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Editora Po e Rosas

.
JACK LONDON

A GREVE

Editora Po e Rosas
Editora Po e Rosas

CONTRA A GUERRA
Karl Liebknecht

A REVOLTA DAS TORNEIRAS VAZIAS


Cleiton Damasceno do Carmo
JACK LONDON

A GREVE TRADUO
Mnica Oliveira Giovannetti

POSFCIO
Alexandre Linares
&
Joo Carlos Ribeiro Junior

Editora Po e Rosas
2003
Ttulo original:
The Dream of Debs de Jack London

Copyleft permitida a reproduo par-


cial ou total desta obra para fins no comer-
ciais, desde que mantida esta nota.

Editor: Ansio G. Homem


Traduo: Mnica de Oliveira Giovannetti
Capa e edio: Grfica: Alexandre Linares

Curitiba / So Paulo 2003

ISBN:

EXPEDIENTE:

Editora Po e Rosas
Rua Madre Leonie, 279
Curitiba- PR
CEP: 82530-030
Tel./Fax: 55 - 41 - 262-5655
A prpria existncia da classe
capitalista depende da manuteno do
sistema social de explorao. Depende,
pois, da sobrevivncia da classe
operria. Uma vez que, sem classe
operria no h explorao, portanto,
no h mais-valia e, portanto, no h
lucro. Por isso, em uma dialtica que
recorda a do amo e do escravo, a classe
capitalista depende, em ltima
instncia, da classe operria.

Daniel Gluckstein
Globalizao e Luta de Classe
.
SUMRIO

A PRESENTAO .............................. 10

NOTA EXPLICATIVA.......................... 15

A GREVE......................................... 17

POSFCIO......................................... 55
.
APRESENTAO

Este conto indito no Brasil. Ele est sendo


publicado na esteira de algumas reedies de obras
do autor.
Em A Greve, London enfoca o tema com uma
humanidade perfeita. No h nada fora das reais
medidas da vida. E, no entanto, h uma enorme
inventividade literria.
H uma greve, mas onde esto as descries
das passeatas? Onde os piquetes e os clssicos
enfrentamentos com a polcia?
No isso que interessa London retratar.
At porque ele no um retratista fiel, da nature-
za ou dos movimentos sociais. Talvez seja um
impressionista, que sai luz do dia, observa ao
JACK LONDON

seu redor, capta a luminosidade que emana da rea-


lidade, mas filtra tudo isso com a mente aguada
de um criador. o que vemos no papel.
Ele busca com este conto, fazer compreen-
der. Por isso, no se trata de uma tragdia operria
somente, com o foco exclusivo nesta classe soci-
al. Ele v mais longe, ali onde outros olhares po-
deriam reter somente um drama exclusivamente
restrito a uma parcela da sociedade, o escritor faz
emergir os dilemas da humanidade.
filosofia, como Goethe com o seu clebre
Doutor Fausto o era. No comeo no era o verbo, era a
ao. E assim, na literatura, Goethe procurava ex-
primir a poca da revoluo industrial, do conhe-
cimento cientfico, do progresso tcnico.
London exprime com este seu conto A Greve
(como j o havia feito em A Praga Escarlate) a en-
cruzilhada a que as elites capitalistas empurram o
mundo. Ele exprime as angstias da civilizao.
Dos grandes aos pequenos detalhes da orga-
nizao social, quem depende de quem? Os tra-
balhadores dependem dos capitalistas ou estes
que dependem para viver at no mais ftil deta-
lhe dos trabalhadores? Do mais elementar caf
da manh burgus at o drink no clube, tudo
comoventemente atrapalhado pela insolncia dos
grevistas em paralisar o trabalho.
este tom dramtico, dado a inoperncia dos
capitalistas na vida cotidiana, onde mais parecem
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A GREVE

crianas dependentes das suas mes, que cria o


clima estranho e inslito da situao. primeira
vista no parece real e crvel, porque entre a rea-
lidade e a aparncia h um espesso cortinado de
ideologia para encobrir esta situao. No entanto,
o brilhantismo de Jack London est em utilizar sua
genialidade literria para fazer correr o pano que
turva a viso, abrindo a cortina e deixando o olhar
entrar. Neste caso, a hiptese da greve geral ape-
nas o meio laboratorial onde ele faz aparecer as
condies sociais perfeitas (como nas experinci-
as cientficas onde se criam as condies para os
experimentos) que revelam toda a verdade por
detrs da mistificao.
Jack London, no s um inventor de hist-
rias, mais um esprito livre o suficiente, capaz de
captar as contradies da vida moderna e a expor
com uma maestria espetacular.
H os que pensam na sociedade dos Estados
Unidos como desprovida de choques, de situaes
limites. Imaginam que isso de enfrentamentos de
classes sociais, de conflitos de interesses, de mai-
oria oprimida coisa que acontece nos chamados
pases do terceiro mundo.
Nisso London revelador. Brilhantemente
revelador. No permite, como um filho do prole-
tariado, como um andarilho pelas ruelas, portos,
estaes ferrovirias do seu pas e do mundo, que
nos enganemos sobre a existncia de apenas um
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JACK LONDON

nico sonho americano, o da classe mdia. Existe


tambm o sonho de Debbs, lder operrio que
empresta seu nome ao ttulo original do conto.
Como existiu o sonho dos Comunards na Paris de
1871, naquela primeira tentativa de assalto
aos cus.
No temam se emocionar com este conto, as-
sim como no evitem as reflexes que ele estimu-
la. Nada mais inumano que querer separar com
uma muralha da China a vida e a arte. Nada mais
desumano que tentar fugir dos dilemas que colo-
cam em xeque a nossa civilizao.
London no traz respostas. Semeia indaga-
es. E s isso j grandioso e visionrio. O resto,
de l para c, a histria do sculo XX tratou de
colocar-nos mais nitidamente diante dos olhos.

O EDITOR
Abril de 2003

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NOTA EXPLICATIVA

O ttulo original do conto de Jack London The


Dream of Debs, ou seja, O sonho de Debs, e
foi escrito em janeiro/fevereiro de 1909. Eugene
Victor Debs (1855 1926), famoso socialista e
sindicalista norte-americano, organizador da
Unio Ferroviria e do sindicato IWW (Industrial
Workers of the World) acusado de sedio por
sua postura contra a guerra, foi encarcerado em
1918. Em 1920, encontrando-se na Penitenci-
ria, se apresentou como candidato socialista s
eleies presidenciais dos Estados Unidos, rece-
bendo quase um milho de votos. Morto dez anos
depois que Jack London, sua meno histrica
neste relato, junto a outras aluses a aconteci-
mentos reais e inventados, serve para situar a
JACK LONDON

ao no futuro a respeito do tempo em que foi


escrito. Deve-se recordar ainda que o ttulo origi-
nal deste relato, The dream of Debs, o mesmo
que o do suposto ensaio escrito pelo narrador.

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A GREVE
.

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A GREVE

Despertei-me pelo menos uma hora antes que


o de costume. Isto, por si s, era algo extraordin-
rio; e permaneci completamente desperto, refle-
tindo sobre isso. Algo se passava, algo no ia bem,
embora no soubesse o que. Sentia-me angustia-
do por um pressentimento de que alguma coisa
terrvel havia ocorrido ou estava a ponto de ocor-
rer. Porm, de que se tratava? Cuidei de orientar-
me. Lembrei que depois do Grande Terremoto de
1906 houve muita gente que assegurou que havia
acordado instantes antes da primeira sacudida, e
que havia experimentado naqueles momentos um
estranho sentimento de terror. Por acaso San Fran-
cisco iria sofrer um novo terremoto?
Permaneci um longo minuto paralisado e
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JACK LONDON

expectante; porm, no se sentia tremer ou balan-


arem-se as paredes, nem nenhum estrondo de
desmoronamento de alvenaria. Tudo estava
tranqilo. Ou seja, em silncio! No era estranho
meu desassossego. O rudo do trfego da grande
cidade havia desaparecido misteriosamente. O
transporte de superfcie pela minha rua a esta hora
do dia era em mdia de um bonde a cada trs mi-
nutos; no entanto, nos dez minutos seguintes, no
passou um sequer. Quem sabe tratava-se de uma
greve de bonde foi a primeira coisa que pensei; ou
talvez houvesse ocorrido um acidente e o abaste-
cimento de energia havia sido interrompido. Po-
rm no, o silncio era por demais absoluto. No
se ouvia nenhum chiado ou estouro de rodas, nem
o golpear de ferraduras de cavalarias ao subir a
rua calada pavimentada de pedras.
Apertando o boto ao lado de minha cama,
tratei de ouvir o som da campainha, mesmo sa-
bendo que era impossvel, ainda que ela soasse,
que o som subisse os trs andares que nos separa-
vam. Funcionava, efetivamente, j que, poucos
minutos depois entrava Brown com a bandeja e o
jornal da manh. Ainda que seu rosto se mostras-
se impassvel como de costume, observei um bri-
lho de alarme e inquietude em seus olhos. Dei-me
conta tambm de que no havia leite na bandeja.
O leiteiro no veio esta manh expli-
cou , nem o padeiro tampouco.
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A GREVE

