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COSTUMES EM COMUM
Traduo:
ROSAURA EICHEMBERG
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Reviso tcnica:
ANTONIO NEGRO
CRISTINA MENEGUELLO
PAULO FONTES

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COMPANHIA DAS LETRAS

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dores sem nada para fazer. De qualquer forma, se eu realmente fui o pai da ex
presso economia moral no discurso acadmico corrente, o termo h muito
tempo esqueceu a sua filiao. No o renego, mas ele j atingiu sua maioridade,
e no sou mais responsvel por suas aes. Ser interessante ver como isso vai
continuar.
6
TEMPO, DISCIPLINA DE TRABALHO
E CAPITALISMO INDUSTRIAL

Mantnhamos um velho criado, cujo nome era Wright, traba


lhando todos os dias, embora fosse pago por semana, mas ele
fazia rodas por ofcio [...]. Certa manh aconteceu que, tendo
uma carroa quebrado na estrada [...], o velho foi chamado
para consert-la no lugar em que o veculo se encontrava; en
quanto ele estava ocupadofazendo o seu trabalho, passou um
campons que o conhecia, e o saudou com o cumprimento de
v costume: Bom dia, velho Wright, que Deus o ajude a terminar
logo o seu trabalho. O velho levantou os olhos para ele [...] e,
com uma grosseria divertida, respondeu: Pouco me importa
se ele ajudar ou no, trabalho por dia.
Daniel Defoe, The great law of subordination considered; or
the insolence and insufferable behaviour of SERVANTS in
England duly enquired into (17 24)

'

Para a camada superior da humanidade, o tempo um inimi


go, e [...] a sua principal atividade mat-lo; ao passo que,
para os outros, tempo e dinheiro so quase sinnimos.

1 Henry Fielding, An enquiry into the causes of the


late increase of robbers (1751)

:
Jess [...] comeou a subir a alameda ou rua escura e torta que
noforafeita para um caminhar apressado; uma rua traada
antes que pequenos pedaos de terra tivessem valor, e quando
os relgios de um s ponteiro bastavam para subdividir o dia.
: Thomas Hardy

I;
266 A;.;. 267

1
p

/ expande, at que, com Newton, toma conta do universo. E pela metade do scu
lo xviii (se confiarmos em Sterne) o relgio j alcanara nveis mais ntimos.
lugar-comum que os anos entre 1300 e 1650 presenciaram mudanas im Pois o pai de Tristram Shandy um dos homens mais regrados em tudo o que
portantes na percepo do tempo no mbito da cultura intelectual da Europa
fazia [...] que j existiram criara um hbito durante muitos anos de sua vi
Ocidental.' Nos Contos de Canterbury, o galo ainda aparece no seu papel
da na noite do primeiro domingo de cada ms [...], ele dava corda a um grande
imemorial de relgio da natureza: Chantecler relgio que tnhamos no topo da escada dos fundos. Aos poucos tambm
Levantou o olhar para o sol brilhante
transferira alguns outros pequenos interesses familiares para o mesmo perodo,
Que no signo de Touro percorrera o que tomou Tristram capaz de precisar a data de sua concepo. Provocou tam
Vinte e tantos graus, e um pouco mais, bm The clockmakers outcry against the author [O protesto dos relojoeiros
Ele sabia pela natureza, e por nenhuma outra cincia, contra o autor]:
Que amanhecia, e cantou com voz alegre [...]' As minhas encomendas de vrios relgios para o interior foram canceladas ; porque
Mas, embora Pela natureza ele conhecesse cada ascenso/ Do equincio na agora nenhuma dama recatada ousa falar em dar corda a um relgio sem se expor
quela cidade, o contraste entre o tempo da natureza e o tempo do relgio I aos olhares maliciosos e s piadas da famlia [...]. Sim, agora a expresso comum
das prostitutas : Meu senhor, no quer dar corda ao seu relgio?.
apontado na imagem
Bem mais confivel era o seu canto no poleiro
As matronas virtuosas (reclamava o relojoeiro) esto enfiando os relgios nos
Do que um relgio, ou o relgio da abadiaE - quartos de trastes velhos, porque eles provocam atos carnais.5
Entretanto, improvvel que esse impressionismo grosseiro faa avanar a
Esse um relgio muito primitivo: Chaucer (ao contrrio de Chantecler) presente investigao: at que ponto, e de que maneira, essa mudana no senso
era londrino, ciente dos horrios da Corte, da organizao urbana e do tempo de tempo afetou a disciplina de trabalho, e at que ponto influenciou a percepo
do mercador que Jacques le Goff, num artigo sugestivo em Annales, contraps interna de tempo dos trabalhadores? Se a transio para a sociedade industrial
ao tempo da Igreja medieval.2
No desejo discutir at que ponto a mudana foi causada pela difuso de
madura acarretou uma reestruturao rigorosa dos hbitos de trabalho novas
disciplinas, novos estmulos, e uma nova natureza humana em que esses estmu
relgios a partir do sculo xiv em diante, at que ponto foi ela prpria o sintoma
de uma nova disciplina puritana e exatido burguesa. Seja qual for o modo de a

los atuassem efetivamente , at que ponto tudo isso se relaciona com mudanas
na notao interna do tempo?
considerarmos, a mudana certamente existe. O relgio sobe no palco elisa-
betano, transformando o ltimo solilquio de Fausto num dilogo com o tempo:
as estrelas se movem silenciosas, o tempo corre, o relgio vai bater as horas. II
O tempo sideral, presente desde o incio da literatura, com um nico passo aban
donou o cu para entrar nos lares. A mortalidade e o amor so sentidos de modo bem conhecido que, entre os povos primitivos, a medio do tempo est
mais pungente quando o progresso vagaroso do ponteiro em movimento3 comumente relacionada com os processos familiares no ciclo do trabalho ou das
cruza o mostrador. Quando se usa o relgio ao redor do pescoo, ele fica prxi tarefas domsticas. Evans-Pritchard analisou o senso de tempo dos nuer: O
mo s batidas menos regulares do corao. So bastante antigas as imagens eli- relgio dirio o do gado, a rotina das tarefas pastorais, e para um nuer as horas
sabetanas do tempo como devorador, desfigurador, tirano sangrento, ceifeiro, do dia e a passagem do tempo so basicamente a sucesso dessas tarefas e a sua
mas h um novo senso de imediatismo e insistncia.4 relao mtua. Entre os nandi, a definio ocupacional do tempo evoluiu,
medida que o sculo xvn avana, a imagem do mecanismo do relgio se abrangendo no apenas cada hora, mas cada meia hora do dia s 5h30 da ma
nh os bois j foram para o pasto, s 6 h as ovelhas foram soltas, s 6h30 o sol
(i) Caste up his eyen to the brighte sonne,/ That in the signe of Taurus hadde yronne/ nasceu, s 7 h tornou-se quente, s 7h30 os bodes j foram para o pasto etc.
Twenty degrees and oon, and somwhat moore,/ He knew by kynde, and by noon oother loore/ uma economia inusitadamente bem regulada. De modo semelhante, os termos
That it was pryme, and crew with blisful stevene [...]. evoluem para a medio de intervalos de tempo. Em Madagscar, o tempo po
(ii) Wei sikerer was his crowyng in his logge/ Than is a clokke, or an abbey orlogge. dia ser medido pelo cozimento do arroz (cerca de meia hora) ou pelo fritar de
;

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um gafanhoto (um momento). Registrou-se que os nativos de Cross River Quando o vento do norte, a velha senhora prepara as minhas refeies com bas
dizem: o homem morreu em menos tempo do que leva o milho para assar tante regularidade; mas, nos outros dias, ela frequentemente prepara o meu ch s
(menos de quinze minutos).6 trs horas em vez das seis [...].10
No difcil encontrar exemplos dessa atitude mais prximos de ns em Sem dvida, esse descaso pelo tempo do relgio s possvel numa comu
termos de tempo cultural. Assim, no Chile do sculo XVII, o tempo era fre nidade de pequenos agricultores e pescadores, cuja estrutura de mercado e
quentemente medido em Credos: um terremoto foi descrito em 1647 como I' administrao mnima, e na qual as tarefas dirias (que podem variar da pesca
tendo durado o tempo de dois credos; enquanto o cozimento de um ovo podia ser ao plantio, construo de casas, remendo das redes, feitura dos telhados, de um
estimado por uma Ave-Maria rezada em voz alta. Na Birmnia, em tempos re bero ou de um caixo) parecem se desenrolar, pela lgica da necessidade, dian
centes, os monges levantavam ao amanhecer, quando h bastante luz para ver te dos olhos do pequeno lavrador.11 Mas a descrio de Synge serve para enfati
as veias na mo.7 O Oxford English dictionary nos d exemplos ingleses pa
ter noster wyle [a durao do Pai-Nosso], miserere whyle [a durao do Mise
zar o condicionamento essencial em diferentes notaes do tempo geradas por
diferentes situaes de trabalho, e sua relao com os ritmos naturais. bvio
rere] (1450), e (no New English dictionary, mas no no Oxford English que os caadores devem aproveitar certas horas da noite para colocar as suas ar
arbitrria.

dictionary) pissing while [o tempo de uma mijada] uma medio um tanto madilhas. Os pescadores e os navegantes devem integrar as suas vidas com as
- mars. Em 1800, uma petio de Sunderland inclui as seguintes palavras: con
Pierre Bourdieu investigou mais detalhadamente as atitudes dos campone siderando que este um porto martimo em que muitas pessoas so obrigadas a
ses cabilas (na Arglia) com relao ao tempo em anos recentes: Uma atitude ficar acordadas durante toda a noite para cuidar das mars e de suas atividades no
de submisso e de indiferena imperturbvel em relao passagem do tempo, rio.12 A expresso operacional cuidar das mars: a padronizao do tempo
que ningum sonha em controlar, empregar ou poupar... A pressa vista como social no porto martimo observa os ritmos do mar; e isso parece natural e com
uma falta de compostura combinada com ambio diablica. O relgio s preensvel para os pescadores ou navegadores: a compulso prpria da na
vezes conhecido como a oficina do diabo; no h horas precisas de refeies; tureza.
a noo de um compromisso com hora marcada desconhecida; eles apenas Da mesma forma, o trabalho do amanhecer at o crepsculo pode parecer
combinam de se encontrar no prximo mercado. Uma cano popular diz: natural numa comunidade de agricultores, especialmente nos meses da co
intil correr atrs do mundo, Ningum jamais o alcanar.* lheita: a natureza exige que o gro seja colhido antes que comecem as tempes
tades. E observamos ritmos de trabalho naturais semelhantes acompanhando
Em sua descrio bem observada da ilha Aran, Synge nos d um exemplo
outras ocupaes rurais ou industriais: deve-se cuidar das ovelhas na poca do
clssico:
parto e proteg-las dos predadores; as vacas devem ser ordenhadas; deve-se
Enquanto caminho com Michael, algum muitas vezes vem falar comigo para cuidar do fogo e no deixar que se espalhe pelas turfas (e os que queimam carvo
perguntar que horas so. No entanto, poucas pessoas tm bastante familiaridade devem dormir ao lado); quando o ferro est sendo feito, as fornalhas no podem
com a noo moderna de tempo para compreender de forma menos vaga a con apagar.
veno das horas, e quando lhes informo a hora do meu relgio, eles no ficam sa A notao do tempo que surge nesses contextos tem sido descrita como
tisfeitos e querem saber quanto tempo ainda lhes resta at o crepsculo.9
orientao pelas tarefas. Talvez seja a orientao mais eficaz nas sociedades
Na ilha, o conhecimento geral do tempo depende, bastante curiosamente, da di camponesas, e continua a ser importante nas atividades domsticas e dos vi
reo do vento. Quase todas as cabanas so construdas [...] com duas portas uma larejos. No perdeu de modo algum toda a sua importncia nas regies rurais da
em frente da outra, e a mais abrigada das duas fica aberta durante todo o dia para Gr-Bretanha de hoje. possvel propor trs questes sobre a orientao pelas
deixar entrar luz no interior. Se o vento norte, a porta do sul fica aberta, e o movi tarefas. Primeiro, h a interpretao de que mais humanamente compreensvel
mento da sombra do umbral sobre o cho da cozinha indica a hora; porm, assim do que o trabalho de horrio marcado. O campons ou trabalhador parece cuidar
que o vento muda para o sul, a outra porta aberta, e as pessoas, que jamais pen do que uma necessidade. Segundo, na comunidade em que a orientao pelas
sam em fazer um relgio de sol primitivo, ficam perdidas [...]. tarefas comum parece haver pouca separao entre o trabalho e a vida. As

(m) Atual Myanma.


relaes sociais e o trabalho so misturados o dia de trabalho se prolonga ou
se contrai segundo a tarefa e no h grande senso de conflito entre o trabalho

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jL
e passar do dia. Terceiro, aos homens acostumados com o trabalho marcado Nas tbuasfortes ressoam os bastes de macieira,
pelo relgio, essa atitude para com o trabalho parece perdulria e carente de E os celeiros devolvem o eco dos estrpitos.
urgncia.'3 Ora no ar voam nossas armas nodosas,
Sem dvida, essa distino to clara pressupe, como referencial, o cam Ora com igualfora l de cima caem:
Para baixo, para cima, criam o ritmo to bem,
pons ou arteso independente. Mas a questo da orientao pelas tarefas se
Os martelos dos ciclopes melhor no soariam
toma muito mais complexa na situao em que se emprega mo-de-obra. Toda [...]
a economia familiar do pequeno agricultor pode ser orientada pelas tarefas; I
mas em seu interior pode haver diviso de trabalho, alocao de papis e a dis Em torrentes salgadas nossosuor acelerado desce,
Cai dos anis dos cabelos, ou escorre pelaface.
ciplina de uma relao de empregador-empregado entre o agricultor e seus fi
No temos pausa em nosso trabalho;
lhos. Mesmo nesse caso, o tempo est comeando a se transformar em dinheiro, A sala barulhenta da debulha no pode parar.
o dinheiro do empregador. Assim que se contrata mo-de-obra real, visvel a Se o mestre se ausenta, os outros brincam a salvo;
/
transformao da orientao pelas tarefas no trabalho de horrio marcado. Mas a sala adormecida da debulha se trai.
verdade que a regulao do tempo de trabalho pode ser feita independente Nem para se distrair do trabalho tedioso,

mente de qualquer relgio. e, na verdade, precede a difuso desse mecanis Efazer sorrir docemente os minutos que passam,
Podemos, como os pastores, contar uma histria alegre.
mo. Ainda assim, na metade do sculo XVII, os fazendeiros ricos calculavam as
suas expectativas da mo-de-obra contratada em dias de trabalho (como A voz se perde, afogada pelo mangual barulhento


fazia Henry Best) Cunnigarth, com suas terras de aluvio, requer quatro
grandes dias de trabalho para um bom ceifeiro, Spellowe exige quatro dias
[...]

