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A Grande Depresso de 1929 (Parte I)

Nenhuma outra crise econmica na histria dos Estados Unidos produziu Leia mais efeitos to terrveis sobre a sociedade como aquela decorrente da quebra A Grande Depresso de 1929 (Parte II) da bolsa de valores de Nova York, ocorrida em outubro de 1929. Do dia para noite pareceu aos cidados norte-americanos que eles haviam perdido tudo. Suas reservas de anos, seus depsitos bancrios e o valor da suas aes simplesmente desabaram. Diluram-se como se fossem p jogado n'gua.Os pilares supremos que a Amrica fora constituda ficaram profundamente ameaados por uma crise seguida de depresso econmica que parecia no ter mais fim.

Exemplo de sucesso
A Amrica do Norte foi o pas que mais rapidamente expandiu sua economia na histria dos tempos modernos. Para tanto, tinha condies gerais quase que paradisacas se compararmos com as existentes na Europa. No foi necessrio s novas foras produtivas em expanso pelo novo continente que lutassem contra uma estrutura feudal obsoleta, dominada por uma nobreza fundiria e uma igreja ultraconservadora, nem assumir os custos que uma revoluo social cobra. Juntamente com a Gr-Bretanha, foram exemplos do sucesso do capitalismo laissez-faire, um dos poucos pases a se desenvolver sem a interferncia estatal ostensiva. Portanto, a crise que devastou a bolsa de valores de Nova York, a partir de outubro de 1929, teve conseqncias extraordinrias para a maneira de viver dos americanos e para a c oncepo de autonomia e independncia que eles at ento tinham.

Nem feudalismo, nem nobreza

O grande Crash de 1929

No encontramos em sua histria nada semelhante "revoluo impulsionada de cima" de Bismarck, ou a "Era Meiji" japonesa, onde o Estado praticamente tutelou o crescimento industrial da nao. Enquanto a unidade alem foi forjada custa de vizinhos relativamente poderosos (Dinamarca, ustria e Frana), os Estados Unidos enfrentavam ndios, o que nos enseja a dizer que sua expanso para o Oeste quase no teve obstculos. Ao contrrio do Brasil, a fronteira poltica americana deslocou-se simultaneamente com a expanso da sua fronteira econmica, evitando a formao de um aparato burocrtico oneroso e a imobilizao de foras armadas custosas. As suas condies sociais eram as das melhores. A inexistncia de senhores feudais evitava xodos rurais de arrendatrios, a exemplo do que ocorreu na Inglaterra durante sculos. No se verificou na sociedade americana a proliferao de artesos sem trabalho, arruinados pela concorrncia de novas indstrias, nem a presena de uma Igreja todo-poderosa com uma mentalidade antiliberal e anti-capitalista como ocorrera na Frana.

Mo-de-obra obra e tecnologia


A expanso econmica dos americanos foi to formidvel que absorvia no s a mo-de-obra interna, como tambm a incessante massa de imigrantes vinda de todos os lugares da Europa. Ainda assim, ocorreram crises crnicas de falta de fora de trabalho, o que provocava a alta dos salrios. Fator que contribuiu por levar os capitalistas norteamericanos a adotarem e incentivarem o uso cada vez maior da maquinaria, com o intento de mant-los baixos, proporcionando assim uma impressionante expanso dos setores de bens de produo. Criou-se, desse modo, entre eles, uma mentalidade aberta a qualquer inovao, contribuindo para a formao de uma tecnologia nacional, largamente independente do capital estrangeiro. O crescimento populacional dos Estados Unidos no teve paralelo: na metade do sculo passado existiam vinte e trs milhes de habitantes; oitenta anos depois, s vsperas da crise, a populao americana atingia a cento e vinte e dois milhes, o que representa um aumento demogrfico de 125 vezes e meio em menos de um sculo. Por ser uma economia cuja peculiaridade, pelo menos desde o fim da Guerra da Secesso, em 1865, era o desenvolvimento do mercado interno, produzindo suas prprias matrias-primas, no foi necessrio recorrer ao exterior. Isto fez com que os Estados Unidos no precisasse assumir a manuteno de um imprio colonial de vastas dimenses nos moldes do britnico ou do francs, com todos os custos administrativos -polticos-militares que sua gerncia implicaria.