Olhei novamente a bandeja. Faltavam os


pezinhos redondos e frescos. Em seu lugar, uni-
camente umas fatias de po preto do dia anterior,
o po mais detestvel para meu paladar.
No houve distribuio de nada esta ma-
nh, senhor... comeou a explicar Brown em
tom de desculpa; mas o interrompi:
E o jornal?
Sim senhor, o trouxeram; mas nico, e
a ltima vez tambm. Amanh no haver jornais.
o que diz o prprio jornal. Quer que mande pr
leite condensado?
Movi a cabea negativamente, aceitei somen-
te o caf e abri o jornal. As manchetes explicavam
tudo..., at demais, porque os extremos de pessi-
mismo a que chegava o jornal beirava ao ridculo.
Uma greve geral, dizia, havia sido convocada am-
pla e largamente nos Estados Unidos, manifestan-
do deste modo os pressgios mais alarmistas quan-
to ao abastecimento das grandes cidades.
Li rapidamente e por cima enquanto
relembrava muitos dos problemas trabalhistas do
passado. Durante uma gerao, a greve geral tinha
sido o sonho das organizaes sindicais, um so-
nho que havia surgido originariamente da mente...
de Debs, um dos grandes lderes sindicais de trin-
ta anos atrs. Lembrei-me de como em minha ju-
ventude tinha escrito um artigo sobre o tema para
uma revista da Universidade o qual intitulei O
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JACK LONDON

sonho de Debs. Porm, devo esclarecer que tra-


tei a idia com precauo e de maneira acadmi-
ca, como um sonho e nada mais. O tempo e o
mundo haviam seguido seu curso. Gompers e a
American Federation of Labor tinham desaparecido,
e o mesmo havia ocorrido com Debs e todas as
suas descabeladas idias revolucionrias; apesar
disso, o sonho havia persistido, e finalmente era
convertido em realidade. Mas, conforme lia, no
pude deixar de rir-me da viso pessimista do jor-
nal. Minha opinio era outra. Tinha visto as orga-
nizaes sindicais serem derrotadas em inmeros
conflitos. O assunto se solucionaria em poucos
dias. Isto era uma greve nacional, e o governo no
demoraria muito em acabar com ela.
Joguei o jornal e comecei a vestir-me. Seria certa-
mente interessante passear pelas ruas de San Fran-
cisco quando toda a cidade estava de frias fora-
das e totalmente privada de atividades.
Perdo, senhor disse Brown, apresen-
tando-me minha caixa de cigarros , mas
Harmmed quer ver-lhe antes que o senhor parta.
Faa-o entrar agora respondi.
Harmmed era o mordomo. Quando entrou, me dei
conta do quanto estava alterado, mesmo tratando
de dominar-se. Imediatamente foi ao ponto:
Que devo fazer, senhor? Necessitaremos
provises, mas acontece que os entregadores es-
to em greve. E cortaram a eletricidade... Devem
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A GREVE

estar em greve tambm.


As lojas esto abertas? perguntei.
Somente as pequenas, senhor. Os empre-
gados do comrcio no trabalham e as grandes no
podem abrir; porm, os proprietrios e suas fam-
lias esto pessoalmente nas pequenas.
Ento, pegue o carro respondi , ande
e faa as compras. Compre em abundncia de tudo
o que necessites ou possas necessitar. Compra uma
caixa de velas..., ou melhor, compra meia dzia de
caixas. E quando terminar, diz ao Harrison que
me leve de automvel ao clube...antes das onze.
Harmmed sacudiu a cabea com um gesto
preocupado.
Harrison est na greve junto com o sindi-
cato de choferes, e eu no sei dirigir o veculo.
V, v! Assim como ele tambm. Eh? Bem,
quando Harrison aparecer por aqui outra vez, diga-
lhe que v buscar trabalho em outro lugar.
Sim, senhor.
Voc no pertence por acaso ao sindicato
de mordomos, hein, Harmmed?
No, senhor foi sua resposta . Inclu-
sive se pertencesse, eu no abandonaria o senhor
em uma situao como esta. No, senhor, eu...
Est bem, obrigado disse-lhe. Agora
se prepare para acompanhar-me. Eu mesmo con-
duzirei o automvel. Vamos abastecer-nos de uma
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JACK LONDON

boa quantidade de provises para resistir ao cerco.


Era 1. de maio e fazia um belo dia, mesmo
sendo os dias de maio como so. O cu estava
sem nuvens, no ventava e o ar era levemente
quente e perfumado. Havia muitos automveis na
rua, porm conduzidos por seus prprios donos.
As ruas estavam cheias, ainda que tranqilas. A
classe trabalhadora, com sua melhor roupa de do-
mingo, havia sado a tomar ar e a observar os efei-
tos da greve. Era tudo to incomum e, sem dvi-
da, to pacfico que eu mesmo me sentia satisfei-
to naquele ambiente. Sentia um ligeiro formiga-
mento de emoo em meus nervos. Era uma es-
pcie de plcida aventura. Cruzei com a senhorita
Chickering, que ia ao volante de seu pequeno con-
versvel. Ela deu a volta e veio atrs de mim, al-
canando-me na esquina.
Senhor Corf! - gritou-. Sabe onde posso
encontrar velas? Estive em uma dzia de lojas,
mas elas terminaram. terrvel, no lhe parece?
Sem dvida, seus olhos brilhantes desmentiam
suas palavras. Como o resto de ns, via-se que
estava desfrutando enormemente. A busca das ve-
las era toda uma aventura. At que cruzamos a
cidade e nos metemos no bairro operrio ao sul de
Market Street, no fomos capazes de encontrar
nenhum pequeno armazm que no tivesse esgo-
tado seus estoques. A senhorita Chickering pen-
sou que uma caixa seria suficiente, porm eu a
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A GREVE

persuadi para que comprasse quatro. Meu auto-


mvel era grande, assim carreguei-o com uma d-
zia de caixas. Era impossvel saber quanto tempo
tardaria em solucionar-se a greve. Assim mesmo,
enchi o carro de sacos de farinha, levedura, potes
de conservas e de todos os artigos de uso corrente
que me sugeria Harmmed, quem se ocupava com
as compras cacarejando como uma velha galinha
inquieta.
O mais extraordinrio daquele primeiro dia
de greve foi que ningum compreendeu realmente
sua gravidade. Considerou-se ridculo o anncio
feito na imprensa matinal pelas organizaes traba-
lhistas, segundo o qual estavam dispostos a parar
um ms ou trs meses. E sem dvida, naquele mes-
mo primeiro dia podamos ter suspeitado sua ver-
dade a partir do fato de que a classe trabalhadora
no participou praticamente na precipitada corre-
ria para comprar provises. Claro que no! Durante
semanas e meses, com dissimulao e em segredo,
toda a classe operria havia estado armazenando
suas provises particulares. Esta era a razo pela
qual nos era permitido comprar at esgotar os esto-
ques das pequenas lojas de seus bairros.
At minha chegada ao clube naquela tarde,
no tinha experimentado os primeiros sintomas de
alarme. Reinava uma grande confuso; no havia
azeitonas para os aperitivos e o servio era extre-
mamente deficiente. Os scios em sua maioria es-
25
JACK LONDON

tavam furiosos; e todos estavam preocupados. Uma


multido de vozes me saudou quando entrei. No
salo de fumantes, o general Folsom mexia sua
grande pana em uma cadeira junto janela, en-
quanto se defendia de meia dzia de alterados ca-
valheiros que lhe pediam que fizesse algo.
Que mais posso fazer alm do que tenho
feito? dizia. No h ordens de Washington. Se
vocs so capazes de conseguir-me comunicao,
eu estou disposto a fazer o que me seja ordenado.
Porm no vejo o que se possa fazer. A primeira
coisa que fiz esta manh ao inteirar-me da greve
foi chamar as tropas do Presdio: trs mil solda-
dos. Esto vigiando os bancos, a casa da moeda,
correios e todos os edifcios pblicos. No se tem
registrado nenhuma desordem. Os grevistas guar-
dam uma atitude absolutamente pacfica. No pre-
tendero que mande disparar contra eles enquan-
to passeiam pelas ruas com suas esposas e filhos
todos endomingados!
Gostaria de saber o que est se passando em
Wall Street ouvi dizer Jimmy Wombold, ao passar
junto a ele. Podia imaginar perfeitamente sua preo-
cupao porque sabia que estava metido at o pes-
coo na grande transao do Consrcio Ocidental.
Ol, Corf! disse Atkinson, abordando-
me precipitadamente. Teu carro funciona?
Sim respondi-lhe. Mas o que se passa
com o seu?
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A GREVE

Est estragado, e as oficinas esto todas


fechadas. Minha esposa ficou bloqueada do outro
lado da baa, creio que em algum lugar perto de
Truckee. No pude comunicar-me com ela por
mais que o tenha tentado. Deveria ter chegado esta
tarde. Pode ser que esteja morrendo de fome. Em-
presta-me teu carro.
No poders atravessar a baa inter-
veio Halsted. As balsas no funcionam. Mas te
direi o que podes fazer. Ali est Rollinson..., hei,
Rollinson, vem c um momento! Atkinson quer
passar com um carro ao outro lado da baa. Sua
mulher est presa em Truckee. No poderia trazer
a Lurlette de Tiburon para transportar-lhe o carro
ao outro lado?
A Lurlette era uma escuna de recreio oceni-
ca de duzentas toneladas.
Rollinson moveu negativamente a cabea:
No conseguiria nenhum estivador para
subir o carro a bordo, ainda no caso de poder tra-
zer a Lurlette a este lado, coisa que nem sequer
posso, pois a tripulao pertence ao Sindicato Li-
toral Marinheiro e esto em greve como os demais.
Mas minha esposa pode estar morrendo
de fome -pude ouvir lamentar-se Atkinson enquan-
to eu continuava meu caminho. No outro extremo
do salo de fumantes topei com um grupo de s-
cios furiosos e acalorados em torno de Bertie
Messener. E Bertie os estava provocando e cutu-
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JACK LONDON

cando-os com seu cnico e desapaixonado estilo.


