesseas final m ente descubram que estavam u sando a patrilin earidade sem ter
Assim, por exemplo: conscincia disso:

A residncia patrilocal parcc scr desen cadeada por alguma mudana na cultura das
Pouco antes de a populaao da aldeia se dar con ta de que algo particula'rmcnte
condiies de vida socia l que, significativamente, aumenta 0 status, a importncia e a
signi ficativo tin ha acon tecido, ela descobriu que as casas de um lado da rua eslllo
influncia dos ho mens em rdaa o ao sexo oposta, Qualquer modificaao na econo-
agora oc ~padas por homens relacionados patri li nearmen te, corn as suas mulhcres c
mia basica particularmente influentc, ]-lois po r meio dela as atividades masculi nas
na divisao sexual do trabalho chcga m a prod uzi r os principa is mei os de subsistncia. filhos, e que um grupo se melhante vive do outro b do da rua. A residncia patriloca l
{Ibid. , p. 206] fo i firme mente estabelecida, a herana pat rilinea r accita, e os antigos matrietas
foram transformados cm incipientes patriclas. A situao esta madura para 0 desen-
Essas prt icas residencia is geram alin hamentos espec ficos de paren tes,28 cujo volvi mento da descendncia patrilincar, c isso pode ocorrer mui[O rapidamente, casa
" recon hecimento" - recon hecmcn lo este que pode sel' negado - estabelece exislam sociedades pa trilineares nas redondezas para se rvirem como modelos, [Ibid"
grupos d e pare ntesco tais co mo as linhage ns e as costumci ras c1 assificaoes d e p.216.]
p essoas:

28 Murd ock considera 0 "parcntesco " Uln (;lt O gClle:l16gico- nalural, exa tal11 ente nos termos expostos 29 Murdock, camo Morgan, toma "riqueza" corna tlma catcgoria natural, praticamente do mt!s mo
c crit icados por Schneider ($cbneid,'[', 1968; 1972), modo que aceita "parentcsco" ou "parcntela patrilin ear" como catcgorias gc ncaJ6gicas,

..
;,.,
98 Cu/lura c razao prtilica Dois parndigmas da teoria alltropol6gica 99

A posiao basica de Murdock pod e sel' ilustrada de outra forma, atravs de um Mas nao se deve deduzir que essa d er ivaao da ontologia a partir da metodo* .' ,
1
confro nta c1assico com Leach, no quai a pr6pr ia concepao de Murdock da rela- log ia represe n te uma exceao - ao m en os para as cincias sociais - da nossa tese ~,

.,
o entre a ord cm vivida e a ordem pensada emerge claramente do equfvoco. De
cefto modo, 0 errc de MUI"dock nao chegou a s-Io, pois reconheceu no fato de
geral de que 0 conceito nao procede da prat ica_ 0 status empfrico da propos iao r
Leach privilegiaI' a escolha individual sobre a regra legal um desvio do paradigma
segundo a quaI a cultura 0 "epifenmeno" d e uma outra rea!idade em si mesmo
UIua i1usao. a qu e esta\'a presen te ao longo de todo 0 mtod o, e que assoma
I~
.....,
1""
"--
1 .'
"
cstrutural -fu ncional semelhante sua pr6pria p rtica.:W Com relao aldeia supe rfic ie aqui co mo a verdad ei ra font e da proposiao, a sociedade burguesa.
l sinhalesa de Pul Eliya. Leach d isse que "as estruturas sociais sao algumas vezes
JI melhor obscrvadas coma 0 resultado estatistico de multiplas escolhas individuais
Por consegui nte, Murdock simplesm ente prod uz pa ra a antropolog ia 0 mes mo
,,
tipo d e reduao so lipsfstica que Max \.\leber ten tou para a sociologia, com a
do que como um reflexo direto de regras lega is" (1960, p. 124). Para Murdock,
mesma suspensao do coletivo ou do objetivizado em favor d e inten6es indiv i-
f entao, foi apen as l6gico co ncordar corn Leach, invertendo a frase de modo a dize r
d uais. ara, consideremos a noao que Murdock colocaria posteriormente no
que as regras legais sac melhor observadas coma 0 resultado de uma tendncia
lugar da chamada cultura, ou seja, "a abordagem da tOIllad a de d ecis6es para 0
estatistica d as escolhas individu ais (Murdock, 1960, p.9). E isso era 0 que de vinha
estudo dos fenmenos sociais" de Frederik Barth, uma abord age m que "focaliza 1
! dizendo pelo menos desde 1949:

~
os acontecimentos d a vida social em Jugar de seus aspectos ffsicos o u estatisticos,

l
E em 197 1 a conclusao l6gica evidenciou-se para ele. Naquele ano, perante a
reuniao dos antrop6logos .d a Gr-Bretanha e l rlanda, evento cuja insign ificncia e v 0 comportamento social do po nto d e vista das decises tomadas por indivf-
te6rica s6 pode ser equiparad a sua solenidade, Murdock renunciou sua adesao duos na 'alocaao de tempo e recursos' dentre as alternativas disponfveis" (ibid.,
_.J...,..... aos conceitos de "c ultura" e "sistema social". Esses conceitos, disse ele, nao passam p.22-3). A anatomia do homem e do ma caco: 0 ultimo paradigma de Murdock

,
d e "abstracs conceituais ilus6rias" dos "fen m enos reais" de ind ivduos que u ma for ma evolufda daquele contido no funcionalis mo de Malinowski - ai nda

)
~.?i'"I/\.!V I
J (~LJY\l interage m uns corn os outros e corn 0 seu m eio ambiente em busca dos seus
1 pr6prios e melhores nteresses. Finalmente, Murdock se consc ientizou da teoria
em sua pratica. Essa nova concepao da cultura nao era mais que uma "abstraao
.. ~lo:>~c ~ conceitual il us6ria" do mtodo que ele tin ha utilizado durante tanto tempo:
que 0 cruzamento das li nhas filogenticas seja aqu i comp lexo, uma vez que, como
se refere Kuper ao modelo de Barth, "A visao de Radcliffe*Brown da estrutura \. . . v
social como u ma rede de relacionamentos didaticos reais tornou -se, iro nicamen- l
' -'~g
l
2i\
'
t ~f ,f;- 'C-~;
r -
1 .te, a salvao do ho mem manipulativo de Malinowski" (I973, p.230). Mas 0 J
l' , ~I :- ,
{b'1l (ji....i""J ~~ <Chomem man ipulativo" revela a ascendncia com um de t?das essas teorias utilit-

t~4 '~:. ~
Parece-mc agora desconcertantemente 6bvio que a cultu ra, 0 sistema social e todos os
L~ 1,) ~ YI h conceitos sup~a-individuais. desse tipe, tais com~ re~r~senta~a~ cole.riva, espirito de
rias. A idia geral da vida social aqui expressa 0 comportamento particular das
partes no mercado. Toda a cultura entendida como 0 efeito orga nizado da
grupo e organ lsmo social, seJam abstraes conceltualSrlus6nas l11fendas da observa-
economia individua l. A Cultura 0 Neg6cio na escala da Sociedade. 0 conceito ~ ~- ~,t ~, ~t
1 o dos "fen6menos rea is" que sao os individuos interagindo uns corn os outros e
. com 0 seu meio ambiente natural. As circunstncias da sua interao levam quase
sempre a similaridades no oornportamento de individuos diferentes, que tendemos a
reificar sob 0 nome de cultura, e fazem corn que os indivcJuos se relacionem uns corn
de cultu ra de Murdock nao veio da experincia an tropol6gica: 0 conceito antro-
pol6gico ja era uma experincia cultural. 1tt-"
E mais, a condusao a part ir da "exper incia" de que a cultura nao existe um a "~ \-Z., '-
os outros de manei ras rcpeti tivas, que telldemos a reificar coma estruturas ou siste* lusao dupla, ja que to ma como mode lo de toda a vida social nao a realidade da lf l,..' 1 :<
1 mas. Na realidade, cultura e sistema social sao meros epifenmenos - produtos
dcrivados da interao social de pluralidades de individuos. [Murdock. 1972, p.19. } t ocied ade burguesa, mas a autoconcepao dessa sociedade. Ac!-cdita na a~~.~?~~ .~
tlda ~ultur.a..o.f.identalS2xnQ. s_ep'_c!.<?*s~j!y~rdade, conspirando portanto para a ~lusaE_ \ .
~de gue ~~<:!mcntc 0 pro~uto socializado da atividade pratica, igno rando a . S& (' l~~
f o nstituiao simb6lica da ~~i:.idade pratica.' A cincia social eleva a uma declara- .
30 Nao obsl an tc Leach tenha sido muito influenciado pelas tcnicas estruturalistas francesas. ainda
que trcinado nas tradies de Radcliffe-Brow n, ele capaz de uma discordncia malinowskiana corn
ambos. espccilicalllcnte qu:mto 3 interposiao de inte resses praticos entre ci rcunstncia e ordem
t ao de princpio t6ri"O- que a socied~d:_lrtITgae~~ sereta-<:omo. ll1~~!deol.~~a:1
1ir.~~.0 ~~~ cultura ass im ameaada co rn um negligenciam ento na antropologia 1
il
social. 1550 cxplicitado em Pul Efi)'a. a que se rcfcre 0 exemplo acima, m as tambm 0 casa cm
Sistemas po/it;cos dos plana/tos de Burina, na medida em q ue ele entende a imposiao de um ou out ra
[que s6 se equipara co nsc incia dcla na sociedade. J'
c6digo alternalivo (gumsa/gumb.o ) coma umOl escalha ditad a pela vOlntagem polftica. Dai. a necessi- a fato de qu e, na li nha da teor ia da praxis iniciada por Julian Steward, esse
dade te6rica de Si.! assumir uma propcnsao natural para compctir par prcstigio, difcrcntc apenas no negligenciamento tenha levado a algum arrependimento, ja pode servir como
conteudo da prcmissa economu:mte da economia cblssica, e para conferir-lhe 0 pOlpel de uma fora
motara geral nos assuntos humanos (1954, p. l O). consolo.

- ~ .----- _.
1

f;~I~ 100 Cufll/ra e razao pralica Dois pamdigmas da /caria (lIJ /rol'0l6g ica 101

1 Julian Steward mento" (is to , de vez que ja conhecem 0 territ6rio ) (I 955, p. 135 L Com a patrilo-
cal idade assim estabelecida corn base na sua superio ridade eco n6 mica, a estrutura
A perspecliva fundamentaJ de Steward sob re a "ecologia cultural" , cm tcrmas do bando d eco rre como reconhecime nto e articulao - de uma maneira agora
1 gcrais. a mcsma da problemtica desculturad a de Morgan e, no detalhamento do fami li ar a n6s. A residncia patrilocal d eve ag regar pa re nles "p a lrili neares'~ Con-
se u artigo paradigmatico sobre os bandos patrilineares ( 1936), corresponde exa- seqen temente, 0 tabu do incesto imposto ao nivcl do ba ndo, e 0 grupo
tamente idia de estrutura social de Murdock. Portanto, s6 valeriaa pena exp-Ia organizado coma uma patrilinhagem exogmica. Resumindo a questao em ter-
aqui para apresentar 0 contexto paradoxal no quai Steward, e mais tarde Murphy mos gerais: a eficincia econm ica em um dado conjunlo de circu llstncas tcni-

~ eI1~~"..!'.1)riori
[1970J, co locam sua ecologia cultural - como oposiao bio16gica. 0 paradoxo cas e ambientais requer certas prticas e relaes sociais (resid ncia patrilocal)

promove~_I?gicaY:a_t~c-" ::~."."_d_~~~~
instrutivo. Scu esclarecimen to mostrara co mo a mistificao da 16gica cultural que, por sua vez, so fo rmuladas e cod ificadas como uma estrutura social (bando
\ da aao econmica patrilinear). Pu ro Morgan. 3 !
te da forma cultural. i
A proposiao tambrn pura praxis. Pois para da os "padr6es comportamen-
Em seu prembulo principal quesUio eco16gica sobre os "bandas primiti- tais de trnba/ho" "exigidos" pela contexto ecol6gico que se rea lizam sob forma
vos", Stward, de uma maneira o'u de outra, arrola as mais importantes condi6es cultura l. Murphy expl ica a posio de Steward:
tcnicas e sociais dos caadores e coletores - referindo aigu mas vantagem
econmica, outras natu reza humana, e outras simples mente ao fato empirico. A o rneio ambiente por si mesmo naD 0 fator critico, t'ois os "padres de comparta-
upropricdade" territorial se entende corn base em que "qualquer ani m al pode se mento" ex igidos na sua explorao atravs do usa de ccrlos "dispositivos econmi-
assegu rar de alim ento e agua de uma maneira n'lais eficiente no terreno que cos" que so os e1ementos-chavcs. Esses padres de comportarncnto sac 0 lrabalho
habitualmcnte utiliza"; os grupos d e famflia, co rn base em "uma excitabilidade e a lecnologia, os "dispositivos econmicos': Dc uma fo rma muito simples, a teoriada
ecologia cultural esta envolvida corn 0 processo de Irabalho, sua organizaao, scus
sexua! crnica" da espcie hunJ..ma; e 0 bando de fammas, corn base no fato de que
cidos e ritmos, e suas modalidades situacionais ... (1970, p.155 J.
"em praticamente todqs os grupos humanos muitas familias cooperam .... Isso ... Os padres de trabaillo sao diretalllelite derivados das fcrramclltas e recursos aos
proporciona um tip o d~ seguro de subsistncia" (Steward, 1936, p.332). As princi- qua is eles sao aplicados, e esses dois falores servem para limita r as atividades huma-
pais relaes de produo - a divisao de traba lho por sexo - sao encaradas a nas s quais cstao relacionados [p.156]. E da (!f/{lisc da atividadc, emiugarda muilise
partir de sua generalidade empirica entre os caadores. E isso tambm em relao das institues e vaiores, que a teoria deriva.
simp les tecnologia existente, nao apenas como um conjunto de ferramentas em Essas atividades sac aquelas pertencentes ao cido de trabalho e delas emerge a
si mcsmas, mas. tambm como um conjunto evidente em si mesmo de inten6es: estrutura da sociedade Shoshone [p. 156 J ...
a proviso da "subsistncia': Essa tecnologia se desenvolve em areas de recursos o ponto que desejo enfatizar que 0 dominio da ao social enyolvido na produo
material, islO , 0 trabalho, encontra-se subjacente ao sistema social Shosho ne como
alimentares limitados; dai, os caadores nunca ultrapassarem os pequenos agrega-
um todo. Os recursos sao a objeto de trabalho e ai jaz sua importncia para uma
dos em b;:mdo, da ordem de 20 a 50 pess03s, e apresentarem baixas densidades comprec ns ~o da sociedade e da cultura .... Como abjctos de trabalha, eles possucm
populacionais. cerlas caracteristicas imadificveis s qu ais a trabalho deve sc adaptar para faz-Ios
Dadas essas condies, passa-se a determ inar a base ecol6g ica das varias acessvcis cxploraao. As ferramc ntas devem sua posiao central na analisc da
formas de banda; "patrilinear", "matrilinear" e "composta". Como na an,i1ise de socicdade sua co ndiaa de instrumentos e mediadorcs do trabal ho. 0 uso de fcr ra-
Mu rdock, 0 elo critico entre 0 meio am bien te e a est rulura social a prtica mentas requer certos mados de comportamellto, e a aplicaao desses inst rumentos a
reside ncial. Steward conce ntra suas atenes sobre 0 tipo de bando m ais difun di- materiais induz a posteriores ajustes de cornportamento [p.1571 .
do,o patrilinear, que ele entende como a fo n na lizaao da residncia patr il ocal. Na
p rim eira versao do estudo (1936), a patrilocalid ade explicada pela dominncia ~

