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EDNO GONALVES SIQUEIRA

BETH DIN A CASA DA JUSTIA

Rio de Janeiro Instituto de Linguagens e Culturas 2011

Beth Din
A Casa da Justia

Sumrio Captulo 1 Em torno dos Sindrios


A confisso ------------------------------ p. 02 O relato do Sermo ----------------------- p. 11 Na casa de Eliakim ----------------------- p. 17 A deliberao ---------------------------- p. 19 Pela manh no Sindrio ------------------- p. 29 A despedida ------------------------------ p. 32 A Viagem ---------------------------------- p. 33 Pela terra dos impuros -------------------- p. 36 Em Nazareth-------------------------------- p. 41

________________________________________________________ A confisso No Isaac, no estou certo sobre o que pensar ou sobre o que fazer. Essa uma confisso de extrema dificuldade. Bem sabe que tenho lutado, e luto, at esse ponto em que posso olhar s minhas costas e no ter medo de mim por dizer o que tenho a dizer sobre o que de fato vi. Estou confuso como o nscio que, frente a dois caminhos no sabe que rumo tomar. Sei sim por onde no quero ir, por onde no me permitirei mais passar, por onde deverei dizer que ando sem me atrever a dar ali, um passo sequer. Todo o esforo que empenhei em todos esses meus anos, todos os tempos de treino na espera, toda a resignao, todo o tempo dedicado interpretao da Lei, dos costumes, dos preceitos; teimo em dizer o que sinto ento; que no lugar do nscio, sinto toda essa herana pesar como pedra atada aos ps. O peso em nada adianta ao avano, s retm e atemoriza ao nscio! Seguir pelo impulso da tradio, ao contrrio de tantas outras vezes, apenas faria o nscio esquecer de sua condio e com afinco, esvaziar-se de qualquer culpa. No tenho mais carnes suficientes que pudessem pagar um duelo to caro. Os laos fortes do seguir e do obedecer palavra parecem ter me abandonado nesta hora. Estou livre, Isaac, livre! Poderia haver uma tal situao que me amedrontasse mais? A meditao que precede ao reta j no produz a certeza de ontem. Onde est a ceifa da sabedoria que plantei e onde apliquei o meu corao? Ele anda angustiado e me pede um trabalho que excede em extenso, que use o labor que desempenhamos ao longo de nosso tempo no sindrio: segurar com todas as foras as cordas que mantm o equilbrio. Se antes este era o equilbrio que assegurava a continuidade de nosso povo, sob o fio fino das naes, agora ele o meu prprio, sob o fio mais fino ainda, do meu corao. Fingir, Isaac, fingir por todo o tempo que tudo ocorre sobre nosso controle, sob nossas vistas e mos, em segurana agora tento aplicar este meio-fingir a mim mesmo. Sou meu povo aflito e inseguro, infantil e

4 sem guia. Embora veja, sou tambm, por ver, cegueira. [Fitando o primo com pesar, Isaac, preso a dor narrada e visvel no olhar de Eliakhim, se esfora em afastar-se para comentar, como se por ao colocar um pouco distante, tambm se fizesse dizer acalme-se!] Primo, o que te levou a cruzar estas fronteiras, foi o mesmo que nos aflige a todos que ainda vemos. Foram os vrios movimentos populares e clamores das gentes; gente nossa porm... no como ns. A luta deles, primeiro te levou a ateno, depois seguiu tomando tua simpatia silenciosa e aps, agora vejo, parece ter te tomado as entranhas. Viu que so, que somos ns mesmos, desvalidos ainda mais. Sim, bem o diz. O que pensei fosse plano, correto desde essas manifestaes populares, foram se turvando em vales e em incerteza. Lembra que no incio vamos a tudo isso com altaneira viso, afastada e segura? Sim! Pois era onde estvamos. Vamos os movimentos como mera balbrdia. Agitaes umas aps as outras vimos se sucederem com a mesma fora e permanncia das folhas secas que se movimentam pelo vento e por ele cessam num canto qualquer, mortas com areia e poeira, invisveis aos olhos, caladas. Pensei que eles fossem tambm assim at que no mais paravam, e continuam cada vez mais fortes. O vento passageiro j no os anima mais. Tem fora prpria. J so folhas de uma rvore viril que mesmo arrancadas fora, como fizemos tantas vezes, multiplicam-se dez a cada uma que silenciamos. Era e preciso afast-los de ns mesmos. J no so ns, so os loucos, os pobres, os revoltos, os agitadores, os traidores de Yeahwe, os usurpadores, os apstatas, as gentes... nunca ns, sempre os que se tornaram os outros. Reprimimos, rejeitamos, agimos como sempre; insuflando, minando, construindo armadilhas aos revoltos, erguendo iluses que calam ao povo, acabamos por construir as fundaes de nosso cadafalso. Sem perceber, mesmo sem ser um dos nossos que prefere a espada palavra, fui caminhando para esse cadafalso. Quero crer que eu no o constru, mas no evitei caminhar em seu rumo. E agora, por ltimo, aquele que chamamos o Apstata, tem se mostrado intocvel. Sua sagacidade

5 ultrapassa a dos ancios em muitas vidas - o que levanta suspeitas. Poderia ser um profeta j que parece saber das coisas divinas. Poderia ser um curador j realiza milagres e curas. Poderia ser um rabino j que ostenta tanto o conhecimento das Escrituras quanto seu uso. Poderia ser apenas um sbio eremita j que no possui bens nem famlia. Poderia inclusive querer ser um rei incomum, j que atinge s multides e descende de casa real. E nada disso ele almeja, o estranho homem! No incio era visto como um pobre agitador que usava do nome da linhagem para ajuntar a fome de justia e sangue dos bravos da Galilia. Mas a isso no tem feito jus. Quando, alm destes, a gente mais comum daqui e de l passou a ser levada por seu movimento insosso, pensamos que fosse um ambicioso almejando aos sindrios ou constituio de um conselho local, um sindrio tribal, para ter para ele tambm um quinho do poder dos ancios. Contudo no foi o que quis. Quando passaram a segui-lo os desvalidos, os recusados, os intocveis, as meretrizes e os doentes de toda sorte, pensamos que se tratasse de um louco perdido em estratgias vs e que no podemos ao menos arrazoar... mas um louco com tanta sanidade? Lembra que no sabamos se era um grande louco ou um sagaz estrategista quando o chamamos em segredo e ele recusou toda e qualquer oferta a ele empreendida? Por fim, fracassadas as tentativas costumeiras e as que as ultrapassam, preferimos dizer entre ns que um possudo e que a hoste pela qual atua, nos afronta e tenta, como os anteriores, desestabilizar nosso poder junto ao povo e desviar para o mal, pelo caminho torto da desobedincia s Leis. Chegamos mesmo a pensar, quem sabe at, fosse um aliado romano que atua de dentro dos muros, disseram alguns. Mais nem isso se pode supor uma vez que, como sabemos, at os romanos o espreitam pelos mil olhos. Mas ns, nobre Isaac, eu e voc, nesses quase dois anos que se seguiram desde que ele iniciou suas curas e milagres e a falar em aberto ao povo, tempo que parece ser uma vida toda e nova, porque, voc bem sabe, sentimos que os eventos no tem ocorrido sozinhos, sem que estivessem de algum modo como que enredados. Essa viso que temos e se agiganta, me incompreensvel...inquietante. As possesses aumentaram em nmero e os videntes falam de tempos novos que j chegaram e por isso so calados. Bem sabemos que h muito mais do que podemos suspeitar ou apressar em concluir. Digo porque sei que sente como eu. O

6 descontrole que se instalou, chegou at ns e nos despertou. A uns tem-se imposto meditar, a outros tem-se incitado recluso e a mudez, aos governantes, tem cabido o ataque. Nossa classe se apega ao que tem sem precedentes; fariseus, saduceus, levitas e escribas se apertam entre os seus ao modo de legies em guerra cujos homens se apertam uns aos outros para aumentar a fora frente ao ataque. Esta tem sido uma estratgia de guerra, uma guerra oculta e sem nome at agora. O povo no v o que os sindrios lhe impedem de ver, e os sindrios vem apenas o que colabora com seu poder. Assim tem sido. Mas agora, consigo ver que nesse jogo de vus, deixamos ns de ver o que necessrio e apavorante: que temos nos refastelado em nossa glria e sabedoria para manter curta as rdias de nosso governo, redias que prendem a vtima e aprisiona o algoz. J no nos dominamos mais, Isaac! No poderia diz-lo desta forma, mas descreve bem o que temos vivido. O costume da certeza nos enredou numa priso inquebrantvel. Nossa armadilha foi to bem engenhada que no conseguiremos nos libertar dela mesmo se em tempo nos virmos como as mais frgeis vtimas, pois isso que nos tornamos. E isso, vejo que no ocorrer nos vemos como os caadores. Que engano! Meu nobre primo Akim; o que turva tanto seu corao tambm o faz ao meu e a muitos de ns sem que possamos confess-lo. Seria insensato assumi-lo e por quem quer que ouvisse, ainda que sentissem o mesmo, no tardariam em pronunciar a acusao de traio. Sim, tudo isso tem obscurecido o meu peito e at aqui no tinha coragem de confess-lo assim que o faz. E por vezes, s em pensar, tinha vergonha de mim, qual traidor. Uma tal confisso, agora, tem peso de aprovao aos movimentos e desobedincia aos sindrios. As sombras das suspeitas tem movido as conversas e elas j pairavam sobre ns o lugar reservado aos que moderam, aos que se deixam tomar pelas razes do opositor, se estreita ao mnimo. Sabemos disso apesar de toda a desfaatez de alguns. Seria tolice e imprudncia deixar supor a quem quer que seja, nossas dvidas mais honestas. Debaixo da aparncia do controle e do bem conviver com os romanos, h uma tempestade que se aproxima, como bem falou; tambm a sinto. necessrio continuar na penumbra como temos

7 feito h tanto, sem ceder tentao da clareza. A luz, velho irmo, no dada a todos em seus modos e tempos. Cabe a ns suster esse peso do rasgo na escurido. Sobre o que revelas, estou menos certo ainda. Tua iniciativa me alivia e assoma minha admirao por sua coragem. Refresca-me saber que compartilhamos da mesma incerteza e viso que no chegaram aos olhos do povo e ao corao dos sindrios. As sementes boas juntas s podres e doentes j foram lanadas ao tacho dgua e logo estas so as que emergem apresentando vida e soberania. Trabalhamos com as podres como se fossem sns, mas s quando olharem e virem que cultivavam as plantas que no do os frutos desejados que se acharo sem o devido preparo para a colheita seca que lavraro. Ser dura a lio. De fato, esta sendo. Ontem, Isaac, minha carne no encontrou descanso noite. Faltou-me o ar e procurei uma posio que me acomodasse. Sem conseguir, fui ao ptio, sentei-me no banco de pedra que tanto nos ouviu. Foi ento que enxerguei que no havia incmodo algum no aposento, nas cobertas, na velha companheira. O incmodo estava em mim Isaac, em mim! Esse corpo velho s havia sentido tal coisa na poca em que quase perdemos tudo por causa da peste da gua. Lembra dos rebanhos, dos amigos, das famlias? Pensamos que seramos usurpados novamente: sem fora poltica, sem autonomia, completamente submetidos. J havamos nascidos tu e eu sob o domnio da vergonha. O Conclio de Jerusalm quebrado e diminudo nos cinco Sindrios. Para ns jovens, o furor por liberdade e necessidade de no despertar a ira dos romanos foi o brete s nossas aes. E quando pensamos que amos chegar ao nfimo dos lugares com a peste e todas as perdas, nossa devoo Yahweh nos chocou e salvou, dando provas uma vez mais. Mas se h um perodo do qual nunca pude me ver afastado aquele, smile mais prximo da derrota de uma nao. Isaac, ontem aqueles demnios de inquietao, aqueles gnios maus enterrados retornaram. Ainda me recupero trmulo. Akim, no sinto como voc sente mas posso, como de meu uso, auscultar no vento a inquietude que se aproximou e invadiu nossas vidas como a tempestade que se agiganta e encobre sem revelar sua dimenso, seu poder. Sou-te solidrio velho primo. Contudo, alcanas ao longe, ao menos as sombras dos caminhos que temos iniciado? Vs ao fundo indcios do vindouro? Cheiras o

