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54 Pequena incurso sobre

imagens femininas nos


Carla Milani Damio

escritos benjaminianos
Carla Milani Damio*

Iniciamos essa incurso com um pequeno texto escrito por Walter Ben-
jamin em 1920, publicado postumamente, cujo ttulo Sobre o amor
e assuntos afins (Um problema europeu)1. O texto de apenas dois pa-
rgrafos um dos que compem uma srie de fragmentos articulados
pelos editores sob o tema Para a moral e antropologia (Z ur Moral und
Antropologie), publicados no sexto volume de seus escritos organizados
por Tiedemann e Schweppenhuser, intitulado Fragmentos e escritos
autobiogrficos (Gesammelte Schriften VI Fragmente, Autobiographische
Schriften)2. Os temas desse conjunto de fragmentos versam sobre Eros,
psicologia, percepo, corpo, morte; sobre o casamento, mentira, vergo-
nha, o sentimento de culpa em relao sexualidade e sobre a figura da
meretriz; e sobre um conjunto de oposies com base num esquema
dos problemas psicofsicos (Schemata zum psychophysischen Problem)3: es-
prito e corpo; esprito e sexualidade; natureza e corpo; prazer e dor;
distncia e proximidade; proximidade e distncia, entre outros.
Esse texto possui o mrito de circunscrever o conceito de Eros
questo da relao entre os gneros sexuais inserida na oposio
entre natureza e histria. Essa oposio no possui ainda o apro-
fundamento que ganhar mais tarde no desenvolvimento do Projeto
das Passagens, cuja complexidade incide na crtica idia de histria
como evoluo do natural ao social. Da crtica a essa representao
linear e progressiva da histria surgir o conceito de proto-histria
(Ur-Geschichte), cujo carter, ao mesmo tempo que interrompe o
progresso, cria uma nova significao de histria natural, cuja inten-
o evitar o pensamento mtico4.
*
Doutora em Filosofia, As preocupaes do texto em questo oscilam entre uma ima-
professora no Departamento
de Filosofia da UESC, Ilhus,
gem supranatural da mulher e a transferncia do ertico associado ao
Bahia. lingstico para o ertico associado ao intelectual, ou seja, sobre como
1
BENJAMIN. ber Liebe und a experincia histrica da vida, provinda da esfera intelectual para a
Verwandtes. (Ein europisches sexual, relaciona-se perspectiva da histria em geral e histria sub-
Problem). In: Gesammelte jetiva. Essa relao, no entanto, est apenas esboada.
Schriften,Volume VI, p.72-74).
A traduo dos trechos citados O tema inicial trata de uma revoluo sem precedentes na rela-
de responsabilidade da autora o entre os sexos, possvel de ser notada por aquele que percebe a real
desse artigo. transformao de formas centenrias na histria. A crtica direciona-
2
BENJAMIN. Gesammelte da a um falso pressuposto em vista da certeza de que a mudana ocorre
Schriften,VI, p. 54-89.
apenas na superfcie, baseando-se em leis eternas da natureza no que
3
Idem, idem, p. 78-87. diz respeito diferena entre os sexos. Em contraposio a esse tipo
4
A esse respeito, confira-se: S. de convico naturalizante, Benjamin ope o distanciamento histri-
BUCK-MOR SS, Dialtica co. Mas como, pergunta ele, se pode pressentir a amplitude dessas
do olhar. Walter Benjamin e o
Projeto das Passagens, Parte 2, questes e no saber que o que a histria mostra mais poderosamente
Captulos III-VI. so as revolues na natureza? (BENJAMIN, 1991, volume VI, p. 72).
Para ele, mesmo se fssemos pressupor um fundamento quase
metafsico da unidade ertica e sexual da mulher, este se encontraria 55
to profundamente soterrado que seria impossvel reconhec-lo nas
asseres banais que se faz, por exemplo, em relao luta (Kampf)

