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ISSN 1518-3483

Rev. Dilogo Educ., Curitiba, v. 9, n. 27, p. 335-349, maio/ago. 2009


Licenciado sob uma Licena Creative Commons

A EDUCAO A DISTNCIA NO
BRASIL: conceitos e fundamentos
Distance education in Brazil:
concepts and foundations

Marcio Mugnol

Professor da Faculdade Internacional de Curitiba (FACINTER), Curitiba, PR -


Brasil, e-mail: marciomugnol@yahoo.com.br

Resumo
Este texto tem por objetivo fazer uma anlise da trajetria histrica da
Educao a Distncia (EAD) no Brasil. Procura destacar seus principais
momentos no transcorrer do sculo XX e incio do sculo XXI. Discute
seus conceitos, seus fundamentos e a funo desempenhada por ela
na realidade social do Brasil. A EAD apresentada como uma
modalidade de ensino que acompanhou o desenvolvimento do sistema
educacional brasileiro e, a partir de 1996, vem recebendo significativo

apoioincentivado
tem do Governoo Federal que, por meio
seu crescimento, tantodonaMinistrio da Educao,
esfera pbica quanto
privada. Iniciativas como a criao da Universidade Aberta do Brasil
(UAB) so tidas como exemplos que demonstram o interesse
governamental em constituir a EAD como uma modalidade de
educao capaz de democratizar o acesso ao ensino superior.

Palavras-chave: Educao a distncia. Instituies de ensino.Ministrio


da educao. Fundamentos da EAD. Cursos a distncia.
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Abstract

This text aims to make an analysis of the Long Distance Learning


(LDL) history in Brazil. It tries to focus on its principal moments
along the twentieth century and the beginning of the twenty-first
century. Its concepts and foundations are discussed, as well as its
function in Brazil social reality. LDL is presented as a teaching
modality that has been following the development of Brazilian
educational system, and since 1966 has been receiving relevant support
from the Federal Government that has encouraged its development
through the Ministry of Education, both in public and private sphere.
Initiatives like the creation of UAB (Universidade Aberta do Brasil
Brazil Open University) are considered as examples that demonstrate
government interest in constituting LDL as a teaching modality
capable of democratizing access to higher education.

Keywor ds: Distance e ducation . Teaching in stitutions . Ministry


of education. LDL foundations. Distance learning.

INTRODUO
A Educao a Distncia ao longo de sua histria traou uma trajetria
de avanos e retrocessos. No incio do sculo XX, tornou-se uma modalidade de
ensino capaz de atender a todos os nveis, incluindo programas formais de ensino,
aqueles que oferecem diplomas ou certificados e programas de carter no formais,
cujo objetivo oferecer capacitao para a melhoria no desenvolvimento das
atividades profissionais.
O nmero de instituies deensino pblicas e privadas que oferecem
cursos nesta modalidade tem crescido significativamente no Brasil depois da
publicao da Lei de diretrizes e Bases LDB em 1996. Segundo dados da
Associao Brasileira de Educao a Distncia - ABED, o nmero de instituies
que ofertam cursos superiores na modalidade de EAD cresceu 36% no perodo
de 2004 a 2006. Passando de 166 para 225. O nmero de alunos cresceu 150%,
passando de 309.957 para 778.458 no mesmo perodo.1
1
Fonte: Anurio 2007ABED, disponvel em:<http://www.abed.com.br>. Acessoem: 15 jan. 2009.
Associao Brasileira de Educao a Distncia ABED , uma sociedade cientfica, sem fins
lucrativos, que tem como finalidades: o estudo, a pesquisa, o desenvolvimento, a promoo e a
divulgao da educao a distncia.