Grande Depresso de 1929 (Parte II)


A troca da guarda Leia mais A Grande Depresso de 1929 (Parte III)

Na cerimnia de transmisso da presidncia da Repblica, realizada em maro de 1920, houve mais do que uma simples troca de chefes de Estado. Deu-se sim a mudana de toda uma mentalidade. Woodrow Wilson, o presidente que deixava a Casa Branca era um democrata-liberal, com dotes intelectuais, algum que fora reitor da Universidade de Princeton, cuja viso internacionalista e cosmopolita manifestara-se nos "14 pontos" que prepara para por fim a guerra e no projeto da formao da Liga das Naes, para garantir a paz no mundo. O seu sucessor, Warren G. Harding, um antigo senador republicano, ao contrrio, era proprietrio e redator de um jornal provinciano de Ohio. Intelectualmente medocre, politicamente conservador e ferrenho isolacionista, elegera-se com maioria de seis milhes

de votos. Poucas vezes na histria americana personalidades e vises polticas to dspares se alternavam na Casa Branca.

Os anos loucos da Era do Jazz


Com Woodrow Wilson encerrava-se o perodo que os historiadores denominaram como "a Era Progressista". Com Harding, iniciavam-se "os anos loucos da era do jazz", onde as contradies da vida americana apareceram de forma mais aguda, caracterizados pela procura desenfreada de divertimentos e por uma irresponsabilidade crescente no que tocava especulao financeira. Em parte, eles se encontravam dominados pelo novo deus da sociedade de consumo: o automvel. Se no comeo do sculo, em 1900, circulavam apenas 400 vecu los a motor, todos eles propriedade de ricaos, em 1929 havia 26 milhes de automveis dirigidos por cidados comuns (a Fbrica Ford a cada dez segundos produzia um Modelo-T). A origem daquela prosperidade estava na participao americana na Primeira Guerra (1914-18). Se em 1914 os Estados Unidos eram devedores de U$ 4 bilhes de dlares para a Europa, quatro anos depois a situao se invertera. Desta feita, era o Velho Mundo, destrudo e faminto, quem devia em torno de U$ 12 a 14 bilhes de dlares aos norte-americanos. A trepidante juventude ianque, por sua vez, despreocupada da vida, entregava-se dana do charleston e ao arrebatamento das bandas de jazz compostas por O novelista S.Fitzgerald e sua mulher msicos negros vindos do Sul. Euforia fartamente narrada pelo mais brilhante Zelda novelista daqueles anos: Scott Fitzgerald ('Este lado do Paraso', 'Contos da Era do Jazz', ' o Grande Gatsby', etc,). Ele e sua mulher Zelda, com seus divertimentos desatinados, foram o mais autnticos paradigma da gerao de 1920.

O renascimento da Ku Klux Kl an
Se por um lado o povo era carregado na crista da onda da prosperidade e na euforia pelo enriquecimento fcil, por outro, numa rara atitude chauvinista, manifestava severa desconfiana para tudo aquilo que no fosse "genuinamente americano", ou seja, o que no se identificasse com o protestantismo, com a raa branca e com a origem anglo -sax. Os catlicos, os judeus, os negros, os imigrantes contestadores em geral, foram sistematicamente marginalizados ou perseguidos como poucas vezes ocorrera no passado. Exemplo disto foi a expanso da organizao racista Ku Klux Klan que, refundada na Gergia em 1915, chegou a ter 5 milhes de militantes. Alastrando-se para outros estados, de Indiana ao Oregon, surgiu como expresso mxima dos sentimentos nativistas, host is a mar montante da imigrao europia (italianos, gregos, poloneses, eslovacos,hngaros, judeus) do aps Primeira Guerra Mundial. Em 1930, 10% da populao americana, que era de 123 milhes de pessoas, havia nascido no exterior. A tal ponto foi a press o que a Klan exerceu sobre o Congresso que, em 1924, os legisladores tiveram que por um fim na vinda de estrangeiros ao pas, mandando fechar a Ilha Elis, portal de entrada dos imigrante em Nova York.