inata do m acho e pela importnc ia econmica dos homens nas culturas caadoras 31 0 parildigma praxis - pdticil- estrutura, ~ generalizado por Ste .....ard na forma de "trs proce- 1--
dirncn tos fundamentais da ecologia cultural": "Primeiro dcve seT:lI1alisado 0 inter-rdilcionamento
(p.333). Em uma versao posterior, a patrilocalidade rc1acionada particularmente de tecnologia explorativa ou produtiva cam 0 mdo ambiente ... EI11 scgundo lugar, devem ser
~s suas vantagens econmicas cm areas d e recursos animais dispersos, mas fixos: analisados os padres de comportamento envolviclos na exploraiio de uma rca particular por mdo 1
"cm um mcio ambiente no q uai 0 p rincipal alimento seja caa no-migrat6ria e de uma teenologia partieular ... 0 terceiro procedirnen to para detcnninar ah! que ponto os padroes
de comportamento rcqueridos na cxploraiio do meia ambicnte aCctam outras aspectas da cuttura"
d ispe rsa, \'antajoso que os homens permaneam no seu terr it6r io gera l de nasc - 1
( 195 5, pAO-I).
i
'. 102 CI/II/ml c raziio prtilica
Dois paradigmas da teoria anlropo16gica 103

A t",oria e 0 mtodo da ecoJogia .cultural nao sao UIl1 tipa de determnismo ambien- citada), a teoria de Steward deriva mais da atividade do trabalho "do que das
uJ. nem ~stao mesmo basicamente preocupados corn 0 mcio ambicn lc. Trata-se de instituies e valores". Essas institu ies e valores, co nseqentemente, nao organ i-
~a ~eona cult~ra l , sem ser "culturolgica" ou supcrorg n ica>~ E mais, urna tcaria zam a interco nexao huma na COOl a natureza, mas chegam cena post festum, como
~:: a", no sentldo cm que esse terma foi usado cm sociologia. Embora reconhecen-
uma cristalizaao das relaes estabelecidas na situaao de trabalho. Por outro
'::0 que 0 c?mportamcnto , cm boa parle, regulado por normas, v tambm as narmas
'mo slIrgllldo 110 primeiro piano dc aao- sOCJa
. 1, e sen d0 wl1a cnstaltzniio
" lado) os padres de trabalho "derivam diretamente das ferramentas e recursos";
do comporta_
7:~-nto que, por sua vez, mantm esses padr6es comportamcntais [p.163J ... as ferra-
des sac "exigidos" para a integraao efetiva dos dois no processo de produao (cf.
~~nt~ e recurSQS rcquerem [grifo de MurphyJ aIguns lipas de comportamento para Steward, 1938, p.260- 1). Tudo, portanto, leva noao de "exigncias", e a "exign-
~~ m mtegrado~ corn sucesso, e essas exigencias _ 0 processo de trabalho _ pres. cia" em questao a purarnente objetiva de lidar com sucesso corn 0 meio ambien-
~ !Onam cm segUlda a estrut ura social gcral fp.163; todos os grifos sao meus corn as te. As concluses de Murphy sobre as relaes de cultura corn a natureza sao
e..., \:(eoes cxpressas. )32 verdadeiras, mas infelizmente nao sao pertinentes ecologia stewardiana;

.... . ~[~~phy c~ntin~a ,fa.zendo ~ma eloqente defesa dessa "ecologia cultural", Os fenmenos de ordem superior ordeoam os fenmenos de ordem inferior de
I.~ n ~.ra. ..;) reduoes blOloglCas da nova ecologia" (da quaI Vayda, Sweet e Leeds sac aco rdo corn seus objetivos, embora o<io possam altera r suas propriedades. Do mesmo
.:ltJOS como expoentes) 33 A der ,_ . modo, os sistemas sociais humanos alcanam e envolvem os ecossistemas, e nao 0
.:: . , . '.. lcsa, porem, nao se faz sem contradles e, no
unl1. das contas, dlflctl dlstmguir as duas posies, a nao ser por diferenas de contrario, e a cultura reordena a natureza e reala as partes deia que sac relevantes
~nUmento.
para a situaao humana. f 1970, p. 169.)
. ~e aco rdo corn Murphy, Steward pensava a sociedad e como um modo distin-
rl.... ~e llltegraao. e, co mo tal .nao-subord inada natureza. Ordenada por idias e "".= ~I
1 ~tl\.dad.es~ a soc~edade goz3na de uma relativa autonomia. Mas para apresentar a justam ente assim. No entanto, toda a filosofia de Steward se encaminha exata- S-'
~
~

\
~,O iltradl~3? sucmtamente, as idias sac sobre atividades, enquanto que a razao mente no sentido oposto. A morfologia cultural se toma inteligvel precisamente <:"
1 -:6$3.5
.
atI\dades nao passa
'tas de mod
~.
'
da sua eficJ:.
. , . d
, . d ' ,
1 dC l a pratlCa em eterrnmadas clrcunstn-
0 que 0 pnnclplO a ordem cullu ral permanece sendo 0 princfpio
.:ultural da vantagem adaptativa. Como 0 pr6prio Murphy observa (na passagem
nas mes mas bases que as asas de um passaro ou as guelras de um peixe. A cultura
nao reo rdena a natureza atravs dos seus pr6prios objetivos porque, para Steward,
~

e- " .
todo objetivo, a no ser 0 pratico, desaparece no momento da produao. A sabe- ~".
do ria ecol6gica consiste em esquecer a ordenaao cultural da natureza em todos os L
.~.: A. intere:ssante obra te6rica de Murphy (297!) cl ' rnomentos decisivos. A interao da tecnologia corn 0 rneio ambiente segundo
, d uI . parte a mesma duahdade de aao e norma
K"la e e c tura, e das premissas irreconcT . cl . . . . ' determinadas relaes de produao - sobre a quaI se erige uma morfologia
~ ~ _ru! al 1 t vels e que a atlvldade gera Idlas e a percep\o
,'. I,;.:n .. w: tur mente de modo qu 'l'
'.' d' - .' _ . ~se sempre 1 us6no (por exemplo, p.34-5, 55, 90- 1, 100-2). As cultural - considerada por Steward coma um fato instrumental. Dai a ordem
. ~n~ IoeS de uma Interaao dlaltu:a tornam-se en tao contradi d 6' M h
! t:.\1 d..;.de anles da idia que a recondi :1 d .. es 0 pr pno urp y, corn a que transmitida atravs da aao estrutura se r a eco-16gica da adaptaao efetiva.
~ . . . . ' p. 0 a atlVldadc, estando essas duas proposies rclaciona-
_;J!> po. uma negatlvldade aleat6na ' I)o r ex 1" b A problemtica de Steward um padro para 0 negli genciamento, no princ-
,. .;~ 1 - 1 - . COlI' 0, cm ora cu tenha argumentado que as idias so
~,,".;l...,~ ~ a aao, e as no sao apenas um rc(\cxo 1 . 'd d
~ . L.:. , ; 'cl ai '. . (essa atl\'1 a cou uma reafirma:1o dela na form a pio te6rico, da ecologia como sistema cultural. Isso cm parte uma questao de
~'.;l1l""Il.iCa el': . Ao contnlno as Idlas in 1 . d _ .
.... "d d d ' , c ll1n 0 as que sao 1l0nnatlvas elll uma sociedade podern
::~ ..:l.! a rea.u a e a comporlamento IJode " . ' ornissao, incapacidade de desenvolver ao nivel do co nceito 0 que reconhecido de
, : ; - d cl '. .' III rCJI1tcrprcta_la de acordo corn outras estruturas de
~run ..... 0, po em sunphfic:i la e dlstorc la ou d . cl fato. Steward est bem dente de que 0 carMer particular da tecnologia determina
.' _ '.' 1 .. -, po em:llll aem rar cmconflitoabertoeconscientc
,. fi a a30 SOCldJ. sso n:1o slglllfica que 0 sist . '.
... _ . cilla Ilormaln'o n:1o esteJa relaclonado condula pois o ca rMer do meio ambiente, isto , confere significn cia a recursos por um critrio
J.; !~m.s s.ao <i precondl:1o da atividadc" (p.158). ' "
~.~.:~~~~:a ne..(, "~~gia', como dey? c~)all.):\-I:l p:r:1 distingui_la da ecologia cultural de Steward, est de re levncia cultural. No entanto. no modo de argumentaao de Steward, isto .':
~:: .. ' . 1 ....

fIIf ~,
.. aptao c coerCJlCI<l slslcmal lcas ('l1lre cultura e mcio ambientc, cessa busca lM urn dado, juntamente corn as relaes de famHia e de produao (divisao de traba - .
... :l <.: ... mento e ordem na I"clao caUS:1 0 ob .'
" '" . '.' SCUrCCll1lCnto c 0 des:1parccimcnto das distines entre Iho por sexo: hom ens caando, lTIulheres colhendo). A ordenaao cultural da
..' ... 015 ... As conexes entre um SISlcma soc' J ' .
,.; ... . . . .' 1.\ e 0 St.'11 melO :1mblente podem ser cfetivamente
. , ~.:n~d:u, mas ISSO dlficllmente elllllina as frolltt'ir:1s enlrt' os d o 's A cl ',' ' d natureza portanto disfarada como premissa para uma ordenaao naluralista da
,,">-!:.:ma social derivam d t: t d . _. 1 ... 15 m 0 e a 3utonomla a
"';~ ' . d cl 0 a ~ e que sua IIllegraao n.'side no dominio das idias e das atividades cul tura. Na realidade) a intencionalidade completa do processo produtivo negli-
....:-..: .:1..1>., .: mo 0 que estas se 3}Ustam pm I"od ,', cl '
' . d . U7.11 um mo 0 de \'Ida coerente e orde nado Elas est:io ge nciada na suposio de que essa seja uma economia de "subsistncia". conde na-
~.~~~~.n,l as 2 natureza, mas suas moda!idades ellcontrarn-se all~l da natureza" (Mur~hy, ! 970, "
da pela pobreza do s meios tcnicos a LIma rnisedvel existncia.

1
"
~ _.
~
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CI/hum c mzdo prtlticil 105
104 Dois paradigmas da tcoria alllropolOgica
f
iQ.-.
Essa naturalizaao da econon:-. do caador-coletor . evidentcmen te, 0 saber cada esco la eco16gica em particular) camo engajada na reproduao d e si mcsma [ti
an tropo16gico aceito.3~ E isso km a ver dire lam cnte com uma exp licao "ecoI6 - enquanto cultura ou na man utenao da populaao huma na dentro d e limites de ~.

gica" da cultura total. Por ignoraf 0 c" rater hist6rico dos objetivos econ6micos, viabilidade biol6gica. Em qualquer caso, a praxologia "objetiva" no scntido de IV
f <
tanta cm qualidade coma em quantidade, ta illa nos bens particulares que se tenta que a explicaao consiste em determ inar as virtudes mate riais ou bio16gicas de
produzir quanta na intcnsidade do processo. carece ainda da organizaao cultural
da relaa o corn a cultura. 3S Neill l11CSIllO os caadores esto engajados cm lima
determin ados traos cultu rais; naO ha qualquer demanda te6rica de que os atores
faam seus calculos diretamente em utilidades adapta tivas; pelo contrario, os mais
!,
1

simples economia de subsistncia. Toda grupo distingue a comestivel do nao-co- triunfantes eurekas! serao reservados para a d emonstraao de que 0 fa zem malgr L....
m estvel e no apenas para a popula ~.ao como um tod o, mas para classes especifi- eux. 0 ato fina l para a cultura consiste n a su a abso rao, de uma m aneira ou de
cas de idad e, sexo e cond ies rituais tais C0l110 sao local mente defin idas. Alm do outra, dentro da natureza. Ou a pratica cultural um modo comportame ntal de
mais, uma porao de exemp los do s aborigines australi anos serve para rnostra r que aparn cia das leis da seleao natura l, exatamente como qualq uer "cornportamen-
diferentes tipos de troca intergrup al tm imp licaes correspondentes sobre a ta especfico de espcie>l, ou ela se in clui dentro de um ecossistema mais geral que, ... 1

intensidade e os padres sociais do traba lho. Os australianos sao mesmo capazes sozinho e camo uma total idade, d esfr uta dos poderes de auto -regulaao ou "men -
de um totemismo concreto, no quai os grupos de vizinhana se esp ecializam na te': e cujas li mitaes se do sob formas cu ltu rais.
produao de diferentes objetos utilitarios para comerciar a partir de materia is Mais do q ue par u ma pragmatica de formas culturais, a utilitarismo subjeti- ~.'. ~
igualmente disponveis para todos, duplicando, desse modo, no plana econmica, va esta, em contraste) preocupado corn a atividade intencional dos indiv duos na
t..-
os ritas e a in terdependncia de grupos imaginados no sistema totmico. Em p ersecuao dos seus pr6prios interesses e das suas pr6prias satisfaes. Pode-se
suma,O que Steward deixa d e lado a organ izao do trabalho como um processo
simb6 lico que opera tanto nas reIaes de produo co rn a nas suas fin ali dades. A
atividade d a produo ) ao co nt rario, desconstituida culturalmente, para dar
dizer que este segundo tipo de teoria pragmatica pressupe um Homem Econ-
mica Universal, corn um conju nto relativizado de preferncias, isto , um homem
agindo racio nalm ente em direao a metas que variam contudc je sociedade para
.-
e
-
~-,
'-