8 odor do que h de vir que impe ateno? Sim, j o temos experimentado voc e eu e porventura haveramos de voltar, Isaac? Haveramos de fingir que nossos olhos no vem, e os ouvidos no ouvem, e o corao no arrazoa e intumesce? Haveramos por acaso de fazer como os que chamamos mpios que no se afastam de seus costumes que s desgraas lhes produzem sem fazer entre ambos os lados as pontes que s o nscio no veria? Haveramos de fazer como aqueles que dentre ns se agarram Lei como a vbora vtima ou como a aranha, sem arrazoar, seguindo aquilo que lhes dita seus humores ntimos, sua natureza bruta? Seguiramos ns o caminho inverso que trilhamos at aqui para sermos novamente os tolos prncipes doutores, austeros e soberbos, senhores do Inefvel e custdios de toda a verdade das naes? Primo, no h retorno do que vimos, ouvimos e vivemos nos anos que vivemos no estrangeiro ao lado dos gentios, das lnguas e costumes que nos feriram tanto e aos nossos nos primeiros tempos. Lembras o quanto o viajar pelas colnias dispersas nos causava repulsa. Todo aquele mundo de horrores nos fez ser, pelo esforo da necessidade, aquilo que somos! E Isaac, essa nossa segunda herana: ter feito todos esses caminhos de sbados1 nos acresceu os cvados2 na alma que hoje, Isaac, pode se abster dos erros, se esquivar dos equvocos, se afastar dos males e nesses tempos de torpor, se manter inativa ao fazer o mal. Nossos olhos vem pela Lei e para alm dela. Isso nos tormento, porm somos ns e negar o que nos tornamos no tarefa honesta, nem desejvel. Concorda? Sim, a menos que mentssemos muito e s custas de uma cegueira voluntria e agora, j tarde aos nossos corpos pagar um comrcio de tal monta. E hoje, um passo a frente, um atrs, um esquerda ou direita, pode ser a porta para os umbrais do Hades. Renegar o que nos tem abstido de enveredar por onde passaram os que vimos se perderem rumar pelo mesmo vo norte. Enveredar pelos rumos que levaram aqueles que nos impedem o livre pensar, o claro dizer dos gregos como males contrrios Lei, ordem, nao? No me peas tanto amigo, tantas marcas no se apagam sem que se pague alto preo. J no possumos tanto como antes
1 Medida de comprimento; uma milha romana. 2 Medida de comprimento; 45cm.

9 pensvamos deter. Os anos passaram s geiras3 e suas areias, p de Iahweh, comeu nossos excessos de orgulho, sonhos de conquistas, nos fez pequenos, aquebrantados, humilhados, silentes, contidos: e te digo que assim se cumpre que mesmo sem que houvssemos pedido, as portas dos cus foram abertas e tesouros vrios de bnos derramados no sobre nossas cabeas, no de cima a baixo, s claras e aos olhos, como ddivas em milagres como se l e presume, mas, sabe bem, como dor profunda que brota de ossos quebrados pela vida que no permite que os sonhos infantes se dem, pela dor de descobrir que o lamento pela perda foi perda ainda pior. As bnos so decepes tambm, Isaac; o corpo que nos arrasta doena e a morte: essas duas pela via do corpo so ancios cujo corpo se constitui do material das vises para que ao lhes atravessarmos possamos viver os limites desta extenso de vida. Sabe, Isaac, que o que o povo pensa ser maldio, o que os doutores e intrpretes lhes ensinam puro engano e corrupscncia. Sabe que outros pensam como ns e da impossibilidade de revelarem-se, coincidindo a confisso acusao de blasfemo e a julgamento. Esconder e calar tem sido nos ltimos tempos o desafio ao cumprimento da Lei. Pecamos acaso, Isaac, por isso pensar nossos coraes? Akim, sabe que tuas palavras no te condenam, nem o lanam contra a Lei do Pai Moiss ao menos aqui entre ns! Mas aquilo que vivemos e o quanto a lana do tempo nos sulcou o peito, seriam entendidos como ataque aos que dominam a nao. Seramos mortos ou lanados ao exlio. Nossa posio e idade nos protegem e ainda no tempo porque o tempo ainda no nos soprou nada alm da amargura de ter que nos esconder de nossos irmos, de temer nosso prprio povo, de no reconhecer na nao a eleio como o salvaguardo do erro, da ira fatricida, do medo que invade, assola e anuncia que ainda no vimos o pior. Sim, penso o mesmo em meu corao. Mas nos afastamos em muito daquilo para o que nos encontramos hoje. Fomos longe demais com as palavras! Fomos longe demais em nosso viver!
3 Medida de superfcie; 2.700m2.

10 [Eliakim riu soltando-se do peso da conversa] Indulgncia de velhos! Um prmio a dor nos ossos! Sim, e como doem! encomenda to ansiada? Amanh ou depois. Tudo foi arrumado de modo a que transcrevam aquilo que ouvirem. Sim. Eu mesmo me encontrei com o mensageiro de Lucas que no mesmo dia me respondeu afirmativamente. Ele mesmo providenciar a transcrio que chegar s nossas mos como me orientou, primo. Apesar de todo o cuidado estou temoroso com a sorte deste material em nossas mos. Pensei em nos ausentarmos de Jerusalm sem levantar suspeitas, sob o anncio de uma viagem de comrcio. Iremos visitar nosso primo Youssef. Mnfis? Sim. Por que no algum lugar nas cercanias de Jerusalm? Seria suspeito e sem justificativas aos membros do Sindrio e do Conclio. Precisamos nos afastar sem levantar suspeitas, inclusive aos nossos. Necessitamos de outros ventos, Isaac, precisamos buscar a Iahweh como fazamos em outros tempos, longe da fonte; a fonte que queremos a todo o custo que esteja sempre limpa, ainda que para isso, tenhamos que engolir toda sorte de sujeira. sbio agora nos prepararmos para o que vir. Permanecer aqui com este material seria insano. Longe tambm, poderemos falar sem temor, ouvir sem suspeitar e investigar com o auxlio de outros que buscam a verdade. To logo obtivermos a encomenda, sendo ela o que esperamos, partiremos ento. Sim. No pretende cessar o intento? No, precisamos saber por ns mesmos um pouco mais Mas quando nos chegar a

11 no que confiar para que conheamos de Yoshuah sem os desvios correntes. S na suposio de que valha algo, mnimo que seja, no ouvir suas palavras j incorremos em perigos. Mas Isaac, aqui que no podemos, no devemos ser vitimados! No que exatamente? Em poder duvidar, Isaac, em poder se colocar sob a suspeita de estar sob a vaidade, sob o engano, sob o pecado. No poder faz-lo semelhante ao jugo mais pesado que j nos torturou e ainda persiste. No poder faz-lo repetir conosco mesmos o que tem, os que chamamos mpios, feito por longos perodos. Isso insensatez. Contudo o que penso, como ajo, tornou-se a insensatez. Algum est em engano e me pesa o fato de achar que no em mim que se encontra o engano. Ao que o sbio prudente chamaria loucura, o sbio justo chamaria de viso na escurido. Prefiro a justia, mesmo que esta me cause a acusao. Prefiro a viso, ainda que sob o risco de ser condenado cego. Seguir o caminho do justo , agora, percorrer o atalho para a condenao por cegueira, ento. Mas primo? Acalme-se, Isaac. No corao deste velho h espao suficiente para conciliar as duas vozes e no fugir enquanto , ainda, possvel. Valer o risco. Irei pois, e j prepararei tudo para a viagem. Farei o mesmo. Amanh haver deliberao. Nos veremos ento, voltaremos a sua casa e aguardaremos. Que a Paz se faa Akim. Que a Paz se faa nobre Rabi. [abraam-se e juntam as testas]

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O relato do Sermo. J noite, na casa de Eliakim, aguardam ele e Isaac a chegada de Neeb, servial de Lucas que a pedido de Eliakim, incumbiu seu servial de extrema confiana para que presenciasse e tentasse escrever as palavras de Yoshuah. Neeb, ex-escravo egpcio de origem babilnica, havia trabalhado para um sacerdote erudito com quem aprendeu o grego e o copta. H dez anos veio a trabalhar para o pai de Lucas, aprendendo o hebraico erudito e o aramaico popular. Mais que isso, Neeb foi encarregado da precepo das letras a Lucas, tornando-se bem mais que um empregado, vendo-o crescer em tamanho e em lealdade mtua; da ser escolhido para a misso. Yoshuah j tinha, em torno de um ano ou mais, arrebanhado seguidores no por seus discursos, mas por suas curas e pequenos milagres voltados para a populao pobre. Isso inicialmente. Aqueles que se diziam enviados dos cus, os mgicos e curandeiros eram comuns e tolerados porque a repercusso de seus atos no abalavam a liderana da aristocracia judaica e nem tampouco os laos polticos e a ordem local bem guardada pelo governante romano. Ademais, atos voltados populao passavam desapercebidos pois ocorriam na escurido social. Indivduos no representavam perigo: a uma ordem de qualquer dos sindrios menores eram penalizados ou expulsos. Contudo, aps esse incio, Yoshuah passou a freqentar as sinagogas onde expunha um saber pouco convencional. No apenas conhecia as escrituras, mas tambm os livros da Torah, os comentrios sobre a Lei, os cdigos morais e teolgicos prprios ao domnio dos escribas, interpretes e especialistas os escribas.Seu conhecimento no representava mais que admirao. Mas ao contrrio daqueles, Yoshuah produzia um tipo de cincia sobre os textos absolutamente incomum: unia o saber das escrituras, a interpretao das leis com os acontecimentos cotidianos. Dessa forma, revelava uma atribuio dos cdigos pouco vista. Um caso popular era exposto no como se fazia, tomado em face aos cdigos isoladamente. Os cdigos, como interpretaes mais exatas da prpria lei, a substituam como fundamentao das decises. Os cdigos passaram a ser a lei e esta uma coletnia de mximas poticas para os eruditos, de ordens morais e proibitivas para a populao iletrada, de referncia ao exerccio do rabinato aristocrata.

13 Valia ento o interpretado velado pelos escribas e legitimado pelos rabinos e membros dos sindrios. O novo modo de interpretao que compreendia os cdigos privilegiando o contedo universal das mximas contidas nas escrituras passou a ser alvo de desconfiana quando despertou a insegurana dos escribas. Aps vrias idas s sinagogas, pouco a pouco, o que era permitido passou a ser evitado, depois proibido. No apenas por essa ousadia do saber, mas porque somado a isto o jovem milagreiro passou a ter mais seguidores. A proporo que suas pregaes se distanciavam da compreenso dos escribas, o nmero de ouvintes e seguidores crescia ao ponto de lhe buscarem multides. Yoshuah j no tinha um lar e seu paradeiro era impreciso. O movimento j se assemelhava a uma organizao. A quantidade e qualidade dos milagres aumentava e os comentrios foram se transformando em discursos e esses em pequenos sermes. Os relatos chegavam s sinagogas e s reunies dos sindrios menores.Os escribas os traziam e com isso iniciou-se um movimento de descrdito e repulsa quele homem. Apelidaram-no de O Apostta pois como acontecia com os gregos, tinha abandonado uma crena por outra. Se entre os gregos isso significava uma possibilidade de acerto maior, entre os judeus significava deixar de ser escolhido ou abandonar a jurisdio do deus verdadeiro, Iahweh.O que a princpio no passava de ironia e cinismo, tornou-se regra entre os membros maiores. Os que viam Yoshuah com algum respeito e simpatia, viram-se obrigados a reneg-lo ou a calarem-se. Simpatia e aceitao j eram indcios de certa apostasia. Aqueles que como Eliakim gostariam de submeter os feitos e ditos investigao optaram pelo silncio. Era essa a conduta mais prudente. O poder de governana administrativa e poltica dos judeus sobre suas terras e povo encontravase no auge e qualquer sinal de ameaa a este estado de relaes com os romanos e seu governador local, deveria ser rechaado. Situaes como essa davam a alguns membros do governo a dimenso da subordinao s convenincias e tratados com os romanos e do poder dos escribas em dirigir os rumos das instituies judicas ao sabor de seus interesses. Para o povo essa defesa era legtima posto que representavam e defendiam os interesses do prprio povo judeu. Afinal tinham a concordncia de Iahweh em nome do qual tomavam suas decises e governavam. J no se podia ir s reunies de cura, nem ouvir

