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Introduo s

Conferncias de
Christopher Hill

As conferncias de Christopher Hill - no qual tambm comparece sua


esposa Bridget Hill, numa entrevista que ngela Carrato realizou com ambos-
constitui importante testemunho dos vnculos afetivos e Intelectuais que se foram
firmando, estes anos, entre o historiador bntnico e os pesquisadores brasileiros.
em espec1al no Estado de Minas Gerais No sempre que um scholar do porte
de Hill se dispe a publicar uma sne de palestras ministradas em nosso meio.
E me sinto particularmente honrado pelo convite a prefaciar esta obra 1.
Poucos intelectuais tero, como Christopher Hill, seu nome to associado
a uma releitura sistemtica de uma poca decisiva na histria de seu pas. Com
efeito, at ele destacar, na Guerra Civil de meados do sculo XVII, o elemento
radical- aquele que pretendia "war o mundo de cabea para baixo", desti-
tuindo as potestades espirituais e temporais -, prevalecia, na historiografia
inglesa, uma leitura da Revoluo de 1640 que era solidna de uma interpreta-
o da prpria sociedade inglesa, ambas as qua1s nosso autor contestar com
slidos argumentos. A Revoluo teria sido- e era esta a leitura mais 'radical"
que ento se propunha - de natureza puritana (eis a tese do seu grande
h1stonador oitocentista, S Gardiner), o que, de certa forma, deportava-a defini-

1 Ja ttve a ocasiao de red1g1r uma "lntroduao sobre a obra de Chnstopher H1ll para seu IIVfo O Mundo de
PontaCabea. que traduz1 em 1987 S Paulo. Companhia das Letras E'vltarei repet1 la, neste lugar

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, n!! 14, Set/95, p. 79-82 79


tivamente para o passado: afinal, quem, hoJe, num pas desenvolvido, mata ou
morre por religio? Mesmo que simpatizssemos com os rebeldes, sua causa
se tisnava, inevitavelmente, de coisa antiga, superada. E, por isso mesmo, esse
conflito obsoleto abria caminho para uma compreenso da sociedade inglesa
como franca partidria de uma evoluo gradual e segura, que exclui todo e
qualquer antagonismo forte, como o que se chama "revoluo". Da que se
pudesse celebrar, em meados do sculo XVII, o raro fenmeno de uma revoluo
em solo ingls- mas que, ao mesmo tempo, se deixasse clara a raridade de
tal fato, seu carter antiquado, seu descompasso com as caractersticas que
desde ento sero as originais da histria inglesa e, assim, daro forma sua
sociedade.
Pois essa leitura que Hill nega. Ele pode, hoje, considerar um tanto
simplificador o jargo marxista d'A revoluo inglesa de 1640, mas o fato que
este livro- escrito h 55 anos- consagrou uma leitura da Revoluo na qual
as camadas populares e/ou radicais passaram a ter vez. Ficou difcil, desde
ento, continuar jOgando apenas com o Rei e o Parlamento, com os cavaliers e
os roundheads. O prprio estudo de um lder como Cromwell passou a necessitar
referncia a esses radicais que, antes, no eram muito mais que personagens
beira da excentricidade. Neste meio sculo e pouco de atividade, mediante
uma leitura meticulosa dos mais variados textos- da economia literatura, do
escrito religioso ao institucional- Hill conferiu ctdadania a toda uma reflexo
bastante rica que antes a academia ignorava. No caso. frisemos tratar-se da
academia britnica: isto , de uma ignorncia que solidria dessa auto-imagem
de uma sociedade na qual os conflitos, ao contrrio do continente, jamais se
acirrariam.
Talvez convenha insistir nessa imagem de uma sociedade sem revolues,
e que por isso mesmo pode afastar-se de parte do seu passado. Reduzindo os
conflitos religiosos dos sculos XVI e XVII ao que, hoje, entende-se por religio,
bvio que tais enfrentamentos se tornam uma quase-excrescncia. Com efeito,
desde os fins do sculo XVII, John Locke, no por acaso o mais ilustre idelogo
da Revoluo burguesa que em 1688 encerra o sculo das mais vastas possi-
bilidades inglesas, proclama em sua Carta sobre a Tolerncia o direito
dissidncia religiosa, mas isto sob a condio de neutralizar-se o que esta
portava de esperana radical. Na verdade, falando em linguagem de nossos
dias. haveria que distinguir duas tolerncias. A palavra se aplica com toda a
propriedade primeira, que constitui uma espcie de condescendncia com o
diferente, na medida mesma em que embota o gume da diferena: por esse
modo que tratamos a discordncia religiosa, desde, justamente, que terminaram
os conflitos de f no Ocidente. Ou seja, por essa via o que se tolera uma
aparncia curiosa, uma diversidade pitoresca; no se entra em contato com o
efetivamente outro, porque este sofre uma relativa caricatura.

