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Anbal Pereira Reis Depois de muitos anos como padre, encontrei Jesus!

Nasci em So Joaquim da Barra, Estado de So Paulo (Brasil), no dia 9 de maro de 1924, em uma famlia profundamente arraigada no catolicismo. Meu pai era portugus e, para no ser uma exceo regra, se colocava entre os admiradores da Senhora de Ftima, da sorte e de um bom vinho. Minha me era de origem italiana e se orgulhava do fato de que o trono dourado do papa estava na pennsula Itlica. Minha av paterna, muito dedicada s prticas religiosas, costumava me levar aos solenes ritos da Madre Igreja, mesmo quando eu ainda era muito novo. Antes de completar sete anos, eu assistia regularmente s aulas de catecismo na parquia. Em certa ocasio, um padre nos falou, com energia e vivacidade, sobre o inferno. Ele nos mostrou o perigo, mas no nos deu nenhuma pista a respeito de como ser salvo de tal horror. Primeira comunho Minha primeira comunho aconteceu no dia 1o de maio de 1932. Fui motivado pelos mais sinceros sentimentos. No entanto, um incidente obscureceu a atmosfera solene daquele momento. Logo que o padre colocou a hstia na lngua de um dos nossos amigos, ele comeou a gritar: A hstia est grudada, padre. O sacerdote o advertiu a ficar quieto e no tirar a hstia do cu da boca, com seus dedos. Tocar a hstia com os dedos era um sacrilgio. Aps deixar a igreja, tanto os meninos quanto as meninas dirigiram-se quele garoto e o recriminaram, em voz alta, dizendo-lhe que havia demonstrado falta de respeito ao sagrado Senhor. Em 1936, minha famlia mudou-se para Orlndia, cidade vizinha, a fim de que pudssemos cursar o Ensino Mdio. Meu pai queria dar aos filhos a oportunidade de estudar - algo que ele nunca tivera. Um srio problema permanecia comigo desde a minha infncia: a salvao eterna de minha alma. Eu pensava constantemente sobre isso. Tremendo de medo, recordava as palavras

que o padre dissera quando nos preparvamos para a primeira comunho. Ele nos contou todos os atos piedosos que haviam sido recomendados por um padre espanhol muito rigoroso. Embora fosse apenas uma criana, surgiu em mim um grande desejo de servir a Deus. No conhecendo qualquer outro meio, eu me tornei padre. O seminrio e a ordenao Consegui entrar em um seminrio com dezessete anos. No era um ambiente muito saudvel. Eu jamais havia freqentado um lugar com tanta maledicncia. Entreguei-me completamente aos estudos de todos os assuntos. No entanto, a minha insatisfao continuava. Fui ordenado padre no dia 8 de dezembro de 1949, em Montes Claros, no Norte de Minas Gerais. Logo, o bispo diocesano me outorgou a responsabilidade de organizar e liderar a associao de trabalhadores. De fato, esta incumbncia satisfez minhas aspiraes. Considerei as atividades de assistncia social um alvio para as minhas ansiedades espirituais. Eu era intensamente ativo, ganhando a simpatia dos trabalhadores de toda a regio e muitos elogios das autoridades eclesisticas. Um padre na obra social No incio de 1952, o papa transferiu o bispo de Montes Claros para Recife, nomeando-o arcebispo. Includo nesta mudana, fui morar em Recife. Nesta capital, recebi a tarefa de restaurar a Companhia de Caridade, uma rede de orfanatos e centros de educao catlicos que vinha sofrendo grave crise financeira naquela regio. Trabalhei arduamente, almejando reconstruir a reputao pblica da instituio. Alm disso, senti-me sobrecarregado com a imensa responsabilidade. Aps dois anos de trabalho, os problemas financeiros da instituio estavam remediados. Os orfanatos e as casas recebiam um nmero maior de crianas e idosos. Os educadores assumiram um novo ponto de vista. A imprensa chegou a citar meu nome vrias vezes, e isto serviu para me proteger.