A Bertie no preocupava a greve; a ele, na realida-
de, nada preocupava muito. Tudo lhe era igual...,
ao menos todas as coisas agradveis da vida; por-
que as desagradveis no lhe atraam. Sua fortuna
se estimava em vinte milhes, toda em investi-
mentos seguros, e jamais em sua vida havia feito
nada de produtivo, pois tinha herdado tudo de seu
pai e dos tios. Tinha estado em todos os lugares,
tinha visto tudo o que se pode ver e havia feito
tudo exceto casar-se, e este ltimo apesar dos reso-
lutos e obstinados ataques de centenas de ambicio-
sas mes. Durante anos, havia sido a pea mais co-
biada; porm at o momento, tinha se esquivado
da armadilha. Era um partido escandalosamente
desejvel. Alm de sua fortuna, era jovem e bonito,
e, como disse antes, decente. Era um grande atleta,
um jovem deus ruivo, capaz de realizar qualquer
coisa com perfeio, salvo o matrimnio. E tudo
lhe deixava indiferente. Carecia de ambies, pai-
xes ou desejos de levar a cabo inclusive o que ele
podia fazer melhor que ningum.
Isto uma sedio! gritava um homem
do grupo. Outro o qualificava de rebelio e revolu-
o, enquanto um terceiro o chamava de anarquia.
Pois eu no vejo assim disse Bertie.
Estive andando toda a manh pelas ruas. Reina a
mais perfeita ordem. Jamais vi uma plebe mais res-
peitosa com a lei. De nada serve insult-la. No
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A GREVE

nada do que esto dizendo. simplesmente o que


pretende ser: uma greve geral. E agora, senhores,
cabe a vocs participar.
E ns vamos participar ento! excla-
mou Garfield, um dos milionrios da indstria de
tratores. Vamos ensinar a essas bestas sujas o lu-
gar que lhes corresponde! Espere que o governo
tome p da situao.
Mas onde est o governo? interrompeu
Bertie. Ele bem podia estar no fundo do mar, no
que diz respeito a vocs. No sabem o que est
ocorrendo em Washington. No sabem sequer se
existe governo ou no.
No te preocupes por isso! saltou
Garfield.
Te asseguro que no estou preocupado
respondeu Bertie com languidez . Porm temo
que vocs sim esto. Olhe-se no espelho, Garfield.
Garfield no obedeceu; mas, se o tivesse fei-
to, teria podido contemplar um cavalheiro extre-
mamente alterado, com o cabelo gris revolto, o ros-
to inflamado, a boca taciturna e rancorosa e nos
olhos um brilho ameaador.
Digo-lhes que no est certo disse o
pequeno Hanover; e a julgar pelo tom, pensei que
o tinha repetido j vrias vezes.
Agora voc est indo longe demais,
Hanover replicou Bertie. Rapazes, vocs me
29
JACK LONDON

cansam. Esto todos pela contratao de traba-


lhadores no sindicalizados. Enjoam-me com esse
sermo constante sobre a liberdade comercial e o
direito ao trabalho. Levam anos com a mesma
msica. O operariado no est fazendo nada de
mal ao declarar esta greve geral. No infringe ne-
nhuma lei divina nem humana. No diga nada,
Hanover. H muito tempo voc vem predicando
o direito divino a trabalhar... ou a no trabalhar;
assim voc no pode escapar ao corolrio. Tudo
isto no mais que uma pequena briga suja e sr-
dida. Sempre tiveram o operariado por baixo, e o
pisotearam; e agora que eles os tm a vocs e os
pisoteiam, comeam a chiar.
Todo o grupo irrompeu em indignados pro-
testos de que alguma vez se tivesse oprimido ao
operariado.
No, senhor! gritava Garfield. Temos
feito tudo pelo operariado. Longe de oprimir-lhe,
temos dado a oportunidade de viver. Temos cria-
do trabalho para ele. Como estaria agora se no
fosse por ns?
Muito melhor, sem comparao expli-
cou Bertie, zombando. Vocs o tm humilhado e
pisoteado a cada oportunidade, e at criam as oca-
sies para isso.
No, no! responderam em coro.
Aqui mesmo, em So Francisco, ocorreu a
greve de caminhoneiros continuou Bertie,
30
A GREVE

imperturbvel. A Associao Patronal foi a que


iniciou aquela greve. Vocs sabem perfeitamente.
E tambm sabem que eu o sei, porque aqui mes-
mo ouvi conversas e informaes confidenciais
sobre o conflito. Primeiro vocs provocaram a gre-
ve e logo contrataram o prefeito e o chefe de pol-
cia para que acabassem com ela. Um bonito
espetculo, vocs to filantropos, dando uma ras-
teira nos caminhoneiros e pisando-lhes em cima.
Um momento! Ainda no acabei. Foi ain-
da no ano passado, a candidatura operria de
Colorado elegeu um governador que nunca che-
gou a tomar posse. Vocs sabem porque. A ma-
neira como o resolveram seus irmos filantropos
e capitalistas de Colorado. Foi mais um caso de
enganar ao operariado e pisotear-lhe. E o presi-
dente da Unio de Associaes Mineiras do Sudo-
este, vocs o mantiveram trs anos no crcere va-
lendo-se de falsas acusaes de assassinato, e uma
vez sado de cena, aproveitaram para desfazer a
Unio. Reconheceriam que isso se chama oprimir
ao operariado. A terceira vez que se declarou
inconstitucional o impulso gradual foi um ato de
opresso. E o mesmo com o projeto de lei de oito
horas que rejeitaram no ltimo congresso.
Porm de todos os contnuos atos de opres-
so imoral o da destruio do princpio de acordo
patronal-sindicato foi o cmulo. Sabem perfeita-
mente como se fez. Vocs compraram Farburg, o
31
JACK LONDON

ltimo presidente da American Federation of Labour.


Ele era o homem de vocs..., ou o homem dos
monoplios e patronais, que d no mesmo. Apro-
varam a greve sobre o grande acordo patronal-sin-
dicato. Farburg traiu essa greve e vocs ganharam,
com o que a velha American Federation of Labour se
desmoronou. Vocs a destruram, rapazes; porm,
ao faz-lo, buscaram sua prpria runa, porque
sobre seus escombros se constituiu a I.L.W., a
maior e mais slida organizao operria que ja-
mais se viu nos Estados Unidos. E vocs so os
responsveis de sua existncia e desta greve geral
de agora. Destroaram as velhas federaes e em-
purraram o operariado I.L.W., e agora est
convocada a greve geral, tratando, todavia de ob-
ter o acordo patronal-sindicato. E vocs ainda tm
o cinismo de dizer-me cara a cara que nunca hu-
milharam nem oprimiram ao operariado. Arrh.
Desta vez no houve protestos. Garfield pror-
rompeu em um tom de auto-defesa:
No temos feito nada que no nos vsse-
mos obrigados a fazer, se queramos ganhar.
A respeito disso, eu no digo nada res-
pondeu Bertie. O que me incomoda que esto
se queixando agora porque eles os tm feito pro-
var de seu prprio remdio. Quantas greves vocs
ganharam rendendo o operariado pela fome? Bem,
os trabalhadores idealizaram um plano para ren-
der a vocs da mesma maneira. Querem a con-
32
A GREVE

veno, e se podem obt-la fazendo-lhes passar


fome, deixaram-lhes sem comida.
Pois voc tambm tem aproveitado des-
ses atos de opresso de que est falando -insinuou
Brentwood, um dos advogados mais astutos entre
ns. O receptador to culpado quanto o ladro
comentou, zombando. No participa na opres-
so, porm bem se aproveita dela.
A questo no essa, Brentwood -respon-
deu Bertie. Voc comete o mesmo erro que
Hanover ao introduzir o elemento moral. Eu no
disse que se trata de algo bom ou mal. Disse que
um jogo lamentvel, e minha nica objeo a
que se ponham a chiar agora que esto por baixo e
os esto pisando. claro que tenho tirado provei-
to da opresso e, graas a vocs, sem ter sequer
que sujar as mos. Vocs tm feito isso por mim...
Podem crer-me, no porque eu seja mais virtuoso
que vocs, seno porque meu bom pai e seus ir-
mos me deixaram um monte de dinheiro com o
que pagar o trabalho sujo.
Se pretende insinuar... -comeou a dizer
Brentwood vivamente.
Um momento, no fique to ofendido
interrompeu-lhe Bertie com insolncia. De nada
serve fazer-se hipcrita neste covil de ladres. As
palavras grandiloquentes so boas para os jornais,
as associaes juvenis e as catequeses: isso faz
parte do jogo. Porm, pelo amor de Deus, que aqui
33
JACK LONDON

todos nos conhecemos. Voc sabe to bem quan-


to eu as falcatruas que se fizeram na greve da cons-
truo no outono passado: quem ps o dinheiro,
quem fez o trabalho e quem se aproveitou dele -
Brentwood enrubesceu de ira. Porm aqui estamos
todos metidos na mesma merda, e o melhor que
podemos fazer deixarmos de moralismos. Insisto:
h que se jogar a partida, jog-la at o final; porm,
por favor, no chorem quando esto a perder.
Quando abandonei o grupo, Bertie havia
comeado um novo argumento, atormentando-lhes
agora com os aspectos mais srios da situao, as-
sinalando a escassez de suprimentos que est co-
meando a deixar-se sentir e perguntando-lhes o
que pensavam fazer para remedi-lo. Pouco mais
tarde encontrei-o no vestbulo e o levei para casa
em meu carro.
Tem sido um bom golpe esta greve geral -
disse enquanto rodvamos entre a ordeira gente
que enchia as ruas. Tem sido um golpe de mestre.
O operariado nos encontrou cochilando e nos pe-
gou pelo lado mais frgil: o estmago. Vou-me em-
bora de San Francisco, Corf. Segue meu conselho e
vai tambm. Vai para o campo, ou a qualquer lugar.
Ali haver mais possibilidades. Faz uma boa provi-
so de vveres e vai para uma cabana, ou com uma
barraca de acampamento a qualquer lugar. Nesta
cidade as pessoas como ns logo passaro fome.
Nunca imaginei quanta razo tinha Bertie
34
A GREVE

