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LIVRODEACTAS 4SOPCOM

Teor iadaComunicao TendnciaseActualidade


Autor :AnbalA.Alves
InstitutodeCinciasSociaisDepartamentodeComunicao
UniversidadedoMinho

1.Introduo

1.1.Objectivos
So frequentes os equvocos e confuses acerca da rea, disciplina ou cincia da
comunicao.Umadas maisrecentes,entreanossacomunidade lusa, foio factodea
Comisso de Avaliao Extrerna dos Cursos de Cincias e Tecnologias da
Comunicaoterdaparado,emplenafasedavisitainstitucional,comumcursoquese
viu na obrigao de no reconhecer como pertencente rea de cursos que tinha a
misso de avaliar. Todos certamente conhecem fenmenos semelhantes. Surgiu agora
umcomunicado,salvoerro,deproveninciadeumaComissodoConselhodeReitores
das Universidade Portuguesas, sobre organizao de Cursos de Graduao, em que
deixando de se falar em Cincias da Comunicao, se retoma Comunicao Social
associandoa s Cincias Sociais e surge o Multimedia considerado mais afim das
Humanidades(pedesedesculpadaimpreciso).Novirefernciadecritriossobreesta

Para l deste incio algo anedtico, que no deixa de ser srio, pretendese retomar a
questo da identidade e identificao da discipliina (rea ou interdisciplina) de
Comunicao, a partir de uma disciplina considerada, para o efeito, nuclear e
elucidativa. Com tal objectivo procuraremos: verificar a existncia e persistncia da
prpria questo, enquanto problema e dificuldade desenhar alguns contornos ou
dimenses mais visvieis desta questo e perspectivar algumas linhas de aco para
umaprticafavorvelaodesenvolvimentodadisciplina.

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1.2.Metodologia

A reflexo limitada aqui apontada ser desenhada, principalmente, a partir da


evocao das seguintes referncias que reputo significativas da evoluo da nossa
disciplina:
1.Em primeiro lugar sero tidos em conta trs contibutos de autores da disciplina,
considerandoasuaoriginalidadeecarcterexemplar,asaber:
1)StephenLitllejohn,andKarenA.Foss,(2004),TheoriesofHumanCommunication,
Thomson,Wadsworth,8th ed.,1st ed.,1978,Bell&HowellCo.,USA.
2)KarlErikRosengren,(2000), Communication,Sage,London.
3)JamesA.Anderson(1996),CommunicationTheory,TheGuilfordPress,N.York.
2. Em segundo lugar, o contributo da Revista de Communication Theory, uma das
revistas cientficas da Internacional Communiction Assocition (ICA), ela prpria
manifestaorelevantedareaetradiodosestudosdeComunicao.
3.Emterceirolugar,algumasdisciplinasdeTeoria/TeoriasdaComunicaodeCursos
deGraduaoemComunicao,emPortugal.

Estametodologia,encontrandoseaindaemplenodesenvolvimento,ficarlimitada,na
presenteredaco,aoprimeiroponto.

2.TrsExemplosperanteaTeoriadaComunicao

A escolha dos trs autores referidos no se baseia em critrios de representatividade


nem tambm de puro acaso. Emerge antes de uma experincia pessoal entre a
bibliografia corrente consultada nos ltimos anos e utilizada em apoio disciplina de
TeoriadaComunicaoparaosCursosdelicenciaturadaUniversidadedoMinho.

A posio de cada autor evocada simplificadamente, destacando selectivamente a


perspectiva reconhecida na sua obra utilizada em funo da questo que nos importa
debater:ateoriadacomunicao:suaconcepoeseucultivonaprticaacadmica,de
ensinoedeinvestigao.

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Parececonveniente,emrazodascircunstnciasdesteexerccio,limitarnosatrstipos
de indicaes: a) a posio geral do autor face definio de comunicao alguma
definio explicitada b) matrias indicadas compreendidas no campo de estudo da
comunicaoc)pontosdeconvergencia.