14 os discursos daquele homem sem se comprometer. A presena sinalizava tolerncia e essa j representava perigo. Neeb foi incumbido de misturar-se multido, de se aproximar de Yoshua o bastante para ouvi-lo e tomar notas. Nos vales e descampados alguns montavam pequenas tendas para esperar a sombra a chegada de Yoshuah. Dois dias antes Lucas j sabia da possvel ida de Yoshuah a um vale pouco distante de Jerusalm. A informao foi confirmada por Neeb no dia seguinte junto a alguns escravos amigos seus. Antes do sol nascer ele rumou para o vale com uma pequena tenda que pudesse encobri-lo enquanto tentasse escrever o que ouviria. To logo chegou ao local, teve certeza que de fato Yoshuah iria estar ali. O local j estava cheio de todo o tipo de gente. Ainda seria difcil saber onde ele estaria e como chegar prximo o suficiente para em tempo hbil armar sua tenda que o protegeria de provveis suspeitas. Neeb sabia que para falar quela multido e ser ouvido Yoshuah precisaria estar em um local bem alto. Mas os demais tambm o sabiam. A nica elevao por perto era um monte no muito alto cercado de velhas rvores e ela j estava rodeada de gente e suas pequenas tendas. Neeb se esgueirou no escuro por entre aquelas pessoas, suas tendas e pertences de viagem. No havia lugar para sua tenda. No seria prudente a um escravo de aparncia babilnica iniciar qualquer conversa sequer compartilhar um lugar para si e sua tenda. Abaixou-se sentado e adormeceu. O sol j estava quente quando deu por si acordando entre um mar de pessoas que ultrapassava em cinqenta vezes o nmero daqueles que encontrou quando chegou. Olhou assustado aquela multido e o murmrio de cada um fazia um estrondo que entontecia. Sua misso estava parcialmente perdida. No seria possvel escrever nada mesmo se isso no levantasse qualquer suspeita; no havia lugar. As horas se passaram e muitos j reclamavam a viagem aparentemente perdida que empreenderam. Neeb continuou agachado sem nada poder ver, adormecendo mais uma vez. Sentindo uma pancada na cabea, acordou. Algum havia o derrubado no cho. Meio tonto, tentou levantarse. Quando conseguiu admirou-se do silencio. Pensou saber o que acontecia, mas ao olhar para o monte, nada viu. Olhou ao redor e um pouco distante havia um tumulto. Era ele. Yoshuah estava ali e, quela distancia, parecia atender algumas pessoas que eram trazidas at ele.Alguns homens que pareciam ser seus

15 servos pessoais organizavam quem dele se aproximava, mantendo o mnimo necessrio de organizao para que os que o buscavam pudessem alcan-lo. Neeb continuou quieto como os demais.Notou que os que estavam logo a sua frente numa pequena tenda haviam sado. Procurando entender, os viu perto do circulo dos queriam ter acesso Yoshuah. Levavam uma mulher idosa que no podia se locomover por si em meio quela multido. Esgueirouse e entrou na tenda, pegou seu embornal e dele tirou o que precisava para traar as palavras que muito provavelmente seriam ditas. Esperou contudo, que a multido impediria o retorno dos ocupantes daquela tenda. O aglomerado em torno de Yoshuah se aquietou e ele se moveu pelo caminho que ia se abrindo para que ele passasse. Subiu at uma elevao prxima. Acomodou-se e iniciou um profundo silncio. Neeb acompanhava tudo com um interesse estranho porque sentiu-se na presena de um dos grandes que detinham autoridade. Lembrou-se dos mestres sacerdotes dos templos egpicios com o peso de suas velhices e smbolos de poder e autoridade. Mas ali estava apenas um homem de roupas pobres. Sua seriedade era notria. Do silncio segui-se um olhar que no deixava de atingir a qualquer daqueles que estivessem ali. Yoshuah olhava com a deferncia que se faz a algum para quem se entrega uma encomenda. No havia um em especial, grupo em particular. Ningum e todos eram os referidos. Junto a ele, abaixo, reuniam-se aqueles que lhe assessoravam em especial. Aps este endereamento seguiram palavras estranhas aos que as ouviam. Neeb as escreveu como ouvia sem ser preciso nos detalhes impossveis de se capturar naquelas condies: Escreveu. Ao contrrio do esperado kerygma (proclame oficial) multido, Yoshuah iniciou seu dito como quando se ensina (Didache) pois os presentes assim se referiam em cochichos: Ele nos vai ensinar. E aps o silncio duplo, ainda em p, ele sentou-se na terra, ereta sua coluna como se estivesse apoiando-se. Disse, como escreveu Neeb; Veja! Quo felizes so: os pobres de corao desta Terra de quem o Reinado pertena; os amparados por seu chorar; os que se curvam sendo herdeiros das terras; os que minguam por retido que se lhes regalar; os compassivos que recebem clemncia;

16 genunos no corao que alcanam a viso de Yahveh; os que apaziguam que se diro filhos do Pai, os que herdam o Reino, perseguidos por sua retido. Alegrem-se em profuso. O que lhes h no o foi diferente aos que vieram antes. Sendo o sal das terras, sem valor, de que servem pois seno ao lance aparte? Sendo luz s naes, sem valor, de que servem pois seno s escuras? Como edificao num cume, no se ho de esconder; Como lmpada ao alto que ilumina a todos, tampouco. Eis como proceder. Seu irradio mostra seu caminhar e nele seu fazer reto, aponta ao cu e faz verem a Yahveh. E eis que se cumpre a Lei pelos que a deram a ns; Eu os cumpro e tudo o mais se cumprir. Para que o faas, em retido devem exceder os que j o fazem. Irar-se precede ao matar; Condenar precede o acusar; Perdoar e reconciliar-se precedem aos sacrifcios; O tempo precede o caminhar e o juzo precede as penas do juzo. O querer precede falta como o desejo ao adultrio. Ao olhar que conduz ao erro; cega-se. s juras substitui pelo sim ou o no seus; quanto podem e devem. vingana do homem mau, oferece o bem. Ajuda ao que necessita e d ao faltoso. Excede o amor ao irmo ao inimigo, estende a ele a splica que em orao faz a si. Essa a filiao ao Pai do Reino. O sol e a chuva caem sem distino por Seu feito. A perfeio de Yahveh o excesso de que falo; Sejam tambm como o Pai . E dessa forma resumida no calor e incompreenso da tenda, Neeb relatou o que ouviu e viu. Fez observaes, apontamentos, sublinhando palavras e sinalizando outras e ao fim do pergaminho amassado, escreveu: assim presenciei e ouvi o que digo aqui com minhas palavras escritas como minha compreenso alcanou e minha mo o pode trazer. Houve um intervalo. Neeb viu que voltariam os dono da tenda e resolveu ir. Chegando casa de Lucas, onde

17 apreensivo o esperava, entregou ao senhor o que coletou. Meu senhor, tudo ocorreu como planejado. Caro Neeb, mais uma vez prestou-me um servio que a poucos irmos poderia propor. Senhor, o que disse sobre Yoshuah estava correto. Contudo, um guia como este nos tempos que vivemos aqui... seria uma afronta ao juizes dos sindrios tanto saber e autoridade a um que seja dos seus. Ademais o povo o ouve pois grande seu anseio. Suas palavras saem de uma boca sbia, mas cabero bem nos coraes dos aflitos? No rouba dos rabinos um territrio que deles? No se inicia uma batalha ento? Sinto tanto perigo quanto das tantas vezes que vi um dos meus se insurgirem no cativeiro em nome de nossos deuses ancestrais. A admirao do povo cativo em seu desejo de liberdade no era superior fora do feitor e a morte ou o exlio era o destino certo dos rebeldes. Sim, sei bem Neeb. Por tudo isso no fao o que meu primo Lucas fez. Embora... J presenciou Yoshuah? No. Mas um homem como Lucas no se deixaria enganar. Uma mudana assim. Se no so demnios ou loucura... E agora, o que devo fazer? J me expus demais. Enviarei a encomenda por um servial de modo a no levantar suspeitas. Em breve Eliakim ter o que tanto deseja. Posso entender. O rabi Eliakim homem de inteligncia e reto. Porm prudente e cauteloso. Sim, curioso tambm. O que mais alm disso o faria ultrapassar o limite da prudncia e da inteligncia? provvel que ele tambm o queira saber. Sim, . Sou-lhe grato e saberei que recompensa ser de maior proveito. Pode retirar-se e tome os dias de folga que precisar para visitar seus parentes. Obrigado Senhor. Neeb deixou a sede do comrcio de Lucas na rea central de Jerusalm, retornou quele onde habitavam os demais servos. J era tarde. Cansado, alimentou-se conversou com os demais e entretanto, apesar do dever cumprido, sentia uma impreciso, uma informao que ainda se fazia saber de certo, mas j estava l. Pensava em tudo que vira e no que escreveu. Lembrava-se dos

18 tempos de servido nos templos de Karnac e Tunis, das reviravoltas em torno das lutas entre o fara e os nobres de um lado, e a casta de sacerdotes do outro. Viu sumo sacerdotes serem envenenados ou postos em exlio por causa das tramas polticas. Sabia que o povo era joguete e que sua fora contava enquanto serviam. J no tinha nenhuma religio; nem a natal, nem outra qualquer. Sobreviver j era por demais difcil. No desterro a neutralidade era prefervel. Fugir ou voltar s terras babilnicas no era mais vantagem alguma; constituir uma vida quela altura j no importava. Sua ptria era estar vivo e saber o que fazer quando a vida se tornava pesada demais. Foi assim que convenceu seu velho senhor no Egito a vender-lhe ao pai de Lucas. Acertava ento o sumo sacerdote de Apis cara poucos meses aps sua partida. Neeb era um observador excelente. No via de bons auspcios aquele movimento em volta de Yoshuah.A sofreguido de um povo opresso produz efeitos previstos de conseqncias incertas. Sair e saber o que mais acontecia era um bom indcio. Dormiu naquela noite sentindo que algo maior se daria por ali. Depois de dez anos tranqilos, adormeceu pensando em como se precaver uma vez mais. Na casa de Eliakim. Acalme-se Akim, em breve teremos notcias sobre Neeb, se conseguiu ou no. De qualquer maneira, na deliberao de amanh j podemos contar que saberemos outros detalhes da aglomerao de hoje. Antes de aqui chegar, na casa Malaquias, soube que Asafe enviou homens seus para observarem e relatarem amanh perante a reunio no sindrio o que viram e ouviram. So dos fariseus, Isaac? Sim, so homens do grupo do prprio Asafe. Isto no bom. A proibio oficial deve ento ser proferida na reunio e talvez no seja mais sensato sair em viagem. bem provvel que assim ocorra. Senhor algum, um servo, deseja v-lo. Vem em nome do comerciante Lucas. Mande que venha at mim.

19 Senhor trago esta encomenda a pedido do Senhor Lucas. Uma caixa de tmaras e tecidos! Pode voltar. Esta aqui Isaac! Leia ento Akim. Pelos cus Isaac! Yoshuah foi longe demais! Esta era a prova que os sindrios precisavam para fazer oficial o boato de apostasia. Vo acus-lo de blasfmia; cita as escrituras, faz comentrios e no cita os rabis do Talmude. J suficiente para persegui-lo. Se assim fizerem, o que far? Nada posso fazer, o filho de Youssef no respeita os tempos, nem os juzes, nem os cdigos do Talmude, no os cita, no reverencia os rabis, no fala nos livros, no convida nem convive com os irmos fariseus e saduceus. Sua conduta cada vez mais se aproxima aos essnios e sua ortodoxia. At sua maneira de curar desrespeita nossas tradies. No vejo como vincular retido a suas condutas. Menos ainda argir do sindrio que analise da retido com que aparenta fazer seu caminho de pregador da Lei e das obras. um radical Isaac. Em breve o sumo sacerdote Caifs ser questionado pelo governador Pilatos. Pelo que soube os outros procuradores romanos detm pleno controle sobre as outras colnias e protetorados. A Judia conhecida por seu contedo de rebeldia desde que Herodes foi afrontado por anos pelo Sindrio de Jerusalm. No vimos essa glria, mas sabemos o quanto sofreu nosso povo. No podemos mais jogar to alto. Nunca tivemos tanto poder e nunca fomos to fracos. A mais baixa submisso o preo do poder total dos judeus pelos judeus. Pilatos acompanha tudo com olhos de guia num deserto de lutas. No tenho hoje mais condies de continuar nossa conversa Isaac. Vou-me deitar e descansar e lhe peo que faa o mesmo. De pronto, primo. Amanh ser longo o dia. De certo o ser.

