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Fundamentos do manejo do pastejo - Parte 1

Por Carlos G. S. Pedreira e Felipe Tonato


postado em 12/02/2015

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Introduo

O pastejo o processo de colheita da forragem diretamente pelo animal, sendo o processo bsico
de alimentao de animais em sistema de produo baseados em pastagens.

Ao longo de vrias dcadas, notadamente na segunda metade do sculo XX, universidades e


centros de pesquisa no Brasil no mundo dedicaram esforos para entender e aperfeioar o controle
sobre o processo de pastejo. Apesar disso, para o grande pblico, inclusive boa parte dos
diretamente envolvidos no setor produtivo, muitos dos aspectos relacionados ao manejo ainda so
obscuros, desconhecidos ou de entendimento duvidoso.

O passo inicial para a mudana nesse cenrio o entendimento de que o manejo do pastejo, por
definio, compreende um conjunto de critrios usados para a tomada de deciso e para o
gerenciamento e conduo do rebanho nas reas de pastagem, de maneira a se atingir um
determinado objetivo. Esse objetivo normalmente diferente em cada propriedade, podendo ir do
aumento da produtividade de capim em uma determinada poca do ano melhora no desempenho
individual dos animais, todos convergindo para o objetivo fundamental de aumentar a
rentabilidade do negcio.

O manejo do pastejo uma ferramenta poderosa na determinao da produtividade, qualidade, e


perenidade das pastagens, e do desempenho produtivo dos animais que a pastejam. Assim, a
adoo de formas de manejo do pastejo adequadas a cada propriedade um dos componentes-
chave no estabelecimento de sistemas de produo eficientes e no sucesso da empresa
agropecuria.

Aspectos a considerar na idealizao do manejo do pastejo

A implementao de um programa adequado de manejo do pastejo depende do conhecimento de


uma srie de outros aspectos inerentes ao sistema alm, de fatores externos ao sistema. O
manejador deve ser capaz de responder a uma srie de perguntas para que tenha a visualizao
completa dos possveis gargalos existentes no sistema, tais como:

- Quais as exigncias edficas das espcies forrageiras a serem manejadas? (includas a as


caractersticas qumicas de fertilidade e as fsicas, como textura, estrutura, pedregosidade,
profundidade, e drenagem);

- Quais as caractersticas climticas do local onde se pretende instalar o sistema? (temperaturas,


pluviosidade e variao anual no comprimento do dia);
- Quais as caratersticas morfolgicas e fisiolgicas da espcie/cultivar forrageira escolhida?
(hbito de crescimento, presena de estoles ou rizomas, dinmica de elevao do meristema
apical, padres de perfilhamento, fenologia);

- Quais as exigncias nutricionais das categorias animais que iro utilizar o novo pasto? Qual a
capacidade da espcie forrageiras escolhida em suprir tais necessidades?;

- Quais as estratgias de monitoramento e reposio de fatores potencialmente limitantes da


produo, como fertilidade ou gua?;

- Qual a possibilidade de se flexibilizar a infraestrutura da propriedade? (bebedouros, saleiros e


cercas);

- Qual o nvel de preparo e habilidade da equipe de trabalho da propriedade para executar as aes
necessrias?

A partir do conhecimento de tais caractersticas possvel estabelecer nveis hierrquicos de


recursos envolvidos no processo produtivo (Figura 1) e idealizar um sistema de produo,
incluindo as estratgias de manejo do pastejo, as quais s devem ser contempladas quando as
bases conceituais do sistema forem compreendidas e identificadas.

Figura 1. Arranjo "hierrquico" de fatores no estabelecimento de um sistema de produo animal


baseado em pastagens. (Adaptado de Adaptado de Sheath e Clark, 1996)

Ajustando as exigncias de plantas e animais

As plantas forrageiras e os animais apresentam necessidades especficas para se manterem vivos e


produtivos. A incompatibilidade entre essas necessidades o grande dilema ao se realizar o
manejo do pastejo. Essa incompatibilidade se deve ao fato de que, muitas vezes, as exigncias de
plantas e animais de alguma forma se contrapem. E o manejo do pastejo que deve determinar o
nvel de equilbrio entre esses aspectos antagnicos.