2.1. Stephen Litllejohn, and Karen A. Foss, (2004), Theories of Human


Communication

a)PodedizersequenestaltimaediodaobradeLitllejohnsobreasTeoriasaparece
maissublinhadaadificuldadedeumadefiniodecomunicao(humana)erealadaa
preferncia pela multiplicidade de definies e de abordagens. A prpria organizao
desta nova edio, realizada em coautoria com Karen Foss, adopta um novo quadro
sobre as teorias da comunicao, proposto recentemente (1999) por Robert Craig1.
todavia,manifesto,queoautor,talcomofizeraemanterioresedies,ddefiniode
comunicao larga cobertura, a partir, entre outras, da clebre referncia das 126
dfinies apontadas por Dance2 Resta que Litllejohn acaba por uma clara reserva em
formular qualquer definio explcita de comunicao, preferindo a opo pelo
campo,talcomo fizerao jreferidoR.Craig cujaposioadopta.Empalavrassuas
podemos resumir: Scholars have made many attempts to define communication but
establishingasingledefinitionhasprovedimpossibleandmaynotbefruitful3.Temos
conscincia que pode ser demasiado simplificador resumir assim a posio de
Littlejohn, a qual, na verdade, surge num contexto de meticulosa e abrangente
abordagemdasTeoriasdaComunicao.Noentanto,eparaonossopropsitodehoje,
preferimos destacar a ausncia de definio explcita para a comparar com uma outra
posioepodermosdessaforma,avanaranossaprpriapreferncia.Aalneaseguinte
pode,emparte,reequilibraraposioatribudaaLittlejohn.

1
RobertCraig,CommunicationTheoryasField,CommunicationTheory9 (1999)p.119161.
2
FrankDanceandCarlLarson,The FunctionsofHumanCommunication:aTheoretical
Approach,N.York,Winston,1976,AppendixA(RefporLitllejohn(2004),p.15 .
3
Littlejohn,o.c., p.12

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b)As matriasabrangidas nocampodacomunicaoaparecemexplicitadasnaobra


de Littlejohn, entre outros, dos dois seguintes modos: um consiste em retomar, no
interiordoseutexto,omodelopropostoporJohnPowersqueconsideraaquelecampo
abrangendoquatrodivises:i)sobreocontedoeaformadasmensagensii)sobreos
comunicadores enquanto indivduos, enquanto participantes em relaes sociais, e
enquanto membros de comunidades culturais iii) sobre os nveis de comunicao,
incluindo,onvelpblico,odopequenogrupo,eointerpessoaliiii)sobreoscontextos
esituaesemqueacomunicaoacontece,taiscomo,ocuidadosdesade,tribunais,
organizaes,religio,emuitosoutros4.
O outro modo de indicar as matrias do campo de comunicao pode verse,
obviamente, nos tpicos ou ndice dos captulos, os quais nos oferecem a viso de
Littlejohn do contedo da disciplina, com a inequvoca competncia e adequao do
reconhecido acadmico e mestre da nossa disciplina ou campo da comunicao.
Devemos lembrar nesse sentido que ela coincide bastante com a de Power, como j
sucedia com as edies anteriores de Littlejohn. Mas nesta obra, como ficou referido
atrs,oautorenquadraolargoconjuntodaproduotericadocampodacomunicao
numa espcie de metateoria alcanada, por assim dizer, pelo dilogo ou copresena
dasdiferentesteoriassobreosfenmenosdecomunicao,elasprpriasagrupadaspela
pertena a uma ou mais das sete tradies reconhecidas: Retrica, Semitica,
Fenomenolgica,Ciberntica,Psicossocial,Sociocultural,Crtica .5
Emtermosantigos,aindicaodasmatriasvaimaisnosentidodadefiniomaterial
doobjecto,ousejaadimensoextensivadoconceito.Adefiniocompreensivadeste,a
definio formal, consistia na indicao das propriedades, atributos, ou noes
elementaresconstituintesporassimdizerdaessnciadoobjectorealemcausa.

c) Em termos de convergncia, que certamante se manifestar em importante medida,


faremosasuaaproximaonotermodaevocaodecadacontributo.

4
Op.Cit.,p.12.
5
Cfr.R.Craig(1999)eStLittlejohn,o.c,.p.34,ss.

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2.2 KarlRosengren,(2000), Communication, a nIntroduction .