20

A deliberao. [O ancio que galgou os postos hierrquicos ao longo dos anos tem a primazia de ser considerado o representante maior do sindrio a que pertence. Essa posio de grande valor quando se rene o sindrio maior, o de Jerusalm. Os sindrios so a gerousa, o senado judaico, pois assim como os romanos, os conclios judaicos so a organizao poltica, religiosa e administrativa representante da nao. Contudo, naqueles tempos, o que era o presbitrion, a reunio dos mais velhos, havia se tornado permevel aos interesses dos grupos mais fortes. H muito o reinado dos saduceus fora desmantelado pela vontade romana. A autonomia e a petulncia daqueles haviam sido gradativamente quebradas pela insero dos fariseus nos nveis hierrquicos. Aos poucos estes ltimos gozavam de amplo apoio popular. O jogo das foras havia mudado de posio e a tradio havia de se escorar permanentemente nos representantes do tempo presente. O domnio das interpretaes era detido pelos escribas, os fariseus. O controle da letra era o domnio dos sentidos que essa traz. Os livros e seu saber tinham outros guardadores. A um povo de maioria iletrada, para as escolas do ensino da letra hebraica controladas desde as sinagogas pelos mesmos escribas e rabis, aqueles que guardavam os sentidos do escrito eram os dignos representantes a que se devia ouvir e seguir...] Nosso pai Mosis nos soergueu pelos seus filhos, e os filhos deles, tambm nossos Pais. E Moises disse a Aaro; Diga a toda a congregao dos filhos de Israel, Venham e acheguem-se diante do Senhor porque ele h de ouvir os seus lamentos"4. E embora o Senhor d a vocs o po da adversidade e a gua da aflio, ainda assim no sejam seus professores removidos ao largo jamais, mas os seus olhos devem ver aos seus professores. E seus ouvidos devero ouvir uma palavra por detrs de vocs, dizendo; Este o caminho, ande voc nele, quando voltar-se direita e quando voltar-se esquerda5 J basta. No precisamos da Mishnah, no precisamos dos sagrados comentrios nem to pouco que faamos ouvir
4 xodo, 16:9. 5 Isaas 30:20,21.

21 a um escriba, a um douto para que entendamos o teor dessas poucas palavras. Durante quantas lunaes sabem as tribos e os filhos das tribos que a adversidade companheira de Israel desde que somos a nao da escolha, o sal dos mundos, o centeio que vinga de uma gera aos talentos6, o trigo que separado do junco d da rama aos feixes, o nada da perdio de J ao muito do resgate que Yahweh prometeu e cumpriu. Somos a nao, a grande irmandade dos eleitos porque diferimos dos gentios ao que seguimos uma Lei. Sem que tivssemos nos afastado um cvado sequer direita ou esquerda, permanecemos no caminho reto e assim colhemos vitria, vitria contra Merneft, contra os inimigos dos grandes clns, contra Baal e todos os dolos gentios, contra ns mesmos quando camos pela falta de nossa f e desafio antiga Aliana e sua promessa. E se isso aconteceu no rasgo dos tempos de Yahweh, foi porque seguimos e mantemos a Lei. O que somos sem a Lei? O fomos sem a Lei? O que seremos sem Ela? Quando nos desviamos dos Seus juzos nos adveio a queda. Quando voltamos nossos olhos e ouvidos de sua letra, quedamos ao p. No assim? E quem dentre ns detm o esclarecimento da Lei seno os rabis e seus assessores? Quem guiou e guia este povo seno os que o instruem? Quem guarda a Lei e seus ditos seno ns, povo e irmos? O desvio do que traz a vida s poder conduzir morte. Sem a gua da vida, retirada das razes, ns a rvore da promessa definha e seca. No h mais frutos e faz-se a lenha que pertence ao fogo, s cinzas e ao esquecimento. Apagar-se- o sopro de flego. Este o salrio do desvio dos ouvidos que zombam da Lei e dos que a guardam e velam. O nosso sofrimento nosso emblema, o smbolo do que somos. No h de cessar at que os dias se consumem na chegada do Enviado, o Rei do Mundo. At que vejamos este dia chegar, nossa salvao a guarda, o respeito, o atendimento Lei. Aquele que se subtrai a segui-la perde-se como o fruto que decepado do tronco cai ao cho e apodrece. Pior ainda pode nos acometer. Somos os filhos de nossos pais, pais de outros pais que viro e sero a nao que somos no porvir. Terrvel fim o daquele que usurpa, que engana e em proveito prprio, de sua vaidade, conduz o povo de Yahweh ao engano, ao precipcio. Mais terrvel ainda para aquele que, atribudo da guarda, a dispensa e faz-se cego. Permite que um usurpador aquinhoe irmos ao deserto ermo, para
6 Ger e Talento; pesos: um gro e cinqenta kilos respectivamente.

22 longe da Lei e de seus defensores. No h outro caminho para estes seno a excluso, seno a denuncia junto a esse mesmo povo que busca iludir, seno a expulso de nosso meio, o afastamento do convvio so dos servos de Yahweh. H um desses entre ns operando sem a paga que lhe devida. O que j chamam apstata, o bem conhecido filho de Youssef da casa de David, tem continuamente nos envergonhado desonra. Toleramos at aqui seus feitos e ditos, curas e milagres . Toleramos outros iguais a este filho desgarrado e expulsamos diante de ns outros tantos que descobrimos insanos, operadores de enganos, blasfemos e endemoniados. No toleramos estes que nos desafiam e Lei. No toleramos os que reivindicam a posse daquilo que nos dote por promessa; a tradio. O que ser de ns se o modo como entendemos e somos o povo dos povos mudar? bem vinda a transformao dos nossos costume? benfica a mudana? O acmulo do sal no corri os elos dos grilhes que mantm a nau firmemente presa no atracadouro, e o homem mau na priso que seu lugar? Tanto fizemos pela permanncia e tanto sofremos quando, levados por ventos de insensatez e vaidade, dela nos afastamos. Vemos as naes de acordo com a Lei e por ela vemos a ns mesmos. Nosso corao uma terceira tabula onde se escreveu desde Ado a trilha dos escolhidos. Devemos acaso mudar esta disposio sem nos seja enviado um novo pai Moiss? Acaso temos dvidas que sem a Lei no saberamos distinguir dentre bem e mal, justo e injusto? No espero respostas a essas indagaes pois os tomo como homens de reto corao que ventos fracos no pertubam. Sua resposta a resposta do povo fiel; a resposta do sindrio blasfmia e aberrao. Tambm , em ns, a resposta da prpria Lei que se defende da corrupo e da torpeza. No h mais tempo nem lugar para arrazoar como nos devido e comum. Suportamos entre ns, e no incio de suas aes, apoiamos entre ns o que alguns chegaram at mesmo a ver como um profeta de Yahweh. Admitimos a este em nossas sinagogas e o convidamos aos sindrios. E agora, temos ouvido sua arrogncia e presuno. No mais toleraremos sua loucura e abusos repetidos. Ontem obtivemos as provas que precisvamos. E sobre elas, peo que relatem audincia nossos irmos incumbidos diretamente por mim de ver e ouvir, como testemunhas, aquilo que precisamos para que faamos bastar o que at agora toleramos em nossa amada Judia e nos arredores de Jerusalm. Diga-nos Netanias, o que viu e ouviu que tanto

23 ofende ao povo judeu, aos membros deste assento e desrespeita a Lei que preservamos ao custo de nossas vidas. Nobres ancios, fomos avisados que Yoshuah se reuniria mais uma vez com os seus e que faria milagres e curas, e que falaria ao povo que o busca nos descampados e desertos nos arredores de Jerusalm. Soubemos pelo prprio povo que leva como o vento as notcias de seu Profeta de Deus, como o chamam. O boato de que ele seria o Messias corre a frouxo. Fomos at o descampado ao norte de Jerusalm e ali esperados at que, desde o raiar, se ajuntaram centenas e centenas dos mais variados tipos de gentes. Por volta da dcima hora chegou ele e os seus e de imediato foi rodeado dos que acumulam pecados para que os curassem. Operou curas e na duodcima hora retirou-se a um altiplano e proferiu seu discurso, como j seu costume. Falou como um de ns e acima de ns. Falou de como se portar e de bnos. Desafiou os costumes do Pai Moiss e proferiu outras leis que no se encontram no feixe das leis. Retaliou com sentenas a prerrogativa do revide, o anulando. A prerrogativa do divrcio, refazendo seu fundamento. Usou de seu uso a Lei. Revogou a lei dos antidos das juras em nome do Altssimo. Pregou o amor sem condies aos mpios e inimigos. Conclamou o povo a superar os publicanos. Exortou ao povo que fosse justo para alm da retido dos escribas e fariseus, sem o que no haveriam de entrar nos cus. Mas nada disso supera em insulto o fato de ter dito que veio em nome do Pai a cumprir a lei e os Profetas, rogando assim, a seu favor, o carter de Filho e profeta escolhido. Basta! No necessrio que se diga mais. Seu silncio suficiente para que comigo votem a instaurao do inqurito sobre Yoshuah por blasfmia e desregra perante a Lei, por insuflar o povo ao erro e desafiar os sindrios e seus guardadores. Eis a sentena que devemos enviar aos demais sindrios at que votem no sindrio maior a sentena final, que espero seja o exlio na disperso. Levantem-se e votem. Seu juzo trar mais paz nao. Quanto ao apostata, j no ser apenas nosso o peso da deciso se ele dever permanecer entre ns ou em local apropriado ao destino que vem traado para si memso. De minha parte levarei j nosso veredicto s

24 demais casas. [Aps a contagem dos votos, Asafe se mostra surpreso. Seu rosto se enruga para alm do normal, das poucas vezes que deixa roubar-se da tranqilidade distante que utiliza como marca de frente da suposta santidade. Das linhas assentadas da face de um notrio ancio, homem reto, como o tinham os que no conviviam com sua astcia e capacidade de arquitetar o que quer que fosse para manter em suas mos o controle do quarto sindrio menor. A surpresa e o desagrado trazem ao sacerdote o rompante de fugir ao protocolo que dispensa o votante de tecer comentrios, de justificar seu voto, caso discorde da maioria. Nas vezes dessa ocorrncia, o comum apresentao anterior, na etapa das discusses e apresentao dos argumentos; a justificativa fica reservada a posio que o votante assume ao indagar ou argumentar. A disposio do sacerdote em dispensar as etapas previstas na Lei como todos os membros bem sabiam, ensejo ilegitimidade da sesso. Nesta situao Asafe o faz propositadamente pois sabe que diante das ocorrncias e das provas fornecidas, qualquer indisposio lanaria o contendor suspeita e ao desprestigio. Asafe revolto, pede licena audincia dos assentos para contestar o resultado, ainda que em nmero suficiente para a abertura do processo para a instaurao de inqurito assim como, desde o incio, pretendia.] Caros irmos deste conselho, o pedido de averiguao que antecede a instaurao de inqurito foi aprovado. Contudo, dos dezessete membros presentes, quatro foi o nmero de abstenes. [Todos os presentes se entreolharam. A maioria meneava de leve as cabeas em franca desaprovao. Os menos entusiasmados e zelosos pelo respeito s decises alheias mostravam-se surpresos. Sabiam de antemo que as abstenes deveriam vir de Eliakim e Heber. Ambos, ainda que por razoes diferentes, tinham se mostrado reticentes em seguir o pretendido consenso sobre Yoshuah nas reunies anteriores. Heber por seguir a letra dos cdigos e por suspeitar de qualquer um, em qualquer situao, daqueles que quisessem alter-los. Eliakim, embora mostrasse os mesmos argumentos de Heber, por no estar certo do que fosse a verdade daquela situao. Eliakim ansiava por mudanas, era dos mais moderados na

25 aplicao das leis e de muito nutria profunda suspeita e decepo pela forma como os sindrios aplicavam o que entendiam por justia. Aps instantes remetiam seus olhares Asafe em aguardo.] Deixo reservada todo a ateno para aqueles que se abstiveram a compartilharem conosco os motivos pelos quais discordaram. Se assim desejarem. [Heber se levanta desconhecido] e declara o que no era de todo