<:.
luga r constituiao da cuhura pela at ividade da produao. sociedad e. Essa relativizaao , portanto, uma acomodaao variaao cu ltural , ~
A quesUio real colocada antropologia par essa raZaO pratica a da existncia
da cultu ra. As teorias da utilidad e j mudaram muitas vezes de roupa) mas a
mas tambm sua apropriaao) coma premissa, par tl,m a explicao que pretende
representa-la camo conseq ncia. Nessa praxologia, a cultura tom ada coma um
-
desfecho sem pre 0 m esm o: a eliminaao da cultura - camo objeto di stintivo da C)......
meio amb iente ou 0 conjunto dos meios di sposiao do "individuo que age': e
d isciplina. V-se, atravs da va ri edade dessas teorias, dois tipos principa is qu e tambm camo uma resultante sedimentada de su as maquinaes au to- nteressa- ':o..
co rrem ao 10ngo de dua s eSlradas diferentes em direao a esse fim comum. Um das. A soluao caracterist ica da cultura portanto solipsistica na forma. Apenas os
::1
tipo naturalist ico ou eco l6gico - por assim dizer, objetivo - enquan to a
segundo utilitario no se n tid o c1assico, ou economidstico, invocando a familiar
atores (e os interesses considerados a priori como seus) sao reais; a cultura 0
ep ife nmeno das suas intenes.
'"
.~

' ;i
0
rclaao m eios-fins do sujeito humano racional. a os esses tipo?ae rzio pratica tallonlfiTefilomm uma conpao ~'
o n aturalismo compreende 3 cultura coma 0 modo humano da adaptaao. A c ~ )_ .
empobrecida da simbolizaao hu ma na. Para todos eles, 0 csquema cu ltural 0 ,,-. :>. \.
cultura, desse ponto de vista, uma ordem instrumental; concebida (segundo signo de outras realidades, obedecendo no final em se u arra nj o interna a outras ~
,~.
:~-
leis e outras 16gicas. Nen hum deles foi capaz de explorar a fu ndo a d escoberta 0-
antropol6gica de que a criaao do significado a qualidade q ue distin gue e cons- 1 ;- ,
H "Um hom em que passa a vida seguindo animais apenas para mata-los e com- Ios, ou passando de
titui os homens - a "essncia humana" de um d iscurso mais an tigo - de modo 0
urna moita de fruteiras para outra, na realidadc vive coma um an imal" (Braidwood, 1957, p.122j cf.
$ab lins, 1972, cap.l j Lee e De Vore, 1968). que, pelos processos de valor izaao e significaao diferenciais, as relaes entre os
35 a que esta falt:mdo especificamentc a intencionalidade cultural corporificada no c6digo de
objetos descj:\.\'eis, Coma l3audrilJard explica cam muila propriedade, um "objeto de consumo le
pOl'tanlo de produ:io] existe da mesma forma que um fonema tem um significado absoluto em
~ ---------- --
1ho mens) bem coma entre eles e a natureza, sao orga nizadas. ____ ,__
.... J'
/,~.
1 ;S
~
lingistica. Esse objeto naD adquire signific:ldo nem numa rclaao espedfica corn 0 sujeito, .. nem 1

numa rela:io operativa COrn 0 mundo (0 obje toutenslio)j cie s6 adquirc significado atravs de sua
di ferena dos outras objetos. de acordo cam um c6digo herarqu ico" ( 1972. p.61). Sendo este 0 casa,
A razao cultural
1 (,
~
.-
..
o!lo h:\. "necessidades a nao ser aqueJas Inecessidadesl de que a sistcma nccessita" e isso nao se da 0
porque 0 consumo uma funao da. produao, mas porque a cOI!SIII11/nalivit um modo estrutural
Nos paragrafos iniciais deste capitula. referi -me rel ao ex isle nte ent re a propos- '"
de produao (ibid., p.89). ta cultural e a proposta prtica coma uma oposiao dclica e repetitiva q,ual a '"
.$

l ,
106 Cul/u ra e raziio pra/ica
,~
<
-
"
Dois paradigmas da tcoria alltropoMgica 107
"
,f'..
antro polog ia se m anteve presa nos ultimos cern a nos. Assim , exatamente coma na
, soc iedade no rte-amer icana, onde tud o que essencialmente 0 m a is co nvencio nal
tido com o 0 mais natural, comeo u em desvantagem a luta p elo reco nhecimento
filosofia co up de poing hem como de uma tecnologia coup de pOng ... Vm determinado
tipo de tecnologia enco ntra cxpressao na filosofia do lotemislllo, outro tipo na astro-
logia ou na mecnica qun tica. (\o\'hite, 1949, p.365-6.)
r
I!
) _~ Il ... 1. ) da perspectiva cultural q ue pode ria ser qualificada co mo uma tentativa de Iib ertar ~
...'~,'., .,,-, f) ) ~ a an t ropo logia dos g rilh es do naturalism o. D esenvolvida tanto na Eu repa com a 13-
,~

; nos Estados Un idos, essa luta se tem caracterizado nao som ente po r uma m aio r Com o as id ias decorrern das co ndies tcn icas da percepao, a evoluao da '- ~

_,1 l 1
!co n sc in cia an t rop ol6gica a resp eito d o simb6lico, m as tambm por uma penetra- fil oso fia , e m sua ess n cia, concebid a por \'\Thi te co mo a passage m do estagio d a c
, ~. '" ;\~- ; '1 ao cresce n te no cam po d a a nalise do p ratico. falsa co nsc incia pa ra 0 estagio da verdade ira con scincia, a travessa ndo 0 curto
t\ 1) ,p l . ; No q ue se refe re aos Estados Unidos, os pr6 prios discipu los de Boas tomaram periodo de tra nsiao da m etafs ica. Ao dispor de recursos tecnol6gicos cada vez
\",(.,. . :,a si a defesa do seu co nceito d e cultura com a es tru tura sign ific ativa interposta m a is efi cazes para tidar corn 0 mundo, 0 sup ern aturalism o pri m iti vo) correspo n-
~ n t re a s circu nstn cias e 0 cost u m . Esse conceito foi posterio rm en te d esenvolvi- d ente rep rese ntaao a ntropom6rfica de uma igno rnci a fu nda m enta l, d eve ria
do, sobretudo pa r Ruth Be nedict, que sustento u a idia de uma 16gica o r ienta do ra fo rosam ente dar lugar a u ma fil oso fi a cientifica baseada no co nh ecimento obje-
q ue re un ifica ria os fragm en tos espalhados por Lo wi e, alin havand o-os para for- tivo.
ma r padres con siste n tes d e cultura . Segundo Bened ict, a ordem seria produto da Pa r out ro lado, W h ite insiste no ca rater u n ico do "com porta m ento simb6li-
in fusao d e significados e .atitud es compa raveis enco ntrados em todas as praticas co': isto , u m sistema d e sign ifi cados q ue indepe nde da realid ade fisica. Co nse-
d a cultu ra. Nao se tratava, clare, d e um c6digo di fe rencia l, mas de um opratoire q entemente, 0 mod o pelo quaI 0 mund o "experimentado" nao constitui um
global que organiza 0 mei o ambiente, as relaes socia is e, acima d e tudo, a simp les processo sensorial determin ad o pela exposiao direta da rea lidade per-
h ist6ria , u m filtro seletivo q ue reduz iria 0 ca os em potencial dos emprstimos cepao por m e io d a tecnolog ia. 0 p ode r que 0 ho m em tem de co n fe rir significado
c ulturais (a difusao) po r m eio de um critrio de ace itaao e uma atribuiao de - experinda com o atribu iao d e si g ni ficado - co nstr6i o u t re tipo de mundo :
significad o (Benedict, 1961 11934]J .
N a obra d e Lesli e Whi te, o utro co nheddo a nt rop61ogo norte-am erica no, 0 o homem difere do macaco e, ao q ue sabcmos, de todos os out ros sercs vivos po r ser
p arad igma d e Boas coiwive corn 0 de Morgan, se m que, no en ta nto, seja alcan ada capaz de um comportamen to simb6lico. Corn palavras , 0 homem cria um novo
a unidad e dos opostos te6ricos. Essa ambivalncia presente na filosofi a de White mundo, um mundo de idias e filosofias. Nesse mun do, a existncia do homem to
pod e nao se r idiossincni tica; constitui um reconhec imento leg ftimo de quea razao real quanto no mundo fisico de seus sentidos. Em verdade, 0 homem sente que a
pratica e 0 simb6lico coabi tam, sem suscitar muitos comenta rios ou escndalos, qualidade essencial de sua cxistncia consiste em ocupar esse m undo de sfmbolos e
n a maioria d a.s teori as antropol6gicas. Para "White, as id ias so, por um lado) a idias - ou, como s vezes cie 0 chama, 0 mund o da me nte ou do espirito. Esse
refI exo da base tec nol6gica, seja d ireta m ente, seja por m ediaao das rela es so- mundo das idias da provas de uma continuidade e de uma perma nncia que 0
d a is igu alm en te dete rminad(\,s por essa base. Aqui) sua form ulaao te6rica provm mundo externo dos sentidos jamais podeni ter. Ele naD feiro apenas do presente,
di retamen te da epistemolo gia de Morga n. As id ias qu e os ho m ens elaboram mas de um passado e tambrn de um fu turo. Tcmporalmente, nao co'nsiitui uma
sob re 0 mundo d eriva m n ecessa ria m en te do m odo peio q uaI 0 conhece m pela sucessao de epis6d ios desconcxos, e sim um continuum que se estendc ao infinito em
experi nda, e essa expe ri ncia, por sua vez, depende d o m odo pela q uai se articu- amhas as dire6es, da ctcrnidade etern idadc. (Wh ite, 1942, p.372.]
lam tecnicam ente ao mund o:
Mas en tao, n essa pe rspectiva simb6lica - que se opoe co nsc incia p ositi-
Os sistcmas ideol6gicos ou filos6ficos sac 0 produto da organ izaao de crenas nas vista e utili ta ria atravs da exposiao tecnolgica - a ferrame nta , ela p r6p ria,
quais a experincia hum ana encontra sua interpretao. Mas a experincia e) em uma idia. A ferra m enta "nao um me ro objeto mate rial o u mesmo u ma imagem
conseqnci a, as in tcrpretacs sa o pro fund amente condicionadas pelas tecnolog ias. se nsorial como pode se r para um macaco. tamb m u ma id ia" (White, 1942,
A cada tipo de tccnolog ia corresponde um tipo de filosofia. A interpretaao de um p.373). Se um m achado de pedra gera deter mi nado tipo de filosofia, ncm po r isso
sistema de experincia do q uai m TI coup de pOnt um trao caracterfs tico refletira deixa d e sel', ele pr6prio, u m conce ito cujo significado e uso - co m o oco rre co rn
neccssariamente esse tipo de experi ncia. Nao seria impr6prio falar em um tipo de todos os conce ito s - so flXados, n ao por suas propri edad es o bjetivas, mas pela
sistem a d e relaes en tre simbolos. Assim, a d ete rm in ao tecnol6gica d a cul tu ra
n a teori a evolucion ista de White atu a lado a lado com a d eterm in aao cultural da
50co (cm franc~s no original).
tecnologia em sua teo r ia simb6lica:

!' ..
, :

Dois paradigmas da leoria {!llI rop ()IJ~ Cll 109


108 Cultura c razao prdtica

CO ll ceiwal por obm do quaI t/l1U1 mat- Entre 0 IlO1IIC 111 e a WHll reza, illterpu-
Um machaclo lcm um co mponentc subjetivo; n30 teria scntido algum sem UI11 COll-
ceito cuma atit ude. Por outra Jado, um concei to ou uma 3titude nao teriam sentido ria e lima forma, desprovidas al1lbas de /l iul-se a Vll da W/lH rrI , e ele nada po-
algum sem uma clara expressao, atravs do comportamento ou da (ala (que uma existllcia independel'lte, realizam -sc derja cllxergaf" (j lU'i O scr arTavs desse
vu. Ele ainda usa\'a seus sentidos. ...
~~
forma de comportamen to) . Toda eleme nto cultura l, tod a traa cultural, lcm um COIIID cstrul'ura s, isto , co mo seres ao
:.;
aspecta objetivo Csubjetivo. M as as con cepies, a titudes e scnt mentos - fen mcllos mesmo te mpo empi ri cos e inteligi- Lascava pcd ras. caavtl ccrvos, acasa-
que tm seu lugar no organ ismo huma no - podem ser considerados, para fin s de
interprctaao cicntifica, num contexto extra-sol1latico, isto , a partir da sua relao
voi s. [1966, p. 130; grifo rneu 1 lava-se e procriava . Mas tlldo cra per-
meado pela essllcif"! Jas palavras: os
~ } ..'"'",
corn outras coisas e acontecimcntos simbolizados, cm vez de cm sua relao COOl 0 significados e valores ql/e estamm alm
"
~

organismo h umano ... [Desse modo, um mach ado pode ser co~side ra do a partir da dos sell tidos. E esses sigl/ificados e va/o-
sua relaao 1 corn out ras co isas e acontecmentos si mbol izados, tais como arcos, enX2- res 0 orie ll ta 1'L'111J, a/m cfe oricl/tar seus
das e costumes que regem a d ivisao de tra balh o na sociedade. [White, 1959a, p.236.J36
/ selltidos, tendo /nlliras vezes preced/!-
c
cia sobre eles. [19 58 ms; grifo meu.Jl7
Em oposiao ao parad igma fund amentalmente prat ico e tecnol6gico que 0
Iiga a Morgan, White capaz de .assumir uma perspectiva simb6lica que 0 cola ca ~

