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CLULA A COMBUSTVEL

O esgotamento dos combustveis fsseis e a degradao do meio ambiente esto entre os principais e cruciais problemas enfrentados pela sociedade moderna. Estes problemas so relacionados porque uma das principais fontes de poluio ambiental o uso indiscriminado de combustveis fsseis para produzir energia. Em particular, o uso desses combustveis em um nmero cada vez maior de veculos que transitam nos grandes centros urbanos uma das maiores preocupaes atuais, visto o grande nmero de poluentes produzidos. A energia qumica armazenada nos combustveis liberada atravs da combusto. Neste processo o combustvel reage com oxignio produzindo gua e dixido de carbono e liberando parte da energia armazenada nas ligaes qumicas. A combusto direta ideal pode ser resumida: Combustvel + O2 H2O + CO2 + energia (a maior parte na forma de calor). Infelizmente os combustveis possuem impurezas, muitas delas compostos de enxofre, e as altas temperaturas atingidas no processo de combusto permitem a reao do nitrognio presente no ar. Alm disso nem sempre a quantidade de oxignio presente suficiente para que ocorra a total queima do combustvel, gerando macropartculas de carbono. Todos estes fatores geram uma considervel poluio. Na combusto direta real temos: Combustvel (contm enxofre - S) + ar (O2, N2) H2O + CO2 (aumentando o Efeito Estufa) + SOx + NOx (causando a Chuva cida) + outros componentes poluentes (monxido de carbono, hidrocarbonetos, macropartculas de carbono, aldedos, etc. - causando problemas respiratrios e cardacos, etc. ) Outro problema a eficincia do aproveitamento da energia qumica contida no combustvel. A maior parte da energia liberada na combusto direta, como a que ocorre na queima de combustvel no motor dos automveis ou nas usinas termoeltricas, est na forma de calor. O movimento do carro ou do gerador o resultado da expanso que este calor provoca nos gases, dentro dos motores, ou do vapor de gua na termoeltrica. Nos dois casos apenas uma pequena parcela (aproximadamente 20%) da energia qumica pode ser aproveitada como energia mecnica ou como energia eltrica. A maior parte da energia simplesmente liberada no meio ambiente na forma de calor, o que tambm uma forma de poluio. Em resumo, os maiores problemas de produo de energia por meio de combusto so: Combustvel fssil no renovvel; O aproveitamento da energia pequeno (baixa eficincia); Poluio ambiental severa promovendo problemas srios para a sade e bens materiais.

Ento, nas alternativas para produo de energia devemos considerar: Eficincia. Poluio ambiental (que mais importante). A clula a combustvel uma alternativa em que a combusto realizada de maneira controlada, aumentando a eficincia do aproveitamento da energia liberada e de modo menos poluente. A idia aproveitar o deslocamento que os eltrons sofrem durante a combusto. O princpio de funcionamento est esquematizado na figura 1, utilizando como combustvel o hidrognio (H2). O hidrognio entra em contato com um metal e cede eltrons para este metal produzindo H+. Esse eltron circula por um circuito eltrico externo, onde sua energia pode ser aproveitada, e retorna para a clula a combustvel onde, novamente atravs de um metal, encontra-se com o oxignio. Os dois plos da clula so ligados por um eletrlito, ou seja, uma substncia ou soluo que permite o movimento de ons. Atravs do eletrlito, ons com o oxignio que ganhou eltrons de um lado e o hidrognio que perdeu eltrons do outro ligam-se formando gua, que o produto desta reao. Por este processo at 50% da energia qumica pode ser transformada diretamente em energia eltrica. Se outros combustveis forem usados, outros produtos sero obtidos.
eltrons Hidrognio Equipamento Eltrico eltrons

M E T A L

C O M B U S T V E L

O
ONS

X M I

E T

+
PRODUTOS H+ HO

N O

I L

GUA (H2O) Figura 1 Esquema de uma clula de combustvel

A reao global do processo na clula a combustvel utilizando hidrognio : 2H2(g) + O2(g) => 2H2O + energia.

Uma parte da energia qumica ainda transformada em calor e tambm pode ser aproveitada, por exemplo, em sistemas para aquecimento de gua. Assim a eficincia do aproveitamento da energia qumica pode chegar a 80%. Porque clula a combustvel uma alternativa? Possui elevada eficincia de converso: - eltrica 50%, - com cogerao 80% (calor pode ser usado para aquecer gua). Gerao no local, sem poluio qumica (porque produz somente gua) e sem poluio sonora. Vida til de 40.000 horas. Custo ainda elevado porque uma tecnologia nova e no produzido em grande escala.

Aplicaes da clula a combustvel: Veculos espaciais: local onde as pessoas possuem pequeno espao, necessitam de energia eltrica e no podem ter poluio. A gua produzida pela clula tambm utilizada para consumo dos tripulantes. Agncias de carto de crdito: na falta de energia eltrica para os computadores causaria grande prejuzo, portanto neste caso a clula a combustvel utilizada como estratgia de segurana. Em hospitais: energia eltrica de extrema importncia sendo que a falta desta causaria srios problemas. A gua e calor produzidos pela clula podem ser utilizados em suas lavanderias. Em residncias: como uma forma alternativa de produo de energia, independente de meios de distribuio. O calor produzido tambm poderia ser utilizado no aquecimento de gua (chuveiro, cozinha e lavanderia). Em veculos: que seriam movidos a motores eltricos, contribuindo de maneira significativamente para a reduo no consumo e na reduo da poluio.

REFERNCIAS 1. Gonzales, E. R.; Qumica Nova 2000, 23, 264. 2. Gonzales, E. R.; Produo de Energia no Poluente Atravs de Clulas a Combustvel Palestra proferida no Centro de Divulgao Cientfica e Cultural-USP, out 2000.