Semana aps semanafazemos essa tarefa montona,


de trabalho indiferentes etc.;14 e o que Best fazia para a sua prpria fazenda, Exceto quando os dias de joeirar criam outra nova;
Markham tentou apresentar de forma geral: Nova realmente, mas em geral pior,
A sala da debulha s se submete s pragas do mestre:
Um homem [...] pode ceifar um acre e meio de cereais, como cevada e aveia, se as Ele conta os alqueires, conta a quantidade do dia,
plantas forem grossas, pouco elsticas e rentes ao cho, e se ele trabalhar bem, sem Depois pragueja que vadiamos metade do tempo.
cortar as cabeas das espigas e deixando os talos ainda plantados, num dia de tra Olhem aqui, seus patifes!Acham que isso basta?
balho; mas se as plantas forem boas, grossas e bastante eretas, ele pode ceifar dois Os seus vizinhos debulham duas vezes mais que vocs.w
acres ou dois acres e meio num dia; agora se as plantas forem curtas e finas, ele pode
A passagem parece descrever a monotonia, a alienao do prazer em trabalhar,
ceifar trs e s vezes quatro acres num dia, sem ficar estafado [...]. 15
e o antagonismo de interesses comumente atribudos ao sistema das fbricas. A
O clculo difcil, depende de muitas variveis. Sem dvida, uma medio di segunda passagem descreve a colheita:
reta do tempo era mais conveniente. 16
Essa medio incorpora uma relao simples. Aqueles que so contratados (iv) From the strong Planks our Crab-Tree Staves rebound,/ And echoing Bams return the
experienciam uma distino entre o tempo do empregador e o seu prprio rattling Sound./ Now in the Air our knotty Weapons Fly;/ And now with equal Force descend
tempo. E o empregador deve usar o tempo de sua mo-de-obra e cuidar para que from high:/ Down one, one up, so well they keep the Time/ The Cyclops Hammers could no
truer chime [...]// In briny Streams our Sweat descends apace/ Drops from our Locks, or trick
no seja desperdiado: o que predomina no a tarefa, mas o valor do tempo les down our Face./ No intermission in our Work we know;/ The noisy Threshall must for ever
quando reduzido a dinheiro. O tempo agora moeda: ningum passa o tempo, e go./ Their Master absent, others safely play/ The sleeping Threshall doth itself betray./ Nor yet
sim o gasta. the tedious Labour to beguile,/ And make the passing Minutes sweetly smile/ Can we, like
Podemos observar um pouco desse contraste, nas atitudes para com o tem Shepherds, tell a merry Tale?/ The Voice is lost, drownd by the noisy Flail [...]// Week after
po e o trabalho, em duas passagens do poema de Stephen Duck, The threshers Week we this dull Task pursue,/ Unless when winnowing Days produce a new;/ A new indeed,
but frequently a worse,/ The Threshall yields but to the Masters Curse:/ He counts the Bushels,
labour [A lida do debulhador].17 A primeira descreve uma situao de trabalho counts how much a Day,/ Then swears weve idled half our Time away./ Why look ye, Rogues!
que passamos a ver como norma nos sculos xix e xx: Dye think that this will do?/ Your Neighbours thresh as much again as you.
'

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;

g-
Porfim, emfileiras, os cereais bem secados, de discusso; e o relgio de sol continuava em uso (em parte para acertar o rel
:
Uma cena aprazvel, tudo pronto para o celeiro. gio) nos sculos xvn, xvm e xix.20
i
Nosso mestre satisfeito considera a viso com alegria, No sculo xvii, continuavam a ser feitas doaes generosas (s vezes dis
E ns, para carregar os gros, usamos toda a nossafora.
postas como dockland [terra para o relgio], ding dong land [terra para o ding
A confuso logo toma conta de todo o campo,
Os clamores atordoam os ouvidos dos trabalhadores;
i dong] ou curfew bell land [terra para o toque de recolher]) para que soassem os
Os sinos e os golpes dos chicotes alternam os sons, sinos da manh e os sinos de recolher.21 Assim, em 1664, Richard Palmer de
E as carroas estrepitosas estrondam sobre a terra. Wokingham (Berkshire) doou terras a serem administradas com a finalidade de
O trigo j entrou no celeiro, as ervilhas e outros gros pagar o sacristo, para que tocasse o grande sino durante meia hora, todas as
Tm o mesmo destino, e logo deixam o campo vazio: noites s oito horas e todas as manhs s quatro horas, ou to prximo dessas
Em triunfo clamoroso, a ltima carga se move, horas quanto possvel, de 10 de setembro a 11 de maro de cada ano,
E um grande alarido de hurras proclama ofim da colheita.v
.. no s para que todos os que morassem ao alcance do soar dosino pudessem ser com
Essa certamente uma composio convencional, obrigatria na poesia rural do
sculo xviii. E tambm no deixa de ser verdade que o moral elevado dos traba
m isso induzidos a repousar a uma hora conveniente da noite, e a levantar cedo de ma
nh para os trabalhos e deveres de suas vrias profisses (horrios geralmente
lhadores era sustentado pelos altos ganhos na colheita. Mas seria um erro ver a observados e recompensados com economia e competncia no trabalho) [...],
situao da colheita como resposta direta a estmulos econmicos. igualmente .

um momento em que os ritmos coletivos mais antigos irrompem em meio aos mas tambm para que os forasteiros e outros que escutassem o som do sino nas
novos, e uma poro do folclore e dos costumes rurais pode ser invocada como noites de inverno pudessem ficar sabendo a hora da noite e ter alguma orienta
o para acertarem o seu caminho. Esses fins racionais, pensava ele, s po
evidncia comprovadora da satisfao psquica e das funes rituais por diam ser apreciados por uma pessoa judiciosa, a mesma prtica sendo observada

exemplo, a obliterao momentnea das distines sociais da festa do fim da
e aprovada na maioria das cidades e cidades-mercados, e em muitos outros lu
colheita. Como so poucos os que ainda sabem, escreve M. K. Ashby, o que
era trabalhar numa colheita h noventa anos! Embora os deserdados no gares do reino [...]. O sino tambm lembraria aos homens a sua morte, a Ressur
tivessem grande participao nos frutos, eles ainda assim partilhavam a realiza reio e o Juzo Final.22 O som era mais eficaz que a viso, especialmente nos
o, o profundo envolvimento e a alegria do trabalho.18 distritos manufatureiros em desenvolvimento. Nos distritos produtores de
roupas de West Riding, nos Potteries'3 (e provavelmente em outros distritos),
ainda se empregava a trompa para acordar as pessoas de manh.23 De vez em
III quando o fazendeiro despertava os seus trabalhadores nas choupanas; e sem
dvida o costume de bater porta para acordar os moradores ter comeado com
No absolutamente claro at que ponto se podia dispor de hora precisa, os primeiros moinhos.
marcada pelo relgio, na poca da Revoluo Industrial. Do sculo xiv em dian Um grande progresso na exatido dos relgios caseiros veio com o uso do
te, construram-se relgios de igreja e relgios pblicos nas cidades e nas pndulo aps 1658. Os relgios de pndulo comearam a se espalhar a partir da
grandes cidades-mercados. A maioria das parquias inglesas devia possuir rel dcada de 1660, mas os relgios com os ponteiros dos minutos (alm dos pon
gios de igreja no final do sculo xvi.19 Mas a exatido desses relgios motivo teiros das horas) s se tornaram comuns depois dessa poca.24 Quanto a mode
los mais portteis, a exatido do relgio de bolso era duvidosa antes de se
(v) At length in Rows stands up the well-dryd Com,/ A grateful Scene, and ready for the aprimorar o mecanismo de escape e de se introduzir o cabelo (mola heli
Barn./ Our well-pleasd Master views the Sight with joy,/ And we for carrying all our Force coidal), o que s aconteceu depois de 1674.25 Ainda se preferia o formato orna
employ./ Confusion soon o'er all the Field appears,/ And stunning Clamours fill the Workmens do e rico simples funcionalidade. Um diarista de Sussex observa em 1688:
Ears;/ The Bells, and clashing Whips, alternate sound,/ And rattling Waggons thunder oer the
comprei [...] um relgio de bolso com caixa de prata, que me custou trs libras
Ground./ The Wheat got in, the Pease, and other Grain,/ Share the same Fate, and soon leave
bare the Plain:/ In noisy Triumph the last Load moves on,/ And loud Huzzas proclaim the
Harvest done. (vi) Distrito oleiro em Staffordshire. (N. R.)

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vl
[...]. Esse relgio marca a hora do dia, o ms do ano, a fase da lua e o fluxo e o 120 mil e 191 678, sendo uma parte substancial para o mercado de exportao.34
refluxo das mars; e funciona trinta horas sem precisar de corda.26 Embora tenha durado apenas de julho de 1797 a maro de 1798, a tentativa de-
O professor Cipolla sugere 1680 como a data em que a fabricao de rel savisada de Pitt de taxar os relgios portteis e no portteis foi um marco deci
?
gios portteis e no portteis ingleses suplantou (por quase um sculo) a dos sivo no destino da indstria. Em 1796, os profissionais j reclamavam da
concorrentes europeus.27 A fabricao dos relgios nascera das habilidades do competio dos relgios portteis franceses e suos; as queixas continuam a
ferreiro,28 e a afinidade ainda podia ser observada nas centenas de relojoeiros in crescer nos primeiros anos do sculo xix. Em 1813, a Companhia dos Relo
dependentes, trabalhando para atender encomendas locais em suas prprias joeiros alegava que o contrabando de relgios de ouro baratos assumira pro
oficinas, dispersas pelas cidades-mercados e at pelas grandes vilas da Inglater pores alarmantes, e eram as joalherias, os armarinhos, as chapelarias, as lojas
ra, Esccia e Pas de Gales no sculo XVIII.29 Embora muitos deles no aspi de moda, os bazares, as perfumarias etc. que os vendiam, quase inteiramente
rassem a nada mais refinado do que o prosaico relgio de pndulo da casa da para o uso das classes mais altas da sociedade. Ao mesmo tempo, mercadorias
fazenda, havia entre eles artesos de talento. John Harrison, relojoeiro e antigo baratas contrabandeadas, vendidas por penhoristas ou caixeiros-viajantes, de
carpinteiro de Barton-on-Humber (Lincolnshire), criou um cronmetro marti viam chegar s classes mais pobres.35
mo, e em 1730 podia afirmar que
claro que havia muitos relgios portteis e no portteis por voltade 1800.
conseguira fazer com que um relgio chegasse mais perto da verdade do que se Mas no to claro quem os possua. A dra. Dorothy George, escrevendo sobre
imaginaria possvel, considerando a enorme quantidade de segundos que existe 1 a metade do sculo xvm, sugere que os trabalhadores, assim como os artesos,
num ms, espao de tempo em que ele no varia mais de um segundo [...]. Tenho freqentemente possuam relgios de prata, mas a afirmao indefinida quan
certeza de que posso faz-lo atingir uma preciso de dois ou trs segundos num i- to data e apenas ligeiramente documentada.36 O preo mdio dos relgios de
ano.30
pndulo simples, fabricados localmente em Wrexham entre 1755 e 1774, era de
Em 1810, John Tibbot, um relojoeiro de Newtown (Montgomeryshire), criara duas libras a duas libras e quinze xelins; em 1795, uma lista de preos de Leices
um relgio que (afirmava ele) raramente variava mais de um segundo em dois ter para relgios no portteis novos, sem caixas, vai de trs a cinco libras. Um
anos.31 Entre esses extremos, havia os inmeros artesos engenhosos e bom relgio porttil certamente no custaria menos.37 Diante das circunstncias,
altamente competentes que desempenharam um papel crucialmente importante nenhum dos trabalhadores cujo oramento foi registrado por Eden ou David
na inovao tcnica durante as primeiras fases da Revoluo Industrial. Na ver Davies poderia ter cogitado esses preos, apenas o arteso urbano mais bem pa
dade, a descoberta dessa questo no foi deixada a cargo dos historiadores, pois go. Na metade do sculo, o tempo marcado pelo relgio (suspeita-se) ainda per
ela era forosamente discutida nas peties dos relojoeiros contra os impostos tencia gentry, aos mestres, aos fazendeiros e aos comerciantes; e talvez a
diretos em fevereiro de 1798. Assim, a petio de Carlisle: complexidade do formato e a preferncia pelo metal precioso fossem uma
[...] as manufaturas de algodo e l so inteiramente gratas aos relojoeiros pelo maneira deliberada de acentuar o seu simbolismo de status.
estado de perfeio de sua maquinaria, pois, nos ltimos anos, grandes nmeros Mas a situao tambm parecia estar mudando nas ltimas dcadas do
desses relojoeiros [...] tm sido empregados para inventar e construir, bem como sculo. O debate provocado pela tentativa de se taxar todos os tipos de relgio
para supervisionar essa maquinaria [...].32 em 1797-8 fornece algumas evidncias. Talvez tenha sido o mais impopular e
A fabricao de relgios no portteis nas pequenas cidades sobreviveu at certamente o mais fracassado de todos os impostos diretos de Pitt:
o sculo xvm, embora se tomasse comum nos primeiros anos desse sculo que
o relojoeiro local comprasse as peas j prontas em Birmingham, montando-as