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Apesar do progresso recente da educao a distncia, muitos dos


seus principais pontos estratgicos ainda no foram discutidos com a profundidade
necessria. Pode-se destacar como pontos ainda controversos na EAD, os seus
objetivos, a forma de transmisso, os provedores da tecnologia, a populao-alvo
dos cursos ofertados, a formao e organizao dos projetos pedaggicos, os
mtodos de avaliao de aprendizagem, entre tantos outros. So tambm carentes
de regulamentao o sistema de acompanhamento do aprendizado dos alunos, a
formao dos professores, as diferentes metodologias utilizadas, a avaliao do
resultado do processo de ensino aprendizagem, os critrios de credenciamento de
novas instituies e autorizao de novos cursos, entre outros.
A discusso desses tpicos exige um regate histrico do caminho
percorrido pela educao a distncia que contemple, sobretudo, uma anlise
detalhada do seu conceito fixado ao longo de lentos e sinuosos traos de
desenvolvimentos.
Os avanos tecnolgicos tornaram mais visveis as possibilidades
de desenvolvimento da EAD, favorecendo, ainda no final do sculo XIX e no
incio do sculo XX, a multiplicao de iniciativas em muitos pases da Europa,
frica e Amrica. Pases como Sucia, Inglaterra, Frana, bem como, Canad e
EUA e mais recentemente o Brasil, so considerados grandes propulsores da

metodologia da educao a distncia.

FUNDAMENTOS DA EDUCAO A DISTNCIA


A forma inicial de oferta dos cursos a distncia era a correspondncia
e tinha como finalidade ampliar a oferta de oportunidades educacionais, permitindo
que as camadas sociais menos privilegiadas economicamente pudessem participar
do sistema formal de ensino, sobretudo da educao bsica, uma vez que as
preocupaes iniciais da EAD estavam focadas neste nvel de ensino e em cursos
preparatrios para o trabalho.
A exemplo do que acontece nos dias atuais, as iniciativas de EAD
eram tidas como de baixo nvel, faziam parte dos ideais de democratizao do
ensino, mas sofriam preconceitos e tinham o estigma de ser um ensino destinado
s massas, populao marginalizada, para compensar os atrasos educativos
provocados pelo modelo capitalista de desenvolvimento.
Os cursos a distncia, alis, a educao a distncia teve grande
impulso com o surgimento do rdio, do telgrafo e dotelefone. Estes equipamentos
caracterizaram o incio da era dos meios modernos de comunicao.
O desenvolvimento das telecomunicaes com meios interativos, a
relativa popularizao do computador e da internet, proporcionaram novas

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perspectivas se constituindo em ferramentas importantes para a contnua evoluo


da EAD, sobretudo aps na segunda metade do sculo XX.
Um dos marcos histricos da Educao a distncia foi a criao da
Universidade Aberta de Londres em 1970, a Open University , que contribuiu
decisivamente para o desenvolvimento de mtodos e tcnicas que serviram para
caracterizar os diferentes modelos de EAD existentes. Alm disso, contribuiu
tambm para o desenvolvimento de tecnologias que deram mais solidez aos
processos educacionais a distncia e para a utilizao massiva da mdia.
Seguindo o exemplo da Inglaterra, outros pases criaram instituies
para desenvolver projetos formais de educao a distncia, assim surgiu a
Universidade Nacional de Educao a Distncia, (UNED) em Madri (1972), que pode
ser caracterizada como uma das iniciativas de maior sucesso e que serviu de
modelo para outros pases.
A partir da metade do sculo XX, com o surgimento das primeiras
instituies educacionais voltadas para a EAD ecom o desenvolvimento acentuado
das tecnologias de comunicao, ocorreu um despertar do interesse de estudiosos
e pesquisadores, que procuraram conceituar a EAD e descrever com segurana
as suas metodologias.
Entre estes pesquisadores est Desmond Keegan (1980) que identifica

alguns elementos-chave dos processos educacionais distncia,tais como:


distncia fsica entre professores e alunos;
influncia de uma organizao educacional;
uso da mdia para interligar professores e alunos;
troca de comunicao bidirecional;
aprendizes vistos como indivduos, ao invs de grupos de alunos.