Sem paz com Deus Mas, apesar destas vitrias humanas e dos aplausos de admiradores, nunca senti paz em minha alma. Nem mesmo a completa dedicao s obras de caridade e os aplausos das autoridades eclesisticas proveram uma resposta aos meus tormentos espirituais. Desejava ardentemente estar seguro de minha salvao eterna, e ningum podia me dar esta segurana. Em 1960, fui transferido para Guaratinguet, no interior do Estado de So Paulo, cidade vizinha de Aparecida do Norte. Eu me regozijei com esta mudana, principalmente porque assim poderia estar junto da santa padroeira do Brasil. Alm disso, pela primeira vez, estaria envolvido numa tarefa relevante administrao social. At ento, eu estava muito preocupado com obras sociais da igreja. Eu supunha encontrar em meus deveres como padre uma resposta para minha ansiedade espiritual. Mas no encontrei.

Trabalho paroquial Iniciei uma nova parquia no distrito de Pedregulho, em Guaratinguet. Trabalhei arduamente. A construo da casa paroquial, um salo paroquial e trs igrejas, em apenas trs anos, provaram a minha dedicao. Mesmo neste auge, tendo uma lista de obras realizadas no catolicismo, ainda no estava certo de minha salvao. Em outubro de 1956, meu pai morreu de cncer de pulmo. Passei um ano inteiro rezando, diariamente, missas em favor dele. A minha famlia tambm rezava missas em favor dele. Nem mesmo a missa catlica romana, com todas as suas pretenses de possuir valor infinito, foi capaz de nos dar a certeza da salvao de meu pai. Tambm costumava suplicar esta certeza para mim mesmo. Mas nem mesmo o progresso da obra social, a construo de igrejas, as cerimnias que realizei, nem a cega sujeio s autoridades eclesisticas, nem mesmo o catolicismo romano foram capazes de me dar qualquer resposta.

Meu dio pelos evanglicos Com meu esprito em rigorosa sujeio s doutrinas catlicas, estava sentindo verdadeiro dio pelos evanglicos, a quem me referia, nos sermes, como bodes e aos catlicos, como ovelhas de Cristo. Um evento demonstrou claramente meu antiprotestantismo. Na ocasio do Dia de Finados, no cemitrio do distrito de Pedregulho, os crentes faziam um trabalho evangelstico de distribuio de folhetos e passagens da Bblia. A fim de dar Glria a Deus (esse o lema dos jesutas) e defender a Santa Madre Igreja Catlica, resolvi prejudicar o trabalho deles. Reuni as crianas de minha igreja e as dividi em grupos, para que rezassem hora aps hora dentro do cemitrio. A idia era receber a literatura e destru-la nas velas que queimavam atrs da sala de velrios. No entanto, uma noite, quando j havia terminado o impiedoso trabalho de destruio do material evanglico, fui minha biblioteca, para encontrar algum livro com que me distrasse. Pela maravilhosa graa de Deus, deparei-me com uma Bblia (traduzida por Matos Soares). Abri o livro inspirado. Li o captulo 11 do Evangelho de So Joo. Senti alvio em minha angstia e um poder que transformou minha depresso espiritual. Continuei lendo, com interesse crescente. Estava sempre pensando neste captulo. Incio no estudo da Bblia Gradualmente, comecei a sentir que novos horizontes se formavam em minha alma. Decidi estudar a Bblia sem meus preconceitos. Sem a interferncia de qualquer pessoa e somente por intermdio da graa divina, descobri por meio deste estudo o verdadeiro plano que Deus havia preparado para a nossa salvao. Maravilhado, descobri que podemos ter certeza absoluta e permanente de que iremos ao cu, se aceitarmos o plano de Deus. Apesar disso, continuei a resistir. Minha alma havia se conformado com o padro das prticas da Igreja Catlica.