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supostamente natural entre os sexos. Mesmo se essa luta pertencesse
durao eterna, as formas que ela assume certamente no pertencem a
essa (BENJAMIN, op. cit., p. 72).
Seguindo um raciocnio que representa a mulher de maneira
paradoxal, Benjamin afirma que essa unidade primordial e supranatu-
ral da mulher encontra-se tristemente ocultada pela verdade que a
afirma como natural. Essa verdade claramente masculina e de sua
incapacidade e medo de perceber a unidade supranatural da mulher
surge o seu fracasso e impotncia. A vida supranatural da mulher, em
conseqncia da cegueira masculina, diz ele, atrofia e declina para o
meramente natural e com isso para o no-natural. Um processo de
dissoluo do qual resulta o entendimento da mulher marcada nas fi-
guras simultneas da prostituta e da amada intocvel.
interessante at aqui notar que a perspectiva sempre mascu-
lina, tanto a convencional que cria os paradigmas conflitantes dos dois
tipos de mulher, quanto a do intrprete racional e criativo proposto
na concluso do texto por Benjamin, que ser capaz de recompor o
sentido original e unitrio de mulher. A figura da prostituta ou puta,
traduo mais prxima da palavra em alemo utilizada, em geral, por
Benjamin, Dirne5, no possui nesse texto o mesmo valor interpretativo,
mas anuncia um interesse que ser desenvolvido no Projeto das Passa-
gens com a admisso das prostitutas e lsbicas da poesia de Baudelaire,
retratadas como heronas da modernidade6. Para Benjamin, a intocabi-
lidade da mulher no uma figura menos forjada com base no baixo
desejo e menos coagida do que a figura da prostituta. Essa figura uma
construo masculina evidenciada pela idia de amor romntico.
A idia de que o sofrimento a marca do amor romntico ina-
tingvel est expressa nas palavras de Benjamin, quando diz: O grande
e vlido smbolo para a permanncia da durao do amor terreno tem
sido a nica noite de amor antes da morte (BENJAMIN, 1991, p. 73).
Isso vale para o amor romntico que ainda experimentava a
posse da amada. Para a jovem gerao europia, qual Benjamin
se dirige, a situao no mais essa: (...) agora no a noite da posse,
como era anteriormente, mas a noite da impotncia e da renncia. Essa
a clssica experincia de amor da jovem gerao. E quem sabe por
quantas prximas geraes ainda ela no permanecer como a primei-
ra experincia?(BENJAMIN, op. cit., p. 73).
R etornando parte inicial do texto, Benjamin dizia que a
mitificada luta entre os sexos existe como forma histrica ilegtima
por conta da incapacidade do homem. Houve um declnio do que 5
No texto analisado, a palavra
Hure, traduzida igualmente por
ele chama de ato de amor criativo masculino, e ele afirma: Hoje o puta.
homem europeu parece to incapaz quanto antes de confrontar aquela 6
Cf. Ernani CHAVES, Sexo e
unidade no ser feminino que induz um sentimento de algo prximo Morte na Infncia berlinense.
ao horror nos mais alertas e superiores membros desse sexo (BENJA- In: As luzes da Arte, p. 516-517,
MIN, op. cit., p. 73). Ora, a incapacidade e cegueira do homem torna sobre a representao da figura
da prostituta na poca de
a mulher igualmente incapaz e cega em relao a sua suposta unidade Benjamin e em fragmentos da
supranatural. Infncia berlinense.
A que concluso Benjamin chega? Leitor e estudioso do Sym-
56 posium nesse perodo, ele relaciona impotncia (carncia) e desejo
e diz encontrar um novo e indito caminho para o homem que
encontra o velho caminho bloqueado, qual seja, chegar ao co-
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nhecimento atravs da possesso de uma mulher (BEN JAMIN, op.