Poderia estranharse a escolha de uma obra de introduo para o nosso


propsito. Mas Denis McQuail, outra eminente autoridade nos nossos estudos de
comunicao, felizmente bem conhecida entre ns, pode confortarnos sobre a
adequao do acto: Karl Erik Rosengren takes the reader on na exhilariating ride
throughthewidelandscapeofhumancommunication.Itisoriginalanddaring,butalso
firmlyrootedinthelatestideasandevidence.Ithasanequalpowertoinformnovices
andtostimulateanddelightolderhands 6
Rosengren, embora menos detalhadamente, mas tal como Littlejohn, consagra
importantes pargrafos de introduo questo da comunicao e da teoria da
comunicao,numaprimeiraparte.

a) Em relao a uma definio explcita de comunicao, Rosengren, na sua primeira


parte, ao cabo de uma cuidadosa preparao deixanos explicitamente indicados os
elementos necessrios para estabelecer uma completa comunicao humana. A seguir,
em razo do contexto, que em seu entender, requer o uso do termo no seu mais
especficosentidoescreve: communicationis:intersubjective,purposiveinteractionby
means of doubly articulated human language based on symbols7. Sem nos atermos
agora, por razo de brevidade, no recorte da definio no podemmos deixar de lhe
notar desde logo uma fortssima capacidade de organizao de campo tal como
verdadeiromansobalimalhadispersa,muitoemborapertenadeidnticometal.

b)Norespeitanteextensodas matriasabrangidasouabertaspelaprprianoode
comunicao avanada, no vamos descer a detalhes, porquanto bastar referir que o
Autorretomaatradiodosnveisdecomunicao,distinguindoquatro:acomunicao
individual em que integra a comunicao intrapessoal, interpessoal e de grupo a
comunicaoorganizacionalacomunicaosocietalnaqualinsereacomunicaode
massa,e,finalmente.Acomunicaointernacionaleintercultural.

6
Cfr.Textocitadonacontracapadoreferido livrodeRosengren(2000).
7
Rosengren,oc,p.38.

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Estadimensodosnveis,todavia,nonospodeinduziremerrosimplista,nosentidode
alguma interpretao que ostomasse como partes adequadas de um todo que faria ao
seu somatrio. Seria trair totalmente o pensamento de Rosengren que prope,
justamente, uma abordagem da comunicao humana, como o prprio processo, pelo
qual, se constitui incessantemente, a prpria realidade sociocultural. Lembrese o
objectoprprioquepropeparaadisciplinadeComunicaonocontextodasCincias:
oprocessodesocializao8.otodoque
c)Convergnciasanotarnofinaldopargrafo.

2.3.J amesA.Anderson(1996), CommunicationTheory


AmonografiadeJ.Andersonapresentaumaposiosingularnocampodateoria
da comunicao de que se reclama (o nome assim o implica). Apesar do seu carcter
heterogneo no conjunto datradio, pareceme que poder servir, de algum modo, o
propsitodapresentereflexo.Retomoporissoalgumasdassuaspropostaseuemoutro
contextotiveocasiodeassinalar 9.
OtextodeJamesAnderson10umtextonecessariamentepsmoderno(o.c.,p.3),
comooprprioadverte,umaempenhadaearrojadaobradeespistemologia,dedicada
aosfundamentosecondiesdateoria,ouseja,doconhecimentovlido.Osubttuloda
obra,epistemologicalfoundationsanunciavaaperspectivamasnofaziapreverato
larga prevalncia da epistemologia sobre o objecto do ttulo, a saber, a teoria da
comunicao. Tratade uma espistemologia crtica e alternativa, a qual, na viso do
autor,setornouforosaperanteocolapsodaunidadeepistmicaquegovernouquase
todo o saber acadmico at h poucas dcadas (o.c., p.1). Nesta empenhada e dura
jornada prossegue Anderson o seu minucioso exame do processo do conhecimento
fundado atravs de oito captulos de entre os nove que fazem o livro. Apenas no
captulonono,sedebruasobreas18teoriasdacomunicaoqueconseguiuidentificar
atrvsdeumaexploraopessoaldabibliografiajulgadapertinente.

