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FIS02014 - Observa

a~o Astron^omi a
Prof. Baslio X. Santiago

A Astronomia n~ao e uma i^en ia experimental, mas sim observa ional. Contrariamente
ao que se faz num laboratorio de Fsi a, n~ao podemos estudar as fontes elestes alterando suas
ondi ~oes fsi as, omo press~ao , temperatura, densidade, ou fazendo sobre elas in idir luz ou
part ulas, ou ainda submetendo-as a uma orrente eletri a ou ampo magneti o.
 fundamental que tenhamos laro quais os elementos basi os de qualquer observa ~ao
E
astron^omi a. S~ao eles:

1- O observador, ou seja, quem realiza a observa ~ao . Por obvio que possa pare er a men ~ao
deste elemento, a sua exist^en ia, que ne essariamente impli a a exist^en ia de um ponto
e instante de observa ~ao , imp~oe restri ~oes importantes as observa ~oes . Isso e parti u-
larmente verdade se lembrarmos que a grande maior parte dos dados astron^omi os s~ao
oletados por observa ~oes realizadas na superf ie da Terra, onde apenas metade do eu
esta disponvel a ada instante.
2- O alvo ou objeto da observa ~ao . Ha uma grande variedade deles, tais omo plane-
tas, satelites planetarios, asteroides, ometas, estrelas (o Sol in lusive), sistemas multi-
estelares (de binarias a aglomerados), galaxias, alvos de oportunidade (explos~oes estelares,
surtos de raios gama), radia ~ao de fundo, entre outros.
Uma ara tersti a geral dos alvos astron^omi os, que torna a Astronomia uma i^en ia
observa ional, e sua ina essibilidade em fun ~ao da grande dist^an ia em que se en ontram.
Claro que ex e ~oes a regra existem e in luem objetos do sistema solar ja estudados in situ por
sondas exploratorias, ou ro has lunares e meteorti as, en ontradas na Terra.
3- O arregador de informa ~ao . Toda observa ~ao pode ser entendida omo um pro esso
pelo qual o observador adquire informa ~ao sobre o alvo. Essa informa ~ao ne essariamente
tem que ser levada do alvo ao observador por algum intermediario que a transporte. A
grande maior parte do que aprendemos sobre fontes astron^omi as provem da luz por elas
emitida, absorvida ou espalhada. Ou seja, a radia ~ao eletromagneti a (EM), seja des rita
omo ondas ou omo part ulas (os fotons), e o transportador de informa ~ao mais usual.
Mesmo observa ~oes que resultam na infer^en ia da famosa materia es ura, um omponente
de materia que n~ao interage om a luz e que domina a gravidade no Universo em grande es ala,
s~ao baseadas na luz emitida por estrelas ou galaxias. Por paradoxal que seja, a materia es ura,
mesmo n~ao emitindo ou absorvendo radia ~ao EM, afeta gravita ionalmente as estrelas numa
galaxia ou as galaxias em es alas maiores; daser possvel registrar sua exist^en ia.
Mas ha outros arregadores de informa ~ao uteis a Astronomia. Part ulas materiais de
alta energia provenientes do Sol ou de eventos omo supernovas s~ao um exemplo. Tratam-se
dos hamados raios osmi os, em geral protons, eletrons, positrons (eletrons de anti-materia),
nu leos de He (part ulas ), entre outras. No aso de observa ~oes in situ, podemos entender
que o arregador de informa ~ao se onfunde om o proprio alvo da observa ~ao .
Outro exemplo de poten ial portador de informa ~ao em Astronomia e a radia ~ao grav-
ita ional, uja exist^en ia e prevista pela Relatividade Geral e teorias orrelatas. Detetores de
radia ~ao gravita ional en ontram-se atualmente em seus estagios ini iais de opera ~ao .