Se ele te rouba o dinheiro ora, as calas ainda te restam;
E asfraldas da camisa, se eleficar com as calas;
depois em sua prpria oficina. Ao contrrio, a fabricao de relgios portteis, E a pele, se te roubar a camisa; e os ps descalos, se te roubar os sapatos.
desde os primeiros anos do sculo xvm, estava concentrada em alguns centros,
dentre os quais os mais importantes eram Londres, Coventry, Prescot e Liver

Portanto, esquea os impostos Ns derrotamos a frota holandesa! VI|3S

pool.33 Uma subdiviso pormenorizada do trabalho ocorreu cedo nessa ativi


dade, facilitando a produo em grande escala e a reduo dos preos: a
(vil) If your Money he take why your Breeches remain;/ And the flaps of your Shirts,
if your Breeches he gain/ And your Skin, if your Shirts; and if Shoes, your bare feet./ Then,
produo anual da indstria no seu auge (1796) era variadamente estimada em never mind TAXES Weve beat the Dutch fleet!

276 277

.
r

Os impostos eram de dois xelins e seis pence sobre cada relgio porttil de me
n Na verdade, o imposto era considerado loucura, criador de um sistema de es
tal ou prata; dez xelins sobre cada relgio de ouro; e cinco xelins sobre cada rel pionagem, e um golpe contra a classe mdia.43 Houve uma greve dos consumi
gio no porttil. Nos debates sobre o imposto, as declaraes dos ministros s dores. Os proprietrios de relgios de ouro fundiam as tampas e trocavam-nas
eram notveis pelas suas contradies. Pitt declarou esperar que o imposto pro por prata ou metal barato.44 Os centros de comrcio se viram mergulhados em
duzisse 200 mil libras por ano: Na verdade, ele pensava que como havia 700 crise e depresso.45 Ao revogar a lei em maro de 1798, Pitt disse tristemente que
mil casas que pagavam imposto, e como em toda casa havia provavelmente uma
pessoa que usava relgio porttil, s o imposto sobre os relgios portteis pro
C;
a arrecadao do imposto teria ultrapassado os clculos originalmente feitos;
mas no fica claro se ele se referia sua prpria estimativa (200 mil libras) ou
1
duziria esse valor. Ao mesmo tempo, em resposta s crticas, os ministros afir do ministro do Tesouro (700 mil libras).46
mavam que a posse de relgios portteis e no portteis era um sinal de luxo. O
ministro do Tesouro via os dois lados da questo: os relgios portteis e no
portteis eram certamente artigos de convenincia, mas eram tambm artigos
de luxo [...] geralmente em mos de pessoas que tinham capacidade de pagar
- Ainda continuamos sem saber (mas em boa companhia). Havia muitos
relgios no pas na dcada de 1790: a nfase estava mudando do luxo para a
convenincia; at os colonos podiam ter relgios de madeira que custavam
menos de vinte xelins. Na verdade (como seria de esperar), ocorria uma difuso
[...]. Entretanto, ele pretendia isentar os relgios no portteis de tipo mais geral de relgios portteis e no portteis no exato momento em que a Revolu
simples que estavam em geral nas mos das classes mais pobres.39 O ministro 1 o Industrial requeria maior sincronizao do trabalho. s
claramente considerava o impsto uma espcie de ba da sorte; suas estimativas
eram trs vezes maiores que as de seu mentor:
Embora comeassem a aparecer alguns relgios muito baratos e de qua
lidadeinferior , os preos dos relgios eficientes continuaram ainda por vrias
dcadas fora do alcance do arteso.47 Mas no devemos deixar que preferncias
TABELA DE ESTIMATIVAS econmicas normais nos desorientem. O pequeno instrumento que regulava os
novos ritmos da vida industrial era ao mesmo tempo uma das mais urgentes den ji
Artigos Imposto Estimativa do ministro Significaria tre as novas necessidades que o capitalismo industrial exigia para impulsionar o I,
Relgios portteis de dois xelins e 10 mil libras 800 mil relgios seu avano. Um relgio no era apenas til; conferia prestgio ao seu dono, e um
prata e metal barato seis pence portteis
homem podia se dispor a fazer economia para comprar um. Havia vrias fontes,
Relgios portteis de dez xelins 200 mil libras 400 mil relgios
ouro vrias oportunidades. Durante dcadas, uma srie de relgios bons mas baratos
portteis
Relgios no portteis cinco xelins 3 ou 4 mil em tomo de passou das mos do batedor de carteira para o receptador, a casa de penhores, a
libras 1 400 000 relgios taverna.48 At os trabalhadores, uma ou duas vezes na vida, podiam ter um ganho
no portteis inesperado e gast-lo comprando um relgio: a gratificao da milcia,49 os rendi
mentos da colheita ou os salrios anuais do criado.50 Em algumas partes do pas, :
Com os olhos brilhando perspectiva do aumento de renda, Pitt revisou as suas
fndaram-se Clubes do Relgio paracompras em prestaes coletivas.51 Alm
definies: era possvel possuir um nico relgio porttil (ou cachorro) como ar disso, o relgio era o banco do pobre, o investimento das poupanas: nos tempos

tigo de convenincia mais do que isso eram padres de riqueza.40 difceis, podia ser vendido ou posto no prego.52 Este relgio aqui, dizia um tip
|
Infelizmente para os que quantificam o crescimento econmico, uma grafo cockney na dcada de 1820, me custou apenas uma nota de cinco libras
questo no foi levada em conta. O imposto era impossvel de ser arrecadado.41 quando o comprei, e j o empenhei mais de vinte vezes, ao todo consegui mais de
Todos os chefes de famlia receberam ordens de enviar a lista dos relgios
portteis e no portteis existentes nas suas casas, sob pena de severas sanes.
quarenta libras com ele. um anjo da guarda para um sujeito, um bom guarda
[relgio] quando se est quebrado.
i
As declaraes dos valores para tributao deviam ser trimestrais: Sempre que um grupo de trabalhadores entrava numa fase de melhoria do
O sr. Pitt tem idias muito apropriadas sobre as demais finanas do pas. Est de padro de vida, a aquisio de relgios era uma das primeiras mudanas notadas
terminado que o imposto de meia coroa sobre os relgios portteis seja coletado pelos observadores. Na famosa descrio de Radcliffe sobre a idade de ouro dos
trimestralmente. grandioso e digno. Confere ao homem um ar de importncia pa teceles manuais de Lancashire na dcada de 1790, os homens tinham todos
gar sete pence e meio para sustentar a religio, a propriedade e a ordem social.*2 um relgio no bolso, e toda casa era bem equipada com um relgio numa caixa

278 279
IfT

de mogno elegante ou refinada.54 Em Manchester, cinquenta anos mais tarde, o do Norte eram igualmente pequenos proprietrios de terra; os artesos da vila se
mesmo ponto atraiu a ateno de um reprter: dedicavam a vrias tarefas na construo, transporte de carroa, carpintaria; os
trabalhadores domsticos deixavam o seu trabalho para ajudar na colheita; o pe
Nenhum trabalhador de Manchester ficar sem relgio nem um minuto a mais do queno fazendeiro/tecelo dos Peninos.
que puder evitar. V-se, aqui e ali, nas melhores casas, aqueles relgios antiquados da natureza desse tipo de trabalho no admitir cronogramas precisos e re
de mostrador metlico e corda para oito dias; mas o artigo mais comum de longe presentativos. Mas alguns trechos do dirio de um tecelo agricultor metdico em
a pequena mquina holandesa, com seu pndulo agitado balanando aberta e can 1782-3 podem nos dar uma idia da variedade das tarefas. Em outubro de 1782,
didamente diante de todo mundo.55 ele ainda estava trabalhando na colheita e na debulha, alm de fazer seu trabalho
Trinta anos mais tarde, o smbolo do prspero lder do sindicato Lib-Lavm era a de tecelo. Num dia chuvoso, ele podia tecer 8,5 ou nove jardas; no dia 14 de ou
dupla corrente de ouro de seu relgio; e por cinquenta anos de servido disci tubro, ele entregou a pea de tecido pronta, e por isso teceu apenas 4,75 jardas; no
plinada ao trabalho, o empregador esclarecido dava ao seu empregado um rel dia 23, ele trabalhou fora de casa at as trs horas, teceu duas horas antes do
gio de ouro gravado. anoitecer, remendou o casaco noite. No dia 24 de dezembro, teci duas jardas
antes das onze horas. Empilhei o carvo, limpei o telhado e as paredes da cozinha,
e adubei a terra at as dez horas da noite. Alm de trabalhar na colheita e na de
bulha, fazer manteiga, cavar vala e cuidar do jardim, temos as seguintes entradas;
IV
18 de janeiro de 1783 Estive preparando o estbulo de um bezerro e buscan
Vamos voltar do relgio para a tarefa. A ateno ao tempo no trabalho de do as copas de trs rvores que cresciam na vereda e
7 naquele dia foram derrubadas e vendidas para John
pende em grande parte da necessidade de sincronizao do trabalho. Mas na me
Blagbrough.
dida em que a manufatura continuava a ser gerida em escala domstica ou na
21 de janeiro Teci 2,75 jardas, pois, como a vaca teve bezerro, exigia
pequena oficina, sem subdiviso complexa dos processos, o grau de sincroniza muitos cuidados. (No dia seguinte, ele caminhou at
o; exigido era pequeno, e a orientao pelas tarefas ainda prevalecia.56 O sis Halifax para comprar remdio para a vaca.)
tema de trabalho em domiclio [putting-out system ] exigia muita busca,
transporte e espera de materiais. O mau tempo podia prejudicar no s a agri No dia 25 de janeiro, ele teceu duas jardas, caminhou at uma vila vizinha, rea
cultura, a construo e o transporte, mas tambm a tecelagem, pois as peas lizou diversos trabalhos na roda do tear e no quintal, e noite escreveu uma car
ta . Outras ocupaes compreendiam vender mercadorias com um cavalo e uma
prontas tinham de ser estendidas sobre a rama para secar. Quando examinamos
carroa, colher cerejas, trabalhar na represa de um moinho, assistir reunio de
cada tarefa mais detalhadamente, ficamos surpresos com a multiplicidade de
uma associao batista e a um enforcamento pblico.57
tarefas subsidirias que o mesmo trabalhador ou grupo de famlia devia realizar Essa irregularidade geral deve ser situada no mbito do ciclo irregular da
numa nica choupana ou oficina. Mesmo em oficinas maiores, os homens s i semana de trabalho (e, na verdade, do ano de trabalho) que provocava tantas
vezes continuavam a realizar tarefas distintas nas suas bancadas ou teares, e
exceto quando o receio de desvio de materiais impunha superviso mais
i lamentaes por parte dos moralistas e mercantilistas do sculo xvn. Um poe
ma publicado em 1639 nos d uma verso satrica:

rigorosa demonstravam alguma flexibilidade no ir e vir.
Sabemos que a segunda-feira irm do domingo;
Da temos a irregularidade caracterstica dos padres de trabalho antes da
A tera-feira tambm;
introduo da indstria em grande escala movida a mquinas. Segundo as Na quarta-feira ternos de ir igreja e rezar;

exigncias gerais das tarefas semanais ou quinzenais a pea de tecido, tantos A quinta-feira meio-feriado;

pregos ou pares de sapatos , o dia de trabalho podia ser prolongado ou re Na sexta-feira tarde demais para comear afiar;
duzido. Alm disso, nos primeiros desenvolvimentos da manufatura e da mine O sbado outra vez meio-feriado. IX 58
rao, ainda existiam muitas ocupaes mistas: os mineiros de estanho da
Cornualha tambm participavam da pesca da sardinha; os mineiros de chumbo (ix) You know that Munday is Sundayes brother;/ Tuesday is such another;/ Wednesday
you must go to Church and pray;/ Thursday is half-holiday;/ On Friday it is too late to begin to
(vm) Aliana poltica entre o Partido Liberal e o Partido Trabalhista. (N. R.) spin;/ The Saturday is half-holiday again.