Messener. Eu decidi que ele era um alarmista. De


minha parte, estava disposto a ficar para ver a fes-
ta. Depois de deix-lo, em vez de ir diretamente
para casa continuei em busca de mais alimentos.
Com grande surpresa, me dei conta de que as pe-
quenas lojas onde havia comprado pela manh ti-
nham esgotado seus estoques. Estendi minha busca
at o Potrero, e ali tive a sorte de encontrar outra
caixa de velas, dois sacos de farinha de trigo, dez
libras de farinha de trigo integral (que serviriam
para a criadagem), uma caixa de latas de milho e
duas de tomates enlatados. Parecia que amos atra-
vessar uma temporada de escassez de vveres, e
me felicitei pela importante proviso deles que
havia conseguido.
Na manh seguinte, tomei o caf na cama
como de costume, e, mais que o leite, notei a falta
do jornal. A falta de informao sobre o que esta-
va ocorrendo no mundo era o mais difcil para
mim. No clube poucas notcias havia. Rider havia
conseguido atravessar desde Oakland em sua em-
barcao, e Halsted tinha chegado at San Jos e
regressado em seu automvel. Foram eles que in-
formaram de que naqueles lugares as condies
eram as mesmas que em San Francisco. Tudo es-
tava paralisado pela greve. As classes abastadas
haviam esgotado os estoques dos armazns. E rei-
nava uma ordem perfeita. Porm o que estava su-
cedendo no resto do pas? Em Chicago? Nova
35
JACK LONDON

York? Washington? O mais provvel era que ocor-


resse o mesmo que aqui: essa era nossa conclu-
so; porm o fato de no sab-lo com absoluta
certeza resultava irritante.
O general Folsom tinha algumas notcias.
Havia tentado utilizar telegrafistas do exrcito nas
oficinas de telgrafo, porm haviam cortado os ca-
bos em todas as direes. Aquele era, at aquela
data, o nico ato ilegal cometido pelos trabalha-
dores, e o general estava completamente conven-
cido de que se tratava de uma ao acordada de
antemo. Havia se colocado em contato por rdio
com a guarnio de Benicia, j que os soldados
patrulhavam ali por todo lado as linhas telegrfi-
cas at Sacramento. Em uma ocasio, durante um
instante, receberam a chamada de Sacramento,
porm os cabos, em algum lugar, haviam sido cor-
tados de novo. O general pensava que, em todo o
continente, estavam sendo empreendidas tentati-
vas similares de estabelecer as comunicaes por
parte das autoridades, porm mostrou-se evasivo
quanto possibilidade de que dessem frutos essas
tentativas. O que lhe preocupava era o corte dos
cabos, pois isso lhe fazia pensar que se tratava de
uma parte importante da profunda conspirao
operria. Assim mesmo lamentava que o governo
no houvesse estabelecido h mais tempo a proje-
tada rede de estaes de rdio.
Passaram os dias e por algum tempo reinou a
36
A GREVE

rotina. No ocorria nada. A chama do interesse


parecia haver-se apagado. As ruas j no estavam
to animadas. A classe trabalhadora havia deixa-
do de vir ao centro da cidade para ver como en-
frentvamos a greve. E tampouco circulavam tan-
tos automveis. As oficinas mecnicas e as gara-
gens estavam fechadas, de maneira que, quando
se avariava um carro, ficava completamente inuti-
lizado. A embreagem do meu se estropiou e no
pude conseguir que me consertassem por nenhum
meio. Agora, como os demais, tinha que caminhar.
San Francisco estava morta, e ignorvamos o que
estava se sucedendo no resto do pas. No
obstante, a partir do fato mesmo de nossa igno-
rncia, podamos concluir que tudo estava to
morto como aqui. De quando em quando, a cida-
de aparecia cheia de cartazes com as declaraes
das organizaes operrias, cartazes impressos com
meses de antecipao que evidenciavam a meti-
culosidade com que a I.L.W. havia preparado a
greve. Todos os detalhes haviam sido previstos de
antemo. No havia ocorrido nenhuma violncia,
com a exceo dos disparos efetuados pelos sol-
dados contra uns indivduos que cortavam cabos;
mas as pessoas dos bairros pobres estavam pas-
sando fome, e sua situao pressagiava tumultos.
Os homens de negcios, os milionrios e a
classe profissional convocavam assemblias e
apresentavam propostas, porm no havia manei-
37
JACK LONDON

ra de faz-las pblicas. Nem sequer podiam impri-


mi-las. Um dos resultados destas assemblias, no
obstante, foi o de persuadir ao general Folsom para
que o exrcito ocupasse todos os armazns e de-
psitos de farinha, gros e vveres. J no era sem
tempo, o padecimento estava se fazendo sentir nas
casas dos ricos, e as filas do po se faziam neces-
srias. Sei que meus criados comeavam a andar
acabrunhados, e eram surpreendentes os estragos
que faziam em minhas reservas de alimentos. De
fato, como deduzi posteriormente, cada um dos
serviais se dedicava a roubar-me para acumular
em segredo seu prprio estoque de provises.
Porm com a criao de filas de po vieram
novos conflitos. A reserva de alimentos em San
Francisco era limitada e, no melhor dos casos, no
podia durar muito. Sabamos que as organizaes
operrias tinham seus prprios suprimentos; no en-
tanto, todos os operrios se puseram s filas. Des-
te modo, as provises que o general Folsom havia
expropriado diminuram com perigosa rapidez.
Como iam distinguir os soldados entre um modes-
to indivduo de classe mdia, um membro da
I.L.W. ou algum dos bairros pobres? Tanto os pri-
meiros como os ltimos tinham que ser alimenta-
dos; porm os soldados no conheciam todos os
homens da sindical, e muito menos as esposas e
filhos e filhas destes. Com a colaborao dos pa-
tres, alguns sindicalistas foram retirados das fi-
38
A GREVE

las; porm isso e nada era a mesma coisa. Para


piorar, as lanchas governamentais que haviam es-
tado carregando alimentos dos depsitos do exr-
cito na Ilha Mare at a Ilha Angel, deram-se conta
de que j no havia nada que transportar. Desde
ento, os soldados recebiam suas raes de provi-
ses confiscadas, e eram eles quem as recebiam
em primeiro lugar.
O princpio do fim j estava vista. A vio-
lncia comeava a mostrar seu terrvel semblante.
A lei e a ordem comeavam a desaparecer; e desa-
pareciam precisamente entre os mais pobres e as
classes abastadas. Os operrios organizados con-
tinuavam guardando a mais perfeita ordem. Ver-
dade que tinham meios para isso, pois tinham
comida em abundncia. Recordo a tarde em que
surpreendi Halsted e Brentwood cochichando em
um canto do clube. Aceitaram minha participao
na aventura. O carro de Brentwood, todavia fun-
cionava, e tinham a inteno de ir roubar gado.
Halsted tinha um cutelo de aougueiro e um ma-
chado. Samos da cidade. Aqui e ali se viam vacas
pastando, porm sempre guardadas por seus do-
nos. Continuamos nossa busca, circundando a ci-
dade at o leste, e nas colinas prximas Ponta do
Caador encontramos uma vaca vigiada por uma
garotinha. Junto vaca havia tambm um bezer-
ro. No perdemos tempo em contemplaes. A
menina escapou correndo enquanto ns matva-
39
JACK LONDON

mos a vaca. Omito os detalhes por no serem es-


tes muito agradveis. No estvamos habituados
a tais afazeres e fizemos um trabalho lastimoso.
Mas quando estvamos no meio dele, com a
pressa do medo, ouvimos gritos e vimos vir cor-
rendo em direo a ns um grupo de homens.
Abandonando o butim, pusemos os ps em
polvorosa. Com grande surpresa de nossa parte,
no nos perseguiram; porm ao olhar para trs vi-
mos como os homens despedaavam o animal. Seu
objetivo era o mesmo que o nosso. Decidimos que
havia bastante para todos e voltamos correndo. A
cena que seguiu foi indescritvel. Na diviso, dis-
putamos e brigamos como selvagens. Recordo que
Brentwood se comportou como uma perfeita bes-
ta, rugindo, mostrando os dentes e ameaando
matar algum se no levssemos nossa parte.
E quando estvamos a ponto de consegui-la,
uma nova interveno teve lugar na cena. Desta
vez se tratava do temido servio de ordem da
I.L.W. A garotinha lhes havia trazido. Vinham ar-
mados de cordas e paus, e eram uns vinte. A garo-
ta dava saltos de fria e, com lgrimas rolando
pelas faces, gritava:
Mostre a eles! Mostre a eles! Esse de cu-
los, foi ele! Parte-lhe a cara!
O dos culos era eu, e me partiram a cara,
por certo, ainda que tivesse a serenidade suficien-
te para retirar antes os culos. Caramba! A verda-
40
A GREVE