.
em co mpanhia de um nome inverossimil. Permitam -me justapor uma citaao de Ao que parece, se mpre que se incu rsiona pela antro.polagia norte-an:ericana,
~

k<"j _.. ~

Lvi-Strauss, transcrita anterio rmente, a um texto extraido do d iscurso pro ferido ,-'~
verifica-se. se nao exatamente essa ambivalncia de White, uma ap ropnao, de
por White na condio de presidente da seao de An tropolagia da MAS [American certo modo inescrupulosa, do objeto cultural pelo significado. A imp ressionante
Associati on for the Advance ment of Science - Associaao America na para 0 etnocincia dese nvolvida por Goodenough, Lounsbury, Co nkl in e outros, sobre-
Progresso da Cincia]: tudo a partir do legado lng istico da escola de Boas, foi agrilhoada por um
conceito positivista de cuttura co mo competncia compar tam en t ~l ou e tnogra ~a ,
UVI -STRAUSS WHITE conseq e nt eme nte do significado coma significncia rcfe.rel.1Clal e. d(~ a~~l~e
camo traduao, em termos de um.c6digo aparentemente Ob)l2! tIVO, CUp ob! e~'Vl
1
Se afi rmamos que 0 esquema concei - Assim [corn simbolosl 0 homem
1
! tuaI comanda e define as prticas, riou um novo mun do pa ra nele vi- dade" encerra uma teoria. Ou, para mencionar exem plos de natureza bem dlstmta
porque essas prMicas, objeto de estu- ver. Ce rtamente ele no deixo u de (ainda que igual mente imp ression antes pela qualidade inte l ectu~l ), os esfo r~s ~e
1 Geertz ou Schn eider, por caminhos diferentes, esbarraram tambem em ~ma hn:'-
do do etn61ogo, sob a forma de reali- palmilhar a terra, de sentir 0 vento no
dades discretas,lacalizadas no tempo rosto, de escuta- lo suspirar nos ra- taao especifica do simbolo, concebido a parti r da disti nao en~ re aao e l~eolog,a,
e no espao, e distintivas de gneros mos dos pinheiros; ele bebeu a agua sociedade e cultura. Essa distinao, cm particular, caracteristlca do s melOS euro-
de vida e de form as de civili zaao, no dos rios, dormiu sob as estrelas e le- peus. mu ito mais di fundida na antropologia soci~l inglesa q.ue na n orte-an;eri~a
1 se confund em com a praxis que ... va n tou-se para sa ud ar 0 sol. Mas ja na. Como suas implicaoes remontam a Durkh eim e, de pOiS, ao 111oderno es tt u- '.'
1
constitui a tota lidad e fundam ental no era 0 mesmo sol! Nada mais era turalismo francs _ que tamb m incorpora a tradio de Boas atravs de Lvi-
i para as cincias do homem ... Sem como antes. Tudo estava "banhado Strauss- pareceu-m e mais correto dedicar maior aten ao maneira pela quaI fo i
pr cm duvida 0 incontes tavel prima- por luz celestial" e havia sugestes de concebida a relaao entre util itarismo e cultura nessa tradiao. Comeo pOl' Durk-
do da s infra-estruturas, cremos que imortalidade" em cada mao. A agua hei m.
entre prxis e prticas se intercala ja no servia mais apenas para saci ar Embora se t'cnha tornado a her6i de um cer to "funcionalismo" posterior,
sempre /lm medindor, que 0 esquema a sede; poderia torn a r a vida ete rn a. Durkheim dese nvolveu sua pr6p ria posio a respeito da sociedade em co ntra po-
siao moda lidadc de economicisl11o e individualismo radical qu e vimos conti~o
no projeto de Malinowski (cf. Parsons, 1968 [19371; Lukes, 1972) . Durkheim
l6 Nesse artigo, \Vhite confere dcsncccssariamente cultura um a definii'io contextual; cm outras
palavras, os "simbo13dos" \listos no contexto de outros "s imbolados':o que coloca a ca rga da deu'nn i-
naao no antrop61ogo - mesmo quando 0 local do simb61ico permanecc no sujeito humallO - e
37 evidcntc que essa comparaao IC\le l11ente maliciosa, pois a frase fin al do paragrafo ~de Vlhite
ignora 0 proccsso real pelo quai as prod ues hum3113s si'io reificadtls ou "ohjeti\ltldas'; ou scja,
uma proposiao que Lvi-Strauss nao endoss a ria, embora scja le propre da escol;} de Boas: 0 homem
torn am-se "cxt ra-sornticas". Vcr Berger e Luckmann pa ra ll!l1tl di scussilo rcccnte de "objctivaao",
presa, cOlltudo, s ll ot6rias origens na pr:ixis. to rnou-se 0 animal irracional."
110 Cul/lira c razao pratica Dois paradigmas da feoria alltropoldgca 111

elegclI Spencer coma seu principal adversario socio16gio no que se [cfere a essas Indo provm, nccessariamen te atravs dcle que tudo devc ser explicado. Alm disso,
questocs, cm par ticular na obra A divisiio do traba lho (1949 [1893J). Porta nto, ha nas socicdades apenas conscincias individuais; portanto, nelas que se encontra
paralclamente ao contraste entre Morgan e Boas, passivel estabelecer uma COI11- a fonle de Ioda a evoluao social.
paraao paradigmatica entre Spencer e Durkheim, cujo deba te mais recente estava Em conseqncia, as leis socio16gicas s6 podem ser um carola rio das ieis mais gcrais
cent rado no utilitarismo pr6prio ou na sua aao eco nomicistica, logo, na oposiao da psicologi a. /Ibid., p.97-9.]
en lre ind ivduo e sociedade, estanda es ta ltim3 relacionada 16gica materi aI da
prod uao e, por conseguinte, oposio global entre cultura e natureZ3. Por varias Desde cedo, observa Luke, Durkheim convenceu -se de que a econornia poH-
razoes, contudo, 0 exerdcio dessa comparao entre Durkheim e Spencer nao tica conslluia UIl1 eSlagio do desenvolvimento da cinc ia soc ial que precisava ser
seria tao valioso. Uma delas a grande seme lhana res idual en tre 0 "superorgni- superado. Obrigada a part ir do pressuposto de que "nada ha de real na sociedade
co" de Spencer e a "sociedade" d e Durkhe im. Ma is importante que D urkh eim
forjo u seu conceito de social n u m confronta gera! corn a economia poli tica clJ.ss i-
alm do indivfduo'~ tai cinc ia nao oferec ia qua lquer espao te6rico para a socio-
logia. Com retaao a esse individuo eterno do quaI fora abstraida a sociedade, ....."",,
ca, e n~o apenas corn Spencer, e portanto mais correto entend- Io camo uma
Durkheim nao poderia deixar de nutrir 0 mesmo desprezo que Marx. Esse p r6- ... ,.
prio "individuo" era uma abstraao. Privado de todas as coordenadas de tem po,
profunda crtica autoconcepa6 do cap italismo que se exibia como teoria da
espao e h ist6ria, tudo que restava era "0 triste retrato do puro egosmo" (D urk- ."
,~

socied~lde. Tratava-se de uma crtica gera l adoao da f6rmula racio nalista d o


heim [ 1888 [, citado par Lukes, 1972, p.80).
indivduo q ue acumula como 0 modelo da produao soci al, m odela que elevava a
sociedade ao status de predicado das su postas fin alidades e necessidades humanas.
Ncm Malinowski nem Weber. Durkheim recusava-se a conceber a socied ade =1
como 0 objeto externo da manipulaao huma na ou troca- la pela realidade exclu- . ;'
A esse vo Iu ntar ismo e intencion alismo, Durkheim ops 0 fato soc ial. As esmaga- c
siva do sujeito intencional. Como en lo se co loca Radcliffe-Bro wn ? Seguramen te,
. do ras prop riedades e poderes qu e Ihe atr ibui em relaao ao individuo repre- ""
~., -
c~
as mesmas consideraes imped iriam Durkheim d e ser in dulgente corn a utilita-
sentam um ataque d ireto id ia que 0 economsta liberal fazia da sociedade como :~ J ~._
rismo mal disfarado do func ionalisIl1o sociol6gico. Nem mesmo se u entusiasmo
produ to publico do Interesse privado. f;: f"
pela "solidariedade" 0 levou a supor, em pri ncip io, que a funao de u m costume
Po rlan to, a clebre advertncia contida em As regras do tntodo socio16gico-
" tratar os fatos sociais coma coisas" - represen tava mais que uma lio aplicada
9U seu papel na satisfaao dos b~soil1s sociaux poderia dar conta de sua natureza
especifica. l8 No obstante, os deli neamen los do fu ncio n alismo de Radcliffe-
e- <0
l
ret ificaao positivista. Ressaltar a fac ticidade do fato social efa precisamente uma !'!'.
Brown transparecem na onto logia de Durkheim . Ao negar a economia politica, 1::
fo r ma de remov- lo da produo individ ual: "Pois tu do q ue real possu i uma
natu reza defi n ida que impe con trole, que deve ser levada em conta e que ja mais
Durkhe im foi obrigado a reproduzi r ao nivel da sociedade, encarada como .uma f.cc-
espcie de supersuje ito, 0 m esmo economicismo qu e se h avia recu sado a admitir
com pletam en te superada, m esm o q uando conseguim os neutra li za-Ia." (1950a
como const itut ivo ao n ivel do in dividuo. Pode-se perceber m u ito bem essa uniao
, S -:~
{1895J, p.iv-vi). Todos os aspectos afirmativos da sociabilidade no esquema de C
de opostos em um ensaio (1887) que escreveu sobre a cincia moral alema, on de ~.
Du rkh eim sao, simultaneamente, aspectos negativos da individualidade. A qu es-
enaltece as perspectivas sociais d os historiadores econmicos G. Sch ~ofIer e A. .~

tao nao se reduzapenas a que 0 fato soc ial seja coletivo. Trata-seda consc incia em
o pos iJo ao desejo, do convencional em oposiao ao espontneo; e em vez de se
Wagner, combatendo os liberais da "escola de Manchester': Co rn relao a estes
ft ..:;,
,."

~
ultimos, escreve:
o ri gin~r das necessidades, que sac internas, ela se impe como coe rao, que
extern:l. "De fato, a ma is impor tante caracteristica de u m a 'coisa' a impossib ili-
~ '4,'

a economia politica consiste na satisfaao das nccessidades dos indivfduos, em parti-


dade de que seja modificada po r u m simp les esforo de vontade" (ibid ., p.28) . De cular de suas necessidades mate riais. Segundo CSSa concepao, 0 individuo supe-se .,;,
mane ir;l a naloga, 0 m6vel rea l das incurses de Durkhe im no terreno da psico lo - camo 0 unico hm das relaes econmCasi tudo feito par e1e e para de. Asociedade, "'

~
gia ach;l\'n-se em sua critica economia. Entendia de que a origem real do redu- par sua vez, uma invcnao do pensamento, uma entidade metafisica que 0 estudioso
cionisillo era a ideologia do homem que calculava: .,
-;:s
D..' tato, se a sociedade apenas um sistema de meios instituidos pelo horncm para 38 Mostrar em que sentido um fato l'tlll no explicar par que verdadeiro nem por que a qu ,
s ~
atingir determinados fins, esses fins 56 podem ser individuais, pois somente os indi- pois os usas aos quais serve pressupiem as propriedades espedficas que a caracterizam. mas flao a
viduos podcriam tcr existido anles da sociedade. Do individuo, portanto, cmanaram criam. A necessidadc que temos das coisas no pode determinar que elas sejam desta ou daquela
forma c, par conseqUncia, nao cssa nccessidade que pade retira-las do nada C conferir-lhcs
'"
~
ns nc:essidades e dcscjos que determinam a formaao de socicdades; e sc dele que
existncia (Durkheim, 1950b [1895], p.90; cf. p.94-5, 109- 11; e 1965, p.42-4).

Il
,
..~ ~~-- _. _- -- ~ -- - --

112 CI/hura e. razao pra/Ica Dois paradigmas da teoria alltropo/6gica 11 3

pade c devc ignoraI'. Essa pa lavf(l apcllas [ol ula 0 conj unto de todas as atividades produzia grande numero de efcitos permanentes sobre a idia do obje to social.
individuais; trala-se de um fodo que ,Sc redu?, soma das suas partes ... V -se que, Um deles cra a visao de qu e a sociedadc cstava continuamente ameaada a pa rt ir
basicamn te, os ecoll omi stas libcrai s s:io. sem 0 sabcr, disdp ulos de Rousseau , a quem de dentro por uma guerra da parte contra 0 toda, e que era construida de modo a
repud iam par cngano. ycrdadc que reconh cC I1l que 0 cstado de isolamcnto nao evitar esse peri go; esse conceito, que inspirou profundamente a m aioria das obras
id eal, mas, tal como Rousseau, vcm no do soc ial nada mais que um a aproximaao do grupo do Am1e Sociologique, enca ntrava-se tambm por detrs da preocupa-
supcrficial, d ctermin ada pela conjunao de nl ercsses individuais. [D urkheim , 1887, ao de Radcliffe-B rown corn a "cooptaao" e corn a ordem legal em geral (cf.
p.3 7. Em um cnsaio postcrior (1965) sobre Rousseau, sua opiniao muda . J Sahlins, 1972, cap. 4). Pode se r que essa noao de luta subterrnea e dos problemas
funcionais que ela apresenta sociedade permanea como 0 legado mais impor-
tante conferido cincia socia l pela ideologia capitalista. B 6bvio que a nfase na
Quer di zer ento q ue 0 argu menta iilvocaclo contra 0 scr individual exatamente vida da sociedade em oposiao ao pro 6s~:.in ividual proporcionou a base
o da existncia de u m ser social - e contra 0 l'ode r orde nado r da necessidade 16gica para a apropriaao de toda a metafora orgnica omo a idia basica da
individual esta 0 da l1ecessidade social. A negaao de que determinada pratica- constituiao social. A tradiao da socieda e co ITm organismo foi mantidal)Or
econ6mica, por exemplo - seja produto do desejo indi vidual adquire a forma de ltaa.Tff~s;own; - "co m ela a divisao da antropologia social ou sociologia, nos
uma insistnci a em sua utilidade social: ra mos das cincias natu rai s: morfologia, fisiologia e evoluao. Ela requeria apenas
a proposio de que a " funo social" de um a instituio, ou sua contribuiao
ao
Para [Wagner e Schmoller], con lr io, a sociedade um verdadeiro ser que nao continuidade social, fosse tambm sua miso,t d'tre (Radcliffe-Brown, 1950, p.62)
esta, sem duvida, acima dos indivduos que a co mpem, mas que, nao obstante, tem para completar em um mesmo movimento a reverso da maxima de Durkheim
sua pr6pria natureza e personalidade. Essas express6es utilizadas na linguagem cor-
para 0 seu contrario - e a transferncia do utilita rismo do indivduo para 0
rente - conscincia colctiva, cspirito coletivo, corpo da nao - nao possuem
apenas uma dimens o puramcnte verbal, mas expressam fatos que sac emnente- sllpersujeito que a pr6pria linha inicial de argumentao de Durkheim tornou
men te concretos. : errado dizer que 0 todo igua l soma de suas partes. Pelo simples inevitavel.
(ato de que as partes man}m rela6es dcfinidas Lunas com as outras, porque estao o conceito de simbolizaao de Durkheim, incluindo a muito conhecida
dispostas de determinada maneira, algo de nova resulta de sua combinaao: um ser "epstemologia sociol6gica': acabou viti ma do mesmo tipo de dualismo, da mes-
composto, certo, mas dotado de propriedades especiais e que, em ci rcul1stncias ma forma que se tornou, nas mos dos seguidores antropol6gicos, outra forma de
especia is, pode inclusive tom ar-se conscien te de si mesmo ... Como ... 0 ser social lcm 16gica instrumental. Lukes e o utros antrop61.~.~~_~~!mar_am, em OPOSi.~q__S~
necessidades pr6prias. entre as quais a necessidade de objetos materiais para satisfa- objees de Lvi-Sffairs'S-ariVao~ repr~se nt~!? c~~eti:,a. da mo.r~ol~gia i
z-las, cie institui e organiza uma atividade econmica que nao a ativid ade deste ou
daquele individuo, tampouco a maioria dos cidados, Illas a atividade da naao cm ilsocial, que Durkheim se tornara cada vez malS consciente da auto nomla e da
Uri'ivtsalidade do sgnifj.JCadoJIalyeZ __e~se sej~-",~eJ~emplo da_ '!i~er_':."-!~_e~tr:.m
~