280 281
:

Em 1681, John Houghton nos d a verso indignada: A mulher continua, falando mais rpido/ Do que minha broca em ritmo de sex
Quando os fabricantes de malhas ou de meias de seda conseguiam um bom preo ta-feira, para demonstrar a demanda efetiva do consumidor:
pelo seu trabalho, observava-se que raramente trabalhavam nas segundas-feiras e
'4 Olha s o espartilho que tenho,
nas teras-feiras, mas passavam a maior parte de seu tempo na cervejaria ou no
boliche [...]. Quanto aos teceles, comum v-los bbados nas segundas-feiras, Olha o meu par de sapatos,
com dor de cabea nas teras, e com as ferramentas estragadas nas quartas. Quan Vestido e saia meio esfarrapados,
to aos sapateiros, eles preferem ser enforcados a esquecerem so Crispim na se Nenhum ponto inteiro na malha da minha meia [...] H
gunda-feira [...] e isso geralmente se prolonga enquanto tm no bolso uma moeda
de um penny ou crdito no valor de um penny.59 Para dar o aviso de uma greve geral:
O padro de trabalho sempre alternava momentos de atividade intensa e de
% Sabes que odeio discusses e brigas,
ociosidade quando os homens detinham o controle de sua vida produtiva. (O Mas no tenho nem sabo, nem ch;

padro persiste ainda hoje entre os autnomos artistas, escritores, pequenos Ou te endireita, Jack, abandona o barril,
Ou nunca mais vais dormir comigo. XII 63

agricultores e talvez at estudantes e prope a questo de saber se no um
ritmo natural de trabalho humano.) Na segunda-feira e na tera-feira, segun A Santa Segunda-Feira parece ter sido observada quase universalmente em
do a tradio, o tear manual seguia o canto de Plen-ty of Time, Plen-ty of Time todos os lugares em que existiam indstrias de pequena escala, domsticas e fo
[Tempo de so-bra, Tempo de so-braf, na quinta e na sexta, A day flat, A day flat i
ra da fbrica. Essa tradio era geralmente encontrada nos poos das minas, e s
[Um dia atrasado, Um dia atrasado].60A tentao de dormir uma hora a mais de
vezes continuava na manufatura e na indstria pesada.64 Perpetuou-se na
manh esticava o trabalho at a noite, horas iluminadas pelas velas.61 So poucos
os ofcios que no respeitam a Santa Segunda-Feira: sapateiros, alfaiates, J
Inglaterra at o sculo xix e, na verdade, at o sculo xx65 por complexas
razes econmicas e sociais. Em alguns ofcios, os prprios pequenos mestres

mineiros de carvo, tipgrafos, oleiros, teceles, fabricantes de malhas,
V
: aceitavam a instituio e usavam a segunda-feira para receber ou entregar en
cuteleiros, todos os cockneys. Apesar do emprego pleno de muitos profissionais
londrinos durante as Guerras Napolenicas, uma testemunha reclamava que comendas. Em Sheffield, onde os cuteleiros tenazmente observaram o feriado
velhos a Santa Segunda-Feira to religiosamente observada nesta grande durante sculos, ele se tornara um hbito e costume estabelecido que at as
cidade [...] m geral tambm seguida por uma Santa Tera-Feira.62 Se dermos usinas siderrgicas observavam (1874): Em alguns casos, essa ociosidade na
crdito a The jovial cutlers, uma cano de Sheffield do final do sculo xvm, segunda-feira imposta pelo fato de que a segunda-feira o dia reservado para
essa prtica no se dava sem tenses domsticas: os consertos das mquinas nas grandes siderrgicas.66 Onde o costume estava
Quando numa boa Santa Segunda-Feira, profundamente estabelecido, a segunda-feira era o dia reservado para fazer
Sentados beira dofogo daforja, compras e para os negcios pessoais. Igualmente, como Duveau sugere a res
Contando o que sefez no domingo, peito dos trabalhadores franceses, le dimanche est le jour de la famille, le lun-
Com alegria jovial conspiramos, di celui de 1amiti [o domingo o dia da famlia, a segunda-feira, o da
Logo escuto a porta do alapo se erguer,
Na escada est minha mulher: amizade]; e medida que avanava o sculo xix, a celebrao desse dia era uma
Ao diabo, Jack, vou bater na tua cara, espcie de privilgio de status do arteso mais bem pago.67
Tu levas uma vida de bbado irritante, no relato de O velho oleiro, publicado ainda em 1903, que temos algu
Ficas asentado em vez de trabalhar, mas das observaes mais perspicazes sobre os ritmos irregulares de trabalho
Com o cntaro sobre o joelho; que continuavam a existir nas olarias mais antigas at a metade do sculo. Os
Maldito, tudo contigo sorrateiro.
oleiros (nas dcadas de 1830 e 1840) tinham um respeito devoto pela Santa Se
Eeua trabalhar para ti como uma escrava.x
gunda-Feira. Embora prevalecesse o costume do contrato anual, a remune-
(x) How upon a good Saint Monday,/ Sitting by the smithy fire,/ Telling whats been done
ot Sunday,/ And in cheerful mirth conspire,/ Soon I hear the trap-door rise up/ On the ladder (xi) See thee, look what stays Ive gotten/ See thee, what a pair of shoes;/ Gown and pet
stands my wife:/ Damn thee, Jack, Ill dust they eyes up,/ Thou leads a plaguy drunken life;/ ticoat half rotten/ Neer a whole stitch in my hose [...]
Here thou sits instead of working/ Wi thy pitcher on thy knee;/ Curse thee, thoud be always (XII) Thou knows I hate to broil and quarrel,/ But Ive neither soap nor tea / Od bum thee,
lurking./ And I may slave myself for thee. Jack, forsake thy barrel,/ Or nevermore thoust lie wi me.

282 283

L
rao semanal era pelo nmero de peas, e os oleiros qualificados empregavam ?; Por quase seis anos, trabalhando, quando tinha alguma coisa a fazer, de doze a de
as crianas e trabalhavam, com pouca superviso, no seu prprio ritmo. As zoito horas por dia; quando, pela causa acima mencionada, j no conseguia con
crianas e as mulheres vinham trabalhar na segunda-feira e na tera-feira, mas tinuar trabalhando, costumava fugir o mais rpido possvel para Highgate,
predominava um sentimento de feriado e o dia de trabalho era mais curto que Hampstead, Muswell-hill ou Norwood, e depois retornava a meu vmito [...]. Is
so acontece com todos os trabalhadores que conheo; e quanto mais sem esperan
o normal, pois os oleiros se ausentavam a maior parte do tempo, bebendo o que
a o caso de um homem, mais frequentes sero esses acessose de maior durao.69
tinham ganho na semana anterior. Entretanto, as crianas tinham de preparar tra
balho para o oleiro (por exemplo, as asas dos potes que ele iria moldar), e todos Por fim, podemos notar que a irregularidade do dia e da semana de traba
sofriam com a jornada excepcionalmente longa (catorze e s vezes dezesseis ho lho estava estruturada, at as primeiras dcadas do sculo xix, no mbito da
ras por dia) que cumpriam de quarta-feira a sbado: Penso desde ento que, se irregularidade mais abrangente do ano de trabalho, pontuado pelos seus feriados
no fosse o alvio no comeo da semana com a ajuda das mulheres e dos meni ;
e feiras tradicionais. Ainda assim, apesar do triunfo do sbado sobre os antigos
nos no trabalho da olaria, o esforo mortal dos ltimos quatro dias no poderia dias dos santos no sculo xvn, o povo se agarrava tenazmente s suas festas e
ser mantido. O velho oleiro, um pregador metodista leigo de viso liberal- cerimnias consagradas pelo costume na parquia, e at pode lhes ter dado
radical, via esses costumes (que ele deplorava) como consequncia da falta de maior vigor e dimenso.71
mecanizao das olarias; insistia que a mesma indisciplina no trabalho dirio At que ponto esse argumento pode ser estendido da manufatura aos tra
influenciava toda a vida e a,s organizaes da classe trabalhadora dos Potteries. balhadores rurais? Diante das circunstncias, parece haver trabalho dirio e se
As mquinas significam disciplina nas operaes industriais: manal implacvel nessa rea: o trabalhador rural no tinha Santa Segunda-Feira.
Mas ainda falta uma discriminao detalhada das diferentes situaes de traba
Se uma mquina a vapor comeasse a funcionar todas as segundas-feiras de manh lho. A aldeia do sculo xvm (e xix) tinha seus prprios artesos independentes,
s seis horas, os trabalhadores se disciplinariam com o hbito do trabalho regular bem como muitos que eram empregados para fazer tarefas irregulares.72 Alm
e contnuo [...]. Tambm observei que as mquinas parecem inculcar o hbito do disso, na rea rural sem cercamentos, o argumento clssico contra o campo aber
clculo. Os trabalhadores dos Potteries eram lamentavelmente deficientes a esse to e as terras comunais era a sua ineficincia e desperdcio de tempo, porque o ::
respito; viviam como crianas, sem nenhuma previso calculada de seu trabalho pequeno agricultor ou colono:
ou de seu resultado. Em alguns dos condados mais ao norte, esse hbito de calcu
lar o trabalho os tomou agudamente sagazes de muitas maneiras bem visveis. Suas [...] se lhes oferecem trabalho, eles respondem que tm de ir cuidar das suas ove
grandes sociedades cooperativas nunca teriam surgido, nem se desenvolvido de lhas, cortar tojo, tirar a vaca do curral, ou, talvez, dizem que tm de mandar ferrar
modo to imenso e frutfero, se no fosse o clculo induzido pelo uso da mquina. o cavalo, para que ele possa lev-los a uma corrida de cavalos ou a uma partida de
Uma mquina em operao durante tantas horas na semana produzia tantos metros crquete. [Arbuthnot, 1773]
de fio ou tecido. Os minutos eram experienciados como fatores influentes nesses
resultados, enquanto nos Potteries as horas, ou s vezes at os dias, mal eram Ao perambular atrs de seu gado, ele adquire um hbito de indolncia. Um quarto
do dia, a metade do dia e s vezes os dias inteiros so imperceptivelmente perdi
experienciados como fatores influentes. Havia sempre as manhs e as noites dos
dos. O trabalho dirio se toma desagradvel [...]. [Relatrio sobre Somerset, 1795]
ltimos dias da semana, com as quais sempre se contava para compensar a perda
devido negligncia do incio da semana.68
Quando o trabalhador se toma dono de mais terras do que ele e a sua famlia con
Esse ritmo irregular comumente associado com bebedeiras no fim de se seguem cultivar tarde [...] o fazendeiro j no pode depender dele para trabalho
mana: a Santa Segunda-Feira o alvo em muitos folhetos vitorianos sobre a tem constante [...]. [Commercial & Agricultural Magazine, 1800]73
perana. Mas at o mais sbrio e disciplinado dos artesos podia sentir a A isso devemos acrescentar as queixas frequentes dos adeptos do aprimoramen-
necessidade dessas alternncias de ritmo. No sei como descrever a averso e to agrcola a respeito do tempo desperdiado, tanto nas feiras sazonais como i
o nojo que s vezes toma conta do trabalhador, incapacitando-o completamente (antes da introduo do armazm da aldeia) nos dias de mercado semanais.74
a realizar as tarefas habituais durante um perodo mais longo ou mais curto, O criado da fazenda, ou o trabalhador rural regular e remunerado, que tra
escreveu Francis Place em 1829; e acrescentou uma nota de rodap com seu balhava, impecavelmente, todas as horas regulamentares ou at mais, que no
testemunho pessoal: tinha direitos ou terra comuns, e que (se no morasse na casa do patro) vivia nu-