A distncia fsica entre professores e alunos, a comunicao com o


uso da mdia, so inovaes trazidas pela EAD que se constituem num desafio
para as instituies de ensino. Exigem investimentos em tecnologia avanada
para a mediao e ao mesmo tempo mudana na cultura dos professores e alunos
que tem como parmetro o modelo pedaggico presencial, caracterizado pela
presena fsica de professores e alunos num mesmo tempo e espao.
Mesmo com o crescimento exponencial conquistado no final do
sculo XX e incio do sculo XXI, com a criao de instituies especializadas na
metodologia e no gerenciamento de cursos a distncia, no entender de Keegan
(1996) a literatura existente sobre o assunto revela um panorama fragmentado,
no consolidado e carente de fundamentao terica e trabalhos de pesquisa
direcionados, capazes de explicar os principais pontos controversos na descrio
dos fundamentos da educao a distncia.

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A educao a distncia no Brasil 339

O processo educacional distncia reconhecido como centrado


no aluno e mediado pelas tecnologias da sociedade da informao, fato esse que
leva necessidade de se investigar como alunos e instrutores, com o uso das
novas tecnologias, podem colaborar para gerar novos conhecimentos.
Nos primeiros anos da dcada de 90, um grupo de educadores
europeus, com o objetivo de aprofundar os conhecimentos sobre treinamento a
distncia na Unio Europeia, elaborou um estudo do qual resultou um relatrio,
apresentado em 1997 e denominado VOCTADE Vocational Education and Training
(VET) at a distance in the European Union. Representou um apanhado das diversas
metodologias utilizadas pelas instituies de ensino que trabalham com a EAD
na Unio Europeia. O relatrio foi aceito como um trabalho de cunho cientfico
pelos profissionais do meio acadmico, colaborando para o aprofundamento dos
conhecimentos sobre esta modalidade de ensino.
O relatrio em questo, alm das contribuies de cunho terico e
metodolgico, apresentou universidades, colgios, centros de treinamento e
universidades abertas, como as instituies promovedoras de cursos de educao a
distncia, os quais distribuem os alunos em grupos ou individualmente e diferenciam
os cursos considerando a distribuio ou no de material didtico pr-preparado.
Muitos autores de renome no meio acadmico serviram de referencial

para
BorgeosHolmberg
estudos sint
etizados Desmond
(Sucia), no relatrio.Keegan
Pode-se(Irlanda),
destacar John
Otto Daniel (Reino Unido),
Peters (Alemanha) e
Benedetto Vertecchi (Itlia), Michael Moore (Reino Unido), John Baath (Sucia),
David Sewart (Reino Unido) e Charles Wedemeyer (EUA), pesquisadores que se
dedicam ao estudo e conceituao da educao a distncia e suasmetodologias.
Desmond Keegan (1996), um dos principais tericos da EAD, destaca
em suas obras que o processo educacional a distncia tem a seguintes caractersticas:

sofre i nfl uncia de u ma o rga nizao e ducacional n o


planejamento, preparao do material de ensino e na proviso
de servios de suporte aos alunos;
distncia fsica entre professores e alunos;
utilizao da mdia impressos, udio, vdeo ou computador
para mediar aes educativas entre professores e alunos no
desenvolvimento do contedo do curso;
comunicao bidirecional, de forma que o aluno pode se
beneficiar de um dilogo mais estreito com o professor;
quase permanente ausncia de grupos de aprendizagem presenciais,
com a possibilidade de encontros, face a face ou atravs de meios
eletrnicos, sendo os estudos individuais responsveis por
completar as necessidades e propsitos de socializao.

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A existncia de materiais didticos de qualidade para a educao a


distncia, a mediao tecnolgica dos meios de comunicao e informao, so
atributos que se colaboram para o bom desempenho do papel do professor. Aos
alunos so atribudas maiores responsabilidade sobre aprpria formao, traduzida
esta, em maturidade intelectual para estudos individuais e disciplina para o
cumprimento das tarefas propostas pelos professores.
Landin (1997, p. 9) diz que com a grande expanso da EAD no
final dos anos 60 e na dcada de 70, estudiosos desta modalidade educativa
apresentam suas contribuies, estas foram classificadas por Keegan (1983) em
trs grupos, assim distribudos:

as teorias da autonomia e independncia, arguidas por Charles


Wedemeyer (EUA) e Michael Moore (Reino Unido), que refletem,
como componente essencial, a independncia do aluno;
o trabalho de Otto Peters (Alemanha) em uma teoria da
industrializao, que reflete a tentativa de visualizar o campo
da educao a distncia como uma forma industrializada de
ensinamento e aprendizagem;
a terceira corrente integra as teorias de interao e comunicao

formuladas por Baath


Holmberg (Sucia), (Sucia),
Daniel Sewart (Reino
& Marquis (ReinoUnido)
Unido).eBrje

A metodologia aplicada na EAD prima pela conscientizao dos


alunos sobre o seu papel no resultado das atividades acadmicas para o seu
aprendizado. Os conceitos de autonomia e independncia, arguidos por Keegan
(1996), tm como fundamento a aprendizagem, que por sua vez remete criao
de oportunidades para que a mesma possa acontecer.
As oportunidades de aprendizagem, por sua vez, implicam na criao
de meios pelos quais elas podero acontecer efetivamente, e no caso da EAD os
principais meios a serem considerados so: comprometimento e responsabilidade
do aluno, orientao e apoio dos professores disponvel em todos os momentos,
a utilizao compartilhada de mtodos e meios de transmisso das informaes,
o respeito s diferenas individuais com a utilizao de mtodos capazesde respeitar
o ritmo da aprendizagem de cada estudante.
Corroborando com esta discusso e tendo em vista que a educao
a distncia no Brasil fundamentalmente direcionada para alunos da idade adulta,
Martins (2005), destaca que:

os adultos so, por definio, autorresponsveis e, assim, tm


o direito de decidir sobre o que e como ser sua educao;

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h que se considerar as diferenas individuais sobre todo o


campo dos estilos cognitivos;
se as instituies no apiam as demandas de aprendizagem
dos adultos, estes conseguiro apoiar-se a si mesmos.

A educao a distncia se desenvolve atravs da articulao de


atividades pedaggicas capazes de desenvolver os aspectos afetivo, psicomotor
e cognitivo dos estudantes. Para isso , utiliza-se de formas de comunicao no
contgua, que independem do tempo e do lugar onde se encontram os atores do
processo, isso a torna interessante para alunos adultos que tem compromisso
com o mercado de trabalho. Landin (1997, p. 14), diz que Holmberg o
importante e reconhecido terico da EAD e apresenta sua teoria como um
mtodo de conversao didtica guiada . Nas palavras do prprio autor
o sistema a distncia implica estudar por si mesmo, mas o aluno no est s;
vale-se de um curso e de interao com instrutores e com uma organizao de
apoio. Produz-se, assim, uma espcie de dilogo em forma de trfego de mo
dupla (LANDIN, 1997, p. 14).
Otto Peters (2001), um dos pesquisadores citados no relatrio
VOCTADE de 1997, ao escrever sobre teoria da industrializao, considerou que

ensino
resumiua suas
distncia incorpora
proposies da os mtodos
seguinte do trabalho industrial. Martins (2005)
forma:

os estudos a d istncia so uma realidade em funo da


produo do material em escala industrial. O material
preparado por uma equipe de especialistas de diversas reas.
Isto significa uma mudana radical nas funes docentes
tradicionais;
planejamento do curso, a organizao racional de todo o
processo e a formatao das fases se assemelha produo
industrial;
a p reocupao d e u m c ontnuo c ontrole, c omo a
sistematizao de contnuas avaliaes no processo e do
produto da EAD, objetiva a otimizao do tempo e do trabalh
o
dos recursos humanos e;
a centralizao e monopolizao da produo tornam esse
sistema economicamente rentvel.