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se u conjunto. [Ibid., p.37 -8.] estar consciente de um fato e conhece r seu lugar.. te6ricq ai!!_~a..QQ:_ Os lextos que lfJ -' ...1
..- .~
A.
[ ~,
poderiam ser pe ~;~;s i~~;nent;~-it~ d~;e~ -a-mbos os lados da questo equivalem a
A sociedade, po rtan to, tem os seus propr ios fins. qu e no sao aqueles do ap enas um conjunto de paradoxos dentro da co mpreensao do m est re da relao "
ind ividuo, e atravs da sociedade, e nao do indivfduo, que a atividade social po de do pensamento com a mundo. Outro conjunto de paradoxos 0 problema (mu ito
~ ,
~

ser comp reendid a. "Para um fa to ser sociol6gico, ele deve in teressar nao apenas semelh ante ao de Malin owski ) da diferena entre 0 modo de conhecimento do d~ ~,

aos individuos considerados separadamcnte, mas tamb m pr6pria sociedade. 0 soci610go e a maneira pela qual 0 conhecimen to co nstituido na infncia e na
ex rcito, a industria, a fa mflia possuern fun ies sociais na medida cm que tm sociedade - processos tao di stintos na concepao de Durkheim qu e isso 0 deixa
coma se us objetivos um a defesa, a outra a alimentao da sociedade, e a terceira a inca paz de abarcar seu pr6prio programa positivista. Esse programa afirmava que
sua renovaao e continuidade" (D urkheim, 1886, p.66). Nesse casa, a telcologia os fatos sociais, precisamente porque eram "coisas", s6 podiam ser penetrados de
utilitaria no pode se l' evitada. 0 paradigma meies-fins camo U1n tode foi cons- fora, contanto que guiados pela percepao e sem preconcepao. No entanlo, Durk-
truide co rn base na cOll cepao do rata social, na medid a em que esse fato foi hei m nun ca acred itou qu e 0 nosso pr6prio con hecimento como m embros da
determinado por oposiiio necessidade individ ual. Assim, a vida da sociedade era sociedade ou, a fortiori, os fatos sociais tivcssem a mesmo tipo de gnese. Esse
a fin alid ade relevante. Mas, al m di sso, precisamente porque foi definida camo dilema pode ser exemplificado por duas curtas passagens das Regras. Por urn lado,
exterior e por distinao ao bem -esta r individua!, es sa idia de sebrevivncia social Durkheim escreve que "toda educaao um esforo continuo para irnpor na

~e.. -=..om=-..",,~~"""oa....-----------------'-
,,
r
(
1.
114 Clllwra e raziiQ prl!/ica Das paradigmas da tcaria lZlltrapolOgica 115
1
cf iana maneiras de ver, sentir e agir s quais ela nao poderia chegar espontanea- ~al-tkJacto (voltaremos-a-essa~.q uestao m ais ad iante). Entretant o, como os ,
m en te" (1950a [1895], p.6). Todavia, al gu mas paginas adiante, ele diz: "Os mora- ( ~c:~~~_s.. ~1.
: a~.!!.!. dill~~al~dade ~oci.J;eles transcen~em .especificamen te a expe-
listas pensam qu e necessario d eterminar co rn precisao a essncia d as idias de lei
e lic3. Eles ai nd a nao chegararn ve rd ade muita simples de q ue, como nossas
n nc la IOdlvldual. Em vez d e arttcularem essa expe n ncla, eles se eleva m a uma
metalinguagem pela quai a experincia organ izada. 40 E uma vez que ascategorias
,.
idias (reprsentations) das coisas fisicas so derivadas dessas pr6prias coisas e as nao sao as particularidades d a experincia, mas antes idias gerais das particulari- ,f 'l

exp ressa m mais ou menas exatamente, ass im [como estudiososJ nossas idias de
clades (que fazem de um a exper incia um a particularidad e), elas nao refietem
t ica devem ser derivadas da manifestaao observavel das regras que estao funcio -
especifica m ente a percepao, mas aprop riam-na dentro de um siste ma cultural
nando 50b nossos olhos" (ibid., p. 23). Durkheim se apegou simultaneamente a 41
relativo. Finalmente, Durkheim reconhece 0 cara ter arbitrario do signo direta-
uma re'laao mediada e no -medi ada entre suj eito e objeta. Se 0 segundo se
mente, como uma conseqncia 16gica da distinao entre 0 fa to individual e 0
adaptava ao projeta cientfico, 0 primeiro era 0 d estino do homem na sociedade,
social, exatamente porque a sensao individual so m ente um fato transit6rio l
No en tanto, a co ntradiao era m a{s complexa e nao deixava de apresentar certa
que 116s. como seres sociais. temos os meios e a liberdade para representar em
determi naao, No caso mediado, a soc iedade co nfrontava o .ho mem como um
outros termos:

!
supersujeito cujos pr6prios c;onceitos do mundo dominavam e suhstitufam suas
sensibilidad es e depois, como um objeto, a experincia direta do que explicava
empiricamente esse processo de imposiao co nceitual. Na condiao de locus desse Urna sensaao, urna irnagem, relaciona-se sempre corn um objeto determinado ou
dualismo antagnico entre sociedade e se nsibiJidade, 0 hom em era duplo" na corn uma coleao de objetos desse tipo c expressa 0 estado momentneo de uma
conscincia particular; ela esscncialmente individual c subjetiva. Por isso, podemos
visao de Durkheim, e a dualidad e d o seu ser correspondia a uma oposio entre
dispor, corn relativa liberdade, das reprcsentaes que tm essa origem. Sem duvida, f
percepao (individual) e concepao (social), bem como entre gratificaao egoista f
quando nossas sensaes sac reais, se impOem a n6s de [ato. Porm, de direito, somos
~ e moralid ade coletiva. 39
livres 'para conceb-las de modo diferentc do que realmente so, de representa-las a
,~ ) Menc~on.o essas ~o nvolues ?ialticas ~or~ue e1as ajuda~ a explicar as vir-

D., Ij~udes
!(' . . e as hm ltaes da problemahca durkhelmlana como te~na
da cultura.Essas
n6s como se desenvolvendo em urn a ordem difercnte daquet a na quai realmentc se
produzirarn. Frente a elas. na.da nos prende, cnquanto nao intervenham considera-
1 iJ . Ur. virtudes sao apenas parcialmente docum entadas pela mfluencla do concelto de es de outro tipo [ou seja, sociais). [Durkheim, 1947 (1912), p.14.r12
. ,1
Jw.. , fato social de Durkheim na formulaao de Saussure da d istinao entre langue e
\1 l " ..lV al-1 <"parole (Doroszewski, 1933). Na Classificaao primitiva (juntament~ corn Mauss) e

~ ! ,\ \ i ~.l ~~ i em t~ f0;JPas~~le~1:~tar~~.~~~_~_4~_r::!.~~~:::! 0 ~r6pr:,o Dur~ei~ desenvolve,u u ma 40 "De fato, ha um nmero muito pequeno de pal avras que empregamos normalmente cujo signifi-

Unoao~o signo, particularmente em r~ferncla s c~teg.o~las de classe, num~ro, cado nao ullrapassa, cm maior ou menor medida, os limtes da nossa experincia pessoa!. Com muita

~ espao, te'rhpo, causa, etc, qqe em mUltos pontos essenClalS era bastante pr6Xlma
frequ ncia, um termo expressa coisas que nun ca percebemos ou experincias que nunca tivemos ou
das quais nunca fomos testemunhas" (Durkh eim, 1947 [19121, 1'.434).
d e Sa ussure. Observa-se outra paradoxe do ponto de vista do carater arbitrrio 41 "0 pensar atravs de conceitos nao apenas ver a realidade do seu lado mais geral, mas projetar
uma luz sobre a sensaao que a ilumina, penetra-la e transform a-la. 0 conceher algo aprender
do sig no, uma vez que para Durkhei m as categorias representavam a morfologia mclhor seus c1ementos essenciais e tamhm situa-Io cm seu lugar; cada civilizaao tem seu sistema de
conceitos organizado que tambm a caracteriza" (ibid., 1'.435).
42 Em outra pa rte da sua obca, Durkheim escreve sobre a alien ao envolvida nessa apropriaao da
experincia individual de uma forma semelhante que Ma rx aprcsenta nos Manl/s,ritas de 1844:
39 Em outro artigo ( 1914 ), q ue da seguimento s Formas elementares, Durkheim esc reve~: "Nossa "N6s s6 comprecndemos quando pensamos soh a forma de conceitos. Mas a realidade sensorial n:o
inteligncia, como nossa atividade, apresenta d uas formas muito. diferentes.: ~or um lado, sao sensa- fcita para en trar no quadro de conceitos, nem espontaneamente nem por si mesma. Ela resiste e,
oes e tcndncias $ensoriais; por outro, sao 0 pcnsamento conce.tual e a atlVldade moral. Cada uma para submet-Ia, temos de cometer aigu ma violncia para com cla, temos de submet-Ia a todos os
o dessas duas partes de n6s mesmos representa um p610 scparado do !lOSSO ser, e esses d.ois p610s ~li.O tipos dc operaoes laooriosas que a alteram de modo que a mente possa assimila-la. No cntapto,
san apenas distintos um do outro, mas tambm sao opostos um ao o ut ro. Nossos apetl~ es sensonalS nunca somos completa mente bcm-sucedidos ao controIar nossas sensaes e ao traduzi-Ias total.
sao neccssariamente egolstas: des tm a !lossa indiv id u ali d ~dc , e apenas da, como o~Je t ? Quando mente em termos inteligiveis. Elas s6 tomam forma conceit ual perdendo 0 qu e ha de mais concreto
satisfazemos nossa fome, nossa sede etc., sem colocar em Jogo qualquer outra tendencla, a n6s nelas, aquilo que as fazem ralar ao nosso se r sensorial e a compromet.lo na ao; desse modo,
m esmos, c apenas a n6s mesmos, que satisfazemos. [0 pensamento conceitualj e a ~ t.ividade moral, tornam-se algo ftxo e morto. Portanto, n:io podemos comprecnder as coisas sem renunciar parcial-
ao contrario, distin guem-se pelo fato de que as regras de condutas s quais estao su}eltos po~em sel" mente a um sentimento sobre a sua vida, e nao podemos sen tir aquela vida sem renunciar sua
univers:lIizadas. Assim, por definiao, perseguem fin s impessoa is. A moral co mea com 0 desmteres- compreensao. Sem duvida, s vezes sonhamos co rn uma cincia que expresse adequadamcnte tod<l a
se, com a ligaao com algum que naD n6s mesmos" (1 960 ( 19 14], p.327; cf. 195 1, e Lukes, 1972, realidade; isso, porm, um ideal do quai nos pod emos incessantemen te aproximar, mas nunca
() 1'.23-4). atin gir" (Durkheim, 1960 [1914], p.329). '
Dois paradigllws 1'1/1 tcoria fill/ropo16gica 117
~" 6
Cl/IIUnI e razo pra/ca

Portanto, para Durkheim, 0 fato social, acima de toda consc inc ia coletiva, Esse conceito da apropriaao soc ial da I1Jtureza, da ordem na lural (OIllO
nao um simp les reconhecim ento da circu nstncia mate rial. A oposio a essa ordem moral, con ti nua a in fo rm ar a rnclhor antropologia es trutural, inglesa ou
recluao levaria Durkheim, ao menos momentaneamente, alm de seu pr6prio francesa. Ele foi esse ncal ao lraba lho de Radcliffe-Brown sobre a crcna e 0
reflexio ni smo soc iol6gico. Da determinaao do esquema significativo pela morfo - . cerimon ial dos andamaneses, assim como aas seU5 estudos de totemismo, tabu c
Jogia socia l, ele passa u a uma determinaao da m orfolog ia social camo significa- :" reli giao cm ge ral. Ele tambm foi dcte rrn in ante para as in iciativas etnograficJs de
tiva, e da si ntaxe significativa coma sui ge/leris: "A sociedade ideal", insistia ele, Evans-Pritch ard e seus alunas, bem como s ana lises mais rceentes de c1assificao
l "nao se enco ntra fora da socied ade real; pa rte integra nt e dela .... Villa socicdade de Douglas, Leach, BuJrrier e Tam biah. Alm di ssa. reconhece-se nesse problem a-
1. nao constituda somente da massa d e ind ividuos que a com p6em, 0 chao que mat riz da antropologia social inglesa a mesma "i530 geral da relao de costume
': el es OCUP~J!:1, ~~~oisas que eles usa~1 e os n~,ovimentos que executa~, ma.s acima corn a natureza que distingue Boas de Morgan. Se a funcionalismo in gls reprodu-