284 285

7
r
ma choupana a ela vinculado, estava sem dvida sujeito a uma intensa disciplina so se revela no debate entre os defensores da mo-de-obra remunerada com em
de trabalho, tanto no sculo XVII como no xix. Markham descreveu espirituosa prego regular e os defensores do trabalho por empreitada (isto , trabalhado
mente o dia de um lavrador (que morava na casa do patro) em 1636: [...] o res empregados para tarefas especficas e pagos pelo trabalho executado). Na
lavrador deve se levantar antes das quatro horas da madrugada, e depois de dar dcada de 1790, Sir Mordaunt Martin desaprovou o recurso ao trabalho por em
graas a Deus pelo seu descanso e orar pelo sucesso de seu trabalho, deve entrar preitada
no estbulo Depois de limpar o estbulo, tratar dos cavalos, aliment-los
que as pessoas aprovam, para no ter o trabalho de vigiar os seus empregados: o re
e preparar os seus apetrechos, ele talvez tomasse o caf da manh (s seis ou seis
sultado que o trabalho malfeito, os trabalhadores se vangloriam na cervejaria
e meia da manh) e devia arar at as duas ou trs horas da tarde, quando tirava do que eles podem gastar numa mijada contra a parede, criando descontenta
meia hora para o almoo; devia cuidar dos cavalos etc. at as seis e meia da tarde, mento entre os homens com remuneraes moderadas.
quando ento podia entrar para o jantar:
Um fazendeiro se ope a essa viso com o argumento de que o trabalho por em
[...] e depois do jantar, ele devia consertar os sapatos beira do fogo, tanto os seus
preitada e o trabalho remunerado regular podiam ser judiciosamente misturados:
como os da famlia, bater o cnhamo ou o linho, colher e esmagar mas silvestres
para fazer cidra ou suco de frutas, ou ento moer o malte no moedor manual, colher Dois trabalhadores se comprometem a cortar a grama de um pedao de terra, co
junco para fazer vejas, ou realizar alguma tarefa domstica dentro de casa at 1 brando dois xelins ou meia coroa por acre; mando ao campo, com as suas foices,
baterem as oito horas [.].xm dois de meus criados domsticos; sei que posso contar com o fato deque seus com
panheiros os faro acompanhar o ritmo de trabalho; e assim eu ganho [...] de meus
Ento ele devia mais uma vez cuidar de seu gado e (dando graas a Deus pelos criados domsticos as mesmas horas adicionais de trabalho que meus criados con
benefcios recebidos naquele dia) podia ir dormir.75 tratados voluntariamente lhe dedicam.78
Mesmo assim, temos direito a demonstrar um certo ceticismo. H dificul
dades bvias na natureza da ocupao. Arar no uma tarefa feita o ano inteiro. No sculo xix, o debate foi em grande parte decidido a favor do trabalho remu
As horas e as tarefas devem flutuar com o tempo. Os cavalos (se no os homens) nerado semanalmente, suplementado pelo trabalho por tarefas quando havia ne
devem descansar. H dificuldade de superviso: os relatos de Robert Loder in cessidade. O dia do trabalhador de Wiltshire, descrito por Richard Jefferies na
dicam qu s criados (quando fora da vista dos patres) nem sempre estavam de dcada de 1830, no era menos longo do que o descrito por Markham. Talvez
joelhos agradecendo a Deus pelos seus benefcios: os homens trabalham quan por opor resistncia a esse labutar implacvel, esse trabalhador se distinguia pe
do lhes apraz, e por isso podem vadiar.76 O prprio fazendeiro devia fazer horas lo caminhar desajeitado e pela lentido mortal que parece impregnar tudo o
extras se quisesse manter todos os seus trabalhadores sempre ocupados.77 E o
:
que ele faz.79
O trabalho mais rduo e prolongado de todos era o da mulher do traba
criado da fazenda podia reivindicar o seu direito anual de partir se o trabalho no
lhe agradasse.
lhador na economia rural. Parte desse trabalho especialmente o cuidado dos
bebs era o mais orientado pelas tarefas. Outra parte se dava nos campos, de
Assim, tanto os cercamentos como o desenvolvimento agrcola se preocu
pavam, em certo sentido, com a administrao eficiente do tempo da fora de onde ela retomava para novas tarefas domsticas. Como Mary Collier reclamou
numa rplica inteligente a Stephen Duck: '
trabalho. Os cercamentos e o excedente cada vez maior de mo-de-obra no final
do sculo xvin arrochavam a vida daqueles que tinham um emprego regular. [...] e quando chegamos em casa,
Eles se viam diante da seguinte alternativa: emprego parcial e assistncia aos po Ai de ns! vemos que nosso trabalho mal comeou;
bres, ou submisso a uma disciplina de trabalho mais exigente. No uma Tantas coisas exigem a nossa ateno,
questo de tcnicas novas, mas de uma percepo mais aguada dos empre Tivssemos dez mos, ns as usaramos todas.
Depois de pr as crianas na cama, com o maior carinho
gadores capitalistas empreendedores quanto ao uso parcimonioso do tempo. Is
Preparamos tudo para a volta dos homens ao lar:
Eles jantam e vo para a cama sem demora,
(xm) [...] and after supper, hee shall either by the fire side mend shoes both for himselfe E descansam bem at o dia seguinte;
and their Family, or beat and knock Hemp or Flax, or picke and stamp Apples or Crabs, for Enquanto ns, ai! s podemos ter um pouco de sono
Cyder or Verdjuyce, or else grind malt on the quemes, pick candle rushes, or doe some Porque osfilhos teimosos choram e gritam
Husbandly office within doors till it be full eight a clock [...]. [...]

286 287

ll,
.
i
Em todo trabalho {ns) temos nossa devida parte;
E desde o tempo em que a colheita se inicia 1 ses fatores simplesmente produz uma viso pouco profunda dos fenmenos e
At o trigo ser cortado e armazenado, torna a anlise trivial. Acima de tudo, a transio no para o industrialismo
Nossa labuta todos os dias to extrema tout court, mas para o capitalismo industrial ou (no sculo xx) para sistemas
Que quase nunca h tempo para sonhar. XIVS alternativos cujas caractersticas ainda so indistintas. O que estamos exami
nando neste ponto no so apenas mudanas na tcnica de manufatura que
Esse ritmo s era tolervel porque parte do trabalho, com as crianas e em casa,
exigem maior sincronizao de trabalho e maior exatido nas rotinas do tempo
se revelava necessrio e inevitvel, e no uma imposio externa. Isso continua
em qualquer sociedade, mas essas mudanas como so experienciadas na so
a ser verdade at os dias de hoje, e, apesar do tempo da escola e do tempo da tele
ciedade capitalista industrial nascente. Estamos preocupados simultaneamente
viso, o ritmo do trabalho feminino em casa no se afina totalmente com a
com a percepo do tempo em seu condicionamento tecnolgico e com a
medio do relgio. A me de crianas pequenas tem uma percepo imperfei
medio do tempo como meio de explorao da mo-de-obra.
ta do tempo e segue outros ritmos humanos. Ela ainda no abandonou de todo as
H razes para a transio ter sido peculiarmente demorada e carregada de
convenes da sociedade pr-industrial.
conflitos na Inglaterra. Entre as que so frequentemente observadas, podemos
citar: a primeira Revoluo Industrial ocorreu na Inglaterra, e no havia Cadil
lacs, siderrgicas ou aparelhos de televiso para servir de demonstrao do obje
V
tivo da operao. Alm disso, as preliminares da Revoluo Industrial foram to
longas que se desenvolvera, nos distritos manufatureiros no incio do sculo
Coloquei pr-industrial entre aspas: e por uma razo. verdade que a
xvm, uma cultura popular vigorosa e reconhecida, que os propagandistas da dis
transio para a sociedade industrial desenvolvida requer uma anlise tanto so
ciolgica como econmica. Conceitos como preferncia de tempo e curva da ciplina consideravam com aflio. Josiah Tucker, o deo de Gloucester, declarou
oferta de mo-de-obra de inclinao retrgrada so, muito freqentemente, em 1745 que as pessoas das classes inferiores eram totalmente degeneradas.
tentativas- desajeitadas de encontrar termos econmicos para descrever proble Os estrangeiros (pregava) consideravam as pessoas comuns de nossas cidades
mas sociolgicos. Mas, da mesma forma, suspeita a tentativa de fornecer mo populosas os miserveis mais dissolutos e depravados na face da Terra: Tanta
delos simples para um processo nico, supostamente neutro, tecnologicamente brutalidade e insolncia, tanta libertinagem e extravagncia, tanta ociosidade,
detrminado, conhecido como industrializao.81 falta de religio, blasfmias e pragas, tanto desprezo por tudo quanto regra e
No se trata apenas de que as manufaturas altamente desenvolvidas e tec autoridade [...]. O nosso povo se embebedou com a taa da liberdade.82
nicamente ativas (e o modo de vida por elas sustentado) na Frana e na Inglater Os ritmos irregulares do trabalho descritos na seo anterior nos ajudam a
ra do sculo xvm s possam ser descritas como pr-industriais por meio de compreender a severidade das doutrinas mercantilistas quanto necessidade de
tortura semntica. (E tal descrio abre a porta para infindveis analogias falsas manter os salrios baixos para prevenir o cio, e apenas na segunda metade do
entre sociedades que se encontram em nveis econmicos muito diferentes.) sculo xvm os incentivos salariais normais do capitalismo parecem ter
Trata-se tambm de que nunca houve nenhum tipo isolado de transio. A n comeado a se tomar amplamente efetivos.83 Os confrontos a respeito da disci
fase da transio recai sobre toda a cultura: a resistncia mudana e sua plina j foram examinados por outros estudiosos.84 A minha inteno abordar
aceitao nascem de toda a cultura. Essa cultura expressa os sistemas de poder, mais particularmente vrias questes que dizem respeito disciplina de traba
as relaes de propriedade, as instituies religiosas etc., e no atentar para es- lho. A primeira encontrada no extraordinrio Law book [Livro de leis] da
Siderrgica Crowley. No prprio nascimento da unidade manufatureira de
grande escala, o velho autocrata Crowley achava necessrio projetar todo um
(xiv) [...] when we Home are come,/ Alas! we find our Work but just begun;/ So many
cdigo civil e penal, que chegava a mais de 100 mil palavras, para governar e
Things for our Attendance call,/ Has we ten Hands, we could employ them all./ Our Children
put to Bed, with greatest Care/ We all Things for your coming Home prepare:/ You sup, and go regular a sua fora de trabalho rebelde. Os prembulos s Normas 40 (sobre o
to Bed without delay,/ And rest yourselves till the ensuing day;/ While we, alas! but little Sleep diretor da fbrica) e 103 (sobre o supervisor) tocam na nota predominante da
can have,/ Because our froward Children cry and rave [...]// In evry Work (we) take our proper fiscalizao moralmente justa. Da Norma 40:
Share;/ And from the Time that Harvest doth begin/ Until the Com be cut and carryd in,/ Our
Tenho sido horrivelmente enganado, com a conivncia dos funcionrios do es
Toil and Labours daily so extreme,/ That we have hardly ever Time to dream.
critrio, por vrias pessoas que trabalham por dia, e tenho pago por muito mais

288 289

tempo de trabalho do que em s conscincia devia pagar, e tal a vileza e a traio O seu livro do registro do tempo devia ser entregue todas as teras-feiras
de vrios empregados do escritrio que eles ocultam a preguia e a negligncia dos com a seguinte declarao: Este registro do tempo feito sem favorecimento,
que so pagos por dia [...]. nem simpatia, m vontade ou dio, e realmente acredito que as pessoas acima
mencionadas trabalharam no servio do cavalheiro John Crowley as horas aci
Eda Norma 103:
ma debitadas.85
Alguns tm alegado uma espcie de direito ociosidade, pensando que pela sua Nesse ponto, j em 1700, estamos entrando na paisagem familiar do capi
presteza e capacidade fazem o suficiente em menos tempo do que os outros. Ou talismo industrial disciplinado, com a folha de controle do tempo, o controlador
tros tm sido bastante tolos a ponto de pensar que a simples presena no local de do tempo, os delatores e as multas. Uns setenta anos mais tarde, a mesma disci
trabalho sem nada fazer j suficiente [...]. Outros ainda so to desavergonhados plina deveria ser imposta nas algodoarias primitivas (embora as prprias
que se orgulham de sua vileza e reprovam a diligncia dos demais [...]. mquinas fossem um poderoso complemento ao controlador do tempo). Sem a
ajuda das mquinas para regular o ritmo de trabalho nas olarias, esse disci-
Com a finalidade de detectar a preguia e a vilania, bem como recompensar os jus plinador supostamente formidvel, Josiah Wedgwood, ficava reduzido a tentar
tos e diligentes, achei conveniente criar um registro de tempo feito por um super
impor a disciplina aos oleiros em termos surpreendentemente ineficientes. Os
visor; assim determino, e fica pelo presente determinado, que das cinco s oito
deveres do secretrio da fbrica eram:
horas e das sete s dez horas so quinze horas, das quais se tira 1,5 para o caf da
manh, o almoo etc. Haver portanto treze horas e um servio semi-regular [...]. Ser o primeiro a estar na fbrica de manh e acomodar as pessoas em suas ativi
dades medida que chegam para o trabalho estimular aqueles que chegam re
Esse servio deve ser calculado depois de descontadas todas as idas s tavernas, gularmente na hora, dando-lhes a entender que sua regularidade devidamente
cervejarias, cafs, o tempo tirado para o caf da manh, almoo, brincadeiras, registrada, e distinguindo-os, com repetidos sinais de aprovao, do grupo menos
sonecas, fumo, cantorias, leitura de notcias, brigas, lutas, disputas ou qualquer ordeiro dos trabalhadores, por meio de presentes ou outras distines apropriadas
coisa alheia ao meu negcio, e outra forma qualquer de vadiagem. sua faixa etria etc.
O supervisor e o diretor da fbrica tinham ordens para manter uma folha de
controle c tempo de cada diarista, com registros anotados com preciso de mi Aqueles que chegam mais tarde do que a hora determinada devem ser notificados,
nutos, informando Entrada e Sada. Na norma do supervisor, a Instruo 31 e se depois de repetidos sinais de desaprovao eles no chegam na hora devida,
deve-se fazer um registro do tempo que deixaram de trabalhar, e cortar a quantia
(uma adio posterior) declara:
correspondente de seus salrios na hora do pagamento, se forem assalariados, e, se
Considerando as informaes que tenho recebido de que vrios empregados do es forem pagos pelo nmero de peas feitas, devem ser mandados de volta, depois de
critrio so to injustos a ponto de calcular o tempo pelos relgios que andam mais frequentes avisos, na hora da primeira refeio.86
rpido, o sino tocando antes da hora do fim do expediente, e pelos relgios que an
Esses regulamentos tornaram-se depois um tanto mais rigorosos: Qualquer tra
dam mais devagar, o sino tocando depois da hora do incio do expediente, e que es
balhador que forar a entrada pelo cubculo do porteiro depois da hora permiti
ses dois traidores Fowell e Skelleme tm conscientemente permitido tal coisa; fica
da pelo mestre paga uma multa de 2/-d.87 McKendrick mostrou como
determinado que a esse respeito nenhuma pessoa deve calcular o tempo por ne
nhum outro relgio de parede, sino, porttil ou relgio de sol que no seja o do su Wedgwood lutou com o problema da fbrica Etruria e introduziu o primeiro sis
pervisor, o qual s deve ser alterado pelo guarda do relgio [...]. tema registrado de relgio de ponto.88 Mas assim que a presena forte do prprio
Josiah desaparecia de vista, os incorrigveis oleiros pareciam voltar a muitos de
O diretor da fbrica tinha ordens para manter o relgio de pulso trancado a sete seus antigos hbitos.
chaves a fim de impedir que outra pessoa o alterasse. Os seus deveres eram tam demasiado fcil, entretanto, veresse problema apenas como uma questo
bm definidos na Instruo 8: de disciplina na fbrica ou na oficina, e podemos examinar rapidamente a tenta
Toda manh, s cinco horas, o diretor deve tocar o sino para o incio do trabalho, s tiva de se impor o uso-econmico-do-tempo nos distritos manufatureiros
oito horas para o caf da manh, depois de meia hora para o retomo ao trabalho, ao domsticos, bem como o choque dessas medidas com a vida social e domstica.
meio-dia para o almoo, a uma hora para o trabalho e s oito para o fim do expe Quase tudo o que os mestres queriam ver imposto pode ser encontrado nos li
diente, quando tudo deve ser trancado. mites de um nico folheto, Friendly advice to the poor [Conselho amigvel dos