Considerando as discusses sobre a industrializao da educao na


modalidade a distncia, no se pode deixar de analisar os resultados efetivos
alcanados por ela sob o ponto de vista dos alunos. Um dos quesitos indispensveis

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para essa anlise a capacidade e habilidade dos alunos se projetarem socialmente


em uma comunidade, tanto do ponto de vista acadmico, dando continuidade aos
seus estudos, quanto do ponto de profissional, tendo condies de desenvolver
suas atividades laborais com competncia.
H que se considerar as diferenas sociais e culturais dos estudantes,
uma vez que a educao a distncia, com a utilizao de meios de comunicao
de massa, atinge pblico de regies diferentes dentro de um mesmo pas ou at
mesmo pases diferentes. Assim, torna-se importante definir de forma clara os
objetivos dos cursos de EAD, tendo sempre a inteno de realizar uma atividade
capaz de interferir positivamente na sociedade.
A estrutura administrativa da EAD, criada pelo Ministrio da
Educao (MEC), com a criao de uma secretaria especfica para EAD, manuais
de avaliao e regras prprias para credenciamento de Instituies, autorizao e
reconhecimento de cursos, tem feito com que a educao a distncia se desenvolva
em paralelo com a Educao Presencial.
Porm, existe uma perspectiva da convergncia das duas modali dades,
contando com um fator que as duas tm em comum, ou seja, a necessidade de
utilizao das novas tecnologias de informao e de comunicao para o
desenvolvimento das atividades educativas. Assim sendo, torna-se cada vez maior

omelhoria
desafio da
dequalidade
criar instrumentos
do ensinode gesto do
ofertado, bemsistema
como, de ensino que propiciem
a estruturao harmoniosaa
da EAD na realidade educacional brasileira.
Segundo Landim (1997, p. 9):

As bases tericas da Educao a distncia ainda so


frgeis, porque, realmente, no fcil estabelecer
fundamentos neste campo, o que se explica, em parte,
certamente, pela falta de um estudo de conjunto das
variadas experincias, raramente mal sucedidas, alis, que
se espalham em dezenas de pases, cada qual com suas
peculiaridades, interesses, convenincias e objetivos, no
se tendo chegado, ainda, a envidar esforos nacionais ou
internacionais para embasamento terico das experincias
realizadas separadamente.
Os pressupostos tericos da educao a distncia, ainda carentes de
maior aprofundamento, segunda a mesma autora, retomam a teoria da autonomia
e independncia; a teoria da industrializao e a teoria da interao e da
comunicao. So essas teorias que procuram fundamentar solidamente a EAD.
J no que se refere ao conceito de educao a distncia.
Niskier (2000, p. 49), diz que:

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A educao a distncia no Brasil 343

A EAD tornou-se a modalidade fundamental de


aprendizagem e ensino, no mundo inteiro. Antes cercada
de mistrio, hoje at mesmo reivindicada por sindicatos
poderosos, no Brasil, onde o seu prestgio cresce de forma
bastante visvel. Parte-se de um conceito extremamente
simples: alunos e professores separados por uma certa
distncia e, as vezes pelo tempo. A modalidade modifica
aquela velhacontar
necessrio idia de
comque, para existir
a figura ensino, seria
do professor sempre
em sala e de
um grupo de estudantes.

Percebe-se a dificuldade para se chegar a um consenso sobre a


definio de educao a distncia e, obviamente, essa dificuldade est diretamente
relacionada ao fato de existir uma carncia na definio de seus fundamentos.
Holmberg (1985), autor que coloca como base dos fundamentos da EAD a teoria
da interao e da comunicao, define-a dizendo que:

A expresso educao distncia cobre as distintas


formas de estudo em todos os nveis que no se
encontram sob a contnua e imediata superviso dos

tutores,
no presentes
obstante, com seus alunos
se beneficiam na sala de orientao
do planejamento, aula, mas,
e acompanhamento de uma organizao tutorial.

J Moore e Kearsley (1996) referem-se a essa modalidade no como


educao, mas sim como ensino, dizendo que:

O ensino a distncia o tipo de mtodo de instruo


em que as condutas docentes acontecem parte das
discentes, de tal maneira que a comunicao entre o
professor e o aluno se possa realizar mediante textos
impressos, por meios eletrnicos, mecnicos ou por
outras tcnicas.