Guerra e revoluo
O Presidente Woodrow Wilson inaugurou no sculo XX o costume de ser um democrata quem leva seu pas s grandes guerras. Apesar do sentimento isolacionista predominante na populao em geral, ele compreendia que no poderia deixar os Estados Unidos fora do conflito, e, conseqentemente, ausente dos negcios mundiais. J nesta poca a nao americana era a maior potncia econmica do globo e a sua ausncia na Guerra Mundial parecia uma contradio intolervel. Em grande parte foi a participao na guerra que gerou comportamentos aodados da parte dos americanos nos anos vinte parte. Ela sempre faz brotar um patrioteirismo irracional que facilmente se transforma em truculncia poltica, em arma da reao e da intolerncia. A tomada do poder pelos bolcheviques na Rssia em 1917, igualmente teve seus reflexos negativos nas atitudes assustadias da classe mdia americana. Localizando-se a a concordncia passiva dela s desumanas razias lideradas pelo procuradorgeral, M. Palmer, que em 1920 devastou os bairros de imigrantes da Costa Leste, prendendo gente inocente a rodo. Assim como a condenao de dois anarquistas italianos - Sacco e Vanzetti - e sua execuo na forca, apesar do clamor mundial, em 1927. Foi pois na guerra e na ameaa de uma possvel convulso social, que era mais aparente do que real, que se encontra a gnese da intolerncia Gary Cooper no papel do caipira-heri ( filme daqueles anos. Mas quais os estratos sociais que impuseram seus valores de 1941) sobre esta sociedade? Como os progressistas valores do cosmopolitismo urbano foram sufocados pela avalanche do fundamentalismo rural? A provvel explicao talvez se encontre na militarizao da sociedade provocada pela entrada na guerra. Milhes de interioranos, saindo pela primeira vez de seus condados, foram convocados a prestar servio militar e despachados para o fronte na Europa. Deles, milhares conheceram Nova York (local de embarque das tropas que iam

combater

no

alm-mar).

Outros

tantos,

ao

trmino

do

conflito,

encontravam-se

em

Paris.

O choque cultural, bem se pode imaginar, foi violento. Eram pobres pastores, ingnuos e puros, perdidos em Sodoma ou Sibaris. Uma msica "country", surgida ps-Primeira Guerra, refletia justamente tal situao. O titulo dela era: "Como vamos manter nossos rapazes em casa quando eles conheceram Paris?". Os matutos, enfim ( dos quais a figura do inesquecvel "Sargento York", personagem de um filme interpretado por Gary Cooper, em 1941), ao trmino do conflito chegavam s mais cosmopolitas cidades americanas. Compreende-se, pois, que se no esforo para vencer a guerra haviam recorrido a eles, aps a vitria eles formariam uma " massa crtica" para impor os seus valores e padres morais massa da populao urbana ( necessrio observar que a diferena populacional entre a rea urbana e a rea rural naquela poca era insignificante (em 1 920 os moradores urbanos chegavam a 54.157.973 enquanto a gente do campo somava 51.552.647).