I l de tudo 'l lde 'VIue ela for ma de SI mcsma (1914 [1 9121, p.422). Dlvergmdo do
i m aterialismoh ist6rico em gestaao, Durkheim con trap6s "todo um mundo de
, se ntimentos, idias e imagens que, uma vez nascidos, obedecem a Ieis pr6prias.
ziu certo tipo de eco nomicismo, e se 0 exagerou pela transposiao de uma telcolo -
gia utilitria ao supersujeito social, sse mesmo rnovimen to evitaria a naturalismo
vu lgar, ou a ecologismo. The Nuer (1940), de Evans-Pritchard, dcsen'lolve lad a a
Eles se atraem, repelem, u ne m, dividem e multiplicam, embora essas combina6es questao na sua co nst ruo, permeando 0 contraste entre as detenn inaes gc rais
nao sejam comandadas nem compelidas pelas condi6es da realidade subjacente" , ~ da ecolog ia e a especificidad e do sistema de linhagem pelas suas famosas passo. gens
(ibid., p.424; compara r com as primeiras observaes d e Labrio la, em Lukes, 1972,
p.23!). Observem que mesmo dentro da epistemologia sociol6gica surgiu um
Il sobre a constituiao social do tempo e do espao. Mas entao Evan.)-P ritchard ja
hi'vi~ ds~~volvido os 'pO1toS essen'ciaisde uma v~rdadeira ecolog ia cultural em
t
desvio fundamental na relaao en tre sociedade e natu reza qu e podia afastar qual- sua ob ra sobre a bruxaria Zande (1937). Por que, perguntou cIe, pessoas essencia\- r
quer reflexio nismo. A sociedade, DurkJ1eim costumava dizer, ab ra nge os "moldes mente racionais camo os Azande, sabendo perfeitamente que suas hortas ti nham
d entro dos quais formada a experincia humap-~': Conseqentemente, 0 mundo sida destroadas par elefa ntes e suas casas que im adas pela fogo, ainda assirn r
conhecido do homem era um mundo soc ial, precisa mente nao um reflexo, mas dc acusava rn disso seus vizinhos e parentes e ernpreendiam a6es magicas de defesa e r
dcntro da sociedadc. A hi ~t6 ria do mu ndo era a narrativa da existncia da tribo,
exatamente coma 0 espao geogrfico podia ser explicado a partir do ponto
represlia? A resposta que ele mesmo deu foi que a efeitb socialho resulta da
ca usa natural. Embora a fogo passa ter a propri edade de qu~eirii3r'uma casa, nao
~. ..
central de um a aldeia. Os objetos dessa exist ncia social nao eram simp lesmen te
, -
propriedade do fogo quc imar a sua casa. A respos ta poderia se r enco ntrada tam- t.
1 .
classificados isomorficamente corn a homem, em co rrespondncia corn as catego- bm especificamente no nivel cultural; nao est na natureza do fogo queimar uma t_ , ' .
rias de homens, por isso fo i dado a eles um Iugar dentro des grupos huma nos. . casa; a fogo s6 queima madeira. Uma vez incorp orado ao dOl11lnio huma no, a
("Para os australianos, as pr6prias co isas, tudo que existe no universo, sao um a . aao da natureza no mais um J'nera fato empirico, mas um sign ificado social. E
parte da tribo; sao elementos const itutivos dela e, por assim dizer, membros entre a propriedade de 0 [ogo queimar madeira e 0 fato de um homem perder sua
rcgulares dela, e, exatame nte camo os home ns, elas tm um lugar determ inado no propriedade nao existe q ualq uer relao comensurvel. Nem ha uma resposta
esquema geral da organizaao da soc iedade" [Durkheim, 1947 (1912 ). p.141 ).) Se,
camo Durkheim colocava, 0 universo s6 exis te na medida em que pensado, entao
comensurave l. POl' nenh uma 16gica natural a aao nl<\g ica contra um tipo especi-
fico d e pessoa conseq ncia do processo d e comb us tao. Um fato natural abran-
.
ele foi abrangido d en tro d e uma ordem at m esmo maior; desse modo, ele nao gido pela ordem cultural. se nao cede suas propriedades fsi cas, nao dita mais suas
pode m ais ser pensado para agir sim plesme nte de fora, de uma maneira puramen-
te natu ral. A oposiao 30 marxismo foi exagerada nesse exemplo te6rico. Do
conseq ncias. 0 "resultado" cultural particular no qualque r p redicado d ireto
da causa natu ral. Em um ~e ntid ~ crit ico, at m esmo 0 o posto.
..
mesmo m odo que Du rkJle im concordaria corn Marx quanto ao recon hec imento 'ft epistem o logia sociol6gica 2te Durkheim tinha seus lim ites enqua nto teoria
'Ide que "a homem nao um ser abstrato, pairando for a do mundo': ambos esto { do significado, limites esses, contudo, que parece m estaI' reproduzidos nos melho -

l J
Ide aco rd o quanta proposiao corolara de uma natu reza sociali zada ou)h'1mani-
, zada. A descr iao feita por Lukcs valida para os dois: \'A natureza ,/
l u ma
categoria social. Issa significa tudo que co nsiderado natural em hl d e(ermi nado
lesta gio d e desenvolvimento soc ial; contudo, essa natu reza re lativa 30 homem, e
:/ res traba lhos mod ernos. No me refiro ao sentimentalismo da exp licaao de
Durkheim do totemism o austral iano, a derivaao de forma 16gica do afeto inqis-
tinta pe le q uai Lvi-S trauss a censuro u - um problema tam bm co locadopelo
papel que Durkhei m e Mauss (1963 [1 90 1-2]) emprcstaram "confuso" na
J. tudo que fo rm a seu envolvimento com cie, isto , a forma da natureza, seu conteu- gerao de categorias conce ituais. Foi antes a diferenciaao fatal entre morfologia
! do e sua objetividade so todos soc ialm en te condicionados" (1971, p.234) . soc ial e representao coletiva - recriada por auteres mod ern es coma socicdadc

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118 Cl/flLlra e razao prritica Dois paradigmas da tcoria mrtropolOgica J119 t ~~: C:~ '~
(ou sistema social) versus cultura (ou ideologia) - que arbitra ria mente limitou a r! Durkh ei m formulou um a teor ia sociol6gica da simboli7..aao, ma~ll.a.9_uma t- ~~ ~,.(} u:;:
extensao de simb61ico e deixou 0 campo aberta ao habitua i dualismo funcionalis- Ul teoria sim,~6Iic3, d3 sociedad:,: A soc iedade nao er~ vista co~o constitufda pelo , ~ ',>$,. t ~
ta. uA sociedade", escreveu Durkheim. "sup5e uma organizao autoconsciente ~ processo slmb6 hco; ao contrano. s6 0 reverso parecI3 verdadelro, Que dizer enHio .~- f- il: 1Ol . t.!!<

que nada mais qu e uma classificaiio" (194711912 J, p,443). A dificuldade foi que dos suporles das categorias, da pr6pria sociedade? 0 problema da sua natureza "' , ,S. . (\ <:::5~: QI

Durkheim derivou as catego rias que a sociedade "sllpe" de sua constitu io j tornou -se particlllar~nente
agudo ao n vel ~piste~016gico,
pois Durkheim tinha E t ~ ~~ :
concretizada, deixando assim a forma da sociedade sem explicao, a nao sec que d e enfrentar a questao de como as categonas denvadas de uma formaao social f' , ~w.- m
ft!
particula r podiam provar-se adequadas para a compreenso do mund9' A respo~ -. - _ _,
Cfa "natural': Da 0 dualismo de estrutura social e conteudo cultural, que conti-
I1uamente ameaava 0 segundo corn uma reduo funcional aQS modelos e prop6- ~a. cm um sentido, foi amplament~ ~atisfat6ria, ja q~e reconc~iou ..(totlt coup))
todos os paradoxos do superorganiClsmo de Durkheull, combll1and~.! "poLas-'"
r . .f-l. " ";1
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sitos utilitarios da primeira.
1" ~ Na viso de Durkheim, como vimos, as noes fundamcntais dos ho mens -
sim dizer. cm um superpa radoxo que as futuras geraes teriam de combater, A (~ ~
resposta a coma as categorias mOd. eladaS'TIa'.s~ciedade podiam aplicar-se natu~ ~
{de classe, tempo, numero, etc. - foram dadas, BaO inata ou transcendentalmente,
!I mas na pr6pria organizaao e ao da vida social:
reza foi que a pr6pria sociedade et:,a natural: )
----- ~ ' ......... -... '. -
'--- _/ ' "
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Porm sc as catcgorias nao traduzem originariarncnte nada alm de estados sociais,
1 As primeiras categorias 16gicas foraru categorias sociais; as primeiras classes de coisas
nao deriva dai que elas possam ser aplicadas ao resta da natureza apenas camo
t~ foram classes de homens, nas quais as co isas estavam integradas, Foi porque os rncifo ras? '" '"'
1i homens (otam agrupados, e pensavam em si mesmos sob a forma de grupos, que em
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Porm. intcrprctar dessa maneira uma teoria sociol6gica do conhecimento esque- ....
c

suas mentes e1es agruparam outras coisas, e no inkio os dois modos de agrupamento cer que, se a s,ocie~~de uma real idadc espcdfica. naD ~em duvida oum imprio ,V ~
se misturavam ao ponto de serem indistintos, As metades foram os primeiros gne- den tro de um IInpenoj forma parte da natureza. sua mamfestaao mais elevad!:l2_ fi ' ,.
I
1 .
ros; os cls, as primeiras espcies, As coisas cram pensadas coma partes integrantes da ..!.:~i no s,oc iaI um reine n?,t~.r!l, que s6 dif~re dos ~utr~~ por sua mais>r complexidade, .1\ \
\..::rW -
1 sociedade. e foi seu lugar na sociedade que determinou seu lugar na natureza, [Durk- ": po r isso que nooes ~ue se elaboraram sobre 0 modela das coisas sociais podem ,,~1..:~ .. i~
heim e Mauss, 1963 (1901-2), p.82-3; cf. Durkheim, 1947 (1912), p.431-47.} 3)udar-nos a pensar as COJsas de outra natureza lobse~vem a idia exatamente oposta dvo 1 -:!"1
de Lvi-Strauss do "chamado totemismo''J. Ao menos, sem duvida, quando elas se .
desviam da sua significaao primeira, essas noes descmpenham, em um senti do. 0 O~ t!L
No entanto, as metades sac el as mesmas categorizaes (de ho mens), e por
isso representam operaes mentais das quais eles sao. supostamente. 0 modelo
1"",;"",-. original. Rodney Needham, convincentemente. fez a seguinte objeo:
papel de shnb~los; trata-se de simbolos bem fundamentados, Se, pela fato mesmo de
que so conceilos construfdos. entra neles a artificialidadc. uma artificialidade que
-

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segue de perto a natureza e que se esfora par se aproximar dela cada vez mais, ,,*,,.1
l a 110ao de espa~ teve de existir antes de os grupos sociais poderem ser percebidos IDurkheim, 1947 (1912), p.18-9.} ~,

J para cxibir. cm sua disposiao, qualqucr relaao espacial que pudesse entao ser apli-
cada ao universoj as categorias de quantidade tm de existir a fim de que uma mente ~ao yale a pena est~nder-se nessa recuperaao da sociedade pela natureza, ou
i individual passa ser capaz de rcconhecer uma. muitas e a totalidade de divisoes da sua n_a n~raliz~ao do sig~)e de,outras contradi?es par~ u~la melhor compreen- _i
sociedade; a noao de classe precede necessariamente a apreensao de que os pr6prios saD soclO 16gJc ~ do que DurkheIm apresenta aqu J. Basta md lca r certas conseqn-
1 grupos sociais, em concordncia corn os qua is os fen6menos naturais sac dispostos c ias da distinao-en tre eStrutura social e conceito mental coma realizadas em um a
f em classe. sac c1assificados, Em outras palavras. 0 pr6prio "modelo" social deve ser a,ntropologia posterior, A r1smaaprec~ao incompleta do sfmbolo. isto , como ...- ....-
: percebido para possuir as caracterfsticas que a tornam util na classificaao de outras sun pies representaao de realidades so~ iai s. continua a perseguir 0 funcionalismo
coisas. mas isso nao pode ser feito sem as pr6prias ca tegorias que Durkheim e Mauss est rutural desenvolvido por Radcliffe-Brown e outros em uma base durkheimia-
derivam do modelo ( 1963, p,xxvii ),4 3 na,44 0 "simb6li co" fo i. na maior parte dos casos, tomado no sentido secundrio
J

43 Durkheim rcecbcu edtieas do mesmo teor do fil6sofo contempon'lOeo D, Parodi, que contestou a gruas interveno anterior dOlS idias de tempo, espaa e causalidade" (1919, p,155ss,). Gostaria de
idia de que nossas categarias de eomprecnsao e 16gica derivasscm cm primeiro lugar da "maneira ugradecer a Mark Franci!lon por chamar minha ateno para cssa passagem e para esse livro.
pela quai determinada tribo armara suas tcndas". D. Patodi cscteveu: "Parcee manifesta, ao contrario, 44 Jamesoll atriblli, qllase maneira de VVhorf, ao reflexo representaciona l na cincia social anglo-
". que a simples cristncia de cerimnias ou de trabalhos rcgulates, que a simples distinao entre dis amcricana a prcferncia pelo termo "simbolo" em oposiiio utilizaiio (rancesa de "signo", e a
e tribos e os seus respectivos lugares no campo pressupoem as categorias 16gicas e s6 sao possivcis tendncia dM resultante de se relacionarem os termos em \llll sistema scmi6tico cujos principios de