A diversidade de conceitos de educao a distncia fomenta a


discusso dos pesquisadores da rea em torno de alguns termos, como por exemplo:
tempo; distncia; educao; ensino; entre outros, que esto presentes na maioria
das definies.
Enquanto estas discusses vo sendo aprofundadas pelos
pesquisados, as instituies de ensino superior que trabalham com educao a
distncia procuram organizar seus sistemas de gesto em funo de um referencial
de diviso do trabalho.

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Contam com o uso intensivo dos meios tcnicos e tecnolgicos na


preparao dos materiais didticos distribudos para grandes quantidades de alunos
espalhados por todo o territrio nacional. Aplicam tcnicas de produo e
distribuio de materiais em escala industrial, buscam otimizar os recursos
humanos, fsicos, financeiros e tecnolgicos de que dispem.

EVOLUO DA EDUCAO A
DISTNCIA NO BRASIL
As primeiras iniciativas em educao a distncia no Brasil se deram
por meio de cursos por correspondncia, o rdio e televiso foram usados como
meios de apoio. Em meados dos anos 90, com a disseminao das tecnologias de
informao e de comunicao, comeam a surgir programas oficiais e formais de
EAD incentivados pelas secretarias de educao municipais e estaduais, algumas
iniciativas isoladas e outras em parceria com as universidades.
Os primeiros programas formais, criados sob a tica da
regulamentao da dcada de 90, eram voltados para a Formao Continuada de
Professores da Rede Pblica. So exemplos dessas iniciativas o Projeto Nave em

So Paulo
2002); (ALMEIDA,
o Projeto do NIED2001); o Projeto
UNICAMP Virtusem
realizado emparceria
Recife (NEVES; CUNHA
com a Universidade
Estadual de Londrina e a Universidade Estadual de Maring (VALENTE, 2000).
As iniciativas de oferta de cursos de Lato Sensu, cursos de extenso
e cursos livres marcam o incio da educao em ambientes virtuais de aprendizagem
no Brasil.
A educao a distncia no Brasil tem sido objeto de pesquisas e
trabalhos realizados nesta ltima dcada. As instituies que se dedicam EAD
receberam a contribuio terica, no perodo de 1996 at 2006, de importantes
nomes, como por exemplo, Landim (1997), Niskier (2000), Nunes (1998), Belloni
(1999), Valente (2000), Martins (2005), Neves e Cunha (2000) e outros autores
citados no nmero especial da Revista Em Aberto (1996). Na base do
desenvolvimento da educao a distncia tem-se a preocupao constante com o
acesso a educao de quem no teve a oportunidade de estar presente na escola
no tempo e no espao considerados ideais para a educao escolar presencial.
A partir da segunda metade do sculo XX, em decorrncia da
expanso e das novas abordagens para a educao a distncia, cresceu
significativamente o nmero de pesquisadores dedicados aos estudos da EAD,
discutindo-se, entre outros aspectos, suas diferentes interfaces, modos de
distribuio, metodologia e forma de interao com os alunos. Comeou, tambm,
a consolidar-se um processo legislativo resultante de uma poltica de EAD mais

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A educao a distncia no Brasil 345

consistente, que almejava responder exigncia da expanso desta modalidade


de ensino. Esse o ponto que mais tem exigido ateno dos pesquisadores e
profissionais envolvidos com educao a distncia.
A partir da Lei n. 9.394/96, de 20 de dezembro de 1996, que
estabelece as Diretrizes e Bases da Educao para todos os nveis de ensino (LDB),
o ensino a distncia, conforme dispe o pargrafo 4, do inciso IV, do artigo 32,
passa a ser definido como uma modalidade utilizada para complementao da
aprendizagem ou em situaes emergenciais; e segundo o inciso 2, do artigo 87,
cada municpio deve ser responsvel por prover cursos presenciais ou a distncia
aos jovens e adultos insuficientemente escolarizados.
O artigo 80 da mesma lei estabelece que o poder pblico incentivar
o desenvolvimento e a veiculao de programas de ensino a distncia, em todos
os nveis e modalidades de ensino e de educao continuada (BRASIL, 1996).
O Plano Nacional de Educao, exigido pela LDB e que passou a
vigorar em janeiro de 2001, com a aprovao da Lei 10.172/01, no captulo que
aborda a educao a distncia e as Tecnologias Educacionais, refere-se a essa
modalidade de ensino como um meio auxiliar de indiscutvel eficcia para
enfrentar os dficits educativos e as desigualdades regionais.
O Decreto n. 5.622, de 19 de dezembro de 2005, estabeleceu o