Asafe e demais irmos, penso ser desnecessrio repetir o que de conhecimento comum aos membros deste assento. [Senta-se tranqilo de sua posio e desagradado por ter que ver mais uma violao dos costumes e por entender a manobra de Asafe dirigida mais uma vez em fazer triunfar seus objetivos por um lado, e por outro, deixar em evidncia a posio de Eliakim, um desafeto no confesso. Eliakim se levanta entristecido e com grande cansao na voz declara cabisbaixo] Irmos do quarto sindrio e nobre prncipe desta casa; no princpio, ao longe, misturamos o que vemos ao que gostaramos de ver ou despreocupao com o que no nos importa que venha a ser em verdade. Quando, se nos for oportuno, nos aproximamos mais, um cvado se quer, abrem-se aos olhos um pouco mais de claridade e vemos de mais prximo, nos sobrevm aquilo que provavelmente seja o que ainda no sabamos ao certo ou a negao total daquela primeira impresso. Aps sabermos do que se trata, mesmo sem total preciso, podemos correr os riscos de uma meia afirmao, de uma posio apressada. J face a face, podemos a dizer do que se trata se os olhos vem e o corao consente solidrio queles. Do contrrio, malgrado nosso, cegos pela vaidade, prendemonos ao ver inicial e dizemos da imagem ser o que vimos em primeiro lampejo ou aquilo que antes mesmo da claridade gostaramos que fosse. O engano por vaidade no exclusivo a poucos. Sabemos, at demais, bem certo, que por detrs das sombras que insistimos em afirmar mesmo debaixo do sol da duodcima hora, pode se esconder de ns aquilo que no gostaramos que fosse. Por vezes assim melhor ao nosso fraco corao que a mentira a ns mesmos seja dita verdade at que a cremos

26 sem lamrias nem piedade, de ns prprios. Que outra posio tomaria seno abster-me do voto, de qualquer juzo prematuro aos olhos do corao acostumado a ruminar. Como ruminar e encher-se do primeiro bocado do fardo? Como no me abster se essa justamente a prerrogativa de quem sabem no estarem plenos das certezas, dos que julgam em seus coraes no saber? Estou no rol destes ltimos e no menos naquele dos que teimam em ruminar at que o fardo se esgote e a saciedade acuse a hora acertada de levantar e ir no rumo que deve ser sustentado, no importa a distncia nem a carga. No tem sido assim conosco e com os que nos antecederam? A mim no cabe saciedade nem hora de levante. No me peam, pois, que v alm da absteno ou fique aqum dela. No ofereo contra-provas, nem arguo os juzos feitos das acusaes de Natanias. No peo o direito do protesto ou a confirmao das provas posto que seu veredicto j consumado. O que se falou contra a conduta de Yoshuah no penso seja forte ou fraco. Apenas no conheo seu proceder posto prova do tempo, das evidencias que se repetem e formulam o juzo que condena aos rus. Nobre Eliakim, voc questiona o veredicto deste assento e as provas apresentadas como improcedentes? No, no questiono. Como poderia faz-lo sem ao menos estar certo do que atestam? Explica Yoshuah. ento tua simpatia no oculta a este

No h o que explicar de um sentimento que no h como o coloca. No duvido da seriedade e empenho do prncipe desta casa em ver acorde naquilo cr ser o certo. Da minha absteno me pronunciei e nada mais h o que dizer. No necessrio que ouamos terceira absteno pois como ficou claro esse nmero no perfaz aquilo que este sindrio entende e da ao que devemos empreender. Levarei ainda na manh que segue nosso veredicto ao terceiro sindrio. [Termina a reunio encontram-se fora do sindrio os membros que ainda falam entre si do ocorrido. Eliakim e Isaac vo embora aps despedirem-se dos demais.

27 Encontram-se na casa de Isaac onde conversam] No foi surpresa alguma Asafe ter burlado uma vez mais os cdigos das reunies para fazer jus a sua vontade em ver cumprido um objetivo, escuso ou no. O problema aqui Isaac, que consentimos desde a primeira vez este tipo de burla porque como Asafe, em outras pocas, tambm ns tivemos interesses em ver frouxas as tiras que apertam as leis e cdigos do sindrio. Tambm quisemos a todo custo ver coincidir a Lei, a justia, a vontade de Iahweh e principalmente nossa prpria causa. No importa a quem queiramos beneficiar ou se correto tal expediente. Os acordos no claros acabam por definir o justo entre ns. Se esse jogo um delito, hoje uma culpa que se volta contra ns. Se nos opusssemos agora sofreramos mais e bem certo que contribuiramos para agravar a situao do filho de Youssef. Foi voc a terceira absteno? Sim. No partilho de suas dvidas, mas vejo que a alegao no procede. O problema que ele no se aliou e desprezou a conivncia dos membros maiores dos sindrios quando tentaram se aproximar pelo aumento do povo que agora o segue. Primo, vejo que se apresenta cansado e sem condies de empreender a viajem a que estvamos combinados. Ainda assim pretendo faz-la. Quero jejuar Isaac. Quero estar longe para ver melhor. No deixo de admitir que fujo de me envolver mais decisivamente. Soube que h membros de outras sinagogas dispostos a pleitearem pela causa de Yoshuah. Mas no temos espao para mais um lder seja l do que for. No temos mais o sangue de oposio que se esgotou desde o rei Herodes. Aquele tempo custou muitas vidas e perdas irreparveis. No se abalariam em causa alguma enquanto Roma permanecer indulgente quanto aos poderes que voltamos a deter. Ns somos lideres zelosos demais pelos poderes que possumos e no abriramos mo dos que detemos, exceto por mais. Nenhum sumo sacerdote abriria mo do controle por uma causa que ensinam ser devida ao futuro. Um rei judeu, um Alexandre de Israel ensinado como um sonho futuro no uma realidade a ser feita como nas insurreies que tanto vimos na dispora. quem nosso povo sem seus lideres rabinos Isaac? Estou cansado sim, mas cheio de um querer me ver

28 longe, ainda que por pouco. J preparei tudo o que precisaremos para partir, primo. H camelos em Hebrom nos esperando com provises e servos fiis. Iremos at l, deixaremos notcias falsas de nosso destino e ento poderem os partir para Mnfis. J enviei um aviso ao primo Youssef. Rever Mnfis ser um refrigrio. Atravessar o Nilo em embarcaes egpcias, os vales de papiros e juncos. Talvez encontremos Nathan. Acha que ainda vive o velho sbio? No. Ouvi dizer que teria morrido. Porm seria de grande proveito rever to grande amigo e professor. Sairemos antes do raiar. Sim. jornada. Agora vou deitar-me e me refazer para a

[Duas horas aps a sada de Isaac, algum bate insistentemente porta de Eliakim, apesar de ser j madrugada, at que um dos servos a atende e verifica se tratar de um emissrio de Asafe. Eliakim acordado] Sim, Yesse. Do que se trata a uma hora imprpria meu jovem? Rabi Eliakim, trago uma mensagem do mestre Asafe. Diga logo. Mestre Asafe pede que esteja a stima hora no sindrio pois tem uma misso que apenas o rabi pode se incubir. [Asafe deve ter descoberto da viajem e inventado um contratempo para que saiba melhor do que se trata. No a primeira vez que age dessa forma quando se sente ameaado ou desconfia que algo ocorre a sua revelia. Mas j sei como agir] Sim. Diga ao sumo sacerdote que l estarei na hora determinada.

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[Agora resta-me avisar a Isaac para que aguarde sem levantar nenhuma suspeita]. Kalad, leve esta mensagem casa do primo Isaac: Cancela e posterga o acordo. Nos encontramos hora duodcima em sua tenda na cidade nova. Fale somente a ele. No deixe ningum mais saber. Se for interrogado no caminho nada diga. V e retorne. Quando chegar me avise. ElShadaih o guie. Eliakim, o que ocorre? Nada Judith, nada. Assuntos do sindrio. A esta hora Akim? O que ocorre. Nada que possa ou deva se preocupar agora minha fiel. Questes srias que adiam para mais tarde a ida at o primo Youssef de Nathan. Mas continue fazendo segredo deste plano como te pedi. Akim, sei quando algo o perturba. Se prefere manter-te assim, creio tratar-se de assunto mais srio do que havia suposto. Mas escuta. Meu corao tem estado apertado e sinto que por ti. Sim, e no te preocupas sem razo. Mas voltemos ao descanso que o bom sono nos restaura a tranqilidade. No perdes este teu jeito de sempre me poupar, meu pai segundo... Ah minha Judith, s minha fortaleza mesmo quando esqueces. Te tranqilizas e me fortifica. To logo possa viajar, visita nosso c e ficas l. Nosso neto, o pequenino Mathias e Isabel se alegraro por te ter com eles. H muito no vais at os nossos. Diga que assim que retorne irei at vocs. Ceiaremos e sacrificaremos em nome de nossa famlia e de nossa sade e negcios. No deixes que pese em nada o que tambm reduz o corao deste velho cansado e apreensivo. Meu velho Akim. Durma.

30 ________________________________________________________ Pela manh no Sindrio. [Eliakim dirigiu-se ao Sindrio bem cedo a fim de saber de uma vez do que se tratava aquele chamado do sacerdote Asafe. Contudo era previsvel que se tratasse de mais uma investida dissimulada, indireta, como era de costume do velho sacerdote fazer. J havia feito outras vezes na atual condio hierrquica e muito mais no passado enquanto ocupava outros postos de menor importncia. Parecia ser, aos olhos de Eliakim, um modo de proceder, o modo tpico pelo qual atua qualquer um; era a sua maneira de expresso: tortuosa, nunca direta, sempre por atalhos que levam as circunstancias e suas personagens a estarem numa posio da qual Asafe poderia se prevalecer, caso necessrio. Seu atuar indireto no era problema algum, exceto a inteno que ocultava, quase sempre tendenciosa a servir-lhe como vantagem e por isso recriminvel. Tendo chegado, esperava na ante-sala para assuntos como aquele, pensativo na extenso da resoluo que em breve saberia. Concentrado como que em orao, sem que verbalizasse mentalmente, intua foras do alto para que pudesse acomodar mais um revs dos tantos que lhe faziam companhia constante. Mas os ltimos j no eram os mesmos das funes ordinrias e tpicas do comercio e do exerccio que lhe impunha seu assento ao Sindrio. O peso era de outra qualidade. As conseqncias destes acontecimentos no mais tinham propores controlveis ou de pouca repercusso. Como numa guerra, agir, fugir ou cessar estavam depositados sob um fio lan cujos lados so a derrota ou a vitria. Ainda pior: seu exrcito e povo eram os que amava: amigos e famlia. Nesta guerra seu forte era ele prprio, suas armas, suas atitudes e palavras, seu tesouro, seu ideal e sua f, seu territrio, sua vida e seus limites, toda o saber para sobreviver sem se render causa do inimigo. Seu inimigo se protegia mais grandiosamente por pretender deter a verdade. Asafe era apenas um soldado. Seu inimigo era todo aquele tempo, seu prprio tempo e a histria que quer ver vencedora. Um servial anuncia a chegada do sacerdote que entra logo aps.] [Fingindo a tranqilidade que segue trmites como este, mal tira os olhos dos rolos que trazia consigo, como que a verificar ltimos detalhes.] Desculpe meu atraso Akim. Estava a recolher os rolos que tenho para voc.

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Do que se trata ento, Asafe? Sinto pelo incmodo, mas em reunio com os membros do terceiro sindrio, decidimos que no haveria ningum melhor que voc para enviarmos em uma misso que muito importa a todos ns e que necessita de um encarregado to especial como voc a quem confiamos sem recessos. Podemos ento, contar com sua inestimvel ajuda mais uma vez? Sim. E do que se trata? Uma viagem de negcios comum e um firmar de interesses comerciais de estimvel importncia... [o sacerdote a essa altura fez uma parada no seu relato para, pouco a pouco, levantaar sua cabea que ate ento permanecia centrada nos documentos, para olhar as reaes que se seguiriam com certeza] KafarNaum e... KafarNaum? Mas assim to distante? Algo te impede? Acaso j h algum compromisso que te impea? [Indagou a fitar Akim como se soubesse de seus planos.] No exatamente... mas continue e diga exatamente que motivo to srio levou o terceiro sindrio a imbuirme desta misso. Como dizia, estamos recebendo um grande embarque de camelos e gros vindos da Sria. Nosso objetivo o comrcio de gros que a Sria tem produzido to abundantemente. A comitiva com o segundo embaixador do comrcio estar presente entrega e ter passado por Tiro e D com quem realiza prspera conversao de negcios. Tua misso encontrar-se com o segundo embaixador para recepcion-lo e aproveitar das relaes deles com os demais para saber como podemos tambm tirar algum proveito comercial e poltico. No sempre que temos uma oportunidade como esta, livre dos olhos e das bolsas de impostos romanos. Ademais, o embaixador Hafez velho conhecido teu e isso nos d melhores oportunidades de mais negcios. Hafez?[Aquele velho astuto est de volta...]