8
Rosengren,o.c.,p.14,58, pass.
9
AnbalAlves(2005),ASociedadedaComunicaonoSculoXXIeaVocaoSocialda
nossaDisciplina,AnurioInternacionaldeComunicaoLusfona ,FederaoLusfonade
CinciasdaComunicao,S.Pa
10
J.Anderson(1996),CommunicationTheory,GuilfordPress,N.York.

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Reconhecendo sem hesitao o valioso trabalho do Autor para o nosso campo de


estudos,edesignadamenteparaaprpriaquestodateoriadacomunicao,afigurase
nosqueapartesubstantivadacomunicao,querdizerosobjectosouprticassociais
dacomunicao,ficamrelegadosparaumazonaporassimdizerindiferenciada,faceao
carcter decisivo do enquadramento epistemolgico. verdade que a amostra das
teoriasretomadasporAndersonparaoseuexameeordenamentoretomaumexpressivo
ncleo.Todavia,asuaevocaopermaneceinstrumental,faceaoobjectivoepretenso
daorientaoepistemolgicadefendidaeproposta.
Esta revelase de inegvel importncia e actualidade para a rea de estudos de
comunicao, como, em geral, para a comunidade acadmica e cientfica. Justificase,
assim,odestaqueeaconsideraoquemepareceudeverdaraolivrodeAnderson.,
no entanto, minha convico que o seu contributo nesta obra de Teoria da
Comunicao, se situa a um nvel to especializado da epistemologia em geral, e
mesmo,daepistmologiadateoriadacomunicao,quecorreoriscodeficardemasiado
especulativoeento,poucoestimulanteeprodutivoparaaconvenienteeindispensvel
consistncia da Teoria da Comunicao. Desta se requer, necessriamente, um
inconfundvelgraudeunidadeconceitualedecampodepesquisa(quedemodoalgum
terodeserreducionistas)parapodertornarse,efectivamente,umadisciplinanuclear,
polarizadoraeimpulsionadoradeumareadeestudosnovaesemprerenovada,porque
emergentedeumquestionamentonovo suscitadoporuma novademandadarealidade
social.
Retomando o rigoroso exame epistemolgico de Anderson e o seu confronto
com o campo das teorias da comunicao. Na pesquisa a que procede, foram
identificados, em primeira abordagem, 245 designaes com pretenso conceitual
acerca da Comunicao. Para a efectiva anlise foram seleccionadas 18 teorias com
basenocritriodecadaumadelastermerecidoaatenodocumentadadetrsoumais
autores.Novamosretomaroexamepormenorizadodecadaumadaquelas18teorias
nem das trs que o autor julgou dever juntarlhes porque, de certo modo, implicadas
nelas. Recordaremos apenas a grelha da anlise epistemolgica a que cada teoria
submetida e a tentativa de estabelecer um quadro relacional com base em trs
paradigmasprincipais:oparadigmacognitivofuncionalista,oparadigmaaccionalistae
oparadigmanarrativodiscursivo.

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Agrelhaanalticacomportaosseguintestpicosdefinidoresdoquadroterico
adoptado:mtodoepistemolgicopeloqualoobjectodeestudodefinidoeassumido
como real em algum domnio o mtodo de produo da posio afirmada, atravs do
qual a argumentao justificada e revela a sua manifestao prtica as prticas da
produo de evidncia no quadro das diferentes metodologias desenvolvidas as
consequnciasdevalornavidasocial.
Aanliserelacional ilustrada numplanodefinidoporduascoordenadas: na
coordenada horizontal, as teorias dispemse a partir do ponto de origem que
correspondente ao predomnio da orientao cognitivofuncionalista, variando no
sentido da sua maior presena na abordagem da teoria da aco social a coordenada
vertical ordena as teorias marcadas simultaneamente pelas abordagens cognitiva e
funcional, variando, desde o ponto de origem, no sentido do maior predomnio das
teorias narrativas/discursivas. Balanceadas as 21 teorias (Anderson acresentou as 18
iniciais), vem a posio central a ser ocupada pela teoria da gesto coordenada da
significao de Pearce e Cronen11 formulada na sua obra Communication, Action and
Meaning.