cit., p. 73). Ele rene aqui o chegar ao conhecimento das essncias
partindo da contemplao de um corpo belo 7 com a nica noite de
amor antes da morte do amor romntico. O novo e indito cami-
nho inverte o movimento dialtico da ascese platnica: no de
Eros s idias, mas destas para Eros, ou melhor, do reconhecimento
da idia de unidade da mulher para a possesso desta. E isso deter-
minaria a metamorfose do masculino: a transformao da sexuali-
dade masculina na sexualidade feminina atravs do medium da men-
te (Geist)8 (BEN JAMIN, op. cit., p. 73). O homem torna-se com
isso semelhante mulher: Agora Ado quem pega a ma, mas
ele est igual a Eva (BEN JAMIN, op. cit., p. 73). A semelhana, no
entanto, ironicamente no garante o resultado: A velha serpente
pode desaparecer, e no Jardim do den repurificado nada perma-
nece, somente a questo se paraso ou inferno (BEN JAMIN, op.
cit., p. 73). Podemos tomar todo esse raciocnio como uma grande
ironia, mas o que ele garante com essa concluso a no aceitao
do pressuposto natural da eterna luta que se estabeleceu entre
os sexos. Com base na idia de uma tbula rasa das diferenas pela
transformao da sexualidade masculina, pode-se comear a pensar
na existncia de tal disputa. R essalte-se, contudo, que a perspecti-
va benjaminiana continua, de certa maneira, platnica, pois est
fundamentada no intelecto, cujo gnero a ele associado o mascu-
lino. Percebe-se, no entanto, uma tentativa do autor em provocar
uma reflexo sobre o entendimento masculino da mulher.
N o h sinais posteriores que possibilitem identificar um de-
senvolvimento dessa reflexo. As imagens de mulher concebidas o
modelo supranatural de mulher, a inveno masculina da mulher
caracterizada pelo amor romntico e a prostituta no so figuras
exatamente originais, inventadas pelo autor. A figura da prostituta,
como j notamos, ganha um significado no contexto de seu estudo
sobre a modernidade, transformando-se tambm em uma alegoria
da sociedade capitalista; essa caracterizao alegrica e social reapa-
rece na polaridade casa-rua (mendigos e prostitutas) estabelecida
na perspectiva da infncia burguesa da Infncia berlinense.
7
Para o Plato do Symposium, N o procuramos discutir aqui aspectos biogrficos. Consi-
um corpo masculino de deramos o cuidado de separar vida e obra, cientes da fragilidade
preferncia, pois se trata da distino, sob o ponto de vista das dificuldades e motivaes
de um amor que produz
resultados intelectuais e no que a vida pode exercer sobre a obra. A data desse pequeno tex-
apenas corporais como os to, por exemplo, coincide com a poca da escrita do prestigiado
filhos que resultam da relao
heterossexual.
ensaio de Benjamin sobre o romance As Afinidade Eletivas, de Go-
8
ethe, escrito entre 1919 e 1922. O bigrafo Momme Brodersen
Geist no est nesse caso em
oposio ao corpo (como Leib) (BRO DER SEN, p. 25-26) comenta a tentao daquele que escreve
ou a corpo (como Krper), uma biografia em associar vida e obra, ainda mais quando a suposta
mas como medium, como a autobiografia do biografado no reveladora do autor, como o
mediao ou intermediao
intelectual, espiritual apenas caso da Infncia berlinense. notria a relao que se estabeleceu
nesse sentido. em sua vida nesse perodo, semelhante situao do romance sobre
o qual escrevia: sua mulher, Dora, mantinha uma relao amorosa
com um amigo mtuo do casal, Ernst Schoen, e Benjamin, por sua 57
vez, estava apaixonado por Jula Cohn, sem conseguir conquist-la.
A comparao de Dora com Charlotte e de Jula com O tilia, per-

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sonagens do romance de Goethe, parece inevitvel, mas a relao
termina por aqui, no h um reflexo dessa experincia de vida no
ensaio em questo.
As imagens que buscamos contrastar com as do ensaio sobre
Eros remetem-nos a um outro momento da vida de Benjamin e a
outros escritos.Trata-se do esboo de uma carta jamais enviada para
a destinatria, escrito treze anos aps o primeiro texto. N esse es-
boo de carta, podemos encontrar uma mudana do paradigma da
mulher como unidade supranatural, presente no incio do texto ora
comentado, para aquela que se aproxima da figura da herona da
modernidade como guardi do limiar nas Passagens, junto a uma
outra indicao final, de uma terceira figura, a da sibila, cujo signi-
ficado nos conduz idia de outro limiar, entre a vida e a morte.
O esboo da carta data de 6 (dia provvel) de agosto de 19339,
escrita no exlio em Ibiza, provavelmente em vista do aniversrio
da destinatria no dia 13. Seguindo a enumerao de Scholem, se-
ria seu quarto relacionamento amoroso: a pintora holandesa Anna
Maria Blaupot ten Cate, tratada por Benjamin pelo apelido de Toet,
amiga de Brecht, que se incumbiu da traduo para o francs (junto
com seu marido francs Louis Sellier) do texto Haxixe em Marselha,
e da intermediao para sua publicao na revista Cahiers du Sud,
n. 168 (p. 26-33). O s dois mantiveram uma correspondncia cons-
tante que dava notcia de uma rede de amigos naquele momento
exilados e passando por dificuldades de diversas ordens. Sobre ela
Benjamin escreve a Scholem10 (carta datada de 1.9.1933) dizendo:
Conheci uma senhora que a contrapartida feminina do Angelus
N ovus (Ich habe hier eine Frau kennengelernt, die sein [Angelus
N ovus] weibliches Gegenstck ist). Ele a conheceu em maio de
1933 em Berlim durante a queima dos livros pelo nazismo, reen-
contrando-a mais tarde no exlio em Ibiza.
N o esboo da carta ele diz ter amado uma mulher que era a
nica e a melhor. Ela permaneceu nica, ele repete. Dirigindo-se
mais diretamente destinatria Toet, ele escreve:
(...) isso agora mudou. Voc o que eu jamais poderia
amar numa mulher: voc no possui isso [essa unidade],
pois muito mais. Das suas feies surge tudo o que a 9
Essa carta fazia originalmente
torna de mulher a guardi (Hterin), de me a puta (Hure). parte do material sob tutela
Voc transforma uma em outra e a cada uma confere mil do arquivo da Academia de
Artes de Berlim e do Arquivo
formas. Em seus braos o destino pararia para sempre de Theodor W. Adorno, e foi
me encontrar. Sem susto e sem nenhum risco, ele poderia publicada no volume VI de sua
deixar de me surpreender. correspondncia (Briefe. Band
IV 1931-1934, p. 278-279). A
traduo de responsabilidade
O silncio profundo que paira em torno de voc indica da autora do presente artigo.
o quo distante voc est daquilo que te preocupa. Nesse 10
Walter Benjamin. Briefe IV.
silncio acontece a mudana das figuras: seu interior. Elas 1931-1934, carta 806, p. 287.
jogam uma nas outras como as ondas: puta e sibila, am- 11
Traduo da autora deste
pliando mil vezes. (BENJAMIN, 1933)11 artigo.
Mais do que uma quarta paixo ou um aspecto meramente
58 biogrfico, podemos supor encontrar nesse bilhete destinado a Toet
uma srie de idias que coincidem com as figuras que se tornaram
emblemticas em seus escritos, seja no texto analisado, em relao
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narrativa de sua Infncia berlinense, ou no motivo daquela que ao