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120 Cllttura c ra ziio prtftica Dois paradigmas da tcoria alltropo/6gica 121

c derivalivo de uma m oda lidade ideal do fato socia l, uma expressao articulad a da pod eria espe ra r que a 16gica simb6lica fosse m ais sistematica que as m aneiras
.,
sociedade, tend.o a funao "de ,apo io para rc lac onam entos farm adas por pro cessos inco rretas pelas quais as pessoas usam a 16gica para lidarem umas corn as ou tras"
t polticos e econl-qicos reais. O~nesmo cfcito dada pe la arbitnl ria diferenciao (Douglas, 1973a, pAl). Pelo lado dos objetos e das re~6cs soc~s, essa rcduao, !
J entre "cultura" e dsistema social" na escola in glesa, como se as relaes sociais simb6lica envolve um esvaziamen to progressivo ~.!?~n~?!i~ uma d es-'i
tambm nac fosse m compostas e organizadas pela sign ificado. Na realidade, considerao para corn a sua estrutura em favor d e propri edades pu ra m en tell
m cdida que 0 sign ificado considerado como 0 m era "conteudo cultural" de formais de distinao e categorizaao. Vma d iscusso do significado corn a ateno~
relacionamentos cuja estrulura form ai a preocupaao verdad eira, 0 simb61ico particularmente vo ltada para a diacritica social permite - apenas parcialm ente
simplesmente uma condiao variavcl ou acide ntal do objeta antropol6gico. cm - a liberdade analitica para considerar 0 que simbolicamente variavel e proble-
vez de sua pro pr iedade d efi nido ra. Mesmo os trabalhos m ais valiosos sobre a m atico - digamos, uma divisao trip artida de espcies entre terra, cu e agna -
conceitualizao da natureza, 0 de Mary Do uglas, po r exemplo, tendem a troca r 0 como a priori e normal. 0 mais importante que, de u m modo paralelo ao ,
valor scmntico das categorias pelos se us efe itos sociais. Em termos mais precisos,
dualismo malino wskiarf6?~ ~cuitral n n?yo~s(q~~qu:: 16gica n~cessar ia em sG'---
~ um tende a ser id en tificado corn 0 outre - conteudo significativo corn valor
l~ocial (no sentido dado ppr Radcliffe-B rown)~ 'po'r uma ifaiao -q ue"toma
m esma, ass im como sua o rdem verdadeira ul1l_refle?o:9 d os grupos .e rel.a6~s r
a:.?~'!~9Ividos.~ e!ati~ social: _Antes de serern Iistados para os prop6sitos .de ,
como ce rto que 0 pensam ento huma no se rve aos interesses humanos e, consc-
d iferenciaao de grupa, os elemen tas de um c6d igo de objeto, tais como diferenas
"j qentemente, traz cons igo mesmo, cm qualqucr mo men to, as configu ra6es so-
alimentares, possuem apenas a co erncia de um "fluxo arnbiente d e simbolos"
. ciais daquele tempo e lugar" (Dc:Jglas, 1973b, p. 11 ). 0 efeito disso uma visao
(Douglas, 197 1, p.69 ). Entretanto, ap6s esse processo pelo quai sao selecionados t.
u nilateral do significado como diacritica social, e da o rdem cultural total como
do "meio ambiente cultural" e assim classificados e inter-relacionados, eles nao ~

um projeto utilitario. .,....--...
Reconhecendo .e"~a lor d ai doutrin as epistemol6gicas de A s formas elemetlta- estao realmente em melhor condiao semntica, uma vez que seu signi ficado nao
res da vida religiosa, Douglas promove a adoraao de Terminus, 0 deus dos marcos mais que a inteno social dirigente. "Se a com ida tratada COlO um c6digo",
escreve Douglas, as m ensagens que ela codifica serao encontradas no padro d e
fronteirios. Para eIa, a ordenaao da natureza uma objetificaao, ou m elho r,
u ma expresso nas regra s para lidar corn os objetos, da d iferenciaao dos grupos relaes sociais que estao se ndo exp cessas. A. mensagem trata d e diferentes graus ..
r __ ,,-_1 . Jhumanos. 0 significado coerentemcnte sacrificado marcaao social. Os c6di- de h ierarquia, de inclusoe exclusao, de fr'o nteiras e transa6es atravs das fron-
teiras ... As categorias de comida, por conseguinte, codifica rn eventos sociais"
".- . :~ ...,;~os culturais de pessoas e objetas, como as co rrespo ndncias entre eles, sac co nsu-
':::. ~ J) 1midos em implica6es abstratas de inclusao e excluso. Pois no projeto te6r co (ibid., p.61). Do mesmo modo, no sao os aspectes contrastantes de espcies
. l ' j total,o smbolo nao mais que um signo que nao gerativo d e sign ificncia em liminares que merecem ateno, possibilitando portanto uma d iscusso da ma-
c~J".f'~ 06l virtude do scu luga l' em um sistema de simbolos, mas empiricamente motivada neira pela quai 0 m undo culturalmente construfdo em relaao aos homens, mas
t:
(f'l ,! por realidades sociais existc nt es, as qua is, coma os "interesses humanos" que se apenas m ais abstratamente se a espc ie olhada cam benevolncia, ma vontade ou
ambivalncia, visto que isso pode sec comparado s rela6es entre grupos, contan-
d f" ~: sup6e constituf- las, fogen\ a qua lquer exp licaao sgn ificativa. 45 Mas, en tao, nao se
. n to que um deles esteja preparado para definir essas relaes corn 0 rnesmo grau de
':.., 0 ') ,j.z. .
indete rm inaao. E observcm que ao prestar-se a ess'e empobrecimento, 0 soc ial
diferenciaao ordcnariam a refernCa objctiva. A diferc na de predilees analiticas pareee rcal, tambm d eve sofrer uma decomposio estrutural. Um exem plo apropriado disso
rncsmo se a expllcaao nac for inteiramente convncente (accitando-se 0 USQ corrente do (rancrs da a tentativa de Do uglas d e correlacionar a co nsideraao atribu ida a espcies
palavra signe): " 3 etidcia da terminologia anglo-americana, da palavra 'sim1>olo', a de di ri gir nossa
atena! para 0 relacionamento entre as palavras e scus objctos o u refcrcntcs no mundo Tcal. Na
realidade, a pr6pria palavrn '51I11bolo' implica que a rclaao entre patavra t,coisa J.1li.q s_cja totalme'!!.c
~fbj trar~'1-, que exista alguma adcquaao basica na situao inicial. Aco nlece que, desse ponto de vista, sentisse em sua pr6pria carne, que fadamos? Prometer a seus descendentes uma terra fr lil e ce rca la
a tref:rmais importa nte de in\'cstigaao ling ist ica consiste cm uma busca de referentes, frase por de imprios ini migos. Isso, par si mesmo. seria q uase a suficiente. Vma cadcia politcamente ascen-
fr ase, uma a,uma ... Saussu re, por outra lado, dcsviousc, devido sua pr6pria terminologia, de Ioda dente asseguraria a hostilidade crcscentc de se us vizinhos. Sua desconfiana dos estranhos seria
a quesU'io dos referentes tiltimos do signa lin glstico. As linhas de Irajct6 ria do seu sistema sac validada ainda m ais completamente. Fiel ao nosso santuario e nossa lei, ser-lhe ia evidente que
laterais, de lin signo plr~ outro, ein vez de front ais, da pabv!"a {eoria. um movirnenlo ja absorvido nenhuma irnagem de animal, nem mesmo um bezerra, nem que fosse de ouro. poderia relratar seu
e interiorizado no pr6prio signa coma a ll1ovimento do signifi canle ao significado" (Jameso n, 1972. deus 1ou scia, na medida em que um grupo humano que se concebe coma uma espcie disl.inta deve
p.3I2). ver 0 resta do mundo com a composto desse modo, cie seria 1110 pouco capaz de aceitar uma divindade
45 "Se fosse mos Deus, pode riamos 1er imaginado um pIano melhor? Se quisssemos cscalher um beneficente sob forma extra-humana quanta de acolher um genro nao-judeuJ" (Douglas, 1973a,
pava para n6s mesmos, revclar-lhe Ul1l l yiso l1l onoteistica e dar-Ihe um conceito de santidade que pAO).

!a 1 ii . HilL L 1 IH .
,.,

122 CrI/film c razao pnftica Dois paradigmos da tcoria all tropol6gica 123

1 anmalas corn tipas de tracas matrimoniais, na medida em que as varias regras- praticas. 47 Desse modo, no final, a verdadeira 16gica do todo socioc ultural utili~
:1 como 2 da troca gcnera lizada, as excluses Crow-Omaha, ou 0 casamento da filha taria. Es te 0 resultado da adeso decisiva separaao durkheimiana da morfolo-
.j do irmao do pai - situa riam a pessoa intercalada, isto , 0 afim. Douglas 56 chega tl gia social da represe ntao cole ti~ - - .-
~ A recusa deffil-Strauss de conferir status ontoI6gico a essa di stno, por
ij a essa correlaao entre a consideraao para corn 0 afim e as relaes corn as
espcies intersticiais atravs de uma operaao dupla na estrutura de troca que a outra lado - sua apropr iaao do social pela simb61ico - foi um passa decisivo
disso lve (s vezes falsamente) em uro coeficiente de integraao entre grupos. n
no desenvo lvimento de uma teoria cultura1. 48 bem verdade que essa recu sa no
Primeiramentc, Douglas prefere ignorar as armaduras espedficas e bem-conheci- desvinculou inteiramente 0 trabalho de Lvi-Strauss das preocupaes fun cio na-
das das relaes intergrupais, as varias formas de ordem intergrupal, coma sac listas (cf. Baon e Schneider, 1974), mas ao menas concedeu m enos espaas para
geradas por regras de troca marital elementares e complexas. Em segundo lugar, essa preocupao atuar, evi ta ndo todo e qualquer reducion ismo na rel ao entre

J ela traduz essas regras e formas determinadas em implica5es de d istncia social,


nao considerando mais uma vez as rgras, mas sim invocando praticas de facto que
sociedade e ideologia. Tambm verdade que Lvi~Strau ss, ao leva r a em.presa
durkheimiana a uma concluso consisten te incluindo as rel aes sociais dentro
Ih e permitem ignora-las {as regras}. Argumenta, par exempla, que vista que se Il do sistema geral de represen.tae~ coletivas, chega, no processo, a U1~. n~tura lis.m~ <
padern casar membros c1assificat6rios das categorias preferenciais de parentesco, t,BlE~riOr. Pode ~ se obse rvar lllcluslVe um aparente fecham ento do clrculo te6 nc~.
as estruturas elernentares (inc1uindo a forma LeIe da troca generalizada perm item da insistncia de Morgan de que 0 crescimento das instituies estava predeterml-
uma incorporaao mais radical de estranhos do que.as_p_roibie.s Crow-Omaha nado e limitado pela "16gica naturai da mente humana" a uma analise estrutura-
(que probem a repetio de inter\aSamentos corn as m~sn1'a\lirili~ens).46 Em lista cuja coda composta por uma frase semelhante (Lvi-Strauss, 1971; 1972).
suma, a anlise de Douglas ,d "o~ os- signifj.cados s~o constituidos" (1973a, Mas 0 curso desse processo foi mais um a espiral do que um circula, uma vez que ,1'-"'-"-
1, p.31) tende a tornar-se um feichismo ae--sociabj@ je, similar..ao-{oI6gico, por toda a apropriaao do simb6 lico intervm eH route; como j vmos, seria um erro
, substituir os efeitos sociais abstratos por forrn conceituais espedficas, sendo equiparar a invocaao da mente de Lvi-Strauss ao "princpio de pensamento" de
estas t'iltimas tratadas coma me;;~' -parnias dos primeiros, corn 0 resultado Morgan, que nao podia senao limitar-se a reagir racionalmente a valores pragm-
,
sernelha nte de dissolver 16gicas estruturais definidas em in teresses funcionais ticos inerentes experincia. "0 homem nunca pode sel' imediatamente confren-
incipientes.
'-1 Nao quero corn isso negar 0 sentido apurado que Douglas demonstra corn
i relaao construao humana da experincia. E menos ainda negar a impor tncia
crftica das correspondncias estabelecidas nas sociedades hurnanas entre catego- 47
.. d ..., ""~:. r !
fi
utra Corma de pensar essas Iimita6es observar que Douglas esta }ogan 0 pnnclpd.lmente co~ 1 . ' , ' ~

rias de pessoas e: categarias de coisas, ou entre as respectivas diferenciaes dessas i - .


acs motvadas entre sfrnbolos, assim a definiao do sign ficado de um pela conexa~..t6gica.com.d,
outro (a . 3.0) fara necessariamente corn que a maior parte do eonleudo cultural se evapore.'
taxonomias. Desejo apenas sugerir as limitaes de uma anlise que almeja fazer oug as esta realmente preocupada com 0 fundonamento de e1ementos j a simb6licos (relaoes corn f :'fY,. .-
desmoronar a estrutura coocei.tuaI de um c6digo de objetos em uma mensagem afins, linhagens, conceitos de animais, labus a!imentkios etc.) como signos uns para 'os outros - '
funcional, como se as co isas culturais fossem s i mplesme~te verses substanciali- O usando agora "slmbolo" e "signo" no sentido angloamericano costumeiro (na verdade, a maior parte r;.: .: .
dos estudos antropol6gicos endereados ao "simb6Iico" estao mais preocupados corn essa funao de 1
zadas de solidariedades sociais, sendo estas entend idas aqui co mo privilegiadas e
segunda ordem do signo do que corn a constituiao da forma e ~o signi~cado sim.b6Iicos). Entreta~l' '~
ij to, como aponta Roland Barthes, uma importante caracterlstICa do Slgno motJvado lem frances,
symbole], cm contraste corn 0 nao motivado, que no primeiro ' nao existe qua!quer adequaao
46 De Corma seme!hante, Douglas nem sempre cuidadosa cm seus estudos de diferentes culturas ao conceitual entre significante e sign ificado: 0 conceito "ultrapassa" 0 signo fisico, por exernplo, como
comparar "grupos" ou processos de diferenciaao da mesma ordem. Assim, a exclusividade social dos a cristand ade maior que a cruz (1970 [ 19641, p.38). J: fkil constatar, portanto, que q U3 i1do 0
israelitas como povo comparada s relaOes entre linhagens Ka ram ou Leie, embora a implicaao do significante e 0 significado, em mTIa relao de signo motivada, sao slmbolos pa r dircito mlto, essa
casamento da filha do irm ao do pai entre os judeus, entendida par Doug!as coma uma indicaao de inadequaao composta duplamente. Dada a relaao logiea entre e1es, cada u m dos e!ementos, como
desprezo pela estranho, dividiria. igualmente, linhagem minima por linhagem minima dentro da por exemplo no caso dos tabus alimentarcs e dos grupos sodais exclusivos, pade agiralternadamente,
mesma tribo israelita (cC. Douglas. 1973a) . Mais uma vez se coloca a questao da pretensa conexao ara como sigoificante ora camo significado do outra. No cn taoto, cada um continua sendo, alm do
entre os afins e as espcies anmalas, atravs de estudos que Douglas prefere ignorar: Leach (1964) signo do outro, simbolo no seu pr6prio d om inio. Conseq entemenle, muito difidl sc exaurir 0
sobre os camponeses Kachin e Tambiah (1967) sobre os carnponeses Thai. Nesscs exemplos, a ,. significado de um pela a nalagia (Craconaria) corn 0 outro. A amilise semi6 ti ca das praticas alirilenta~
categoria da afinidade identifid.\'c1 co rn um conjuntode animais normalmente constituido, baseada res deve transcender de longe a transCerncia aos grupos sociais, e vice versa.
em uma l6gica de grau de distAncia do Jar, e portanto da domesticidade das espcies. Inversamente, as 48 "Lvi-St rauss Coi bem-succdido porque n ao olhou os fatos culturais co mo expressoes, de algu m
espcies anma!as na Polinsia sao muitas vezes identificadas especificamente corn as suas pr6prias modo, de Coras sociais; ao contrario, ambos roram analisados dcntro de um unico qU:ldro de
linh agens ancestrais, como no aI/makI/a havaiano (cf. Kamakau, 1964). referncia" (Kupcr, 1973 p.223) .