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i
SI

pobres], do rev. J. Clayton, escrito e publicado a pedido dos antigos e atuais Raikes como um espetculo de ordem e regularidade, e citava um fabricante de
funcionrios da cidade de Manchester em 1755. Se o preguioso esconde as cnhamo e linho de Gloucester que teria afirmado que as escolas haviam pro
mos no colo, em vez de aplic-las ao trabalho; se ele gasta o seu tempo em pas duzido uma mudana extraordinria: eles se tomaram [...] mais tratveis e obe
seios, prejudica a sua constituio pela preguia, e entorpece o seu esprito pela dientes, e menos briguentos e vingativos.92 Exortaes pontualidade e
indolncia [...], ento ele s pode esperar a pobreza como recompensa. O tra regularidade esto inscritas nos regulamentos de todas as pr-escolas: Toda es
balhador no deve flanar na praa do mercado, nem perder tempo fazendo com tudante deve estar na sala de aula aos domingos, s nove horas da manh e a uma
pras. Clayton reclama que as igrejas e as ruas [esto] apinhadas de inmeros v
e meia da tarde, seno ela perder o seu lugar no domingo seguinte e ficar no fim
espectadores nos casamentos e funerais, os quais apesar da misria de sua
da fila.93 Uma vez dentro dos portes da escola, a criana entrava no novo uni
condio faminta [...] no tm escrpulos em desperdiar as melhores horas do verso do tempo disciplinado. Nas escolasdominicais metodistas emYork, os pro
dia s para admirar o espetculo [...]. A mesa do ch esse vergonhoso devo
fessores eram multados por impontualidade. A primeira regra que o estudante
rador de tempo e dinheiro. Julgamento que tambm se aplica s festas da
devia aprender era: Devo estar presente na escola [...] alguns minutos antes das
parquia, aos feriados e s festas anuais das sociedades de amigos. E tambm
nove e meia [...]. Uma vez na escola, obedeciam a regras militares:
esse hbito preguioso de passar a manh na cama: A necessidade de levan
tar cedo foraria o pobre a ir para a cama cedo; e com isso impediria o perigo de
O supervisor deve tocar o sino mais uma vez quando, a um sinalde sua mo, toda
a escola deve levantar de seus assentos; a um segundo sinal, os estudantes se viram;
folias meia-noite. O hbito de levantar cedo tambm introduziria uma regu
laridade rigorosa nas famlias, uma ordem maravilhosa na sua economia. a um terceiro, movem-se lenta e silenciosamente para o lugar indicado onde devem
O catlogo familiar, e poderia ser igualmente tirado de Baxter no sculo
anterior. Se podmos confiar em Early days [Primeiros tempos] de Bamford,

recitar suas lies ele ento pronuncia a palavra Comecem [...].94

A investida, vinda de tantas direes, contra os antigos hbitos de trabalho


Clayton no conseguiu convencer muitos teceles a abandonar o seu antigo mo do povo no ficou certamente sem contestaes. Na primeira etapa, encontramos
do de vida. Ainda assim, o longo coro matinal dos moralistas um preldio ao a simples resistncia.95 Mas, na etapa seguinte, quando imposta a nova disci
ataque muito contundente aos costumes, esportes e feriados populares, feito nos plina de trabalho, os trabalhadores comeam a lutar, no contra o tempo, mas so
ltimos anos do sculo xvin e nos primeiros anos do sculo xix. breele. As evidncias nesse ponto noso completamente claras. Mas nos ofcios
Havia outra instituio no industrial que podia ser usada para inculcar o artesanais mais bem organizados, especialmente em Londres, no h dvida de
uso-econmico-do-tempo: a escola. Clayton reclamava que as ruas de Man que as horas eram progressivamente reduzidas medida que avanavam as asso
chester viviam cheias de crianas vadias esfarrapadas; que esto no s des
ciaes. Lipson cita o caso dos alfaiates de Londres que tiveram suas horas re
perdiando o seu tempo, mas tambm aprendendo hbitos de jogo etc. Ele
duzidas em 1721, e mais uma vez em 1768; em ambas as ocasies, os intervalos
elogiava as escolas de caridade por ensinarem o trabalho, a frugalidade, a ordem
e a regularidade: os estudantes ali so obrigados a levantar cedo e a observar as
no meio do dia para almoar e beber tambm foram reduzidos o dia foi com
primido.96 No final do sculo xvm, h alguma evidncia de que alguns ofcios fa
horas com grande pontualidade.89 Ao advogar, em 1770, que as crianas pobres
vorecidos tinham ganho algo em tomo de dez horas por dia.
fossem enviadas com quatro anos aos asilos de pobres, onde seriam empregadas
nas manufaturas e teriam duas horas de aulas por dia, William Temple foi Essa situao s podia persistir em ofcios excepcionais e num mercado de
explcito sobre a influncia socializadora do processo: mo-de-obra favorvel. Uma referncia num panfleto de 1827 ao sistema ingls
de trabalhar das seis da manh s seis da tarde97pode ser uma indicao mais con-
E considervel a utilidade de estarem constantemente empregadas, de algum modo, fivel da expectativa geral quanto s horas dos artesos e artfices fora de Londres
pelo menos durante doze horas por dia, ganhando o seu sustento ou no; pois, por esse
na dcada de 1820. Nos ofcios desprezveis e nos trabalhos fora da fbrica, as ho
meio, esperamos que a nova gerao fique to acostumada com o trabalho constante
ras (quando havia trabalho) estavam provavelmente seguindo tendncia oposta.
que ele acabe por se revelar uma ocupao agradvel e divertida para eles [...J.90
Em 1772, Powell tambm via a educao como um treinamento para adquirir o

Era exatamente naquelas atividades as fbricas txteis e as oficinas
em que se impunha rigorosamente a nova disciplina de tempo que a disputa so

hbito do trabalho; quando a criana atingia os seis ou sete anos, devia estar bre o tempo se tomava mais intensa. No princpio, os piores mestres tentavam
habituada, para no dizer familiarizada, com o trabalho e a fadiga.91 Escreven
jl
expropriar os trabalhadores de todo conhecimento sobre o tempo. Eu trabalha
do de Newcastle em 1786, o rev. William Turner recomendava as escolas de va na fbrica do sr. Braid, declarou uma testemunha:

292 293
Ali trabalhvamos enquanto ainda podamos enxergar no vero, e no saberia di 7
posta, at que ponto assumida? Devemos, talvez, virar o problema ao contrrio
zer a que hora parvamos de trabalhar. Ningum a no ser o mestre e o filho do
mais uma vez, e situ-lo dentro da evoluo da tica puritana. No se pode afir
mestre tinha relgio, e nunca sabamos que horas eram. Havia um homem que tinha
relgio [...]. Foi-lhe tirado e entregue custdia do mestre, porque ele informara
mar que haja algo radicalmente novo na pregao da diligncia ou na crtica
aos homens a hora do dia [...].98 moral da ociosidade. Mas h talvez um novo tom de insistncia, uma inflexo
mais firme, quando esses moralistas que j tinham aceito a nova disciplina para
Uma testemunha de Dundee d um depoimento bastante semelhante: si mesmos passaram a imp-la aos trabalhadores. Muito antes de o relgio
[...] na realidade no havia horas regulares: os mestres e os gerentes faziam porttil ter chegado ao alcance do arteso, Baxter e seus colegas ofereciam a
conosco o que desejavam. Os relgios nas fbricas eram frequentemente adianta cada homem o seu prprio relgio moral interior.103 Assim Baxter, em seu Chris
dos de manh e atrasados noite; em vez de serem instrumentos para medir o tem tian directory [Guia cristo], apresenta muitas variaes sobre o tema de
po, eram usados como disfarces para encobrir o engano e a opresso. Embora isso Redimir o Tempo: empregar todo o tempo para o dever. As imagens do tempo
fosse do conhecimento dos trabalhadores, todos tinham medo de falar, e o traba como dinheiro so fortemente acentuadas, pois Baxter parecia ter em mente
lhador tinha medo de usar relgio, pois no era incomum despedirem aqueles que uma audincia de mercadores e comerciantes: Lembrai-vos de que Redimir o
ousavam saber demais sobre a cincia das horas. Tempo lucrativo [...] no comrcio ou em qualquer negcio; na administrao ou
Pequenos truques eram usados para diminuir a hora do almoo e aumentar qualquer atividade lucrativa, costumamos dizer, de um homem que ficou rico com
o dia. Todo industrial quer logo ser um cavalheiro, disse uma testemunha pe o seu trabalho, que ele fez bom uso de seu tempo.Oliver Hey wood, em Youth s
rante a Comisso de Sadler: monitor [Guia da juventude] (1689), est se dirigindo mesma audincia:

e eles desejam se apossar de tudo o que for possvel, assim o sino toca para a sada Observai o tempo do comrcio, atentai para vossos mercados; h certas estaes
dos trabalhadores meio minuto depois da hora, e eles querem que todos entrem na especiais, que se mostraro favorveis a que executeis as vossas atividades com fa
fbrica dois minutos antes do tempo [...]. Se o relgio como costumava ser, o pon cilidade e sucesso; h momentos precisos, em que, se vossas aes acontecem, elas
teiro dos minutos controlado pelo peso, de modo que, ao passar pelo ponto da podem acelerar vosso passo: estaes de fazer ou receber o bem no duram para
gravidacle, ele cai trs minutos de uma s vez, o que lhes concede apenas 27 minu sempre; a feira no continua o ano todo [...].105
tos, em vez de trinta.100 A retrica moral transita rapidamente entre dois plos. De um lado,
Um cartaz grevista de Todmorden, mais ou menos do mesmo perodo, emprega apstrofes brevidade da vida mortal quando colocada ao ladoda certeza do Ju
palavras mais grosseiras: se esse porco sujo, o encarregado das mquinas do velho zo Final. Assim Meetnessfor Heaven [Pronto para o Paraso] de Heywood
Robertshaw, no cuidar da sua vida e nos deixar em paz, vamos s lhe perguntar h (1690):
quanto tempo ele no recebe um copo de cerveja por trabalhar dez minutos fora do O tempo no perdura, mas voa clere; porm, o que etemo dele depende. Neste
expediente.101 A primeira gerao de trabalhadores nas fbricas aprendeu com seus mundo, ganhamos ou perdemos a felicidade etema. O grande peso da eternidade
mestres a importncia do tempo; a segunda gerao formou os seus comits em prol pende do pequeno e frgil fio da vida [...]. Este o nosso dia de trabalho, o nosso
de menos tempo de trabalho no movimento pela jornada de dez horas; a terceira tempo de mercado [...]. Oh, meus senhores, se dormirem agora, vo despertar no
gerao fez greves pelas horas extras ou pelo pagamento de um percentual adicional inferno, onde no h redeno.
(1,5%) pelas horas trabalhadas fora do expediente. Eles tinham aceito as categorias Ou mais uma vez do Youths monitor: o tempo uma mercadoria demasiado
de seus empregadores e aprendido a revidar os golpes dentro desses preceitos. preciosa para ser subestimada [...]. a corrente de ouro da qual pende uma s
Haviam aprendido muito bem a sua lio, a de que tempo dinheiro.102 lida eternidade; a perda de tempo intolervel, porque irrecupervel.106 Ou do
Directory de Baxter: Oh, onde est a mente desses homens, e de que metal so
feitos seus coraes empedernidos, esses que podem vadiar e com brincadeiras
VI desperdiar o tempo, esse pouco tempo, esse nico tempo, que lhes dado para
a salvao etema de suas almas?.107
Vimos at agora um pouco das presses externas que impuseram essa dis Por outro lado, temos as admoestaes mais rudes e mundanas sobre a ad !
ciplina. Mas que dizer da internalizao dessa disciplina? At que ponto era im- ministrao do tempo. Assim Baxter, em The poor man sfamily book [O livro