32 [Como que lendo a mente de Akim, diz:] Sim! Seu velho conhecido Hafez. Como vs, o passado como a roda dgua; pode ficar parada por longos perodos, mas quando retorna, h de encontrar novamente o mesmo ofcio. Parece certo que assim se d. Mas tambm ele conhecido seu e com quem deve ter feito esta negociao, suponho. No seria ento mais sensato que fosse ao encontro? Sim, de certo seria. Porm estou empenhado na resoluo do caso de Yoshuah pessoalmente e no gostaria de me ausentar aos acontecimentos uma vez que o apstata encontra-se aqui por Jerusalm. Compreende, creio? Sim, compreendo tua razo. Quando deverei partir e quantos levarei comigo. Ainda hoje. Nomeei a Joel que te acompanhe e assessore de modo que se preocupar apenas com os detalhes polticos da misso. No precisar, portanto, de Isaac a quem gostaria que permanecesse conosco neste momento de tormenta presente e providncias vindouras. [Sem palavras Eliakim olhou profundamente o sumo sacerdote numa mistura de compreenso dos motivos reais daquela nomeao e tambm de admirao e surpresa: que razes movem um homem a querer alcanar tanto um objetivo aparentemente fugaz! Havia pensado em tudo em seu plano, at no afastamento estratgico de Isaac.] Despeo-me ento e refao meus votos de fidelidade aos sindrios e confiana depositada na habilidade em negociar. Faa uma boa viajem e tenha um bom retorno. Que os guie Yahweh. Que assim seja. _______________________________________________________ A despedida. Como? Asafe pensou em tudo ento! E Hafez! Eliakim, o velho astuto, novamente?

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Sim, Isaac... ele mesmo. Aps tanto tempo. Pensvamos que tinha se ausentado de uma vez por todas naquele episdio da queda do ltimo governador romano da Sria. isso. Verei a Hafez mais uma vez... e desta como Embaixador... Que ardis ter armado para alcanar este posto? Saber, embora no to breve assim, no Akim? Isto. No sei de que maneira o velho lince conseguiu descobrir nossa viajem. Por certo o soube. Estava escrito a cinzel naquele olhar dissimulado quando indagou se algum compromisso maior me detia. De qualquer forma, o episdio nos serve de aviso que estamos sendo vigiados e que de alguma sorte, passamos a representar algum perigo ou que somos alvo de alguma armadilha. To logo retorne, refaremos nossos planos com maior segurana e a esse tempo, talvez, j teremos mais indicaes das intenes escondidas do velho lince. Estarei bem vigilante Akim. Tome muito cuidado. Julgue bem afastando-se de tomar posies. Cale-se quando estiver certo. Certifique-se de quando permanecer calado. E acho prudente reforar a segurana de Tamara e do comrcio. Por precauo. A cautela dever ser de agora a frente, uma amiga mais ntima. Por certo Isaac, por certo. Te peo que verifique junto a Malaquias o controle de minhas tendas. J o orientei a levar todos os tarefeiros e criados s tendas para que vigiem o comrcio. Tomei outras precaues: reduzi a quantidade de cada tipo de mercadoria; em caso de roubo, a perda ser pouca; arrendei os pastos de Obadias e enviei meus rebanhos para l; tentar contra eles junto aos de Obadias ser muito difcil. Est Judith? cercado a direita e a esquerda[sorri]. E

J partiu em segredo para Massada a visitar Nathan. Pensou bem, primo. Pode partir em paz. No

34 descuidarei de guardar com Malaquias teu comrcio. Quanto tempo pensa que ficar em viajem? Seria acertado perguntarmos a Asafe. Mas j pensei no que fazer. To logo chegue a KafarNaum e cuide das tratativas da misso, abandonarei a caravana e voltarei por minha conta sob um pretexto qualquer. Assim que chegue a caravana de Asafe, estarei chegando diferena de dois ou trs dias solares. Ainda que demore mais a chegar desta forma, creio ser mais saudvel. hora de despedirmos primo Isaac. Preparei um holocausto para que oremos a Yahweh por nossa sorte, luz para os olhos dos que ficam e luz para os ps dos que vo. Que assim seja aos olhos do Senhor. Vamos ento. Depois descansarei em preparo para a partida.

________________________________________________________ A Viagem. [Dois dias aps a partida, Eliakim segue com a caravana preparada por Hasafe e chefiada por Joel, homem de face turva, corpo massivo e jovem, de fora bruta; um dos mais tementes e leais ao sumo sacerdote. No falava nada exceto as ordens e comandos necessrios ao controle da caravana. Os demais eram apenas tarefeiros incumbidos de trazer em segurana a cfila do negcio e algumas dezenas de sacas de gros. J eram homens conhecidos de Joel de vrias outras jornadas empreendidas pelo mesmo objetivo. Joel era seu comandante respeitado pelo conhecimento profundo da regio e dos desertos. Hbil na espada, no deixava lugar para a insegurana. J havia enfrentado emboscadas e salteadores. Dessas aventuras e perigos, mais que as histrias das ruas, restava a ele uma enorme cicatriz que comeava nas costas e chegava at a garganta. No precisava de olhos para vigiar os movimentos de Eliakim que sentindo a guarda constante fechava-se cabisbaixo meditando no desenrolar dos

35 acontecimentos e a planejar...] [Espero em Yahweh que tudo esteja bem em Jerusalm. O pobre Isaac deve estar aflito por notcias. E Yoshuah, ter continuado sua misso? Que homem misterioso... apenas um jovem... que faria dos sindrios, com sua retido e sabedoria? provvel que unisse o povo como um Salomo e os liderasse como um David. Traria glrias e fartura como um Hamss e velho, seria forte como um pilar como um Seth. Saberia impor-se aos Csares sem desafi-los e fazer pactos com outras naes com a habilidade de um Alexandre. Se ao menos nossa aristocracia fosse sbia como a Lei ou se Yoshuah fosse apenas o lder que ansiamos... mas um Messiah, um Deus em carne... mesmo se for, pela via da palavra e dos milagres, e da igualdade entre as gentes... no estamos frteis de corao para uma mudana to imensa. Se for ele o Profetizado, o perderemos e estaremos perdidos. O povo anseia por um Dagon, no um filho divino. Aquele sermo o incrimina e o processo j est comsumado, a menos que...] Alto. Algum problema Senhor Joel. Acamparemos aqui. Desembarquem e montem as tendas inclinadas ao norte. Acampe os animais a frente das tendas e as provises frente deles. Senhor, no faramos melhor se sentssemos chegar no as proximidades de Nazareth? No. Aproxima-se uma tempestade. Estamos j nos domnios de Herodes. Uma tempestade nos coloca muito vulnerveis. melhor que acampemos em segurana. Rasgue as tnicas velhas e cubra os olhos dos animais. Faa uma vala funda entre os animais e as tendas. Bata ali as estacas de sustentao das tendas e amarre com corda dupla. Rabbi, sua tenda ficar em ltimo lugar, aps todas as outras. [Eliakim observava a tudo com admirao. Joel era mesmo tudo o que dela falavam em Jerusalm. A preciso com que reconhecia os sinais da natureza era tpica de um ancio e a forma como liderava os homens era ainda mais

36 preciso; bastava olhar para os homens para que soubessem o que fazer. Mas a admirao era acompanhada de receio. Tamanha fidelidade fazia daquele grupo um instrumento perigoso nas mos erradas. E as mos de Asafe decididamente no eram as mais certas. O entardecer calmo, de cu limpo e seguro trouxe um vento ameno que foi crescendo em fortaleza e velocidade. Logo uma escurido slida, como uma imensa muralha, se ergueu a uma distncia seguramente longnqua, mas que em pouco, bem menos que se pensava, caiu sobre o acampamento como nuvem de gafanhotos no trigal. As ondas de areia cortante chegaram em seguida. Entraram todos nas seguras tendas e l permaneceram at a manh seguinte.] Senhor Joel, no fossem as pequenas dunas deixadas, ningum suspeitaria que houve uma tempestade por aqui. Sim. E assim no apenas com as tempestades. Na vida tambm o inesperado pode ser como as areias e o vento. Sem o devido preparo, cegueira, perdas e at mesmo a morte podem nos levar no desaviso de uma hora a outra. Bem dito jovem Joel. Seu treinamento foi surpreendente. Seus mestres devem se orgulhar de um pupilo to promissor. Sou grato pelas palavras rabbi Eliakim. Mas sigamos ao nosso destino. ________________________________________________________ Pela terra dos impuros. [Sebasthe7 j podia ser avistada distncia, imponente com seu palcio do governo em torno do qual erguia-se como em ondas os comrcios e as reas residenciais. Tons de marrom e cinza, janelas com suas cortinas prpura, ocre, carmezin e damasco. Paredes amareladas e palmeiras. Era uma viso quente de uma cidade prspera. O comrcio com os vizinhos garantia a posio de um centro dispersor de especiarias, gros, pigmentos corantes, animais. Mas seu principal atrativo era a reputao de se realizar ali bons negcios, algo como um territrio livre de ressalvas a quem quer que fosse para
7 Nome dado cidade capital da regio Samaria por Herodes quando a reconstruiu.

37 realizar trocas, compras e vendas. O desprezo que tinham os judeus por seus vizinhos no era comungado com os demais. Eram poucas as relaes comerciais e quase nenhuma diplomtica. O repdio liberdade de interpretao da Torah e o no seguimento estrito dos costumes e cdigos judaicos, faziam dos samaritanos imitadores e violadores mal quistos. Ademais, a outrora vinculao de linhagens judaicas com outros povos era insultante aos olhos da aristocracia judaica. O estranhamento quele povo j era um costume compartilhado e pouco oposto. No por todos. Eliakim j havia feito algumas negociaes com comerciantes samaritanos no passado. No havia no entanto, grande contato no presente. Joel havia orientado a caravana para que passassem apenas no extremo daquela regio, por seus limites.] Passemos rpido por esta terra. Estamos quase nos limites da Galilia. Apressem os animais. [Eliakim havia entendido os propsitos de Joel. Mas tambm sentia algo incomum naquele homem previsvel sem que tivesse qualquer indcio sobre o que de fato seria, resolveu arriscar.] Porque no pararmos um pouco numa das aldeias mais adentro para descansar e abastecer? No rabi. J estamos prximos o Nazareth. l que faremos o que sugere. bastante de

[Ao longe avistam um acampamento nmade de algum dos muitos desterrados que buscavam a paz da Samaria e as boas oportunidades de comrcio. Um homem maduro, de tez ocre como aquela terra, aproximou-se e fez sinal.] Sejam bem vindos nobres viajantes. Acaso desejam de comer ou beber, Senhores? No. Obrigado. Senhor, acaso passaro por Sebasthe ou por seus arredores? No. Estamos indo em direo Nazareth.

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Senhor, poderia levar com a caravana um filho meu para comprar sementes em Belm? E por que no o leva o pai ou vai com seus irmos a cuidarem de sua segurana? Esto todos em afazeres longe daqui ou em viagem. E quanto a mim, senhor, estou a cuidar de minha mulher que est muito enferma. Meu filho jovem demais e s temos a ele agora. De nada adiantaria ficar com sua me; no saberia cuidar. Nunca foi Belm e no saberia retornar a salvo ou mesmo negociar se no fosse em segurana para apreender o caminho. No. [Vendo a dureza de Joel e necessidade sincera do homem, Eliakim interfere] Bom Joel, levemos o rapaz conosco. No far diferena alguma. Alem disso, no somos responsveis pela sorte do rapaz em sua volta, se isso que o preocupa. No rabi, no disso que se trata. Sabe bem o que . Fala do preceito da impureza? Sim. No queremos contato com o povo impuro. Os samaritanos no merecem nosso convvio, se quer nossa ajuda. Rabi, tem opinio diferente, tambm aqui? No, no cuide de se ocupar com minhas opinies diferentes. Ento, se no pensa de modo que difere... Sim, mas veja que antes que pensamos que somos filhos de um mesmo Pai, crias de um mesmo Deus8, nossos preceitos de excluso aqui na Samaria, referem-se aos irmos judeus, no certo? Sim rabi, decerto que . Mas ento?
8 Mal. 2.10.