de que nos deram uma boa surra enquanto corr-


amos em debandada.. Brentwood, Halsted e eu
corremos em direo ao carro. Brentwood sangra-
va pelo nariz, enquanto Halsted mostrava em seu
rosto um corte escarlate provocado por uma tre-
menda chicotada.
E, assim que terminada a perseguio e quan-
do havamos j alcanado o carro, encontramos o
assustado bezerro escondido detrs dele.
Brentwood nos pediu que vigissemos com cui-
dado e, como um lobo a um tigre, se acercou sigi-
losamente do animal. Havamos perdido o cutelo
e o machado, porm a Brentwood lhe restavam
ainda as mos, e rodou vrias vezes pelo solo abra-
ado ao pobre bezerrinho enquanto o estrangula-
va. Arremessamos o animal morto dentro do car-
ro, cobrimos com um casaco e iniciamos o regres-
so. No entanto, nossas desgraas no haviam feito
mais que comear. Arrebentou-nos um pneu. No
havia maneira de consert-lo e a noite se lanava
sobre ns. Abandonamos o veculo. Brentwood ca-
minhava na frente ofegante e cambaleando-se com
o bezerro carregado nos ombros, coberto com o
casaco. Nos revezvamos para levar o animal, o
qual esteve a ponto de acabar conosco. Logo nos
perdemos. E, finalmente, depois de andar sem
rumo, esgotados, topamos com um bando de
desordeiros. No eram da I.L.W., e suponho que
estavam to famintos quanto ns. De todo modo,
eles levaram o bezerro e ns ficamos com a surra.
41
JACK LONDON

O resto do caminho, Brentwood veio zangando-


se feito um louco furioso, coisa que ademais pare-
cia, por suas roupas destroadas, seu nariz incha-
do e os olhos arroxeados.
Depois daquilo, acabaram-se os roubos de
gado. O general Folsom mandou confiscar todo o
gado a seus soldados, e estes, ajudados pela mil-
cia nacional, comeram a maior parte da carne. No
entanto a culpa no era do general. Seu dever era
manter a lei e a ordem, e como os mantinha por
meio dos soldados, estava obrigado a alimentar-
lhes em primeiro lugar.
Foi quando se produziu o grande pnico. Os
ricos empreenderam a fuga; logo, os habitantes dos
bairros pobres se contagiaram e fugiram enlouque-
cidos da cidade. O general Folsom estava satisfei-
to. Calculava-se que pelo menos duzentas mil al-
mas haviam abandonado San Francisco, e nesta
mesma proporo se havia resolvido o problema
de aliment-los. Ainda recordo aquele dia. Pela
manh tinha comido um resto de po. Havia pas-
sado metade da tarde de p na fila do po, e re-
gressado para casa de noite cansado e abatido, le-
vando pouco mais de um quilo de arroz e um pe-
dao de bacon. Brown me recebeu na porta com
gesto cansado e assustado. Informou-me que to-
dos os empregados haviam fugido. S ele havia
ficado. Senti-me comovido por sua fidelidade, e
quando me dei conta de que no havia comido
42
A GREVE

nada o dia todo, compartilhei com ele minhas pro-


vises. Comemos a metade do arroz e a metade
do bacon, dividindo-o em partes iguais e reservan-
do a outra metade para o dia seguinte. Fui para
cama com fome e no pude conciliar o sono du-
rante toda a noite. Pela manh descobri que Brown
me havia abandonado e, para maior desgraa, me
havia roubado o que restava do arroz e do bacon.
O punhado de scios que se reuniu quela
manh no clube apresentava um aspecto abatido.
No havia rastro dos serviais. Todos os empre-
gados haviam desaparecido. Pude observar tam-
bm que a prataria havia desaparecido, e fiquei
sabendo para onde tinha ido. E no foram os em-
pregados que a levaram, pela simples razo, supo-
nho, de que os prprios scios do clube haviam se
antecipado. A maneira de utiliz-lo era simples.
Ao sul da rua do Mercado, nas residncias dos
I.L.W., as donas de casa haviam fornecido comida
em abundncia em troca dele. Voltei para casa.
Efetivamente, toda a prataria havia desaparecido
exceto um pesado jarro. Embrulhei-o e me dirigi
com ele ao sul do Mercado.
Depois da comida me senti melhor e regres-
sei ao clube para inteirar-me se tinha havido algu-
ma mudana. Hanover, Collins e Dakon caminha-
vam naquele momento. No restava nada dentro,
me disseram, e me convidaram a unir-me a eles.
Propunham-se a abandonar a cidade utilizando os
43
JACK LONDON

cavalos de Dakon, e havia um para mim. Dakon


possua quatro formosos cavalos de carruagem que
queria salvar, pois o general Folsom lhe havia
contado que na manh seguinte seriam confisca-
dos os cavalos que restavam na cidade para servi-
rem de alimento. No restavam j muitos porque
haviam soltado milhares e milhares deles pelo cam-
po quando o feno e a cevada se acabaram nos pri-
meiros dias. Recordo que Birdall, que tinha um
negcio de transportes, soltou trezentos cavalos.
A uma mdia de quinhentos dlares cada um, a
cifra havia alcanado os 150.000 dlares. A prin-
cpio manteve a esperana de recuperar a maioria
quando acabasse a greve, porm ao final no re-
cuperou nem um. Foram todos comidos pelas pes-
soas que fugiram de San Francisco. Neste sentido,
os cavalos e mulas do exrcito j haviam comea-
do a ser sacrificados para servir de alimento.
Por sorte para Dakon, ele tinha armazenado
em seu estbulo feno e cevada em abundncia.
Conseguimos quatro selas de montar e encontra-
mos os animais em excelentes condies, ainda
que no habituados montaria. Enquanto caval-
gvamos pelas ruas me recordei do Grande
Terremoto de San Francisco; porm o aspecto des-
ta San Francisco era muito mais lamentvel. Isto
no havia sido causado por nenhum cataclismo
natural, seno pela tirania das associaes oper-
rias. Descemos pela Union Square e passamos pe-
las zonas de teatros, hotis e comrcios. As ruas
44
A GREVE

estavam desertas. Aqui e ali se viam automveis,


abandonados no mesmo lugar onde tinham se ava-
riado ou onde se lhes havia acabado a gasolina.
No se observavam sinais de vida, salvo por al-
gum policial ou grupos de soldados que vigiavam
os bancos e prdios pblicos. Em uma ocasio nos
encontramos com um operrio da I.L.W. dele pe-
gando o ltimo panfleto, e nos detivemos a l-lo.
Dizia assim:

Temos mantido uma greve


disciplinada e manteremos
a ordem at o final.
O final chegar quando
se satisfaam nossas
reivindicaes, e nossas
reivindicaes sero
satisfeitas quando tenhamos
rendido pela fome a
nossos patres, do mesmo
modo que nos renderam a
ns muitas vezes no passado.

-As mesmas palavras de Messener -disse


Collins. Eu, por mim, estou disposto a render-me
contanto que me dem a oportunidade. Faz um
sculo que no como uma comida decente. E me
pergunto qual ser o gosto da carne de cavalo.
45
JACK LONDON

Nos detivemos a ler outro panfleto:


Quando acreditarmos que os
patres estejam dispostos
a render-se, abriremos os
telgrafos e poremos em
comunicao as associaes
patronais do pas. Porm unicamente
se lhes permitir enviar mensagens
relativas s condies de paz.