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1
r '

de farmcia do pobre], aconselha: Que o tempo de seu sono seja apenas o que contas [...]. Quando percebo que um de meus homens no fez jus ao salrio que de
a sade exige, pois o tempo precioso no deve ser desperdiado com preguia via receber, porque andou vadiando numa feira; que outro perdeu um dia por bebe
desnecessria; vista-se rapidamente; e faa as suas atividades com dilign deira [...] no posso deixar de dizer para mim mesmo, chegou a noite; chegou a
cia constante.108 Ambas as tradies se estenderam, por meio do Serious call noite de sbado. Nenhum arrependimento, nenhuma diligncia da parte desses po
bres homens podem agora compensar o mau trabalho de uma semana. Essa sema
[Vocao] de Law, at John Wesley. O prprio nome de metodistas enfatiza
na passou para a eternidade. 1 1 1
essa administrao do tempo. Em Wesley, temos igualmente esses dois
extremos a estocada no nervo da mortalidade, a homilia prtica. Foi a Muito antes da poca de Hannah More, entretanto, o tema da adminis
primeira (e no os terrores do fogo do inferno) que emprestou s vezes uma fora trao zelosa do tempo deixara de ser exclusivo das tradies puritanas, wes-
histrica a seus sermes e provocou em seus proslitos uma repentina conscin leyanas ou evanglicas. Foi Benjamin Franklin, que durante toda a vida
cia do pecado. Ele tambm continua as imagens de tempo-dinheiro, mas de for alimentou um interesse tcnico por relgios e que contava entre seus conheci
ma menos explcita como tempo do mercador ou do mercado: dos John Whitedurst, de Derby, o inventor do relgio automtico, quem deu
Cuide para andar de forma circunspecta, diz o apstolo [...] redimindo o tempo; ao tema a sua expresso secular mais inequvoca:
poupando todo o tempo possvel para os melhores propsitos; arrebatando todo Como o nosso tempo reduzido a um padro, e o ouro do dia cunhado em horas,
momento fugaz das ihs do pecado e de Sat, das mos da preguia, da indoln aqueles que trabalham sabem como empregar cada unidade de tempo com real
cia, do prazer, dos negcios mundanos [...]. proveito em suas diferentes profisses: e quem prdigo com as suas horas esban
Wesley, que nunca se poupou, e at os oitenta anos se levantava todos os dias s ja na realidade dinheiro. Lembro-me de uma mulher notvel, que tinha uma noo
quatro da madrugada (ele deu ordens para que os meninosde Kingswood School perfeita do valor intrnseco do tempo. Seu marido era sapateiro, excelente arteso,
mas nunca prestava ateno aos minutos que passavam. Em vo ela tentou incul
fizessem o mesmo), publicou em 1786 uma brochura com o seu sermo The du
car nele que tempo dinheiro. Ele era brincalho demais para compreender o que
ty and advantage of early rising [O dever e as vantagens de levantar cedo]: Fi
ela dizia, o que veio a ser a causa de sua mina. Na cervejaria, entre os companheiros
cando de molho [...] tanto tempo entre os lenis quentes, a carne como que de lazer, se algum observava que o relgio dera onze horas, ele dizia: Que signifi
escaldadave, torna-se macia e flcida. Os nervos, nesse meio tempo, ficam bem ca isso para ns? Se ela mandava o menino avis-lo que j eram doze horas: Diga !'
debilitados. Isso nos lembra a voz do vadio de Isaac Watts. Sempre que Watts para ela no se preocupar, no pode ser mais que isso. Se ele avisava que batera
olhva para a natureza, a abelhinha diligente ou o sol nascendo hora apro uma hora: Que ela se console, pois no pode ser menos que isso.112
priada, ele lia a mesma lio para o homem irregenerado.109 Ao lado dos
metodistas, os evanglicos adotaram o tema. Hannah More contribuiu com ver A lembrana provm diretamente de Londres (suspeita-se), onde Franklin tra
sos imortais em seu Early rising [Acordar cedo]:
balhou como tipgrafo na dcada de 1720 mas jamais seguindo o exemplo de
seus colegas de trabalho que observavam a Santa Segunda-Feira, ele nos asse
Assassino calado, oh preguia, gura em sua Autobiography. Em certo sentido, apropriado que o idelogo que
Pare de aprisionar minha mente;
deu a Weber o texto central para ilustrar a tica capitalista113 no viesse do Velho
E que eu no perca outra hora
Contigo, oh sono perverso. XVI10
Mundo, mas do Novo o mundo que devia inventar o relgio de ponto,
preparar o caminho para o estudode tempo-e-movimento, e atingir o seu apogeu
Em uma de suas brochuras, The two wealthyfarmers [Os dois fazendeiros ri com Henry Ford.114
cos], ela consegue introduzir as imagens de tempo-dinheiro no mercado de mo-
de-obra:
Quando mando meus trabalhadores entrarem sbado noite para pag-los, lem VII
bro-me freqiientemente do grande dia da prestao geral de contas, quando eu,
voc e todos ns seremos convocados para o nosso grandioso e terrvel ajuste de Por meio de tudo isso pela diviso de trabalho, superviso do trabalho,
multas, sinos e relgios, incentivos em dinheiro, pregaes e ensino, supresso
(xv) Thou silent murderer, Sloth, no more/ My mind imprisond keep;/ Nor let me waste
das feiras e dos esportes formaram-se novos hbitos de trabalho e imps-se
another hour/ With thee, thou felon Sleep. uma nova disciplina de tempo. A mudana levou s vezes vrias geraes para

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in
I

i
se concretizar (como nos Potteries), sendo possvel duvidar at que ponto foi brochuras destinados ao consumo da classe trabalhadora. Ou (de um ponto de
plenamente realizada: ritmos de trabalho irregulares foram perpetuados (e at vista positivo) pode-se notar que, medida que a Revoluo Industrial avana,
:
institucionalizados) no sculo atual, especialmente em Londres e nos grandes
portos.115
os incentivos salariais e as campanhas de expanso do consumo as recom
pensas palpveis pelo consumo produtivo do tempo e a prova de novas atitudes
Durante todo o sculo xix, a propaganda do uso-econmico-do-tempo

'

profticas para com o futuro118 so claramente eficientes. Por volta das d


continuou a ser dirigida aos trabalhadores, a retrica tornando-se mais aviltada, cadas de 1830 e 1840, observava-se comumente que o trabalhador industrial in
as apstrofes eternidade tomando-se mais gastas, as homilias mais mesqui gls se distinguia de seu colega irlands, no s pela maior capacidade de
nhas e banais. Quando se examinam os primeiros panfletos e textos vitorianos trabalho, mas pela regularidade, pelo dispndio metdico de energia, e talvez
dirigidos s massas, fica-se engasgado com a quantidade de material. Mas a
tambm pela represso, no dos divertimentos, mas da capacidade de relaxar se
eternidade se transformou nesses infindveis relatos piedosos de leitos de mori
gundo os antigos hbitos desinibidos.
bundos (ou de pecadores atingidos por um raio), enquanto as homilias se
No h como quantificar a percepo de tempo de um trabalhador, nem a
tornaram pequenos fragmentos Samuel Smiles sobre homens humildes que ti
veram sucesso porque se levantavam cedo e trabalhavam diligentemente. As 1 de milhes de trabalhadores. Mas possvel oferecer uma prova de tipo com
parativo. Pois o que os moralistas mercantilistas disseram sobre o fato de os in
classes ociosas comearam a descobrir o problema (sobre o qual muito se dis
cute hoje em dia) do lazer das massas. Depois de concluir o seu trabalho, uma gleses pobres do sculo xvm no reagirem aos incentivos e s disciplinas
considervel quantidade de trabalhadores manuais (descobriu alarmado um frequentemente repetido, por observadores e por tericos do crescimento
moralista) ficava com econmico, a respeito dos povos dos pases em desenvolvimento na poca atual.
Assim os pees mexicanos nos primeiros anos deste sculo eram considerados
vrias horaS do dia para serem gastas quase como se lhe aprouvesse. E de que um povo indolente e infantil. O mineiro mexicano tinha o costume de voltar
maneira [...] esse tempo precioso empregado por aqueles que no tm cultura?
sua vila para o plantio e a colheita de cereais:
[...] Ns os vemos muitas vezes apenas matando essas pores de tempo. Durante
-Uma hora, ou horas a fio [...] eles ficam sentados num banco, ou se deitam sobre a A sua falta de iniciativa, sua incapacidade de poupar, suas ausncias para celebrar
ribanera ou o morro, [...] totalmente entregues ociosidade e ao torpor [...] ou muitos feriados, sua disposio para trabalhar apenas trs ou quatro dias por se
renm-se em gmpos margem da estrada, prontos para descobrir motivos de risos mana se isso satisfizesse as suas necessidades, seu desejo insacivel por bebidas
grosseiros em tudo o que passar; dando mostras de impertinncia, falando
palavres e zombando de tudo, s custas dos passantes [...].116

alcolicas tudo era apontado como prova de uma inferioridade natural.
Ele no respondia a incentivos diretos no pagamento do dia de trabalho, e (co
Sem dvida, isso era pior que o bingo: uma no-produtividade, combinada com mo o mineiro ingls de carvo ou estanho do sculo xvm) reagia melhor aos sis
impertinncia. Na sociedade capitalista madura, todo o tempo deve ser con temas de empreitada ou subempreitada: l!
sumido, negociado, utilizado-, uma ofensa que a fora de trabalho meramente
passe o tempo. Dado um contrato de trabalho e a segurana de que receber determinada quantia
de dinheiro por cada tonelada de minrio que minerar, e a certeza de que no
Mas at que ponto essa propaganda realmente teve sucesso? At que pon
importa quanto tempo ele vai levar para fazer o trabalho, ou quantas vezes vai se
to temos o direito de falar de uma reestruturao radical da natureza social do
sentar para contemplar a vida, ele trabalhar com um vigor extraordinrio.1 19
homem e de seus hbitos de trabalho? Apresentei em outro trabalho algumas
razes para supor que essa disciplina foi realmente internalizada, e que podemos Em generalizaes fundamentadas por outro estudo das condies mexicanas
ver nas seitas metodistas do incio do sculo xix uma representao figurativa de trabalho, Wilbert Moore observa: O trabalho quase sempre orientado para
da crise psquica por ela causada. 1 1 7 Assim como a nova percepo do tempo de tarefas nas sociedades no industriais [...] e [...] talvez seja apropriado vincular
senvolvida pelos mercadores e pela gentry na Renascena parece encontrar ex os salrios s tarefas, e no diretamente ao tempo, nas reas de desenvolvimen
presso na conscincia intensificada da mortalidade, assim tambm to recente.120

possvel afirmar o fato de essa percepo se estender at os trabalhadores du
rante a Revoluo Industrial ajuda a explicar (junto com o acaso e a alta morta
O problema se repete sob inmeras formas na literatura da industrializa
o. Para o engenheiro do crescimento econmico, ele pode tomar a forma do
lidade da poca) a nfase obsessiva na morte encontrada em todos os sermes e
absentesmo como a companhia deve lidar com o trabalhador impenitente na