A Grande Depresso de 1929 (Parte III)


Lei Seca, racismo e anticomunismo Leia mais A Grande Depresso de 1929 (Parte IV)

neste contexto que se insere no s a "Lei Seca", 18 emenda aprovada em 1919, que proibiu a produo e consumo de bebidas alcolicas, como a emergncia do movimento cristo fundamentalista, liderado por William Jennings Bryan (1860-1925), cuja preocupao era extirpar o demnio - sinnimo de idias modernas da sociedade americana. O acelerado crescimento industrial que se verificou no ps-guerra, terminou por absorver ilimitadas quantidades de mo-de-obra composta agora pelos veteranos desmobilizados que, depois de usufrurem das delicias da vida urbana, no desejavam retornar aos rinces nativos. Durante todo o decnio republicano, a Amrica viveu numa contradio latente, que somente seria superada pela crise de 1929. Se por um lado seus cidados eram possuidores da mais inventiva tecnologia do momento, por outro, no plano das idias eram provincianos, egoisticamente individualistas, antiintelectualistas, racistas e, conseqentemente, intolerantes. Smbolo deste comportamento contraditrio era o magnata Henry Ford (1863-1947), um ex-engenheiro da empresa de Thomas Edison, que ao mesmo tempo em que liderava uma revoluo na produo em massa de automveis ( com a abertura da sua grande fbrica de Highland Park, Michigan, em 1910, ele mudou a paisagem social do pais), mandou construir numa das suas propriedades uma cidadezinha dos tempos coloniais na qual os seus convidados deviam comparecer

sempre

com

roupas

antigas.

O governo de Harding, em termos de respeitabilidade, foi catastrfico. Mesmo no se envolvendo diretamente em nenhum caso de corrupo, seus auxiliares - batizados pela imprensa de "a quadrilha de Ohio" - no deixaram por menos. Escndalos espoucaram numa intensidade que s encontrou paralelo na administrao d e Ulisses Grandt (18691877), coincidentemente natural do mesmo Estado. Os casos de corrupo giraram em torno do petrleo, da venda de terras governamentais e das propriedades de estrangeiros confiscadas durante a guerra. O presidente, pessoalmente honesto, sucumbiu um ano antes de cumprir seu mandato, sendo acompanhado tumba por um rumoroso caso de adultrio. O seu substituto, o vice-presidente Calvin Coolidge terminou, nas eleies de 1924, por obter significativa maioria sobre seus dois concorrentes: o democrata-conservador John W. Davis e o progressista La Follette. Votando no situacionismo, o povo americano dava sua preferncia pela bonomia republicana, baseado no principio de que pelos menos os conservadores no atrapalhavam a prosperidade do pas. A poltica deles, como a de qualquer dirigente republicano, favorecia o processo de concentrao de renda, pois era um dogma do partido a no-interveno estatal. O grande capital, livre de qualquer interferncia, no se fez de rogado naqueles anos de progresso e alto consumo, agindo sob as vistas complacentes e mesmo incentivadoras de um Poder Legislativo conservador e duma presidncia omissa. (*) (*) Os dados da concentrao so indicativos disso: de 1918 a 1926, 3.744 companhias de servios pblico s desapareceram atrs de fuses. Uma grande corporao dominava os telefones, outra o sistema telegrfico. Em quinze anos, o nmero de bancos diminuiu pela metade. Das trezentas e noventa mil empresas existentes no pas, apenas quinhentas e noventa e quatro detinham cinqenta e trs por cento de toda riqueza nacional, exercendo um controle quase que total sobre seus recursos naturais.

A gerao perdida
No comportamento da intelectualidade, todos os paradoxos da sociedade americana acham -se presentes. Num evidente desprezo materialidade e concupiscncia em que viviam seus concidados, muitos mudaram-se para Paris. Cidade que se tornou a capital da "gerao perdida" americana. T. 5. Eliot, em seu poema " The Wast Land"(A Terra Devastada, de 1922) definiu-os como "Estrutura sem forma, espao sem cor/Fora paralisada, gesto sem movimento ". Eles haviam se escandalizado com o Caso Scopes (1925), processo mov ido por um professor que, em pleno sculo XX, teimava em ensinar aos alunos a teoria da evoluo de Darwin, contrariando a lei educacional do Tennessee, o Butler Act, imposta pelos criacionistas, que somente admitia a verso bblica. No tribunal, naquela ocasio, se enfrentaram o

famoso casustico Clarence Darow, representando os valores modernos e urbanos e o porta-voz do fundamentalismo rural, o congressista e advogado William Jennings Bryan.