Essa "competio" se caracteriza pelas vantagens para as plantas: manterem seus pontos de
crescimento intactos, ter alguma reserva de energia (estoles ou razes) e, idealmente, ter rea
foliar aps o pastejo para fazer fotossntese e rebrotar. Em contraposio, os animais por sua vez,
procuram colher (pastejar) forragem nos estratos superiores da vegetao, onde s vezes se
encontram os meristemas, e a rea foliar mais jovem e mais fotossinteticamente ativa. Os animais
buscam tecidos vegetais jovens, mais digestveis e nutritivos, em quantidade e qualidade
adequadas s suas necessitas para se manterem produtivos. Planta e animal "gostariam" de ter a
mesma coisa.

O conhecimento das caractersticas de plantas e animais, e das estratgias de manejo, permitem ao


manejadores, indivduos que conduzem o processo de manejo do pastejo, privilegiar um ou outro
dos componentes quando isso interessante, mas sempre mantendo os animais e a pastagem
dentro de limites tolerveis, que no comprometam a sua estabilidade como ecossistema e, em
ltima anlise, a sua perenidade e produtividade. dentro de determinados limites (Figura 2).
possvel favorecer o desempenho animal individual ou ento a produo animal por unidade de
rea (por exemplo, ganho de peso por hectare). Assim sendo, os manejadores podem eleger
alternativas de manejo que favoream as pastagens em um determinado momento, ou os animais
em outro. Para isso, critrios como a oferta de forragem (kg MS por kg peso vivo) ou a taxa de
lotao (nmero de animais ou Unidades Animais por hectare), tem se mostrado capazes de
promover mudanas no desempenho e no ganho por hectare. Num patamar mais elaborado de
manejo, a manipulao do pasto (altura, rea foliar, densidade, etc.) pode promover ajustes finos
importantes nas respostas animais e a pesquisa tem mostrado resultados promissores com vrias
espcies de gramneas forrageiras tropicais. Produtores Brasil afora tm se profissionalizado e
obtido resultados altamente positivos, a partir do momento em que se tornam condutores do
processo de pastejo e exercem controle efetivo sobre a colheita de forragem pelos animais.
Figura 2. Relao entre oferta de forragem, desempenho animal e a faixa tima de manejo do
pastejo (Adaptado de Mott, 1973).

Pontos crticos na determinao da estratgia de manejo a ser adotada:

Dentre os componentes de um sistema de produo animal baseado em pastagens, alm dos


citados anteriormente, deve-se perguntar quais sero os critrios a serem usados como referencia
para a determinao das estratgias de manejo, e dos mtodos de pastejo. Por exemplo, altura do
pasto (de entrada/sada, ou altura a ser mantida, no caso de lotao contnua), intervalo
(cronolgico ou fisiolgico) entre dois pastejos sucessivos, bem como as alternativas para se
quantificar o alimento existente (massa de forragem de entrada ou de sada, ou existente, no caso
de contnuo).

De forma geral, os dois primeiros so determinados em funo de outras caractersticas,


relacionadas ao perfil da propriedade, sua localizao, tipo de solo, topografia e clima, na etapa de
concepo do sistema de produo (Figura 1), mas condicionam as opes de estratgia de
manejo do pastejo a serem adotadas.
Decises ligadas ao manejo do pastejo tm enfatizado dois aspectos: a frequncia de pastejo, ou o
nmero de colheitas num dado intervalo de tempo (Figura 3) e a intensidade de pastejo, ou a
proporo do material presente no pr-pastejo, da massa de forragem acumulada, retirada no
evento do pastejo (Figura 4).
Figura 3. Exemplo de diferentes frequncias de pastejo: A= menor B= maior.

Figura 4. Exemplo de diferentes intensidades de pastejo: A= menor B= maior.

Fundamentos do manejo do pastejo - Parte 2

Por Carlos G. S. Pedreira e Felipe Tonato


postado em 12/03/2015

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O pastejo o processo de colheita da forragem diretamente pelo animal, sendo o processo bsico
de alimentao de animais em sistema de produo baseados em pastagens.

Ao longo de vrias dcadas, notadamente na segunda metade do sculo XX, universidades e


centros de pesquisa no Brasil no mundo dedicaram esforos para entender e aperfeioar o controle
sobre o processo de pastejo. Apesar disso, para o grande pblico, inclusive boa parte dos
diretamente envolvidos no setor produtivo, muitos dos aspectos relacionados ao manejo ainda so
obscuros, desconhecidos ou de entendimento duvidoso.
Voc pode ler a primeira parte dessa artigo clicando aqui.