mesmo tempo guardi e prostituta nas Passagens. O contraste inicial
a ser marcado a transformao da unidade ou unicidade da figura
da mulher na figura mutante daquela que composta por diferen-
tes aspectos aos quais se rene a descrio negativa do anjo inspi-
rado em Toet, o Agesilaus Santander, de garras afiadas e o bater
cortante de uma faca de suas asas (J. M. GAGN EBIN, 1997, p.
127). Mulher que muito mais do que uma e que rene, por um
lado, o horror, o demonaco e o enigmtico como sibila (profetisa).
Ao mesmo tempo que inspira medo, inspira segurana me, diz
ele, em cujos braos o destino pararia de surpreend-lo.
Q uanto figura da prostituta algumas ressalvas devem ser fei-
tas. Ernani Chaves, no texto j citado, Sexo e Morte na Infncia
berlinense, fala do imaginrio da poca em relao a essa figura, ao
mesmo tempo libertadora e fatal. N o contexto de Passagens, por
meio de vrias citaes, Benjamin atesta sua presena e caracteriza
a moradora das passagens parisienses como o sinal de decadncia
do amor, diz ele, sobretudo na forma cnica praticada nas galerias
parisienses, no final do sculo. (W. BEN JAMIN, 1989, p. 242).
Esse submundo que reunia uma quantidade imensa de mulheres,
cerca de 10.000 (segundo censo da poca citado por Benjamin,
nmero comparado ao anterior revoluo, cerca de 28.000) se
compunha com o lado revolucionrio e decadente de Paris. Benja-
min fala de incendirios travestidos de mulheres por volta de 1830,
utilizando como refgio as mesmas galerias. A prostituta tambm,
como dissemos inicialmente, o outro lado da rua, o lado de fora
do lar burgus na narrativa autobiogrfica. E, sobretudo, na inter-
pretao de Benjamin sobre a prostituta nos poemas de Baudelaire,
ela compe uma imagem dialtica. Em um dos trechos mais cita-
dos das Passagens, Paris, a capital do sculo XIX, Expos de 1935,
12
Benjamin enfatiza um sentido de dialtica calcado na imagem, cuja
Cf. Walter Benjamin Archiv.
Walter Benjamins Archive. manifestao a da ambigidade. Benjamin fala na lei da dialti-
Bilder, Texte und Zeichen, p. ca na imobilidade, o que pode soar pouco ortodoxo ao sentido
236-239. 8 imagens de sibilas: moderno de dialtica, mas, ao falar em imobilidade, ele pressupe a
Sibila dlfica ou ptia, profetisa
do orculo de Delfos; Sibila manifestao imagtica que expe o objeto em sua dupla e contra-
cumae, a mais importante ditria face, conferindo-lhe um aspecto onrico. Cita trs imagens
sibila do Imprio R omano; dialticas: a mercadoria como fetiche; as passagens, ao mesmo tem-
Sibila cumana, o mesmo que
Sibila cumae; a Sibila de Libica po casa e rua; e a prostituta, que rene em si mesma a vendedora e
(Lbia), tambm chamada de a mercadoria.
Lamia, que significa cobra ou
Medusa; a Sibila de Eritrai, a
A figura da sibila compe tambm uma imagem dialtica e
mais conhecida no perodo remete igualmente a um elemento de passagem, no apenas do
helenista; a Sibila Persica ou submundo e da cena poltica parisiense, mas das profundezas da
judaica, conhecida sob o nome
de Sabba ou Sambethe; a Sibila terra, no como causadora da morte, mas como guardi da passa-
Frgia, da cultura assria; e a gem inevitvel para ela. Entre os documentos deixados por Ben-
Sibila Hellespontica, a mais jamin, organizados hoje em um nico arquivo em Berlim (Walter
antiga sibila na Grcia, cujos
poderes teriam sido concedidos Benjamin Archiv), constam alguns cartes postais com imagens de
a ela por Apolo. sibilas12, reprodues das que originalmente compem um mosaico
na catedral de Siena na Itlia. Sabe-se pela correspondncia que
Benjamin visitou essa cidade em 1929. N a tentativa de interpretar 59
o enigma dessa pequena coleo de postais, a eles relacionando
sua correspondncia e seus escritos, os pesquisadores do arquivo 13