As causas gerais do " big Crash"


Coube ao infeliz Herbert Hoover, eleito presidente dos Estados Unidos em 1928, conviver com a danao provocada pela crise de 1929. Sucedendo a Calvin Coolidge - o Honesto - ele derrotou facilmente o seu concorrente, Al Smith (um democrataliberal de Nova York), por uma larga diferena de votos. Sob o ponto de vista estritamente tcnico, ele foi o mais capacitado e qualificado candidato republicano a assumir a chefia do executivo na moderna histria americana: a primeira cabea eminentemente tcnica a assumir o executivo nacional. Sua folha de servios era invejvel. Dotado de fortuna pessoal, era urna autoridade internacionalmente reconhecida em sua profisso (engenheiro de minas). Desempenhando com brilho as funes de Secretrio do Comrcio nas duas administraes anteriores (1920-1928), sua candidatura presidncia fora seqncia natural. Com todas essas virtudes, ele foi, no entanto, um dos mais inoperantes presidentes americanos. A fora dos acontecimentos, engendrada pe la violncia da crise econmica, desatada a partir de outubro de 1929, nos primeiros meses do seu mandato, envolveu-o e o imobilizou de tal forma que a simples lembrana de seu nome liga-se quase que imediatamente ao da Grande Depresso. Ainda por ocasio do seu Inaugural Adress, o discurso de posse, proferido em 4 de maro de 1929, Herbert C. Hoover, eleito esmagadoramente por mais de 21 milhes Herbert Hoover, presidente durante o de votos populares e 444 votos eleitorais, prometia expurgar a pobreza do solo Crash americano em termos definitivos. A nao mais rica e poderosa do globo, acentuou ele, no podia permitir que milhares de seus filhos vivessem margem da estimulante sociedade de consumo cuja expanso e o bem -estar geral pareciam no ter fim. Concluindo, disse " em nenhum nao as instituies do progresso esto mais avanadas. Em nenhuma outra nao os frutos da realizao esto mais seguros. Em nenhuma outra nao o governo mais digno e respeitado. E nenhuma nao mais amada pelo seu povo. Eu tenho uma f inabalvel na sua capacidade, integridade e elevao de propsitos. Eu no tenho nenhum medo sobre o futuro do nosso pas. Ele brilha com esperana." Quatro anos depois, no final do mandato dele, tais palavras soavam como uma amarga ironia, parecendo que a Providncia, atravs de seus insondveis caminhos, houvesse pregado uma pea, cujo alfa e mega materializou-se na pessoa do Presidente.