Continuando nosso caminho, atravessamos a


rua do Mercado e, pouco mais tarde, cruzvamos
os bairros operrios. Aqui as ruas no estavam de-
sertas. Apoiados nos portes ou em grupos esta-
vam os operrios da I. L. W. Meninos bem alimen-
tados e contentes se entretinham com seus jogos,
enquanto robustas comadres tagarelavam senta-
das s portas. Todos sem exceo nos olhavam
brincalhes. Alguns garotos, correndo atrs de
nossos cavalos, gritavam:
Ei, amigo! No tens fome?
Diga, gordinho, te dou uma comida estu-
penda em troca de seu cavalo: presunto, batatas,
gelatina de framboesa, manteiga de lata e dois co-
pos de caf.
Te ds conta - me comentou Hanover
de que nos ltimos dias no se v nem um cachor-
ro perdido pelas ruas?
Eu havia notado, porm no pensei nisso
46
A GREVE

antes. J era hora de abandonar a infortunada ci-


dade. Finalmente pudemos alcanar a estrada de
San Bruno, pela qual nos dirigimos at o sul. Nos-
sa meta era minha casa de campo perto de Menlo.
Porm em seguida comeamos a descobrir que o
campo estava pior e era muito mais perigoso que
a cidade. Nesta, os soldados e a I. L. W. guarda-
vam a ordem; no campo, ao contrrio, reinava a
anarquia. Duzentas mil pessoas haviam fugido de
San Francisco em direo ao sul, e ante os olhos
tnhamos incontveis provas de que sua fuga teve
o efeito de uma praga de gafanhotos. Tinham var-
rido tudo por sua passagem. Houvera pilhagem e
violncia. Aqui e ali se viam cadveres na beira da
estrada, e r unas enegrecidas das granjas
incendiadas. Os muros haviam sido derrubados e
as colheitas pisoteadas pela multido. As hordas
famintas haviam arrancado toda a vegetao das
hortas. Todos os frangos e animais das fazendas
haviam sido sacrificados. E o mesmo se podia di-
zer de todas as estradas principais que partiam de
San Francisco. Em alguns locais distantes da es-
trada, os granjeiros haviam se defendido com
escopetas e revlveres, e ainda se mantinham vi-
gilantes. Advertiram-nos que no nos aproxims-
semos e se negaram a falar conosco. Todos os atos
de violncia e pilhagem haviam sido cometidos
pelos habitantes dos bairros mais pobres e pelas
classes altas. Os membros da I. L. W., com abun-
dncia de vveres, estavam tranqilamente em suas
47
JACK LONDON

casas da cidade.
Naquela manh tivemos provas concretas do
desespero da situao. nossa direita ouvimos gri-
tos e disparos de rifle. Algumas balas passaram
silvando perigosamente prximas de ns. Ouviu-
se um rudo no pasto; em seguida, um magnfico
cavalo negro de carruagem atravessou a estrada
diante de ns e desapareceu. Apenas nos deu tempo
de observar que estava manco e ensangentado.
Trs soldados iam atrs dele, e a perseguio con-
tinuou entre as rvores da esquerda. Podamos
ouvir os trs soldados chamando-se uns aos ou-
tros. Um quarto soldado surgiu coxeando pela di-
reita da estrada, sentou-se em uma pedra e enxu-
gou o suor da cara.
Milcia, sussurrou Dakon. Desertores. O
homem nos dirigiu um sorriso e nos pediu fogo.
Quando Dakon perguntou-lhe o que se passava,
nos informou que a milcia estava desertando.
Acabou-se a comida explicou-nos. Esto
dando-a toda aos regulares.
Por ele fomos informados tambm de que os
prisioneiros militares da ilha de Alcatraz haviam
sido postos em liberdade porque j no podiam
alimentar-lhes.
Nunca esquecerei o espetculo que vimos em
seguida. Deparamo-nos com ele abruptamente,
atrs de uma curva da estrada. As rvores forma-
vam uma abbada nas copas, e o sol se filtrava
48
A GREVE

entre suas ramas. As borboletas revoavam ao re-


dor, e dos campos chegava o canto das cotovias.
Ali no meio havia um potente automvel. E tanto
dentro como a seu redor jaziam vrios cadveres.
A explicao era evidente. Em sua fuga da cida-
de, os ocupantes haviam sido atacados e saquea-
dos por um bando de criminosos dos bairros po-
bres. O fato havia ocorrido no fazia nem vinte e
quatro horas. Latas de carne e de frutas recm aber-
tas explicavam a razo do ataque. Dakon exami-
nou os corpos.
Eu o imaginava nos informou. Conhe-
o o carro. Era Pariton... Toda a famlia. Teremos
que andar com cuidado de agora em diante.
-Porm, ns no temos comida que lhes incite a
atacar-nos -objetei eu.
Dakon apontou minha montaria e compre-
endi. Pela manh, o cavalo de Dakon havia perdi-
do uma ferradura. O delicado casco se havia aber-
to e, ao meio dia, o animal mancava. Dakon no
queria seguir montando-o nem tampouco
abandon-lo. Ento, a pedido seu, ns continua-
mos. Ele levaria o cavalo pelas rdeas e se reuni-
ria conosco em minha casa. Foi a ltima vez que o
vimos, e nunca soubemos seu fim.
uma hora chegamos ao povoado de Menlo,
ou melhor, ao que havia sido Menlo, j que estava
em runas. Os cadveres jaziam por toda parte. A
zona comercial assim como as residenciais tinham
49
JACK LONDON

sido totalmente arrasadas pelo fogo. Aqui e ali al-


guma residncia resistia, porm no havia manei-
ra de aproximar-se delas. Quando nos aproxim-
vamos demais, disparavam contra ns. Encontra-
mos uma mulher remexendo entre as runas fume-
gantes de sua casinha. Primeiro haviam assaltado
os armazns, nos contou; e enquanto falava, po-
damos imaginar aquela faminta turba, selvagem e
enlouquecida, atirar-se sobre o punhado de habi-
tantes do povoado. Ricos e pobres tinham lutado
lado a lado pela comida, e logo uns contra outros
quando a tinham conseguido. Informamo-nos de
que o povoado de Palo Alto e a Universidade de
Stanford tinham sido saqueados de modo similar.
Diante de ns se estendia uma desolada terra de-
vastada, e achamos prudente tomar um desvio at
minha casa. Esta se achava a trs milhas a oeste,
escondida entre as primeiras elevaes ao p das
montanhas.
No entanto, conforme avanvamos, vimos
que a devastao no se limitava s principais ro-
tas. A vanguarda da fuga tinha seguido pelas es-
tradas, saqueando em sua passagem os pequenos
povoados, enquanto que os que vinham atrs se
tinham dispersado e varrido toda a campina como
uma gigantesca vassoura. Minha casa era
construda com concreto, alvenaria e telhas, e por
isso tinha se livrado do fogo, ainda que o interior
estivesse completamente destrudo. Achamos o
50
A GREVE

cadver do jardineiro no moinho de vento, rodea-


do de cartuchos vazios de escopeta. Havia se de-
fendido com bravura. Porm no vimos rastro al-
gum dos dois trabalhadores italianos nem da ca-
seira e seu marido. No restava animal nenhum vivo.
Terneiros, potros, aves de granja e os puro-sangue,
tudo tinha desaparecido. A cozinha e a lareira onde
a turba havia cozinhado era uma runa, tanto assim
que os abundantes restos de fogueiras na parte de
fora testemunhavam a grande quantidade de gente
que tinha comido e passado ali noite. E o que no
tinham consumido, o haviam levado consigo. No
restava nem um s bocado para ns.
Passamos o resto da noite esperando em vo
por Dakon, e pela manh com nossos revlveres
lutamos com meia dzia de saqueadores. Logo
sacrificamos um dos cavalos, guardando para o
futuro a carne restante. Pela tarde, Collins saiu a
dar um passeio e no regressou. Isto foi demais
para Hanover. Estava decidido a fugir imediata-
mente e a duras penas pude convencer-lhe de que
esperasse at o amanhecer. De minha parte, con-
vencido de que o fim da greve estava prximo,
resolvi regressar a San Francisco. Assim, na ma-
nh seguinte nos separamos e, enquanto Hanover
se dirigia ao sul com cinqenta libras de carne
atadas sobre sua montaria, eu, com uma carga
similar, me dirigi para o norte. O pequeno
Hanover logrou sair inclume, e at o fim de seus
dias sei que continuar aborrecendo a todo o
51
JACK LONDON

mundo com o relato de suas peripcias.


Quanto a mim, voltando estrada principal,
consegui chegar at Belmont, onde trs milicianos
me roubaram a carne que levava. A situao no
havia mudado, me disseram, alis, ia de mal a pior.
Os da I.L.W., no entanto tinham escondidas provi-
ses suficientes para resistir meses. Quando conse-
gui alcanar Baden, um grupo de doze homens me
roubou o cavalo. Dois deles eram policiais de San
Francisco e os demais eram soldados regulares. Isto
era um mau sinal. A situao devia ser extremada
para que os regulares comeassem a desertar. No
tinha feito mais que retomar meu caminho a p,
quando j tinham eles uma fogueira acesa e o lti-
mo dos cavalos de Dakon jazia no solo morto.
Quis o destino que eu torcesse um tornozelo
e s consegui alcanar a zona sul de San Francis-
co. Ali passei a noite, em uma varanda, tiritando
de frio e ardendo de febre ao mesmo tempo. Dois
dias passei estendido naquele lugar, demasiado en-
fermo para mover-me, e ao terceiro, mareado e
cambaleante, valendo-me de uma muleta impro-
visada, me dirigi com passo vacilante at San Fran-
cisco. Estava debilitado tambm, pois fazia j trs
dias que no comia nada. Foi um dia de tormento
e pesadelo. Como em um sonho, cruzei com cen-
tenas de soldados regulares que marchavam sem
rumo em direo contrria, e muitos policiais com
suas famlias, organizados em caravanas para pro-
52
A GREVE

teger-se mutuamente.
Ao entrar na cidade, recordei a casa do ope-
rrio na qual havia trocado o jarro de prata, e na-
quela direo me guiou a fome. Estava escurecen-
do quando cheguei ao local. Dei a volta pelo beco
e, ao subir de gatinhas os degraus da porta de trs,
desabei. Com a ajuda da muleta consegui dar uma
pancada na porta. Devo ter desmaiado, porque
voltei a mim na cozinha. Tinha a cara molhada de
gua e um trago de whisky corria por minha gar-
ganta. Engasguei-me e balbuciei tentando falar.
Comecei a dizer algo a respeito de que no me
restavam jarros de prata, porm que lhes pagaria
depois se me dessem algo de comer. A dona da
casa me interrompeu:
Mas homem de Deus! exclamou. No
est sabendo? A greve terminou esta tarde. Claro
que lhe darei algo de comer. E se ps a abrir apres-
sadamente uma lata de bacon e a frit-lo.
D-me um pouco para com-lo agora
supliquei; e enquanto comia a carne crua so-
bre uma fatia de po, o marido me explicou que
tinham sido aceitas as reivindicaes da I.L.W.
Haviam sido abertos os telgrafos pouco depois
do meio-dia, e as associaes patronais tinham
se rendido em todo o pas. Ainda que no res-
tasse nenhum patro em San Francisco, o gene-
ral Folsom havia falado por eles. Os trens e bar-
cos comeariam a funcionar pela manh, e o
mesmo ocorreria com tudo o mais to logo se
53
JACK LONDON

pudesse restabelecer-se a rede.