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H, porm, pelo menos em princpio, outra idia de tolerncia, na qual se
admite como legtima a alteridade mesmo radical; aqui, alis, o prprio termo de
tolerncia se torna fraco, porque se trata de aceitar o conflito mesmo, a diver-
gncia enquanto tal, como fazendo parte da essncia da vida em sociedade;
mas, para se ter esta convico, preciso uma adeso muito profunda
democracia, entendida esta no como simples meio para a resoluo de
conflitos, mas enquanto valor bsico do convvio com o outro - no apenas,
repito, como forma de organizao dos poderes, enquanto poltica no sentido
mais estnto, mas sim como me1o pelo qual se articulam as sociabilidades, os
poderes e as polticas que perpassam as ma1s variadas relaes entre os
humanos2 . Esta adeso, quem teve o prazer de ver um pouco ma1s de perto
Christopher e Bndget Hill sabe que neles algo de atvico. Mas mesmo quem
nunca lhes ouviu a voz sabe, pela frequentao de suas obras, a importncia
que tem o sentido democrtiCO no Interior delas. Procurarei desenvolver este
ponto, brevemente, retornando ao tp1co da rel1gio na obra de Hill
Nosso autor comenta, aqui e no Mundo de Ponta-Cabea, que os quacres
sofreram mudana significativa ao terminar aquele perodo da histria inglesa
ao qual os conservadores do o nome de "Interregno", e que na verdade
constituiu a fase revolucionria, atravessando duas guerras civis e a proclama-
o da Repblica (alis, nada traduz melhor, do que este absurdo termo
"Interregno", a forma como uma determinada histria exclui o radicalismo: o que
ocorreu deixa de existir, tudo se esgota no vazio entre dois reinados). Com efeito,
at 1660 temos nos quacres uma seita religiosa radical, de que so excelentes
signos dois traos conhecidos seus: tratar todas as pessoas por tu (na poca,
no est generalizado o emprego do you, que ainda significa ''vs", ao passo
que a forma ntima continua sendo thou) e no tirar o chapu para ningum.
bvio o sentido igualitno e ant1-h1errquico presente nesta forma de tratamento
e neste gesto. Ora, a partir da Restaurao os quacres vo-se fechando, mais
e mais, numa d1menso ritual desses signos, que aos poucos perdem o primitivo
papel e, conforme o caso, permitem at uma leitura caricata, convertendo-se em
excentricidades
Rara evoluo histrica expressa assim to bem a metamorfose que sofreu
a idia de religio, do sculo XVII em diante, tornando-se cada vez mais discreto
(porm, no ineixtsnte) o seu alcance poltico. Isso se pode constatar, como
dissemos, no fato de que as guerras religiosas passam a ser vistas, na sensatez
hoje dominante no espao britnico, como excessos, a que falta qualquer
intehgibilidade prpria. Ou se pode notar tambm numa leitura marx1sta simpli-

2 E hoJe. pensrun alguns. at com a natureza haJa v1sta a recente reflexo sobre d1re1tos dos ammrus. e
quem sabe dos vegeta1s mesmo

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ficada, que, reduzindo a religio a "pio do povo", perde todas as condies de
compreender o que ter ocorrido no Dezessete. Diante destes do1s equvocos
simtricos, notvel que Christopher Hill tenha assinalado, desde cedo, que
tudo, naquele primeiro sculo das revolues que foi o XVII, passava pela
religio. Qualquer proposta poltica se formularia em termos religiosos. O mile-
narismo daqueles que queriam virar o mundo de cabea para baixo, tanto
quanto o conservadorismo dos que defendiam uma Igreja que reze e no
pregue, concentrando-se na liturgia e fechada discusso: todos eles dizem
que poltica desejam ao enunciar por que salvao anseiam
Sabemos que a tarefa do historiador em boa medida consiste em evitar
leituras equivocadas, anacrnicas; e que desde os dias de Hegel um cuidado
especial se deve tomar com as chamadas "lies da histria", gnero de leitura
que tende a buscar no passado equivalentes mal costurados do presente. Ora,
o interessante a forma extremamente rica e orig1nal pela qual Hill evita o
anacronismo. No pretende, em momento algum, uma reconstituio ant1quanan
do que sucedeu trezentos anos atrs - o que seria reduzir, o que foi vida no
passado, a mera anedota curiosa ou pitoresca, e por isso mesmo implicaria,
acertando nos pequenos fatos, errar por completo na sua construo. Mais
correto dizer que Hill procura localizar onde est a visada poltica de uma
poca diferente da nossa, e que a situava em domnios e linguagens diferentes
dos atuais. Da que nos proporcione uma excelente lio de mtodo histrico,
mas que em momento algum limita o mtodo a uma simples tcnica. Pois no
ser um dos equvocos maiores que se comete em c1nc1as humanas, aquele
que consiste em confundir o mtodo com uma tcnica, em perder de vista o
lugar onde pulsa a vida, para reduzi-lo a um conjunto de pequenas informaes
ou de toscas totalizaes? E com isso um trabalho scholar de releitura do
passado tem o que dizer ao presente. Se as sociedades no so o lugar do
consenso, mas sim do dissenso; se a Igreja oficial e a Coroa no esto a salvo
dos conflitos que atravessam este mundo; se h um conservadorismo poltico
que continua detendo seu lugar: ento, a histria no mera curiosidade, mas
ponto de encontro entre vidas de vrios tempos.

Renato Janme Ribeiro


Sete Praias, julho de 1995.

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