reconhecime
Instituies nto no sistemapelo
credenciadas oficialde ensino
MEC. Comdos
issocursos ofertados
expande-se na modalidade
o processo por
de produo
de conhecimento acerca da EAD no Brasil e novos projetos de cursos come am a ser
desenvolvido,propondo-se inicialmente a atender interesses e necessidades especficas
de formao de professores da Educao Bsica e da Educao Superior.
Assim, torna-se necessrio o desenvolvimento de um sistema
normativo capaz de regulamentar esta modalidade de ensino integrando-a com a
Educao Presencial, bem como, com a Educao Semipresencial, respeitando as
particularidades de cada modalidade.
A entrada do sculo XXI caracterizou o fim das iniciativas
particularizadas no campo da EAD. Deu incio a uma era de amplos debates
sobre esta modalidade, muito embora uma parte significativa da comunidade
educacional continue considerando-a como uma modalidade diminuda de ensino
e sem qualidade suficiente para ser equiparada educao presencial.
O Ministrio da Educao tem dedicado ateno a esta modalidade
de ensino e vem publicando uma srie de portarias normativas que esto servindo
de fonte legal para demarcar os espaos, as formas de atuao das instituies e
as caractersticas dos cursos.
Paralelo s iniciativas no campo da normatizao legal, aprofunda-
se o desenvolvimento e a utilizao das tecnologias de comunicao e informao,
inclusive com o desenvolvimento de equipamentos tecnolgicos e softwares

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especialmente voltados para a educao a distncia. Contudo, no passou


despercebido aos pesquisadores a necessidade de voltar a ateno para a realidade
scio-econmica da Amrica latina, sobretudo no que se refere igualdade de
acesso a informao e diferenas regionais. Especialmente para o Brasil que, por
suas caractersticas sociais e extenso territorial, tem desenvolvido metodologias
de EAD e estruturas administrativas diferenciadas da maioria dos outros pases
latino americanos, Estados Unidos e Europa.
Essas diferenas ficam evidentes quando comparamos as primeiras
iniciativas de educao a distncia, realizadas ainda por correspondncia. A
metodologia de EAD que tinha como objeto a aprendizagem por correspondncia,
que era utilizada antes do crescimento das tecnolgicas aplicadas educao e
trabalhava com alunos de forma isolada, tornou-se tradio em pases europeus e
na Amrica do Norte. No Brasil, como em outros pases da Amrica Latina, o
ensino por correspondncia foi acompanhado e em muitos casos superado por
metodologias que utilizavam a radio-difuso ou tele-difuso, estes meios de
comunicao sempre vistos com muita simpatia pela populao brasileira.
O surgimento do computador como meio mais rpido para
transportar a palavra escrita mudou no s o veculo de distribuio do ensino,
mas a forma de mediao. A multimdia, que trabalha com as mltiplas linguagens