...
Dois /Ulnldig/luu da Icoria alllropolgicn 125
124 CI/Ill/ra e raziio puitca
,
tado ccm a natureza da man eifa pela quaI 0 materialismo vu lgar e 0 sensualismo odores _ qu e a mente emprega para ~~1~1preend-la, ha en lr~ c~~s um a cumPlci-l\ :~~~ ~~~ l 0
dad e ultima que a co ndiao da posSlblhdade de compree nsao. ! 1..'
empirico a concebem': escreve Lvi -Strauss. Seu apelo ao esprit humain, entao,
Pareceria, co n tu do, que 0 problcma principal do "reduc io nisdmo " qUd~ aOige ' '. - ).~~ .I;/':
no provocaria curto-circuto no simb6lico, mas antes arcaria ca m as co nseqn-
constantemente 0 cstru turali smo moderne consis te em um 1110 0 de Iscurso 'r. 'K''''''
cias de sua pr6pria ub iqidad e. 0 argumenta se desenvolve com base na simples
que, dando me nte todos os poderes da "lei" e da " ~im~tao'~ acabou por ,c~ lo car
prernissa de que, na medida cm que 0 mundo humano simbolicame nte cons ti -
a cultura em um a posiao de submi ssao e dependencla. Todo 0 vocabulano das
tUldo, q uaisquer sim ilaridades nas opera5es pelas quais os diferentes grupos
leis "subjacentes" mente confere toda fora de coerao 30 lado m e ntal;~o.qual 0 Y: ;.J :,. ...'" ',,~
constroem ou transfo rmam se u projeto cultural padern sec atribuidas maneira 0 ..
cultural pode apenas responder, como se 0 prime iro fosse 0 clemento allvO e_ ;'11 \);; .i'~ l
pela quaI a pr6pria mente construida. Segu ndo a mes ma premiss3, as "similari-
segundo apenas passivo. Talvez fosse melho r dizer que as cstruturas da m:nte s~.o
clades" no padern aqui significaro contcudo daquele projeta. mas apenas 0 modo --fi.-Il0S-0S- iinpera tivos da 'c ultura do que se us impIe.me ntos. EI ~s co mpoem um
-:: (1 //f
de ordenaao. Nunca uma questao de significados especfficos, qu e cada grupo conjunto de possibilidades orga ni zaciona is disposlao do pro)e to .cultural hu-
executa po r sua pr6p ria iniciativl, mas a maneira em que os sign ificado s so mano, projeto, no entanto, qu e governa se u entrosamen to d e ac?rdo ~on: a su.a
sistematicamente relacionados .que, em formas do tipo "oposio bimiria", pode natureza exatame nte como governa seu investimento cam con teud os slgOlficatl -
se r observada como gerais. Conseq enlemente, tambm no se trata de uma vos dive:sos. Como explicar a prese na na cultura de estrutu ras universais ~ue)"
t:-':',......,.~.... questo de "reducion ismo biol6gico", um encargo que, no co ntexto da mente, (~ nao obstan te~ -n~o ~ao ~~i_~~~lm~ te 'presentes? F, em url! outr~ I~i~el,como hdar ,., ,.
uma discusso da cuttu ra 'poderia igualmente provocar. Nenhum costume part i t~niOpdarnvocaao de um superorga nismo, ~o~ ess~s cont radloes ~m. termo~
cular podera ser atribuido natureza da mente hurnana) pela dupla razao de que de "conscincia coletiva", "representaao,cole tlva ou pensa men to ob)etlficado
em sua particularidade cultural ela esta para a mente como uma diferena esta que atribu,em a uma entidade quc~ socia.I'uma funao .que n6s con hec,e~10s. C01~0
: para uma constante e uma pratica para uma matriz. natureza-humana,~qq.a l ndividual? Para responder a todasns questes des se tlpO, sera necessano slt~ al 0
, _tvi:Str:uss~~~<:?~?~~:liOde~ufiraSsubstani~~ ~xa:;;':' quipaT~ento mental humano anteS como instrumento do que como determman -
~~_~as riI!ff~ ~; ~s estruturas Ee_~!~~?~~,a~ ~esmo conJ'!nto s~nge~ lCa cultu ra. - -_:--;..---~:-
ilradas"t 197 1, p.56 1).\' Portanto, 0 objeto cultural, na sua integndade slmb6lia, -- - N realirlade, nosafastamos muito do "prindp io de pensa mento" d: Morgan.
perm;~e inteira e exclusivamente den tro da esfera da interpretaao signifi cati- Porm. ai nd a falta fazer a crHica especifica da posiao morganiana connda dCI~tro
va. Apenas os pontos comuns da estruturaao podem ser referenc iados mente, da perspectiva estruturalista. Eu ilustraria essa cr~tica lanando mao do notavel
incluindo especificamente os sentidos e a transmissao senso ri al, que parecem trabalho de Lucien Sebag, Ma rxisme et structuralrsme, onde se pode rec~nhecer
F ,......"...- operar por prindpios sim ilares ao contraste binario (cf. Lvi-Strauss, 197 1). Para uma tese que tambm essenciamente de Boas. Aq~i. 0 olho que v ~ conslderado
alrn disso instaura-se 0 mais alto naturalismo, no .qual LvjStrauss une-se a em sua particularidade cultural. : impossivel denvar 0 ~~ltural dlretamente da
~l M~rx e a Durkheim atr~vs d,? seu mtodo pr6prio de Iiga r men~e e natureza, ou ~p erincia ou-d-acoi1teimento. na medida cm que a pratlca se desdo~ra cm um
1 seJa, 0 de que, na med lda em que a natureza usa, na st.:'a pr6pna construao, 0
l t m es mo tipo de processos - por exemplo, 0 c6digo gentico, a estereoqu imica de
50 "A nalurela aparece cada vez ma is como construfda de propriedades estrut~rais ~ndubitavelmcnte
mais ricas, embo ra nao diferentes em espcie dos c6digos est ruturais nO_5 quais 0 slstcma n ervos~ as
interprcta. nem das propriedades estruturais elabo radas pela compreensao a fim de voltar, na medlda
49 Nessa passagem de L'Homme 1/11, Lvi-Strauss emprega uma frase de Piaget - baseada, ao que me do posslvel, s estruturas originais da rcalidade. Reco nhccer que apenas a mente capazde compree~
parece, em um estrutul'alismo fa lho de compreensilo cultural (Piaget, 1971) - como uma crH ica der 0 ll111ndo que nos ccrea porque da. em si mesma, parte c produto deste mesmo mundo nao
nitida a varios reducion ismos biol6gicos. Piaget observou, corn efeito, que toda fo rma um conteudo
\r~ signifiea sel' mcnlalista ou ideali sta. POl' consegu inte, a mcnte,enquanto tenta com~rcender 0 mllnd7,:
1:
relativo sua forma circundante, assim coma todo conteudo um a form a dos conteudos que ele
s6 apliea operacs que nao difcrem em espcie daquelas que ocorr:m ~o. pr61: rLO mundo n.at~lr::l
ab arca. 0 projeta do redueionismo. prossegue Lvi-Strauss. 0 de explicar um tipo de ordem ; (Lvi-Strauss 1972 p.14) . Lvi-Strauss v css:! perspectiva como 0 UI1I CO tlpo de matcn~hsmo
referindo-se a um conteudo q ue nao da mesma natureza e que age sobre ele a partir de fora. "Vm ', consisten te c;m a ~aneira pela quai a cincia se desenvolve" (.ib~d:). E ela totalmente conSlS,tente
estruturalismo autn tico. ao contrario. procura acima de tudo apreender (saisir) as propriedades 11 \ cam a vis3.o de Marx: UA pr6pria Hist6ria lima parte real da Iu sfona lUlli/rai: da natureza gue \em a
intrinsecas de certos tipos de o rdens. Essas propricdades li do expresjam Nada do que esra fora de si
ser homem. As cincias naturais chegarao a incluir a cincia do hom~.m, .d~ mesma forma que a
mcsmas {grifo meuJ. Mas se forado a referi-las a algo n'terno, sera necessrio vohar-se no sentido cincia do homem induira as cincias da natureza; havera ruila s6 cl:ncla (Marx, 1961 ! l84.4 j,
da organizaao cerebral, co ncebida coma um a rede da quai as mais diversas ideologias. interprctando p.lll ). Ver s p.269-73 algumas ten tativas de uma integraao substanclal de estruturas cullurals C
esta ou aque1a propriedade nos termos de um a estru tura parlicular, reveJ:lm, da sua pr6pria mane ra,
os modos de inlereonexao" (1971 , p.561). perceptivas.

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126 Cu/lZlra e raziio prtitic(/ Dois p(/radigmas da leori(/ antropo16gica 127
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f}". 'b mundo j simbolizado; assim, a
( :.1 0
' exp~rinCia)
mesmo quando ela se depara com As ressonncias da primeira v iagem d e Boas aos esqum6s aparecem clara-
~ ~ , 'C. ~- uma realidade externa Iin guagcm 'p,o r meio da quai compreendida, construi- m ente no texto de Seb ag. Mais que uma p ratica ou interesse "econmico", a
~.~ " da coma uma realidade humana pelo:conceitodela (cf. Berger e Luckmann, 1967). sociedad e com porta sign ificados d esenvolv idos por toda a ordem culturaL Para os
f '.. Ci} . ;"\ A tese nao mais que uma deduao im ediata da natureza do pensamento simbo- homens, no pode have r qualquer interesse ou sign ificncia prticos nos objetos
\\~) ,,'V"" li.co'Fi? signi fi cado sem pre ar~~0-o em relaao s propriedades fisicas doobj~t~ de consumo, tal como caracterstico no s animais, cuja relao corn 0 objeto
't\ " .-.J '. ~~.) ~Ignl ~cado; por con seguin te, ~once~ere-se, em primeiro lugar, a um cdigo prccisamente con fin ada s coisas como elas so:
_~: distines pr6prio cultura em qustao. Scbag desenvolve a idia no contexto
. _da alternativa marxsta corrente, que, objeta ele: A Fecutldidade da geografia huma na, sem duvida, nunca tao grande quanto a
. ... ~ . <")
possibilidade que ela tem de estudar como, a partir de condi6es naturais globalmen-
,
remete a totalidade das significa6cs ao sujeito em fornccer, entrelanto, os meios de te idnticas, certas sociedades do mesmo tipo organizam 0 espaa, 0 cielo de ativida-
tematizar efetivamente essa constitui o de sentido, des produtivas, a preparaao do terreno, os ritmos de utilizaao do solo etc. Os
determinismos entrevistos sao de uma ordem diferente da daqucles que impe 0
cm direao a essa tematizao que tendem as distin6es que retomamos depois de
meio; cada sociedade poderia ter feito a mesma escolha que a vizinha e nao a fez por
outras; elas excluem a possibilidade de uma gnese hist6rica ou l6gica da sociedade
motivos que sac 0 signa de seus objetivos essenciais.
em seu conjunto a partir da praxis constitutiva dos indivfduos e dos grupos, pois essa
V~sc entao cm que sentido a noao de infra-estrutura pode encontrar um sentido
prx.is se desenvolvc em um universo ja simbolizado e nao concebivel qualquer ,:1,
relativo: trata-se sempre do limite do esprito, do que irredutivl a certo nivel de
surgimento anterior dessa simbolizaao. {1964, p.142.1 lEm francs 00 original.]
funcionamento da socedade. A criaao de detcrm inada espcie de animais, a pratica ,,'
,~
de determinado tipo de cultura sao 0 p roduto de um trabalho permanente do in telec ~
Mas seus comentrios sobre a experincia da natureza tambm sac direta- to que sc exerce sobre um certo meio natural; a fabricaao de nstrumentos, 0 tra~a- '"
!'
!i '.
mente relevantes para a antropologia convencional da praxis: . Iho da terra, a utilizaao ordenada e regular do universo animal supem grande
,\ ~ quant idade de observaes, de pesquisas, de analises que nao podern, de modo al~
A ioterferncia entre natureza e cultura nao provm entao da sua colocaao em ' j gum, ser !evadas a termo de maneira "Cragmentada; las s6 tomam forma atravs da
il
relaao extrnseca, mas de uma culturalizaao da realidade naturaI. A natureza torna-
se cultura nao em razao da existnca de um sistema de equivalncias que faria
corresponder a cada unidade de mn dominio uma unidade emprestada a um outra
domfnio,51 mas atravs da integraao de certo numero de elementos naturais a um
l 1mediaao de u~~ma .de pcnsan:e~~),em mais vasto que ultrapassa 0 pIano
l tecnol6glco ou SimPlesmeOfleCOri.miCO. Nesse sentido, estes Ultimos nao possuem
~ um carMer malS natural do q e qualqucr outro aspecto da cmtura de uma sociedade.
\) [Sebag, 1964,p 216.J
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1
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..,

tipo de ordem que caracteriza a cultura. Ora, essa caracterfstica pr6pria de todo
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sistema simb6lico e mais profundamcntc de todo discurso, desde que a mensagem l,' Ao confron tar os ultimos desdobramentos do estruturalismo corn Morgan e "
que eJe veicule 'suponha urna codificaao suplemcntar em relaao da lingua; da i\Boas, tentei mostrar a continu{dade da luta da antropologia contra seu pr6prio
pode ser definida como se segue: utilizaao de uma matria retirada de outre registra l <~aturalismo, que tambm, po assim dizer, uma luta contra sua pr6pria natureza '1
que nao este onde funciona 0 sistema, matria que pode ser natural (cores. sons,
gestos etc,) ou cultural (a forne cida par sistemas semiol6gicos j construfdos) e
I
Il
bItturai herdada. Mas a passive) relaao que essa paroquial co ntrovrsia passa ter
. 1"
1
1
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l
\ com 0 marxismo requer outro capltu 0 llltelro: 0 pr6XIffiO.
.
aplicaao a essa matria que ordenada em si mes ma d e um prncfpio de oTganizaao
que Ihe scja transcenden te.
! 0 arbit rario do signa, resmtado da associao de do is planas distintos do real.
1 en contra-se red uplicado pela integraao de cada un idade significa nte (integraao que
L~ ~tMk.
1 a pr6pria lei dessa associaao) em um sistema difcTenciado que perm itc 0 surgimen-
1) to do efeito de sentido. 1Ibid., p. l 07 -8.1 lEm fTancs no original. 1

5! Compare-se corn Rappaport (1967), que encontra oculto no "meio ambientc apropriado concei.
tualmcntc" c nas praticas rituais da sociedade a maior sabedoria biol6gica da adaptaao. As distinoes
.
da natureza reaparccem portanto na traduao cultural, sen do a segunda apcnas um mcio de forar ,
uma aderncia s primeiras (cf. Friedman. 1974).
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