E assim acabou a greve geral. No quero vol-
tar a ver nunca outra. Foi pior que uma guerra. A
greve geral algo cruel e imoral, e a mente huma-
na deveria ser capaz de operar a indstria de uma
maneira mais racional. Harrison continua sendo
meu motorista. Uma das condies da I.L.W. foi
que todos seus filiados fossem reintegrados a seus
antigos empregos. Brown nunca voltou, porm o
restante dos empregados continua comigo. No
tive a coragem de despedi-los. Todos se inscreve-
ram na I.L.W. A tirania das organizaes operrias
est se convertendo em algo humanamente insu-
portvel. H que se fazer algo.

54
POSFCIO
.

56
A GREVE

AVENTURA, SUBMUNDO,
PAIXO E LUTA DE CLASSES:
A VIDA DE JACK LONDON

Deixa-me ver a face da verdade.


Dize-me como a face da verdade
Jack London

Da cadeia at as Ilhas do Pacfico, da biblioteca


de Oakland at a guerra russo-japonesa passando
pelo gelo do Alasca e pelas lutas operrias em Lon-
dres, Jack London viu com seus prprios olhos as
contradies de seu mundo e de sua poca. Com a
palavra em toda fria, com a vida transbordando
de seus livros, London mudou o ritmo da literatura
fazendo da realidade a fantasia de sua obra.
Sua fico carrega todo tipo de experincia
extremada que seus caminhos lhe proporcionaram.

57
JACK LONDON

Sua existncia atribulada lhe permitiu que sua li-


teratura concisa e direta nos trouxesse histrias
vigorosas, em que o fio condutor a luta pela so-
brevivncia, as diferenas sociais e o desespero
da vida na sociedade capitalista.
Nasceu num bairro operrio de San Francis-
co, Califrnia, em 12 de fevereiro de 1876. O
ambiente era cru, spero e rude, como descreve
sua infncia no primeiro pargrafo do conto auto-
biogrfico O que a vida significa pra mim. E
completa, no final do primeiro pargrafo desse
conto, Por aqui o corpo e o esprito andavam fa-
mintos e atormentados. Apaixonou-se pelos li-
vros logo cedo. No teve a oportunidade de estu-
dar como gostaria devido precoce necessidade
de contribuir com a renda familiar. Aos onze anos
de idade tornou-se jornaleiro, a primeira das mui-
tas outras ocupaes posteriores, mas isso no
impediu sua obsesso pelas letras. Os livros sem-
pre o acompanharam onde quer que ele fosse. Sua
reao ao descobrir que existia um lugar em que
eram guardados centenas de livros e que as pesso-
as podiam peg-los - a biblioteca pblica de
Oakland - foi muito interessante. No acreditava
que um lugar daqueles poderia existir, sua felici-
dade era imensa. Mesmo na juventude, quando se
juntou a um grupo de piratas ladres de ostras,
sempre se refugiava na biblioteca quando no po-
dia sair para as pilhagens. Isso o tornou um perspi-
caz autodidata, que dominou desde teorias
58
A GREVE

econmicas clssicas teoria evolucionista de


Darwin. Tendo esta o fascinado de tal modo que
margeou boa parte de suas histrias.
Jack London trabalhou em fbricas nas pio-
res situaes possveis. Arrumou empregos em que,
pelo pouco que ganhava, era obrigado a trabalhar
dezoito ou at mesmo vinte horas. Livrou-se des-
se tipo de emprego e tornou-se pirata de ostras
com outros bbados da costa de San Francisco,
depois patrulheiro contra a pesca ilegal. Mais tar-
de, como marinheiro, fez grandes viagens ao ori-
ente e quando retornou se viu obrigado a voltar
para o ambiente hostil de uma fbrica. Sua me
foi quem o incentivou a participar de um concur-
so literrio pela primeira vez. Jack hesitou, mas os
vinte e cinco dlares como primeiro prmio o ins-
tigaram. Nessa poca ganhava dez centavos por
hora de trabalho. Mesmo jovem ainda - no com-
pletara sequer vinte anos de idade - j possua uma
boa bagagem de vida intensa e ao narrar um epi-
sdio que vivenciou em um navio quando enfren-
tou um tufo, ganhou o primeiro prmio e os dla-
res prometido.
Passou fcil pela seleo para ingresso na Uni-
versidade da Califrnia, mas logo teve que aban-
donar os estudos pelas dificuldades financeiras que
enfrentava. Trabalhava numa lavanderia cuidan-
do das roupas de seus colegas de classe. Nessa
mesma poca ficou sabendo da grande corrida que
59
JACK LONDON

se fazia ao Alasca, em busca de ouro. No pensou


duas vezes. Esse foi um dos perodos mais
marcantes de sua vida e o que lhe rendeu alguns
dos seus famosos romances e contos. Tomou rumo
para o confim gelado dos EUA e passou por gran-
des dificuldades por l. Voltou para Califrnia sem
uma pepita sequer, nada encontrou, mas sua ca-
bea j estava cheia de personagens e enredos,
assim como seu caderno estava repleto de anota-
es daquela experincia.
Jack London foi traduzido para o mundo intei-
ro, em pelo menos quarenta idiomas. Uma curiosida-
de de sua obra que podemos encontrar diversas
tradues de um mesmo livro aqui no Brasil. The
Call of the Wild, possivelmente sua obra mais fa-
mosa, foi traduzida mais de uma dezena de vezes, o
livro ganhou vrios ttulos diferentes: Apelo da Sel-
va, Chamado Selvagem ou As Vozes da Flores-
ta.
Se voc for a algum sebo procurar um livro de
Jack London, provavelmente encontrar vrios de-
les com lobos na capa. O esprito da natureza sel-
vagem pulsa entre as batidas da razo militante.

***

Na introduo da primeira edio brasileira do li-


vro Ilhas do Pacfico, Nlson Vainer conta:
60
A GREVE

Em 1931, de passagem pelo porto espa-


nhol de La Corunha, a caminho do Brasil, co-
nheci um velho marinheiro sueco, que o Deus
Acaso fazia embarcar para um destino incerto.
Estivera j em Buenos Aires, onde no conse-
guira ficar, pois, s no mundo pelo esprito en-
venenado pela aventura, no podia fixar residncia
em parte alguma.
Era um homem inteligentssimo, muito fa-
lador, e contava sempre histrias maravilhosas.
Houve quem afirmasse que ele mentia. Talvez,
mentisse mesmo. Narrava, porm, acontecimen-
tos que atraiam tanto que, se no verdadeiros,
ainda os prefiro a casos reais, lacnicos e secos,
sem o sabor da fantasia do velho marinheiro,
cuja palavra era cheia de vida e de aventura...
Sim respondeu-me, pensativo estive
em todas as ilhas do Pacfico. Vivi naquele
mundo no sei quantas vidas...E que vidas!
Em que poca foi, indaguei, curioso.
Em vrias: 1900, 1910, 1913. Ia e voltava,
de seis em seis meses. No raras vezes, passava
longas temporadas em diversas daquelas ilhas.
Chegou por acaso, a conhecer Jack
London, um escritor norte-americano, que es-
creveu muito sobre aquelas ilhas?
O marinheiro arregalou os olhos. O seu
rosto mudou de cor. Levantou-se da cadeira
de preguia, deu vrias voltas e parou.
Por que pergunta isso? exclamou o velho
marinheiro.
61
JACK LONDON

Porque sou um grande admirador dele.