PeseemboraaconvergnciadasposiesdeAndersoncomestateoria,acaba
ele por concluir pela inadequao da anlise relacional do seu corpus de Teorias da
Comunicao.Apertenadestasadomniosepistemolgicosdiferentesinviabilizauma
comparao conclusiva. Da que a comparao seja transferida para uma plataforma
comum,aonveldasprticasquecadateoriageraeapoia noseiodacomunidade.A
anliseeacrticadeteoriasdediferentesdomniosepistemolgicosnopodeserlevada
acaboaonveldassuasdefinieseposies.Temdeser levadaacaboaonveldos
seus pressupostos e consequncias12. que a diferentes pressupostos correspondem
diferentes consequncias para a aco, ou seja, a adequao e fecundidade da teoria
julgamsefinalmenteaonveldasuaprtica.Nolimite,ateoriasemasuaprticano
existe. pois na prtica social que a teoria no s se manifesta mas efectivamente se
constri. Assim ir das nossas teorias da comunicao: na sua iterativa construo
prtica se revelaro efectivamente verdadeiras e valiosas conforme as aces e obras

7
B.PearceandV.Cronen, (1980), Communication,ActionandMeaning,Praeger.
12
J.Anderson,o.c.,p.219.

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observveisqueproduzem.Reconheceremoseavaliaremosateoriapelosprogramasde
investigaoqueelafomentaesustentapelasactividadesemodosdevidaqueosseus
defensores apresentam pelas consequncias para a vida e aco colectivas que estas
realidadesesuassimilaresacarretam.

AposioepropostadeJ.Andersonassentamfundamentalmentenumateoria
daacosocialqueretomaoupartilhaelementosdopragmatismo,doexistencialismo,
da semitica peirciana, do interaccionismo simblico, da filosofia da linguagem, bem
comodeoutrascorrentesdepensamentoqueassumemdeumououtromodo,alutaque
avidahumana.EspecialmenteestimuladapelaideiadaestruturaotrabalhadaporA.
Guidensepeloreconhecimentodaradicalnaturezasemiticadaacohumana,ateoria
da aco social comporta uma concepo prpria da prtica cientfica e da prtica do
magistriodaqual destacamosparaopresentepropsitodoisparticularesaspectos:a)
uma concepo epistemolgica que confere realidade o estatuto de mundo
significativo, construdo e mantido pela actividade cognitiva e semitica ao nvel da
conscincia individual e colectiva b) uma concepo do cientista e acadmico como
agentedeestruturaosocial,isto,comoconstrutordomundosignificante.Eporque
as suas construes cognitivas, accionais, semiticas, comportam necessariamente
opes valorativas, tratase de um sujeito tico, cujo agir no pode deixar de ser
responsvelpelapartequelhecabenaacosocialcolectiva.

Asimplicaesdateoriadaacosocialparaacinciaeparaadocncia,em
geral,ganhamespecialrelevnciaparaanossadisciplinadeCinciasdaComunicao.
Por isso se nos afigura to importante e acertada a anlise vigorosa e ousada de J.
Andersonbemcomoasuapropostaparaaarticulaodonossotrabalhointelectualcom
asprticassociaisdacomunicao.Nopareceduvidosoqueomagistrio,nosentido
do que os americanos designam por scholarship, prprio da nossa disciplina, se
consuma, complementarmente na aco escolar e na aco social, as quais partilham
orientao e sentido. Ou seja a nossa disciplina e o nosso trabalho encontram no
contributo cognitivo e valorativo que levarem s prticas sociais comunicativas a sua
razodesere,consequentemente,abasedasuaavaliao.

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Como ficou reconhecido mais atrs, o contributo da abordagem de Anderson para o


nossodomniodesaberdeverasineressanteemereceamaiorconsideraoe,mesmo,
adeso, ao nvel da nossa prtica e aco social. Ele colocase, todavia, a um plano
superiror que no substitui o plano mais particular da definio compreensiva e
extensivadacomunicao,comodisciplinacientficaeacadmica.