A crise agrria
Os sinais da crise j se revelavam desde 1926, quando a mdia de falncias bancrias atingia dois estabelecimentos por dia. A situao agrria era ainda mais grave e pode-se toma-la como o ponto de partida para a Grande Depresso. Os produtores rurais, desde o fim da Primeira Guerra Mundial, sentiam os efeitos da baixa geral dos preos agricols: o algodo baixara de U$ 0,35 a libra para 0,52; o milho reduziu seu preo de U$ 1,50 para 0,52; a l, de U$ o,60 a libra para 0,20. Com a convocao militar, provocada pela participao dos Estados Unidos no conflito mundial (a partir de novembro de 1917), a mo-de-obra tornou-se escassa, obrigando os produtores a acelerar o processo de mecanizao das lavouras, dinamizando os setores industriais responsveis por sua produo. A intensa demanda por produtos agrcolas, que toda guerra provoca, levou os farmers a expandirem sua produo por meio de compra de novas terras e de outros endividamentos, visando a atender ao faminto mercado europeu. Na aquisio das novas propriedades, assumiram vultosas dividas bancrias, dando seus bens em hipoteca na expectativa de que os preos agrcolas continuassem ascendendo. Ross Robertson, historiador econmico, atribui ao endividamento, mais do que queda de preos, a origem da tragdia que se abateu sobre o campo americano. De fato, a dvida agrria era assustadora, atingiu o montante de 16 bilhes e meio de dlares, em 1926(*). (*) Para ter-se uma idia do volume e das dificuldades em sald-la, basta indicar que, se as rendas da lavoura em 1920 eram de 15 bilhes e meio, elas haviam se reduzido para 5 bilhes e meio de dlares doze anos depois. Com a paulatina reduo dos lucros, causada indiretamente pela recuperao das economias e pela reativao da produo rural europia com a volta normalidade dos tempos de paz, os fazendeiros deixaram de quitar seus compromissos. Nos primeiros anos da dcada de 1920, eles estavam afogados pelos seus excedente s e pelas dvidas, fazendo com que os bancos comeassem a executar as hipotecas (num estado do Meio -Oeste um s banco apropriouse de 115 mil propriedades). Os efeitos sociais disso logo foram evidentes. Aos bancos coube uma vitria de Pirro, pois para executarem as hipotecas era necessrio desalojar os proprietrios e, conseqentemente, a fora de trabalho responsvel pela produo das carnes e dos gros. Um constrangedor silncio ento se fez sobre os outrora ativos campos americanos.

A Grande Depresso de 1929 (Parte IV)


Leia mais

Os Okies

A Grande Depresso de 1929 (Parte V)

Os desalojados, por sua vez, apelidados de Okies, perdendo suas propriedades e terras para sempre, iniciaram longas peregrinaes internas, fugindo como pssaros de arribao - exemplo disto foi o triste destino da famlia de Tom Joad narrado por John Steinbeck, no seu best-seller The Grapes of Wrath, 'As vinhas da ira', de 1939 -, procurando encontrar na Califrnia um osis que os abrigasse do cataclismo. Somente do estado do Oklahoma , registrou David M. Kennedy (in Freedom from Fear, NY, 1999), partiram mais de 300 mil lavradores, outros tantos milhares foram-se do Texas, Kansas e do Colorado, pondo-se na estrada no mais como seus antepassados pioneiros, mas como refugiados, como os desamparados rfos da morte do sonho americano.

A fotografa Dorothea Lange e seu marido Paul Taylor captaram muitos daqueles rostos daquelas famlias devastadas pela misria e pelo desespero, reproduzindo-os num livro que causou muito impacto: An American Exodus: a Record os Human Erosion, um clssico da fotografia publicado em 1939. fcil, pois, localizar-se a origem do banditismo endmico que assolar a Amrica na dcada dos anos trinta, assim como suas principais vtimas -os bancos. Momento estranho que fez com que John Dillinger, um gangster famoso, quase se tornasse um heri nacional, tendo milhares de pessoas acompanhado o enterro dele quando foi baleado pelo FBI em Chicago, em julho de 1934.