39 Veja por si Joel; olha a pele deste homem, suas roupas, ouve o jeito que fala, as palavras que faz uso sua boca... Sim rabi. Acaso judeu? Parece ao menos ser um? No rabi. Acaso j teria sido em algum dia ou noite outrora? Decerto que no. Pois ento. So apenas povo de outra nao falando nossa lngua. Qual seu nome homem? Nereu senhor. E seu filho? O rapaz se chama Netheb, senhor. Meu nome Eliakim e este Joel; somos judeus vindos de Jerusalm. Por ventura nossa origem empecilho para que levemos seu filho conosco? No, nobre senhor. Sabemos dos contratempos entre os da Samaria de os de Judha. Ns somos filhos de Thebas. Eu e minha esposa Adila passamos mas muitas colheitas em Eziom-Geber e trabalhvamos o trigo para um cl moabita. Sabemos dos seus costumes e ramos muito respeitados por este grande cl. Chama o rapaz. Ns o levaremos conosco e cuidaremos dele at que chegue Belm. De l, a sorte de seu retorno j no nosso cuidado. [Joel apenas observa sem dar nenhuma indicao que poderia dizer algo, presa da razo de Eliakim. Um homem como ele no se permitia fugir Lei e seu rigor, ainda que a contra-gosto.] Venha Netheb, venha. Sim, pai.

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Netheb, este nobre rabi se chama Eliakim e sua caravana segue at Nazareth. Eles o levaro at l. Cela dois animais, monta as sacas e troca por cevada. Quando chegar procura o senhor chamado Arqueu. com ele que negocio ele far por ti como a mim. Aprende bem todo o caminho e cuida que voltar s. Nobre senhor, estaremos prontos. aguarda um sopro de vento e logo

Corre homem, que estamos em viagem sem vagar. Sim, senhor Joel. Filho, tem cuidado de si e vela a troca que dela dependem sua me e eu. Thot te guie em saber e os deuses o tragam em seguro. Sim, meu pai. Em breve volto eu com a cevada. Filho, atente ao rabi que parece ser homem do sol. No fale sem que te peam e seja obediente ao que te comandarem. No esquece do velho Arqueu; nosso amigo e egpcio como ns. E o que no deve esquecer? Pai? Cuida de olhar com os olhos, ouvir com os ouvidos, saber com o corao e esperar com a lngua. Isso filho, est pronto. Segue ento. [Nunca pensei que voc meu Netheb teria que agir longe de meus olhos, mas segue assim que sinto que no inesperado aprender a ser o que deve ser; segue e volta meu filho] Rabi Eliakim, minha pequena morada de agricultor sua morada tambm. Sim, Nereu, sim. Levo teu filho em cuidado. Acalma teu corao que o rapaz voltar em paz. Zela por tua mulher que necessita. Que assim seja rabi. [Judith, Isaac, Nathan, Mathias e Isabel, como estaro todos? E Yoshuah, que sorte ter tido nas mos de Asafe? E o lince, o que mais ter feito? E esse jovem, to ingnuo e to promissor...]

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Filho, j partimos h quase um dia e no fala nada. Acaso mudo com estranhos? No, senhor. Pai Nereu me falou que eu no abrisse a boca se no falassem comigo. Ah, sim, muito bom rapaz, mas pode falar comigo que no me perturbar uma fala jovem. No tema. Sim, senhor. O que faz com teu pai Nereu? Semeamos, colhemos, cuidamos das cabras e fazemos comrcio com as outras famlias. Levamos nossa colheita para Gadara para troca. Mas em Nazareth que meu pai faz o melhor comrcio. Pois bem, filho de Nereu. Rumamos para l. Em breve chegaremos. Pelo que vejo sua primeira vez. No, rabi. J fui Nazareth, porm por outra eu saberia ir. Mas to aldeias e assim podemos ir com meu pai trs vezes rota, mais distante. Por essa distante... porm cheia de negociando.

jovem Netheb temos muito o que conversar. Seu pai falou que vocs so de Tebas. Apenas meus pais, senhor. Eu fui nascido em EziomGeber. No tive a mesma sorte de meus pais. Por que sorte jovem? Dizem que o Egito um grande pas, mesmo sob o jugo romano. Nunca estive por l e gostaria de conhecer a terra de meus pais e meus avs. Ver o grande Nilo, os templos sagrados, os deuses de meu povo e o por do sol ... minha me fala com muita saudade. Sim, entendo do que fala e acho que grande experincia para voc jovem; encontrar memria de teus antepassados. Mas mantm em deuses que cultua; nesses tempos melhor ser calar. seria uma o novo e a oculto os prudente e

42 Sim, senhor. Meu pai diz o mesmo. Mas o Egito, por certo o senhor j conhece, no? verdade, conheo sim. Conheo e gosto muito tambm. Sei do que voc fala e que ainda no conhece. Vamos ento. J estamos aos portes de Nazareth. Olha senhor, os muros! Sim, os muros de Nazareth.

________________________________________________________ Em Nazareth. Bom Joel, irei com o jovem Netheb at seu destino. Sei onde devemos encontrar o tal comerciante. Enquanto isso d de beber aos animais. [Joel o olha pensativo e desconfiado, inquirindo de si se haveria algum mal em consentir o afastamento. Eliakim o percebeu] Caso seja que se preocupa conosco Joel, envia um homem seu de confiana que nos sirva de proteo! [Eliakim fez questo de olha-lo com franqueza para que pudesse ver que no havia no pedido nada de errado que viesse a contrariar as ordens recebidas. Joel o espreitava e por fim, decidiu que no haveria de fato problema algum se consentisse] [Olhou em volta e mecanicamente, sem que precisasse pensar na escolha, tamanho o conhecimento que possua de seus homens, decidiu-se por jovem bruto, apenas um seguidor fiel dos comandos dados. Voltando seu olhar a Eliakim, maneou a cabea em aprovao, substituindo as palavras que revelariam seu voto de confiana frente ao risco de desobedecer as ordens de Asafe]

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Que assim seja ento. Voc a. Acompanhe o rabi e o jovem e cuide que cheguem bem ao seu destino. No se afaste tempo algum e traga o rabi a salvo como parte. Vo, portanto. Sim senhor Joel. Vamos Netheb. Traga seus animais. [Passaram pela grande entrada na muralha que divisava os limites da cidade em Nazareth, cheias de tranzeuntes. Logo atrs destes grandes muros ficavam as alamedas destinadas s tendas dos comerciantes, ambulantes e toda sorte de vendedores; era uma multido de rostos, roupas e tipos os mais diferentes, vindos de todas as regies vizinhas buscando trocas e negcios. Enorme era o nmero de pequenos ladres. Muitos eram apenas crianas treinadas para a prtica de pequenos roubos. Eram rfos comprados pelos desvalidos que viviam nas periferias dos grandes centros que sem cl, se constituam em uma classe sem quaisquer oportunidades. Cabiam-lhes os trabalhos indesejados e por demais pesados. Essa condio fazia do treino dos pequenos salteadores no uma rentosa aatividade, mas seguramente caminho seguro de garantir o mnimo necessrio a no passarem fome] Veja, naquela direo ao final do muro. Naquele ajuntamento esto as barracas que procura. Como sabe rabi? J estive algumas vezes negociando e se bem me recordo l que ficam os que negociam animais e gros. Deve achar l o companheiro de seu pai. Vamos. [Era difcil caminhar com diligncia entre tantos] Quantas barracas senhor. Mas me lembro bem do rosto de do senhor Arqueu. No se parece com um egpcio mas, ali senhor! [Esgueirando-se entre os que se acumulavam em frente a tenda observando a qualidade dos gros dispostos em enormes sacas, Netheb, como uma cobra que penetra em frestas, chega at o esguio e moreno senhor que conversava negociando com trs homens, toca-lhe o ombro

44 e maneia a cabea, saldando-o em reconhecimento] Senhor Arqueu? o senhor, no? [Eliakim, que seguia logo atrs, se posta por perto a vigiar] Sim, quem so vocs, o que querem? Sou Netheb, filho de Nereu. Nereu! Meu amigo Nereu? Sim, voc se parece cada vez mais com sua me, filho. Como cresceu! J um rapozote. Venha, jovem e traga seu companheiro enquanto termino com esses senhores. [O guardio de Joel a tudo observava do lado de fora, junto entrada enquanto Eliakim observava a satisfao de Netheb em reencontrar Arqueu e sentir-se seguro] Venha c jovem. D-me um abrao. Quem seu amigo? Sou Eliakim de Jerusalm e fui incumbido por Nereu de trazer seu filho at voc. Obrigado senhor. Seja bem vindo Nazareth. Mas por qu no veio o prprio Nereu contigo filho? Meus irmos esto em viagem e minha me muito doente... meu pai teme por sua sade e no quis deix-la apenas comigo. Preferiu mandar-me pois a tarefa era simples e no necessitava de sua presena direta. Aguardava somente algum de confiana que pudesse trazer-me a salvo at Nazareth. Bem pensado e feito ento. Sinto meu jovem. Recebi a mensagem de seu pai e tenho resposta muito boa para ele. As sacas de cevada j esto aqui separadas a espera dele. Far bom negcio com elas; so de primeira eu mesmo as escolhi. Bem, vai voltar com o senhor Eliakim? No, o jovem voltar por si. E, a propsito, j hora de retornar. Rabi, espero v-lo em breve. Muito obrigado por seu cuidado comigo. Ora, meu jovem no agradea. Sua companhia foi um

45 refrigrio. Venha famlia tambm. aqui. Que Deus o abenoe e a sua

Obrigado, Rabi. Senhor, sou muito grato pelo favor que prestou ao meu amigo Nereu e o carinho com que cuida do jovem. Tambm serei grato se cuidar do retorno do rapaz em segurana. Mas que tumulto este? [Um grupo de comerciantes prendiam entre eles um jovem de uns doze anos que havia roubado uma fruta de uma das tendas. Junto ao grupo de homens havia tambm umas quatro mulheres que tentavam det-los, buscavam convenc-los a no entregar o jovem s autoridades. Eliakim, Arqueu e Netheb assistiam a tudo aturdidos e sem saber o que fazer. Os homens que detinham o rapaz o sacudiam pelo brao com enorme violncia enquanto o menino chorava e tentava libertar-se, sem sucesso. A agresso excedia em proporo a pequenez do menino] Segure o rapaz! Segure o rapaz! Levemos este ladrozinho s autoridades que ele receber o que bem merece! Mas senhor arrazoe: foi uma nica e msera fruta, sua casa rica, seu comrcio farto e prspero. Quem voc mulher, que fala assim comigo? Com que autoridade argi de nossa deciso que correta? Acaso no deveramos ns cuidar que esses crimes no se dem por impunes? Sabe que essa horda que acampa aqui e ali no presta. So inteis, ladres e ademais... so gentios, mulher! Olha este menino: acaso um de ns? Suas roupas, sua sujeira basta! Vamos lev-lo. Mas senhor eu pagarei pela fruta; deixe-o ir. Olhe seu rosto, seu sofrimento, medo. V-se que tem fome. Isso no toca a mim e se assim de fato ocorre, porque apenas um gentio, um andarilho, um salteador. Se o soltamos agora crescer e com ele seus roubos e quem sabe pior. Hoje rouba frutas, amanh se faz de aleijado e mendiga pelas ruas. Sim certo. Levemos! Estaremos cumprindo a Lei.