3.Concluso:Convergnciasedivergnciasdasposiesevocadas.

A nossa pesquisa, por limites circunstanciais, ficar por ora limitada aos testemunhos
(por menos adequada que tenha sido a sua evocao) dos trs autores relevantes da
nossa disciplina que tive a ocasio e o privilgio de estudar. No tenho essa tarefa
concluda.Embrevesntese,formulariaasseguinteslinhasdeconcluso:

3.1.Definiaoedefinies

A dificuldade de propor uma ou mais definies formais (em termos conceituais


explcitos)geralmentesentidaeexpressapelosautores,emgeral,eassimsucedecom
os do nosso caso presente. H que assumir o facto e interpretlo como manifestao,
porum lado,doestadoeestdiodonossoconhecimento,e,poroutro,danaturezado
objectocomplexodesse mesmoconhecimento.P.Watzlawick noterdeixadodever
comacertoquandoreconheceuqueestamosperanteumacincianasuainfncia.

Mas esta dificuldade, a permanecer sem propostas de resoluo, designadamente


provisrias,constituicertamenteumagrave fragilidadeda nossadisciplina, nosentido
estritodeTeoriadaComunicao,enosentidogeraldeCinciasdaComunicaooude
EstudosdaComunicao.

Por isso me parece muito louvvel a proposta de E. Rosengren, acima referida, de


avanar com uma definio conceitual capaz de recortar, inequivocamente, no s a

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perspectiva do conhecimento desencadeado mas tambm o objecto fenomenal a


conhecer. Pode aceitarse, facilmente, que o Autor se viu motivado a desenhar tal
definio, em razo do objectivo instrutrio ou pedaggico da sua obra. Boa razo
parece e muito digna. No importar que sejam muitas as definies, conforme as
conjugaescircunstanciaisdoconhecimentosobreacomunicao.Importasimqueos
estudiososdaComunicao,dotemquantopossvelasuadisciplinacomaconsistncia,
adequao,eclarezaqueatornemdistintaeindispensvel.

Longe de mim atribuir alguma deficincia obra que tanto admiro de St. Littlejohn.
Reconheofacilmentequerecorri aela(nasualtimaedio),sobretudocomopretexto
paraumareflexoquereputopertinente.Semprejuzodeaderirtambmconvictamente
largaperspectivainterdisciplinarqueemoutrosmomentostiveocasiodereconhecer
efundamentar13.

3.2.Ocampodeestudo
O campo de estudo da Teoria da Comunicao e das Cincias da Comunicao, do
ponto de vista fenomenal, pareceme convergente nos trs autores. Pelo menos no
reconheodivergnciasensvel,mesmoqueaenumeraoconcretanotenharecebido
igual explicitao. J no poderia afirmar que tal seja o caso na generalidade dos
estudos acadmicos designados por comunicao. Quem sabe se no temos a uma
consequnciadadificuldadededefinioacimareferida.

3.3.Aconstruodeumadisciplina
A conscincia de no possuirmos ainda uma disciplina cientfica e acadmica
claramenteestabelecidaemseusprincpioselimites,nonosdeveperturbar.Deveantes
agudizaraconscinciadatarefaquetemosemmo.Ateoriadacomunicao,comoa
disciplinadaComunicao,ainda,eserporlargotempo,umprojectoemconstruo.
Mashqualidadesdaobraacabadaquefazemparte,comocondiosinequanon,do

13
A.Alves,(2001),CinciasdaComunicao,reainterdisciplinar,Comunicao
Empresarial,17,p.5,s.

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prprioprojectodequeaquelaemerge.Arealidadefenomenaldacomunicaohumana,
que constitui o objecto material do projecto da nossa disciplina certamente um
indicador obrigatrio, mesmo se grosseiro, para caminho to novo. Os que hoje nos
aventuramos nele, crentes no valor da procura, no faremos a viagem ss. Outros
abriramjveredaseclareiras,construiramponteseentroncamentos.Esomoscadavez
mais, aqueles que que decidimos ser parte desta construo. A consistncia do agir
pessoalecolectivodestesconstrutores,maisqueumaugrio,tambmumaformade
definiodanossadisciplina.

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