Decidindo sobre a frequncia de pastejo

A deciso sobre a durao do intervalo entre pastejos tem sido um dos pontos mais controversos e
discutidos em relao ao manejo do pastejo por muitos anos. Isso ocorreu no apenas em funo
das diferentes recomendaes existentes para um mesmo cultivar ou espcie forrageira, fruto de
enfoques diferentes nas pesquisas, mas principalmente em razo da discusso secundria sobre
qual mtodo de pastejo seria o melhor: lotao intermitente ("pastejo rotativo") ou lotao
contnua ("pastejo contnuo).

Mais recentemente, resultados das pesquisas indicam que a discusso entre rotativo ou contnuo
tem importncia secundria e perdeu sua relevncia.

O que tem ficado cada vez mais evidente que cada mtodo tem suas vantagens e desvantagens, e
consequentemente, situaes em que sero mais ou menos adequados.

Na lotao continua, que por definio a que d ao rebanho acesso irrestrito toda rea da
pastagem por um longo perodo de tempo (uma determinada poca do ano ou o ano todo), os
animais podem ser mais seletivos no pastejo. A frequncia e intensidade em que iro pastejar cada
rea da pastagem normalmente o resultado da taxa de lotao praticada. Se a taxa de lotao for
baixa, isso gera um pasto mais desuniforme, alm de no garantir perodos conhecidos de
descanso nas diferentes reas e pores da pastagem. importante compreender que a lotao
continua um mtodo de pastejo no qual idealmente deveriam se estabelecer variveis de
monitoramento (por exemplo, a altura do pasto) que deveriam permanecer sempre numa faixa
tima para plantas e animais, o que se consegue variando a taxa de lotao.

Em contraste com essa proposta, o que normalmente se denomina no Brasil como sendo pastejo
contnuo, uma situao em que lotes de animais so alocados a reas de pasto, sem que haja
qualquer monitoramento ou controle do processo de desfolhao, com bvios prejuzos ao
sistema, frequentemente incluindo baixos ganhos por animal e por rea, alm de comprometer a
estabilidade do pasto, ora com excesso, ora com falta de forragem. Sistemas assim so
caracterizados por baixa profissionalizao e baixa viabilidade.

Quando corretamente conduzidos, no entanto, sistemas de produo que incluem a lotao


contnua podem ser altamente produtivos, com potenciais vantagens em relao ao rotativo,
incluindo menor necessidade de investimento em infraestrutura e menos trabalho no manejo dos
animais, j que no necessita da troca constante de piquetes.

A lotao intermitente, rotativa, ou como mais comumente denominada no pas, pastejo


rotacionado (curiosidade: "rotacionado" uma palavra que no existe), o mtodo de pastejo que
tem sido mais preconizado na atualidade. Para muitos, considerado sinnimo de intensificao
dos sistemas de produo, apesar disso no ser uma verdade absoluta.

O pastejo rotativo definido pelo fato de que duas ou mais subdivises das reas de pastagens,
normalmente chamadas piquetes, so alternadas em perodos de ocupao e de descanso, para a
rebrotao das plantas. Alm da alternncia de ocupao e descanso, a principal diferena da
lotao rotativa em relao contnua o fato de que na rotativa o perodo de descanso
conhecido e garantido pelo ciclo de pastejo (dias de ocupao + dias de descanso). Na contnua, a
frequncia com que uma planta ou uma poro do pasto desfolhada desconhecida e depende de
uma srie de fatores, dentre eles o hbito de pastejo dos animais e a taxa de lotao.
Assim como pode ocorrer com a lotao contnua, a rotativa tambm pode levar degradao da
pastagem por sobre ou subpastejo (Figura 1), o que por vezes tem sido observado no Brasil em
funo da associao de adubaes com a subdiviso das pastagens em "mdulos rotacionados,
sem a correta adequao no nmero de animais para promover o consumo da maior quantidade de
forragem acumulada. O pastejo rotativo por si s, no significa intensificao e nem garantia de
melhor manejo da pastagem.

Figura 1. Relao entre oferta de forragem, desempenho animal e a faixa tima de manejo do
pastejo (Adaptado de Mott, 1973).

Quando bem conduzidos, sistemas que adotam lotao intermitente normalmente apresentam
maior produtividade (produto animal por rea), melhor eficincia de colheita da forragem
produzida, melhor manejo dos animais em funo das constantes mudanas de piquete, e melhor
distribuio de fezes e urina, podendo melhorar a homogeneidade do pasto.