A crise se alastra
Uma crise agrria sempre lana seus reflexos sobre o setor industrial. De imediato, o mais atingido foi o da produo de materiais agrcolas (ceifadeiras, colheitadeiras, arados mecnicos, tratores, etc.), seguido dos demais. Obrigados, pela queda na demanda, a suspender a produo, encaminharam milhares de operrios para a triste estrada do desemprego (mesmo nos bons tempos da economia americana o nmero oscilou de Milhares foram erguer barracas (Dorothea Lange, um milho e meio a quatro 1936) milhes de desempregados). Mas qual a origem da queda dos preos agrcolas? Como puderam ser to reduzidos? Hoover enfatizara, em seus discursos, que as causas eram "externas", exgenas economia do pais. Em parte, no estava afastado de toda a razo. A guerra levara internacionalizao mais acelerada da economia americana, pelo menos muito mais intensa do que no perodo precedente a 1914. O seu mercado chegava s plancies da Frana e s Ilhas Britnicas, pois os lavradores e fazendeiros europeus estavam lutando nas trincheiras. Com o trmino do conflito, a endividada Europa reduziu suas importaes (agrcolas e industriais). Alm disso, novos produtores lanaram-se no mercado (principalmente o Canad, a Argentina e a Austrlia) que, concorrendo com os principais produtos americanos (trigo, milho, aveia e algodo), levaram-no a uma queda vertical de preos. Mas as "foras externas", to invocadas por Hoover, no assumem solitrias a responsabilidade pela crise. na prpria estrutura da economia americana que encontramos a gnese da depresso. Quando se refere crise de 1929, vem-nos logo memria o colapso da bolsa de Nova York e a histria um tanto lendria dos suicdios de corretores que no podiam tolerar os desesperados olhares de seus clientes que haviam perdido tudo (John Kenneth Galbraith, que investigou o que ocorreu naquele perodo, atribui mais ao folclore do que realidade tais atitudes desesperadas). Mas a simples crena de que os suicdios pudessem ter ocorrido, revela a situao de pnico que predominou na sociedade americana naquele momento gravssi o. Para milhares de m especuladores e pequenos investidores o Crash da bolsa de valores foi um mergulho num pesadelo, aps as delcias de um decnio de inebriantes ambies, quando o "enriquecimento batia porta dos espertos". Deve-se atentar para o fato de que uma forte baixa na bolsa de valores no leva uma economia ao total colapso, nem pode ser responsvel pela depresso. No passado, no sculo XIX, crises violentas haviam abalado as bolsas mas jamais jogado o sistema por inteiro no cho.

A crise arrasa as fbricas

Na indstria, fortemente atingida, foi onde mais profundamente manifestouse a crise. Primeiramente, foi a produo americana que estagnou. Em seguida, a crise alcanou a Europa, terminando por envolver todas as reas perifricas, suas dependentes. Durante os anos vinte, a produtividade do operariado americano havia aumentado em torno de 43%, mas os salrios e preos mantinham-se estveis. Com a baixa dos custos industriais e a constncia dos preos, as conseqncias foram a alta dos lucros. Uma enorme poupana concentrou -se nas mos dos grandes grupos industriais que, canalizada para o setor financeiro, terminou por gerar um clima favorvel especulao. Em pouco tempo, tornou-se mais lucrativo comprar aes e especular com elas, do que fazer novos investimentos. Os bancos, seriamente envolvidos em negociatas, atuavam s claras. Os atrasos nos pagamentos do crdito agrcola eram compensados com os exorbitantes lucros auferidos pela generosa bolsa de valores. Os preos do cobre, ferro fundido e do ao, entraram em baixa (era um prenncio do recesso na demanda de bens durveis). Os lucros das indstrias automobilsticas, em queda desde o segundo trimestre de 1929, desceram consideravelmente no curso do terceiro. Com a queda nas vendas, ocorreu a recesso dos estoques. O mercado interno americano denunciava nitidamente seu esgotamento e a m distribuio da renda acentuou o problema (apenas Os desempregados recorreram s rezas 5% da populao detinha uma renda pessoal equivalente a um tero da global). O mercado americano era visivelmente menor que sua produo. Poderia haver esperanas numa intensificao das exportaes, mas o Presidente, influenciado pela grande indstria, havia-se incompatibilizado de maneira irremedivel com o mercado externo. Os europeus, durante muito tempo, haviam saldado suas dvidas em ouro (em 1928 encontravam-se, nos cofres americanos, 4 bilhes e meio de dlares em ouro - equivalentes metade do que se encontrava em circulao no mundo inteiro) mas, doravante, parcialmente recuperados dos desastres da guerra, desejavam ressarci-las com produtos industriais. A resposta republicana foi a tarifa Hawley-Smoot, cujo cunho protecionista praticamente vetou a entrada no mercado americano de bens durveis europeus. Em conseqncia aqueles partiram para a retaliao. Em represlia, uma enorme "muralha protecionista" ergueu-se nas costas da Europa fechando-as aos produtos norteamericanos. Com o esgotamento de seu mercado interno e sem perspectiva para a colocao de seus produtos no exterior, a debilitada economia americana colocou seu pescoo no cepo, espera da inevitvel guilhotina. Os dias 28 e 29 de outubro de 1929 (uma quinta e urna sexta-feira), ficaram na histria dos Estados Unidos como dias amaldioados. Numa sucesso incrvel, milhes de ttulos foram postos venda por corretores em completo pnico sem que ningum mostrasse nimo em adquiri-los. Na quinta-feira atingiram eles eram 13 milhes, no dia seguinte chegaram ao total de 16 milhes. Os ndices das aes industriais desceram de 469 para 220 (trs anos depois, limitaram-se a 58 pontos). O sonho da prosperidade crescente, definitivamente, acabara. Numa histrica foto, tirada no interior da bolsa de Nova York, vemos dois serventes varrendo calmamente aquele mar de papis ali deixados. Um pouco tempo antes valiam milhes de dlares mas naquele momento nada mais eram seno que papel velho e amarrotado.