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!'
plantao de Camares que declara: Como poderia um homem trabalhar desse :1 O que precisa ser dito no que um modo de vida seja melhor do que o ou
jeito, dia aps dia, sem faltar nunca? Ele no morreria?.121 tro, mas que esse um ponto de conflito de enorme alcance; que o registro
[...] todos os costumes da vida africana contribuem para que um nvel elevado e
histrico no acusa simplesmente uma mudana tecnolgica neutra e inevitvel,
sustentado de esforo numa determinada jornada de trabalho se transforme numa
mas tambm a explorao e a resistncia explorao; e que os valores resistem
carga fsica e psicologicamente mais pesada do que na Europa.122 a ser perdidos bem como a ser ganhos. A literatura rapidamente crescente da so
ciologia da industrializao como uma paisagem que foi devastada por anos
Os compromissos de tempo no Oriente Mdio ou na Amrica Latina so fre de seca moral: preciso viajar por dezenas de milhares de palavras crestadas
quentemente tratados bastante negligentemente segundo os padres europeus; os pela abstrao a-histrica entre cada osis de realidade humana. Muitos dos en
novos trabalhadores industriais s se acostumam gradativamente a observar um genheiros ocidentais do crescimento parecem totalmente presunosos a respei
horrio regular, a presena regular e um ritmo regular de trabalho; os horrios do to das ddivas de formao de carter que trazem nas mos para seus irmos
transporte ou a entrega de materiais nem sempre so confiveis [...].123 atrasados. A estruturao de uma fora de trabalho, dizem Kerr e Siegel:
... [...] implica o estabelecimento de regras sobre o tempo de trabalhar e de no tra
O problema pode tomar a forma de adaptar os ritmos sazonais do campo, com
balhar, sobre o mtodo e a importncia do pagamento, sobre o movimento de en
seus festivais e feriadosretgiosos, s necessidades da produo industrial:
trada e sada do trabalho e de uma posio para outra. Implica regras pertinentes
O ano de trabalho da fbrica se adapta necessariamente s necessidades dos traba manuteno da continuidade no processo de trabalho [...], a tentativa de minimizar
lhadores, em vez de ser um modelo ideal do ponto de vista da produo mais a revolta individual ou organizada, o fornecimento de uma viso de mundo, de
eficiente. Vrias tentativas dos gerentes no sentido de alterar o padro de trabalho . ; orientaes ideolgicas, de crenas [...].127
no deram em nada. A fbrica volta a um horrio aceitvel para o cantelano.124 Wilbert Moore chegou at a redigir uma lista de compras dos valores difundidos
Ou talvez adote a forma, como nos primeiros anos dos cotonifcios de Bom e das orientaes normativas de alta relevncia para o objetivo do desenvolvi
baim, de manter uma fora de trabalho s custas de perpetuar mtodos
mento social as seguintes mudanas de atitude e opinio so necessrias

ineficientes' de produo horrios flexveis, intervalos e horas de refeio
irregulares etc. E muito comum que, nos pases onde os vnculos da nova classe
se quisermos atingir um rpido desenvolvimento econmico e social:
Impessoalidade: julgamento do mrito e do desempenho, e no dos antecedentes
proletria da fbrica com seus parentes (e talvez com propriedades de terra ou sociais ou de qualidades irrelevantes.



direitos terra) nas vilas so muito mais estreitos e mantidos por muito mais
tempo do que na experincia inglesa, o problema parea ser o de disciplinar
Especificidade de relaes em termos de contexto e de limites de interao.
Racionalidade e capacidade de resolver problemas.
Pontualidade.
uma fora de trabalho que est apenas parcial e temporariamente comprometi
Reconhecimento da interdependncia individualmente limitada, mas sistemati
da com o modo de vida industrial.125 camente conectada.
As evidncias so abundantes e nos lembram, pelo mtodo do contraste, Disciplina, deferncia para com a autoridade legtima.
at que ponto nos habituamos a diferentes disciplinas. Sociedades industriais Respeito pelos direitos de propriedade [...].
maduras de todos os tipos so marcadas pela administrao do tempo e por uma
Esses itens, junto com a realizao pessoal e as aspiraes a uma mobilidade
clara demarcao entre o trabalho e a vida.126 Mas, depois de levarmos to
social, no so, como nos assegura o professor Moore, sugeridos como uma
longe o exame do problema, podemos nos permitir, maneira do sculo XVIII,
lista abrangente dos mritos do homem moderno [...]. O homem integral tam
um pouco de moralizao sobre ns mesmos. O ponto em discusso no o do bm amar a sua famlia, cultuar o seu Deus e saber expressar os seus dons es
padro de vida. Se os tericos do crescimento querem de ns essa afirmao, tticos. Mas ele manter cada uma dessas outras orientaes no seu devido
podemos aceitar que a cultura popular mais antiga era sob muitos aspectos lugar.128No deve causar-nos surpresaque essa proviso de orientaes ideo
ociosa, intelectualmente vazia, desprovida de esprito e, na verdade, terrivel lgicas, fornecida pelos Baxters do sculo XX, tenha recebido boa acolhida na
mente pobre. Sem a disciplina do tempo, no teramos as energias persistentes Fundao Ford. Que elas tenham aparecido to freqiientemente em publicaes
do homem industrial; e adotando as formas do metodismo, do stalinismo ou do patrocinadas pela UNESCO, mais difcil de explicar.
nacionalismo, essa disciplina chegar ao mundo em desenvolvimento.

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li
I
desperdiado, poupado e assim por diante. Acho que jamais experienciam o mes
VIII I
w mo sentimento de lutar contra o tempo ou de ter que coordenar as atividades com a
passagem abstrata do tempo, porque seus pontos de referncia so basicamente as
Esse um problema que os povos do mundo em desenvolvimento devem
prprias atividades, que tm em geral carter de lazer. Os acontecimentos seguem
enfrentar em sua vida e em seu crescimento. Espera-se que eles tomem cuidado uma ordem lgica, mas no so controlados por um sistema abstrato, no havendo
com modelos convenientes e manipuladores, que apresentam as massas traba pontos de referncia autnomos a que as atividades tenham de se ajustar com pre
lhadoras apenas como uma fora inerte de trabalho. E surge tambm nos pases ciso. Os nuer so felizes.130
industriais avanados a percepo de que esse deixou de ser um problema situa
do no passado. Pois estamos agora num ponto em que os socilogos passaram a Sem dvida, nenhuma cultura reaparece da mesma forma. Se as pessoas
discutir o problema do lazer. E uma parte do problema : como o lazer se vo ter de satisfazer ao mesmo tempo as exigncias de uma indstria automati
tornou um problema? O puritanismo, com seu casamento de convenincia com zada altamente sincronizada e de reas muito ampliadas de tempo livre, de
o capitalismo industrial, foi o agente que converteu as pessoas a novas avalia vem de algum modo combinar numa nova sntese elementos do velho e do novo,
es do tempo; que ensinou as crianas a valorizar cada hora luminosa desde os descobrindo um imaginrio que no se baseie nas estaes, nem no mercado,
primeiros anos de vida; e que saturou as mentes das pessoas com a equao mas nas necessidades humanas. A pontualidade no horrio de trabalho expres
tempo dinheiro.139 Um tipo recorrente de revolta no capitalismo industrial saria respeito pelos colegas. E passar o tempo toa seria comportamento cul
ocidental, a rebeldia da bomia ou dos beatniks, assume frequentemente a for turalmente aceito.
ma de zombar da premncia dos valores de tempo respeitveis. E surge uma Isso dificilmente encontra aprovao entre aqueles que vem a histria da
questo interessante: se o puritanismo era uma parte necessria do ethos do tra
industrializao em termos aparentemente neutros, mas, na realidade, pro
balho que deu ao mundo industrializado a capacidade de se libertar das econo fundamente carregados de valores como a histria da crescente racionaliza
mias do passado afligidas pela pobreza, a avaliao puritana do tempo comea o a servio do crescimento econmico. O argumento pelo menos to velho
a se deteriorar quando se abrandam as presses da pobreza? J est se deterio quanto a Revoluo Industrial. Dickens via o smbolo de Thomas Gradgrind
rando? As pessoas vo comear a perder aquela premncia inquieta, aquele de (sempre pronto para pesar e medir cada fardo humano e dizer exatamente o re
sejo de consumir o tempo de forma til, que a maioria leva consigo assim como sultado obtido) no relgio estatstico mortal em seu observatrio, que me
usa un relgio no pulso? dia todo segundo com uma batida semelhante a uma pancada seca na tampa do
Se vamos ter mais tempo de lazer no futuro automatizado, o problema no caixo. Mas o racionalismo desenvolveu novas dimenses sociolgicas desde
como as pessoas vo conseguir consumir todas essas unidades adicionais de a poca de Gradgrind. Usando a mesma imagem favorita do relojoeiro, foi
tempo de lazer?, mas que capacidade para a experincia tero as pessoas com Werner Sombart quem substituiu o Deus do materialismo mecnico pelo em
esse tempo livre?. Se mantemos uma avaliao de tempo puritana, uma avalia presrio: Se o racionalismo moderno semelhante ao mecanismo de um rel
o de mercadoria, a questo como empregar esse tempo, ou como ser gio, deve existir algum para lhe dar corda.131 As universidades do Ocidente
aproveitado pelas indstrias de entretenimento. Mas se a notao til do em esto hoje apinhadas de relojoeiros acadmicos, ansiosos por patentear novas
prego do tempo se torna menos compulsiva, as pessoas talvez tenham de solues. Mas at agora poucos tm ido to longe quanto Thomas Wedgwood,
reaprender algumas das artes de viver que foram perdidas na Revoluo Indus o filho de Josiah, que traou um plano para introduzir o tempo e a disciplina de
trial: como preencher os interstcios de seu dia com relaes sociais e pessoais trabalho da fbrica Etruria nas prprias oficinas de formao da conscincia da
mais enriquecedoras e descompromissadas; como derrubar mais uma vez as criana:
barreiras entre o trabalho e a vida. Nasceria ento uma nova dialtica em que al
gumas das antigas energias e disciplinas migrariam para as naes em processo
Meu objetivo elevado tenho procurado realizar um golpe de mestre que deve
antecipar em um ou dois sculos o progresso veloz do desenvolvimento humano.
de industrializao recente, enquanto as antigas naes industrializadas procu Quase todo passo anterior a esse progresso pode ser atribudo influncia de per
ram redescobrir modos de experincia esquecidos antes do incio da histria es sonalidades superiores. Ora, minha opinio que, na educao das maiores dessas
crita: personalidades, no mais que uma em dez horas tem sido posta a servio da for
[...] os nuer no tm expresso equivalente a tempo na nossa lngua, e assim no mao daquelas qualidades de que depende essa influncia. Vamos supor que
podem, como ns, falar do tempo como se fosse algo real, que passa, que pode ser tivssemos uma descrio detalhada dos primeiros vinte anos de vida de alguns

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!

gnios extraordinrios. Que caos de percepes! [...] Quantas horas, dias, meses
prodigamente desperdiados em ocupaes improdutivas! Que abundncia de im
presses formadas pela metade e de concepes frustradas fundidas numa massa
de confuso [...].
Na mente mais bem regulada dos dias de hoje, no houve e no h todos os dias
algumas horas gastas em fantasias, pensamentos desgovernados e sem rumo?"2
7
O plano de Wedgwood era projetar um novo sistema de educao rigoroso,
racional, terico: Wordsworth foi proposto como um possvel superintendente. A VENDA DE ESPOSAS
Sua resposta foi escrever The prelude [O preldio] um ensaio sobre o de
senvolvimento da conscincia de um poeta que era, ao mesmo tempo, uma
polmica contra:
Os guias, os guardas de nossasfaculdades
E intendentes de nosso trabalho, homens vigilantes
E hbeis com a usura do tempo, I
Sbios, que na sua prescincia controlariam
Todos os acasos, e ao caminho At poucos anos atrs a memria histrica da venda de esposas na Inglater
Que criaram nos confinariam, ra seria mais bem descrita como amnsia. Quem iria querer lembrar prticas to I
Coino mquinas [...]XVI 133 brbaras? Por volta da dcada de 1850, quase todos os comentadores admitiam
Pois no existe desenvolvimento econmico que no seja ao mesmo tempo de a viso de que a prtica era a) extremamente rara, e b) totalmente ofensiva
senvolvimento ou mudana de uma cultura. E o desenvolvimento da conscin moralidade (embora, de forma a se justificar, alguns folcloristas comeassem a
cia social, como o desenvolvimento da mente de um poeta, jamais pode ser, em brincar com a noo de resduos pagos).
ltima anlise, planejado. O tom do The book of days ( 1878) de Chambers representativo. O quadro
simplesmente um atentado decncia [...]. S pode ser considerado como
prova da ignorncia apatetada e dos sentimentos brutais de parte de nossa po
pulao rural. E o mais importante era repudiar e denunciar a prtica, porque
os vizinhos continentais da Gr-Bretanha tinham notado os casos fortuitos
de venda de esposas, e acreditam seriamente que um hbito de todas as clas
ses de nosso povo, citando-o constantemente como evidncia de nossa civiliza
o inferior.1 Com sua habitual frivolidade rancorosa, os franceses eram os
mais agressivos a esse respeito: milorde John Bull1 era representado, de botas e
esporas, no mercado de Smithfield, gritando d quinze livres mafemme! [mi
nha mulher por quinze libras !j, enquanto a senhora, presa por uma corda, se
mantinha de p num pequeno cercado.2
; The book of days conseguiu reunir apenas oito casos, entre 1815 e 1839, e
esses casos, junto com mais trs ou quatro, foram postos em circulao, sem
maiores investigaes, por meio de relatos de jornais ou de antiqurios durante
cinquenta anos ou mais. medida que crescia o esclarecimento, a curiosidade
diminua. Na primeira metade deste sculo, a memria histrica geralmente se
(xvi) The Guides, The Wardens of our faculties,/ And Stewards of our labour, watchful
men/ And skilful in the usury of time,/ Sages, who in their prescience would controul/ All acci
dents, and to the very road/ Which they have fashiond would confine us down,/ Like engines [...]. (i) Personificao do ingls tpico. (N. R.)

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