46 Saiam da frente mulheres. No senhor, no! Se cuida mesmo em preservar e cumprir a Lei, s misericordioso. Esse pobre poderia ser um de seus filhos. Basta mulher! Que bobagem essa que diz? E por qu se escondem por detrs destes vus? So virgens ou rameiras o que so? [Um dos homens, estendendo a mo, puxou de todo o vu que cobria o rosto de uma das mulheres. Deixou que fosse visto um rosto de uma mulher madura, esguia, olhar firme entre o medo da situao e a determinao necessria. Os olhos mantinham um olhar constante, confiante e humilde de quem implorava onde devia ordenar, assumindo um papel de recuo frente impotncia, porm forte, firme, resoluto. O homem que continuava agarrado ao brao do menino, preparou-se para abalroar ao custo da fora aquelas mulheres, a comear pela de rosto mostra, que ao ver o que lhe aconteceria, cerrou os punhos, ergueu os ombros, apertou os lbios, apertou os olhos, fazendo do corpo uma suposta muralha ciente que seria posta abaixo sem baixasse com isso a guarda pela decidida posio. Antes que aquele brao chegasse ao alto na busca pelo impulso impiiedoso, foi interrompido por Eliakim que por no se conter rumou a toda velocidade interpondo-se entre os homens e as mulheres, bramindo seu prprio brao contra o do oponente que lhe sentiu o osso coberto por pele apenas, mas que o impediu com uma fora improvvel. A surpresa o deteve e antes que pudesse reagir, Eliakim gritou num tom suspeito de quem possui muita fora ou muita autoridade. Mas nem uma, nem outra encontravam-se ali. Somente a insanidade que ordenava sem ateno alguma desproporo do jogo] Espere homem! Pare j! Quem voc que ousa nos interromper, velho? [Ao ver a impetuosidade do comerciante que no hesitaria em esmurr-lo, Eliakim abre seu manto e retira seu capuz mostrando as roupas e insgnias que apenas sacerdotes dos sindrios poderiam levar] Sim, senhor. Sou apenas um velho frente juventude que ainda o sustm em sua arrogncia desmedida. No sou

47 preo para sua fora, certo, mas voc maior que um sacerdote no combate pela Lei, j que diz ser por ela a razo de sua atitude para com esse garoto? [O homem ao ver tamanha determinao, que excedia sua fora, temendo a hierarquia do opositor, redargi] Mas rabi! Trata-se de um ladro! Acaso a Lei os protege? Acaso o roubo deve ser permitido segundo a Lei? E se combate pela Lei, tanto me valer seu juzo para que esse ladrozinho pague por sua afronta o preo merecido. apenas um gentio ladro, senhor, no v? Claro que sim, homem! Ningum lhe tira a razo de suas palavras! Vejo que cumpridor da Lei e estou ao seu lado tambm. Mas olhe esse menino: poderia ser filho seu ou meu neto como lembrou essa mulher. Est morto de fome. Um desvalido e s! No h sequer um rasgo de piedade em seu corao, homem? Que falta lhe far uma fruta? Que lhe acrescer os aoites nesta criana? apenas um gentio, rabi! uma criana, homem, uma criana com fome, medo e provavelmente um rfo ou um abandonado. D-me c este menino e segue seu caminho. De sua sorte me incumbirei eu mesmo. O mesmo com todos vocs: vo e sejam misericordiosos com os que necessitam e o mesmo se ver quando os acometidos forem vocs mesmos ou os que amam. Somos todos pecadores e fazer aumentar os infortnios alheios tambm um deles. Agora vo. Deixem que do destino desta criana cuido eu. Sabe o que faz rabi e no o contestaremos. Mas cuida que este gentio ladro no retorne aqui ou ns mesmos faremos o que nos impede agora de fazer. Vamos! [A contragosto visvel, aqueles homens afastaram-se sob o peso da obedincia a um rabino, rangendo os dentes que protestavam em insatisfao. As palavras de Eliakim de nada valeram, apenas sua autoridade; ele bem o sabia e por isso esta assustado com a dureza daqueles homens pura impiedade] Pare de chorar. J est seguro e maal algum lhe acontecer. Venha aqui. Senhor Arqueu, podemos usar sua tenda?

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Claro, rabi, entrem. Vocs mulheres, venham conosco. Podem ser teis a esse menino. Venham, no temam. Sente-se aqui e acalme-se. Tem pais garoto? No, senhor. Onde esto ento, os que cuidam de voc e onde vivem? No acampamento fora da cidade, prximo ao poo. Nas tendas. Por qu rouba aqueles homens, rapaz? Fome, senhor. No tem comida, nem trabalho. No adianta pedir, nem implorar por trabalho. Os judeus no deixam, senhor. No sei por que. Meu irmo menor morreu de fome e meu primo apareceu morto porque disseram que roubou os comerciantes daqui. Seu irmo e primo se foram e seus pais? Cuidam de mim minha tia e seu marido. Chega rapaz. J que tem famlia volte para l. Mas espere. Netheb, no estaria Nereu precisando de ajuda em suas terras? Sim, rabi. E muito. Pois faa o seguinte: volte com... como seu nome menino? Moabhi, senhor. Pois sim, leve nosso amigo Moabhi at sua famlia e leve de l dois homens a te seu pai que, sei, far por eles o que puder. Faa assim. Sim, rabi. Tome. perigoso. V com Netheb e no volte mais aqui.

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[O pesar o tomou. s vezes esquecia que havia outras situaes irreparveis alm das suas prprias. A impotncia frente ao que considerava injustia do seu prprio povo, logo o eleito, o que possua uma Lei e que pretendia justia, logo o povo de Salomo, no distinguia entre o certo e o errado e tomavam justamente a Lei como refgio de sua interpretao torpe. O povo e grande parte do clero tinha formado uma tradio que interpretava a Lei distanciada de seu esprito. A Lei tinha sido violada contra si prpria pelos que deveriam proteg-la. Eliakim representava este grupo grande peso sobre si naqueles dias. Seu crescente incmodo tornava-se mais e mais um mal-estar profundo; o cansao e falta de ar eram sinais vivos daquele tormento. Refazendo-se, voltou-se s mulheres] Quem so vocs? Agiram como mulheres justas. Somos moradoras de Nazareth, senhor. Estvamos comprando gneros quando presenciamos o acontecido. No nos detivemos quando vimos tamanha maldade, pois como o menino, temos visto a pobreza e a necessidade entrar em nossa cidade e sabemos, em sua maioria, no esto nesta situao porque querem ou porque pecaram. Obrigada pela interveno, senhor. No fosse o senhor aquele menino talvez at morresse. Temos presenciado fatos tristes assim. Vocs so nobres, mulheres. Muitos deviam aprender com vocs. E voc mulher, que to bravamente protegeu o menino? Chamo-me Martha, senhor. Martha, j madura e seu rosto delicado e olhar baixo no escondem quem em verdade. Seu recato no se perdeu mesmo quando quase parava com as prprias mos aquele homem duro. De que casa ? Desculpe-nos senhor. Temos que ir, agora. Obrigada. Que Deus seja com vocs mulheres. Que Deus o abenoe, senhor. [As mulheres estranhamente foram como se fugissem.

50 Eliakim suspeitou inquietou] do fato. Aquele comportamento o

Arqueu, quem so aquelas mulheres e aquela que se chama Martha? E por ventura sabe porque fugiram? No? muito observador, senhor. Vamos at o fundo que lhe contarei. No prudente falar aqui. Netheb, fique a frente e no deixe que ningum entre. Espere aqui rapazinho. Diga logo Arqueu, por qu tanta preveno? Logo que me oua, entender. Rabi, aquelas so mulheres daqui mesmo como disseram. Mas, sei bem o porque, a mais madura que disse chamar-se Martha, a que mantinha o rosto semi-coberto pelo vu, at que aquele homem o puxasse, se no me engano, e creio que no, na verdade a me de Yoshuah, o que chamam de apostta da Lei. Como, Arqueu? Est certo. No posso afirmar, senhor, mas creio que sim. Vivem na parte leste e no so conhecidas por aqui. que meus negcios comearam naquela parte, h muitos anos e encomendei trabalhos ao marido dela, Youssef, o carpinteiro e arranjador de tendas. Vi vrias vezes o jovem Youshuah ajudando ao pai em seu ofcio at que um dia foi levado pelos profetas que vivem afastados. Quando retornou, tudo aquilo comeou. E agora o povo vive com medo das implicaes. melhor que ningum o conhea ou o tenha visto. H muito no via Maria, como se chama. Mas senhor, melhor, e sabe bem do que falo, que de nada saibamos. Alis, jamais falaria disso se no fosse o senhor quem . Entende? Sim, Arqueu. Obrigado por no me temer e confiar tanto assim. Logo um judeu, sacerdote! Por qu? Senhor, sou um comerciante de animais, de gros, um egpcio de Karnak! Aprendi desde cedo a conhecer as pessoas, as mscaras que usam, sua habilidade em esconderem-se. So como hipoptamos no sagrado Nilo, atrs da falsa tranqilidade, atacam e matam quando no esperamos. J os vi atacar e tambm j fui alvo das intrigas de judeus. Mas no so isentos os egpcios, os

51 babilnios, os assrios. No se trata de povo, senhor. o que carrega seu kah, ou como diriam vocs, o tipo do sopro que carregam. por isso que no julgo o viajante por sua carga. Espero para ver o que h realmente nelas, senhor. A sim! Visto o contedo de uma, dificilmente nos enganamos com o restante. Eu mesmo no tive que negar minha origem para escapar de ser perseguido? Ningum me conhece como egpcio e melhor que assim seja. O amargor que sofreram nas mos do meu povo, no passado, ainda vivo em muitos dos seus. E como dizem, assim a Lei, ajunta aqui e separa acol. Sim, Arqueu. Sei do que fala, sei bem! Vejo tambm que Netheb est bem entregue; o que leva em sua carga revela o que tem coletado ao longo de sua jornada. Espero v-lo uma outra vez. Quando for a Jerusalm, procure por mim; ser bem vindo como um amigo em minha casa. Certamente, rabi. [Abraaram-se como j conhecidos. Triste, retornou pensativo com o acompanhante que a tudo observava, esquecido h alguns metros da tenda] J podemos voltar agora. Sim, rabi. [Chegaram aos portes, desamarraram os animais e puseram-se em retorno ao resto da caravana que os aguardava. Ao chegar, foram recebidos pelo olhar duro e percuciente de Joel que os fitava como quem quisesse saber sobre tudo o que ocorrera, sem resposta alguma] Sim, bom Joel. Estamos de volta e a salvo. Podemos prosseguir j que ainda cedo. No vejo porque no seguir, certo. Vamos! [J estavam prontos e a espera dos dois componentes ausentes. Rumaram prxima parada, distante dali umas quatro horas. Desembarcaram e montaram suas tendas perto de um pequeno agrupamento do qual, no tardaram em serem visitados] Salve, judeus! Salve!

52 Quem vem l e o que quer homem? [de pronto interrogou Joel pondo-se a frente do grupo em atitude de proteo, de semblante serrado em aspereza ao avistar um homem franzino de feies aquilinas, mdia estatura e aspecto suspeito] Sou Zaphir, chefe do grupo que vem adiante. E o que quer conosco? Apenas verificar se desejam efetuar umas trocas. No! No nos interessa. Est bem judeu, mas a mim sim: Yahhhhhhhh [gritou o homem com toda a fora que parecia no guardar e detrs de arbustos que havia ali saram em duplas e trios, homens armados, saqueadores que caiam como feras nos membros da caravana. Joel bradava ordens que eram seguidas em segundos por seus homens que sacavam instantaneamente suas espadas e adagas. No fossem homens treinados e acostumados a quaisquer tipos de situaes, teriam sido liquidados sem resistncia. Para o azar daquele grupo ardiloso, um a um, seus homens foram tombando. Quando alguns poucos restavam, entre eles, aquele que parecia ser seu lder, o que dissera chamar-se Zaphir, ao se livrar de um dos combatentes da caravana, empurrando-o contra um dos seus ainda de p, buscou com o olhar aquele que parecia ser o impetuoso lder cujos homens desbaratariam seu grupo. Viu o objeto do seu dio travando implacvel e sujeito a sua adaga que tirara num piscar de olhos da faixa de sua cintura , rumou como um chacal mirando as costas de sua vtima. Sem encontrar resistncia alguma, deixou brotar na face adunca um sorriso de vingana e satisfao. Prestes a fincar a arma at no mais ver vestgio de sua lmina, sentiu um estalar que vinha da parte de trs de sua cabea. A mo no podia mais reter a arma assassina que tornou-se de um peso indescritvel; largou-a ao cho.. suas pernas tremeram. Caiu de joelhos e aos poucos via a linha da viso tambm cair at que divisasse o cho empoeirado que aparou seu queixo num solavanco. Reuniu todas as foras, moveu a cabea sentindo o sangue quente que dela brotava aos jorros e viu o ancio que julgara impossibilitado de lutar, ereto tendo na mo um cajado cuja ponta ainda guardava um tanto do jato de sangue, que era o seu. Restou-lhe apenas o tempo da surpresa que

53 estampou-se em seus olhos vivos embora o corpo j morto. Toda a cena fora vista por Joel que mantinha sua espada atravessada do miservel com quem lutava. Esttico, largou da arma, dirigiu-se Eliakim, ajoelhou-se, buscou a mo livre do ancio, apertou-a com suas prprias levando-a at sua testa] Rabi, minha vida lhe devo! Levante-se homem! No fiz o que no faria por outro nem menos do que voc mesmo no devesse tambm, estivesse no meu lugar. Levanta que no sei como tive foras a fazer o que fiz e ajuda-me a buscar descanso.