O fim do capitalismo "laissez- faire" e o "New Deal"


A total incapacitao da administrao republicana em evitar ou atenuar a crise no pode ser atribuda incompetncia de seus principais dirigentes. A dramtica figura de Hoover, pronunciando discursos otimistas em meio ao descalabro econmico, tornou-se pattica. O presidente, no se dando por vencido, acreditava que a "prosperidade estava ali na esquina", no podia admitir que justamente sobre ele desabassem as runas do capitalismo laissez-faire que at ento tanta prosperidade trouxera Amrica. Os economistas clssicos, de Adam Smith a J. 5. Mill, acreditavam que a livre empresa, afastada das intromisses estatais, por si s traria o progresso e a abundncia civilizao como um todo. Tinha-se, pois, como dogma a crena de que todo aquele que procurasse seu bem-estar ( atrs de lucros ou de melhores salrios) estava - por uma reao em cadeia - auxiliando o desenvolvimento geral da coletividade. Para eles qualquer interveno vinda de fora das leis do mercado representava um retrocesso, admitindo unicamente que as funes do Estado se concentrassem na proteo e na garantia do usufruto da propriedade - isto , limitado funo de "vigilante noturno", na feliz expresso do socialista Ferdinand Lassalle. Esta exacerbao do individualismo, desejoso em livrar-se do poder regulador do estado monrquico, vista na tica do sculo XVIII, foi verdadeiramente revolucionria, pois ento o capitalismo industrial dava seus primeiros passos. Um estado possessivo como era o caso do absolutismo, dominado por uma aristocracia fossilizada e por uma burocracia retrgrada, terminaria sufocava as iniciativas e inibia os empreendimentos. Porm, os tempos eram outros, e muitas transformaes e revolues haviam ocorrido desde a poca em que Adam Smith escrevera a "Riqueza das naes", em 1776. Os governos do "Big Old Party", como era denominado o Partido Republicano, durante seus doze anos de poder (1920 1932), apoiavam-se ideologicamente numa filosofia poltica que possua o aval dos principais economistas clssicos. Harding, Coolidge ou Hoover, todos eles eram ortodoxos na questo da no-interveno estatal nos assuntos econmicos. O Estado, para eles, alm das naturais funes de protetor da propriedade, era um gerado r de facilidades. Auxiliando o fluxo do grande capital esperavam melhorar a vida da massa assalariada, aplicando, inconscientemente, a mxima de Malthus que "os pobres vivem do esbanjamento dos ricos". compreensvel pois, que fossem acometidos

de uma paralisia quando a crise ocorreu. Estavam ideolgica e psicologicamente desarmados para enfrent-la. Pelo menos na dimenso com que ela assumiu.