No h duvida comentou aquele ho-
mem possua uma fora atrativa como pouca
gente nesse mundo de Deus. Sim, eu o conhe-
ci. Primeiro, em So Francisco, depois na Chi-
na, mais tarde nas ilhas do Pacfico. Que ho-
mem! Jamais encontrei outro parecido, era va-
lente, alegre, brincalho. Bebia muito, lutava com
boxeadores reputados, jogava. Acreditava so-
mente na vida e vivia intensamente A vida que
pode ser tudo, menos esplndida como sem-
pre dizia, e viajava, errando pela terra que
toda brutalidade, ainda consoante a sua opi-
nio sobre o mundo...
Um dia prosseguiu o marinheiro
London entrou num dancing numa das ilhas
do Pacfico. Uma cantora nativa cantava uma
das maravilhosas canes locais e acompanha-
va o ritmo da cano com o seu corpo bron-
zeado semi-nu. Era mestia, um demnio fei-
to de mulher, dessas mulheres que nascem uma
em cada cem anos, que atraem e dominam os
homens mais fortes...
Ao ver o escritor, apaixonou-se por ele.
Era amor primeira vista. E London
correspondeu. No sei quanto tempo se ama-
ram, mas um dia, a voz da aventura chamou o
seu aventureiro e Jack comunicou-lhe que iria
partir. Ela sabia que nenhuma fora seria capaz
de det-lo. Resignada, limitou-se a cantar, como
nunca o fizera em sua vida. Depois, veio o de-

62
A GREVE

sastre. Um dia antes de Jack London partir,


encontraram-na morta no portal de sua caba-
na, numa poa de sangue. Suicidara-se... O ve-
lho marinheiro fez uma pausa e prosseguiu:
London pagou toda a despesa do enter-
ro. Conseguiu permisso para sepult-la no ce-
mitrio dos brancos e acompanhou o fretro
cabisbaixo, com o rosto molhado de lgrimas.
Antes de baixarem o corpo da infeliz sepul-
tura, London cortou um cacho dos cabelos da
pobre cantora e guardou-o no bolso. Depois,
desapareceu. Tornei a v-lo uma nica vez, dois
anos mais tarde daquele triste acontecimento.
Estava envelhecido e muito abatido. Bebia
muito e no ligava a coisa alguma. Escrevia de
vez em quando, mas, no como antigamente.
As suas produes literrias j no tinham a
mesma expresso, a mesma fora dos seus
maravilhosos contos do Alasca, das ilhas do
Pacfico, do Japo, que o tornaram um dos
maiores novelistas da Amrica. Nem parecia o
mesmo autor de O lobo do mar, O taco
de ferro, Martim den, A voz da selva e
outras obras primas que ainda hoje leio e releio
com avidez...
O marinheiro parou de falar. Aps um
longo instante de silncio, convidou-me para
tomar alguma coisa. Agradeci, alegando indis-
posio, e ele dirigiu-se para o bar, meio cam-
baleando como fazem todos os marinheiros.
Duas semanas depois, desembarquei em
Santos, e fixei residncia em So Paulo. Todas
63
JACK LONDON

as vezes que ia terra de Brs Cubas, visitava


os navios que entravam e todos os lugares
freqentados por marinheiros, na esperana de
encontrar o marinheiro sueco, que conheceu
Jack London. Intil. O homem desapareceu e
creio que para sempre. A nica lembrana que
tenho dele a historia que acabo de contar-
lhes. O marinheiro chamava-se Ernst Olsen.
Seus personagens, como a realidade, experimen-
tam e passam pela provao dos limites da exis-
tncia, tal qual foi sua prpria vida. Nunca teve
medo de tomar partido, o incio de seu conto au-
tobiogrfico Como me tornei Socialista bem
interessante: Posso dizer que me tornei um soci-
alista de modo bastante semelhante ao dos pagos
teutnicos quando se tornaram cristos - isto , a
marteladas.
Entre operrios e vagabundos escutou pela
primeira vez as palavras sindicato, socialismo, so-
lidariedade operria. Como escreveu seu bigrafo
Irving Stone:
Aprendeu ao final que o socialismo mo-
derno no tinha mais do que setenta anos: era
um pouco mais velho que Flora (sua me) e
considerou uma grande sorte viver numa po-
ca em que tal movimento comeava. E conti-
nuava, Estudando Babeuf, Saint-Simon,
Fourier e Proudhon, Jack ali encontrou os pri-
meiros ataques contra a propriedade privada e
a primeira diferenciao de classes econmicas.
64
A GREVE

(...) Um vagabundo da Estrada, metido a fil-


sofo, falara-lhe de um folheto intitulado Mani-
festo do Partido Comunista. Jack conseguiu
um exemplar, e, lendo-o avidamente teve a im-
presso de que se articulavam afinal as idias
da sua cabea e os sentimentos de seu corao.
Rende-se ao ensinamento de Karl Marx, por-
que nele encontrou o mtodo pelo qual o ho-
mem no somente chegaria a construir um
Estado socialista, mas seria ainda compelido a
realiz-lo sob os imperativos histricos das for-
as econmicas. No seu caderno Jack obser-
vou ento: Toda histria da humanidade tem
sido a Histria das lutas entre exploradores e
explorados; a histria dessas lutas de classe
mostra a evoluo da civilizao econmica da
mesma forma que os estudos de Darwin mos-
tram a evoluo do homem. Com o advento
da industrializao e da concentrao dos capi-
tais atingiu-se um estgio social em que os ex-
plorados no podem emancipar-se da classe
dirigente sem com isso, e de um vez por todas,
emancipar a sociedade em geral de explora-
es futuras, de opresso, de diferenas e lutas
de classe.
Comeou a assistir comcios operrios e se
juntou seo local do Partido Socialista. Numa
tarde, sentiu-se inspirado, trepou num banco e fa-
lou em alto e bom som multido de ouvintes, o
que pensava sobre o capitalismo. Poucos minutos
depois a polcia chegou. Preso e conduzido numa
viatura, l foi ele para cadeia, embora protestasse
65
JACK LONDON

que havia na Amrica liberdade de opinio e que


o socialismo no era crime. Os jornais deram es-
pao para o caso e Jack London ficou conhecido
como o menino socialista. Numa entrevista a
um jornal ele sustentou vigorosamente que os
servios pblicos deveriam ser propriedade muni-
cipal. A partir desse momento a imprensa classi-
fica o jovem socialista de 19 anos de vermelho,
dinamitador, um anarquista....
Quando decidiu que deveria ingressar na uni-
versidade, com 19 anos, volta a freqentar o cur-
so ginasial regular afim de conclu-lo, e numa fes-
ta de formatura convidado para ser orador. Irving
Stone conta a histria:
Discursando bem, Jack foi indicado
para ser um dos oradores na festa de forma-
tura do Ginsio. claro que o assunto desig-
nado estava a mil lguas de distncia do soci-
alismo. Mas, depois de falar um minuto ou
dois, Jack fez uma pausa, descansou o corpo
na outra perna... e comeou a arrepiar os ca-
belos do auditrio bem engomado de famli-
as e amigos de estudantes, com uma orao
que certa expectadora disse ter sido a mais
truculenta diatribe socialista que ouviu em toda
a sua vida. Falava com tal paixo que os ou-
vintes o sentiram fora de si, como se j esti-
vesse apertando a garganta dos inimigos
emplena guerra de classes.
Sua opo no apenas um chavo extico.
66
A GREVE

Ele foi militante no sentido mais importante da


palavra. A arte era sua ferramenta e nunca deixou
de escrever o que sentia. Como descreveu Leon
Trotsky, lder da Revoluo de Outubro e
organizador do Exrcito Vermelho, numa carta a
Joan London, filha de Jack, aps ao terminar a lei-
tura livro O Taco de Ferro:
O livro causou-me falo sem nenhum
exagero uma profunda impresso. No
por causa de suas qualidades artsticas: a for-
ma do romance representa aqui apenas uma
couraa para a anlise e prognsticos sociais.
O autor, intencionalmente procura ser mode-
rado na utilizao de seus recursos artsticos.
Ele prprio est menos interessado no desti-
no individual de seus heris do que no desti-
no da humanidade. (...) Eu no pretendo, de
maneira nenhuma, menosprezar o valor arts-
tico da obra (...). O livro causou-me surpresa
pela audcia e independncia das previses his-
tricas que contm. (...)
Jack London narra no apenas de maneira
criativa o mpeto proporcionado pela Primeira
Revoluo Russa (1905) como tambm analisou
com coragem, sob as luzes dessa Revoluo, o
destino da sociedade capitalista como um todo.
Precisamente aqueles problemas que o socialismo
oficial sua poca considerava como definitiva-
mente sepultados: o crescimento da riqueza e do
poder de um lado, e da misria e destruio de
67
JACK LONDON

outro; a acumulao do dio e do ressentimento


social; e a preparao inexorvel de um cataclis-
mo sangrento. Jack London sentia todas essa ques-
tes com tamanha intrepidez que nos obriga, per-
plexos, a perguntar inmeras vezes: quando isso
foi escrito? Foi mesmo antes da Primeira Guerra
Mundial?

***

Na primavera de 1913 era o escritor mais


famoso e mais bem pago do mundo, assumindo o
lugar que fora de Kipling no princpio do sculo.
Quando uma jovem lhe escreveu um pouco an-
tes de sua morte pedindo estmulo, ele respon-
deu a ela:
Na minha idade madura, estou convenci-
do de que o jogo da vida vale a pena. Tive
uma vida muito feliz, mais feliz que milhes de
homens da minha gerao. Se por um lado sofri
muito por outro vivi muito, vi muita coisa, senti
muita coisa que foi negada maioria dos ho-
mens. O jogo da vida vale mesmo a pena.
Como prova disso, os meus amigos me dizem
que estou engordando. Pode haver melhor in-
dcio da vitria do esprito?
Em 22 de novembro de 1916 Jack London
se empanturrou de morfina que tomava para tra-
tar dos problemas que tinha nos rins e na bexiga.
Chegou at a fazer o clculo de quanto necessita-
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va para dar um fim sua vida. Suicidou-se e ps
fim a uma fecunda e brilhante carreira literria, a
uma vida que provou de tudo, que passou por
muitas aventuras. Morreu aos quarenta anos, e
apenas dezessete desses foram dedicados litera-
tura. Mesmo assim deixou uma obra com cente-
nas de contos e mais de cinqenta livros, como
um grande legado humanidade.

ALEXANDRE LINARES &


JOO CARLOS RIBEIRO JUNIOR
Abril de 2003
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