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acreditaram encontrar uma relao possvel com o mesmo comen-
trio de Benjamin acima citado, em torno da poesia de Baudelaire
(Passagens, Paris, a capital do sculo XIX, Expos de 193514). N este,
uma imagem dialtica composta na juno da imagem da mulher
e da morte, da qual resulta uma terceira: Paris. A Paris dos poemas
de Baudelaire, diz Benjamin, menos subterrnea e mais submersa
(subaqutica). Segundo enigma: paira acima dessa passagem uma
citao da Eneida de Virglio, que diz: Facilis descensus Averno ( fcil
descer ao Averno 15). O Averno , ao mesmo tempo, um rio e a en-
trada do mundo subterrneo. N o poema de Virglio, a sibila quem
conduz o heri Enas ao mundo subterrneo. N a interpretao dos
pesquisadores: Sem ela, ele estaria perdido, pois s ela, que possui
a ligao com o reino dos mortos, pode trazer de volta o heri
para a superfcie. N o mundo subterrneo ela o guia atravs do que
foi, do que se perdeu, do esquecido e o ajuda a enxergar um novo
domnio; ela o conduz ao passado para mostrar-lhe o futuro 16.
A relao entre o mundo subterrneo ou subaqutico parisiense
torna a poesia de Baudelaire a sibila-condutora do historiador
no conhecimento e representao do passado, presente e futuro da
cidade.
N as figuras de mulheres da carta no enviada, h transforma-
es de mulher a guardi (Hterin), de me a puta (Hure), e,
como movimento das ondas, as imagens finais intercambiantes da
Hure e da Sybille ampliadas mil vezes. Conclumos essa abordagem
ao destacar do texto essas imagens, que oscilam entre um mtico
desmitificado e um profano quase mtico para retornarmos com-
parao com o texto anterior.
N o texto pelo qual iniciamos, Benjamin dirigia-se de manei-
ra universal ao homem europeu, s novas e futuras geraes.
Ele falava sob a perspectiva daquele que no s percebe as trans-
formaes, mas que tem a capacidade de sugerir uma inverso do
Eros platnico ao formar um novo entendimento do feminino
pelo masculino e do prprio masculino. O tom , em parte, pro-
13
vocativo e irnico. N esse esboo de carta, podemos entrever outras Idem, ibidem. Os
pesquisadores e editores do
imagens da mulher e, sobretudo, perceber o esfacelamento do pa- livro Walter Benjamins Archive.
radigma orgnico da figura nica de mulher no momento em que Bilder, Texte und Zeichen,
ele transforma uma em vrias. Ursula Marx, Gudrun Schwarz,
Michael Schwarz e Erdmut
O contraste que quisemos marcar entre o texto e a carta, com Wizisla.
uma dcada de diferena, visa mostrar a destruio completa da 14
Na traduo brasileira das
idia unitria, essencial e naturalizante ao contrapor a oscilao de Passagens, a referncia est na
diferentes figuras numa mesma e particular mulher. Ela no ni- p. 47,V. Baudelaire ou as ruas
de Paris.
ca, ela se compe de vrias mulheres, em constante mutao. Sua
15
Virglio, Eneida,VI.
imagem projetada no cu e mar, na escurido e no farol de Santo
16
Antnio, ajuda a compor uma imagem mais do que paradoxal, uma Walter Benjamin Archiv.
Walter Benjamins Archive.
imagem constelar de Toet como um tipo diferente de amada, que Bilder, Texte und Zeichen, p.
rene em si diferenas, contrastes e transformaes. 237.
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