Conversa com o bispo Uma coisa era certa: quando eu fosse falar com o bispo, queria ser sincero. Ele ficou confuso com minhas perguntas e, finalmente, contou-me que a razo por que eu estava em Aparecida era cuidar da construo da nova baslica. Ento, minhas preocupaes se tornaram em compras de concreto, tijolos e ferramentas. Eu rezava Nossa Senhora de Aparecida. O momento decisivo de Deus em minha vida Nessa altura, os crentes estavam distribuindo folhetos em Guaratinguet. Um dos folhetos falava sobre a idolatria catlica, a adorao de imagens, etc. Para responder quelas diversas questes, decidi ir ao plpito e apresentar explicaes sobre aquelas doutrinas, dizendo-lhes que Deus no proibia a adorao de imagens. Peguei minha Bblia e comecei a explicar-lhes, fazendo a leitura de xodo 20. Pulei os versculos 4 e 5, a fim de no dar munio aos inimigos. Quando desci do plpito, estava completamente envergonhado de mim mesmo. Decidi fazer uma comparao sincera entre a doutrina catlica e a Bblia. Ento, verifiquei o abismo infinito que as separava. Comecei a usar padres bblicos Em janeiro de 1963, recebi um convite para ministrar na cidade de Orlndia, onde havia passado minha adolescncia. Fiquei muito contente em voltar ao lugar onde eu tinha muitos amigos. No entanto, esse contentamento ainda no era suficiente para abafar minha ansiedade espiritual. Dediquei-me completamente ao trabalho da parquia, cheia de todas as deficincias de uma velha parquia com suas tradies enferrujadas. Apesar da oposio de um grupo de mulheres descontentes, mas piedosas, consegui desenvolver um esplndido trabalho no qual tudo se encaixava, at onde fosse possvel, nos padres bblicos. Fiz uma verdadeira limpeza na igreja, tirando todos os dolos. Meus sermes eram bblicos. Meus programas dirios na emissora de rdio consistiam apenas de um comentrio na Palavra de Deus. Vrios dos hinos cantados nas missas eram msicas evanglicas. Meu dio pelos evanglicos transformou-se em medo Algo muito interessante aconteceu comigo. Meu antigo dio pelos evanglicos havia se transformado em medo. Eu queria conversar com um pastor, mas no tinha coragem. Quando estava em Guaratinguet, decidi ir a So Paulo com a inteno de resolver esta situao. Ao descer do nibus, fui aos Correios passar um telegrama. Na praa onde estava localizada a agncia dos Correios, um pastor pregava naquele exato momento. Ao ver minha batina, ele me desafiou, apontando-me com o dedo e expondo-me com palavras severas. Ele no sabia o que se passava em minha alma, nem poderia imaginar o motivo de minha visita a So Paulo. Como resultado deste incidente, fiquei ainda mais convencido de que um pastor evanglico poderia ajudar-me a ficar livre de todos os meus problemas. Ento, voltei imediatamente para casa.

Um servo de Deus me auxilia Em 1964, cheguei prximo do fim. No podia mais voltar atrs nesta situao. Em novembro, fui a Santos. J tinha elaborado um plano. Vestindo roupas comuns, assisti a um culto dominical na Primeira Igreja Batista, e (parece incrvel) o texto bblico usado como base para a pregao foi o captulo 11 do Evangelho de Joo. No dia seguinte, esforcei-me para ter um encontro com o pastor Eliseu Ximenes. Este servo de Deus respondeu-me de modo to gentil, que fui logo cativado e me senti livre de todas as antigas impresses. Comeamos a planejar a minha sada da Igreja Catlica. Foi uma sada difcil e formal, visto que ocorreu depois de um longo perodo de tempo. F no Salvador todo-suficiente No dia 12 de maio de 1965, com a proteo especial de Deus, consegui me livrar completamente da Igreja Catlica. No dia 13 de junho, fui batizado na Primeira Igreja Batista de Santos, testificando publicamente a f em meu nico e suficiente Salvador, Jesus Cristo. Alm de me haver trazido para o seu reino, Deus colocou em meu corao a obra de pregar as Escrituras Sagradas e dediquei-me completamente a este ministrio. Deus tem abenoado o trabalho deste servo humilde, dando-me a alegria de ver muitas pessoas virem a Jesus Cristo. Em meus sermes, enfatizo o plano salvfico de Deus, somente por meio de Jesus Cristo. Toda vez que eu prego, posso sentir uma comunho mais ntima com Ele. Nunca senti tanta felicidade espiritual como sinto agora. Tenho paz completa no corao, porque estou certo de minha salvao eterna. Minha alma foi purificada pelo sangue redentor de Jesus Cristo, a Quem toda a glria seja dada, por toda a eternidade. Anbal Pereira dos Reis