At recentemente, as recomendaes de manejo para lotao intermitente se baseavam em


perodos fixos (ou pouco variveis) de descanso para cada espcie ou cultivar forrageiro (Tabela
1) que, no mximo, variavam entre o perodo das "guas" e das secas. Mais recentemente,
critrios baseados na condio do pasto, tem sido propostos com o intuito de padronizar o
processo sob o ponto de vista de que o pasto deve ser pastejado sempre que estiver "pronto" (ou
seja, com uma determinada altura, rea foliar ou grau de interceptao de luz).

Tabela 1. Perodos de descanso tradicionalmente recomendados para algumas das principais


espcies de gramneas forrageiras em uso no Brasil.

Decidindo sobre a intensidade de pastejo

A intensidade de pastejo tem grande impacto sobre produtividade tanto do animal como da
pastagem. Para o animal, a intensidade de pastejo determina a quantidade de nutrientes que
podero ser ingeridos, o que determina o seu desempenho produtivo.

Pastejos mais intensos (mais prximos do nvel do solo), iro forar os animais a consumirem
maior quantidade de folhas mais velhas e colmos, estruturas com menor concentrao de
nutrientes e de menor digestibilidade do que as folhas mais novas e os colmos tenros presentes na
parte superior da vegetao. Por outro lado, pastejos lenientes (leves), com resduo mais alto, iro
permitir aos animais escolher mais o que consumir (normalmente mais folhas), o que favorece seu
desempenho produtivo.

Para a planta forrageira, pastejos mais baixos normalmente resultam em menor quantidade
residual de folhas, causando a eliminao de mais pontos de crescimento (meristemas), reduzindo
o desenvolvimento radicular, e diminuindo a velocidade de rebrotao da pastagem.

Pastejos com resduo mais alto, permitem que grande quantidade de meristemas e folhas sobrem
aps o pastejo, levando a uma recuperao mais rpida da pastagem. No entanto, no mdio e
longo prazos, em situaes extremas, o resduo de pastejo alto pode causar o envelhecimento e
morte excessivos de folhas e colmos no consumidos, com consequente perda de valor nutritivo e
prejuzo ao crescimento da pastagem, em funo da menor eficincia fisiolgica das folhas
velhas. O subpastejo tambm pode levar degradao das pastagens por favorecer a seletividade
dos animais por determinadas especies, que sendo pastejadas de forma mais frequente, acabam
sendo eliminadas, favorecendo outras, de menor aceitabilidade, a dominarem o estande.

Novas abordagens na determinao do manejo do pastejo

Pesquisas desenvolvidas no Brasil nos ltimos anos tem proposto um novo enfoque para o manejo
do pastejo. Segundo esse novo enfoque, a frequncia de pastejo deixa de ser um fator a ser
determinado a priori, e passa a ser varivel, mudando em funo da velocidade de crescimento da
pastagem. O fundamento biolgico dessa proposta o fato de que a combinao de fatores
ambientais, como CO2, N, gua, radiao solar, e temperatura, alteram a taxa de crescimento e
desenvolvimento das pastagens, fazendo com que num mesmo intervalo de tempo, em pocas
diferentes do ano, a condio estrutural e a produtividade das pastagens sejam diferentes. Assim,
o que se busca agora, uma condio da pastagem (e no mais o calendrio) que sirva de
indicativo para se iniciar o pastejo num piquete. Essa condio representa o momento a partir do
qual no seria mais vantajoso manter o descanso do pasto, pois a partir dali a forragem acumulada
seria essencialmente composta de colmos e folhas em envelhecimento (senescncia).

De acordo com essa abordagem, necessrio considerar a velocidade de crescimento das plantas,
ajustando o momento de entrada dos animais e incio do pastejo ao desenvolvimento condio
estrutural da comunidade de plantas, e usando no mais o intervalo de tempo, mas sim uma
caracterstica da vegetao, como a altura (a mais comumente usada), como referncia de incio e
fim do pastejo (Tabela 2).

A adoo dessa estratgia de manejo com base na velocidade de desenvolvimento das planta tem
demonstrado que no apenas a produtividade de forragem tende a aumentar, como o seu
aproveitamento pelo animal, gerando melhores resultados nos sistemas de produo.

Manejo do pastejo, significa portanto exercer controle e monitoramento sobre o processo de


colheita da forragem pelos animais. Diferentemente do que se acreditou por muito tempo,
intensificar no quer dizer piquetear a rea nem aumentar as doses de fertilizante apenas. Requer
envolvimento pessoal, desenvolvimento de habilidades e critrios, e tomada de deciso rpida e
eficiente, com vistas a otimizar o bom uso daquilo que se produz.

Tabela 2. Alturas de referncia para manejo de algumas espcies forrageiras