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4- Um meio de propaga ~ao da informa ~ao . Em geral, a radia ~ao emitida por objetos de
interesse astrofsi o se propaga pelo espa o interestelar ou intergala ti o, o qual onstitui-
se em va uo mais rarefeito do que aqueles riados nos melhores laboratorios da Terra.
Para observa ~oes baseadas em solo terrestre, ontudo, os portadores t^em que atravessar
a atmosfera da Terra, uja densidade e su iente para ausar modi a ~oes importantes
nos portadores. No aso da luz, por exemplo, a atmosfera absorve, espalha e emite luz
por me anismos diversos, mudando tanto a distribui ~ao de energia EM em fun ~ao da
frequ^en ia da onda (ou seja, mudando o espe tro observado) quanto a dire ~ao aparente
da fonte.
Part ulas de alta energia tambem interagem fortemente om a nossa atmosfera. Algumas,
ao olidirem om o material nas altas amadas atmosferi as, d~ao origem a outras part ulas.
5- Finalmente, a observa ~ao astron^omi a n~ao pode onsumar-se sem que se use uma fer-
ramenta que a viabilize. A presen a do observador somente n~ao garante o su esso de
uma observa ~ao . Na verdade, nosso onhe imento sobre fontes astron^omi as e sobre o
Cosmos evoluiu enormemente ao a ompanhar a evolu ~ao das ferramentas de observa ~ao .
Como exemplo mais simples de ferramenta, itamos o teles opio, usado pela primeira vez
em 1609. A luneta de Galileu ontribuiu para revelar uma Via-La tea omo um sistema
estelar, para a des oberta de luas em Jupiter, aneis em Saturno, relevo a identado na
Lua, entre outros.
Mas o teles opio, que aumenta a apa idade de oleta da luz de fontes fra as, e uma
ferramenta in ompleta. A ele pre isa estar asso iado um detetor da luz oletada. O olho
humano e um detetor de luz, largamente usado no passado. Mas hoje e obsoleto. A Astronomia
moderna registra imagens e espe tros de fontes em pla as fotogra as, usadas desde o se ulo
XIX, foto ontadoras ou detetores do tipo harge oupled devi e (CCDs), para itar apenas os
mais omuns.
6- O dado astron^omi o: este e o resultado nal do pro esso de observa ~ao . A des ri ~ao
dos dados astron^omi os esta intimamente rela ionada as ferramentas usadas. Em omum
a qualquer dado, ontudo, esta a exist^en ia de um sinal num detetor. Mas mesmo em
observa ~oes que envolvem a luz, o sinal pode ser de varios tipos: o olho gera, a partir
de pro essos bio-qumi os, pulsos eletri os que s~ao enviados ao nervo opti o para formar
a imagem; pla as fotogra as geram sinal por pro essos fsi o-qumi os. Ja fotomultipli-
adoras ou foto ontadores geram sinais eletri os pelo efeito foto-eletri o. CCDs tambem
geram sinais eletri os e fun ionam a base de me anismos de foto-ex ita ~ao na estrutura
interna de solidos. Ha outros detetores, em geral para radia ~ao EM de maior ompri-
mento de onda (infra-vermelho distante e radio), que fun ionam registrando o ampo
eletri o ou a varia ~ao de temperatura resultantes da in id^en ia da radia ~ao .
Alem disso, a oplados aos detetores que geram o sinal, podem haver outros elementos que
onstituem a ferramenta observa ional e que tambem in uem no dado resultante. Por exemplo,
a luz, antes de hegar ao detetor pode ser dispersa em diferentes , gerando um espe tro ao
inves de uma imagem. Mesmo imagens astron^omi as no opti o, em geral fazem uso de ltros
que sele ionam um domnio nito (e onhe ido) em  que ontribui om a imagem.
Finalmente, os dados resultantes de uma ou mais observa ~oes astron^omi as pre isam ser
pro essados e analisados, havendo novamente uma enorme variedade de estrategias para faz^e-
lo. Determinados propositos ient os, por exemplo, podem priorizar a dete  ~ao de objetos

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muito fra os uma uni a vez, o que exige imagens ou espe tros om longo tempo de exposi ~ao
. Alternativamente, fontes mais brilhantes podem ser monitoradas ontinuamente, gerando
uma serie temporal de medidas de brilho ( hamada de urva de luz, ou seja, brilho em fun ~ao
do tempo) ou de espe tros. Medidas de brilho ou espe tros, quando obtidos por diferentes
ferramentas, em diferentes instante e por diferentes autores, exigem um pro esso de alibra ~ao
para que possam ser omparados.

Dis utir em mais detalhe ada um desses elementos fundamentais a observa ~ao as-
tron^omi a e a fun ~ao deste urso de Astronomia Observa ional. Esta, na verdade, e uma
tarefa muito ampla, inadequada a um uni o semestre de aulas. Isso porque, onforme vimos
nesta urta introdu ~ao , grandes varia ~oes s~ao possveis em ada um dos elementos basi os
listados. Mesmo em observa ~oes que envolvem a radia ~ao EM, os pro essos fsi os, os efeitos
ausados pelo meio e, por onseguinte, as ferramentas usadas, variam muito ao longo do es-
pe tro de radia ~ao EM. Ate as limita ~oes inerentes ao observador, omo a posi ~ao e o instante
da observa ~ao , mudam dependendo de estarmos lidando om observa ~oes opti as ou em radio,
por exemplo.
Inevitavel, portanto, que adotemos um erto vies a esta dis iplina, o qual podera ser
adaptado ou modi ado por estmulo e esfor o dos proprios alunos, seguindo seus interesses
espe  os.
A ess^en ia da observa ~ao astron^omi a ainda pode ser ompreendida pelo estudo das
observa ~oes opti as ou proximas do domnio opti o do espe tro, ou seja, usando radia ~ao EM
restrita a omprimentos de onda 3000 A    22000 A. Essa a rmativa pode ser embasada
tanto levando-se em onta o papel histori o, quanto pela quantidade de informa ~ao que ainda
provem desses dados. Em outras palavras, em que pese a grande diversidade de dados, o estudo

das te ni as em Astronomia Opti a, alem de (ainda!) bem ontempor^eneo, forne e subsdios
fundamentais a ompreens~ao de outros tipos de observa ~ao .