(sonora, audiovisual
aprendizagem e pode,edesde
iconogrfica), amplia asprojetada,
queadequadamente possibilidades dea ensino
atender uma demanda
social por educao.
Os fatores econmicos impem diferentes alternativas, visto que a
grande maioria dos pases latino-americanos no desenvolveu suficientemente a
sua capacidade tecnolgica e no produz equipamentos eletrnicos que possam
ser adquiridos pela maioria da populao. Porisso, se torna necessrio a utilizao
de meios de comunicao capazes de atingir grandes quantidades de pessoas,
associados a tecnologias interativas e metodologias colaborativas.
O governo brasileiro iniciou certa tradio ao utilizar a rede de
emissoras de rdio para a distribuio de programas educativos e culturais. Meio
de alta agregao cultural, o rdio tem a capacidade de ser um veculo de amplo
espectro social; continua a atingir todas as camadas sociais e nveis etrios.
A partir do final da dcada de 1960, a televiso ampliou a
comunicao, e a transformou, consolidando os meios audiovisuais. Foram vrias
as iniciativas governamentais para criar emissoras e redes de televiso educativa,
destinando-se s redes comerciais apenas um percentual de sua programao
para eventos de alcance educativo. Os programas Telecurso Primeiro e Segundo
Grau formaram brasileiros em todas as regies que recebiam a sua transmisso,
propiciando que a educao a distncia no formal resgatasse a autoestima de
brasileiros e os qualificasse para novos projetos educacionais e profissionais.

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A educao a distncia no Brasil 347

A trajetria histrica da educao a distncia no Brasil revela um


crescimento lento e sinuoso desta modalidade de ensino. Tambm deixa clara a
existncia de problemas que dificultaram e ainda continuam dificultando a criao
de um sistema slido de educao a distncia, capaz de atender as expectativas do
pas e corrigir a dvida social com a educao.
O governo, a partir da dcada de 70, criou uma srie de programas
cujo objetivo era alavancar as iniciativas de educao a distncia, podemos citar
como exemplo o Programa Nacional de Tecnologias Educacionais, o Projeto
Minerva envolvendo mais de 1200 emissoras de rdio, a TV escola de So Lus
do Maranho, a TV Universitria de Recife, a TVE do Rio de Janeiro, a TV
Cultura em So Paulo, o projeto FEPLAN no Rio Grande do Sul, o IRDEB na
Bahia e o Projeto SACI no Rio Grande do Norte. Estes so exemplos de iniciativas
que no foram levadas a diante e a maioria desapareceu logo depois de ter sido
criada. Por tudo o que foi exposto, percebe-se que a dificuldade de alavancar as
iniciativas de EAD no Brasil se deve, sobretudo a:

a im pl anta o de proj eto s-p il oto se m o ade qu ado


planejamento para continuidade;
falta de critrios para avaliao dos programas implantados;

in ic ia tivas i sodos
sistematizada ladas i ncapa zes
programas de criar u ma memria
desenvolvidos;
inexistncia de avaliaes das iniciativas;
encerramento dos programas sem qualquer prestao de
contas sobre os resultados e os recursos pblicos investidos;
indefinio da estrutura institucional para a gesto centralizada
das iniciativas;
projetos desvinculados da realidade, desconexos com os
rumos do desenvolvimento econmico e poltico do pas;
baixo desenvolvimento tecnolgico e carncia de ferramentas
de gesto das iniciativas;
desconhecimentos d os p otenciais d a E AD e d e s uas
exigncias;
administrao das iniciativas por pessoas sem a necessria
qualificao para as funes;

A Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional de 1996, alm de


apresentar como fundamento os princpios da flexibilidade e da avaliao, apresenta,
tambm, o princpio do respeito s iniciativas inovadoras, facultando a abertura de
instituies e cursosem carter experimental. Aomesmo tempo, incentiva claramente
a modalidade de educao a distncia (EAD) que, a partir de ento, passou a ser

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desenvolvida quase que exclusivamente pela iniciativa privada, tornando-se a


modalidade de ensino que mais cresce no pas, e que, desde ento, tem sido objeto
de discusso por parte dos estudiosos, das autoridades educacionais,das instituies
de ensino, dos professores, dos alunos e da sociedade de modo geral.
O Ministrio da Educao (MEC), em ltima instncia o responsvel
pela educao no Brasil, tem se posicionado como um rgo regulador que define
as polticas e diretrizes, que elabora os instrumentos e faz a avaliao do sistema.

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Recebido:14/03/2009
Received: 03/14/2009

Aprovado: 02/04/2009
Approved : 04/02/2009

Revisado: 21/07/2009
Reviewed: 07/21/2009

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