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Qual Amrica Latina?

Os livros didticos e suas referncias tericas para a construo da regio

Wagner da Silva Dias Mestre em Geografia Humana Universidade de So Paulo - Brasil

Introduo
Cubanos, colombianos, bolivianos, argentinos, so todos mexicanos, certo? No mesmo! ...todos ao sul da fronteira! (trecho do filme Um dia sem mexicanos)

Atualmente, a Amrica Latina aparece em discursos, no senso comum, no noticirio, como um regio com caractersticas mpares em relao ao resto do mundo e, ao mesmo tempo, dotado de uma certa homogeneidade entre os pases a integram. Curioso perceber que, ao nos depararmos com a bibliografia especializada, poucas so as vozes que empregam alguma crtica este rtulo. Na maioria das vezes, a ideia de Amrica Latina enquanto regio homognea aceita sem nenhuma crtica. Dias (2009) aponta, por exemplo, para o grande esforo dispensado nos livros didticos de Geografia para justificar uma certa homogeneidade entre os pases da regio, o que de um certa maneira ecoa e d continuidade para concebermos a Amrica Latina naqueles termos. Invariavelmente, a regio situada no Sul subdesenvolvido, apresenta determinadas caractersticas dessa condio originadas a partir da colonizao de explorao e do domnio externo. Logo, um conjunto de 33 pases estaria rotulado com o gentlico latinoamericano, que se tornaria sinnimo das citadas caractersticas. Apesar de parecer o contrrio, a inveno da Amrica Latina recente e sua institucionalizao data da criao da Comisso Econmica para a Amrica Latina e Caribe (CEPAL)1, em 1948. No entanto, nos deparamos constantemente com anlises sobre a "Amrica Latina colonial"2, mesmo que no perodo analisado o nome da regio ainda no havia sido concebido. com esta postura, de entender esta regio como algo
1 Nota-se que o nome da Comisso diretamente exclui o Caribe do que se entende por Amrica Latina. 2 Ver os volumes sobre a Amrica Latina do historiado ingls Leslie Bethel, em que se pratica este nome desde o sculo XVI.

"natural" e que sempre existiu, que a ideia de Amrica Latina homognea vem sendo praticada nas mais diversas reas do conhecimento e nos meios de comunicao como uma questo dada, seja nos meios acadmicos, seja no senso comum. Portanto, neste pequeno esforo introdutrio, deixamos transparecer algumas questes que sero recorrentes neste trabalho, sobretudo quanto pertinncia da pretensa homogeneidade da Amrica Latina nos livros didticos de geografia. Uma reflexo sobre a regio latinoamericana

A ideia de Amrica Latina apresenta no s certa impreciso na delimitao geogrfica, mas tambm no sentido de uma identidade regional. Surpreende-nos que o nome da regio continue sendo usado com muita naturalidade, apesar de dotado de um significado vago, impreciso. Ao questionarmos a existncia de uma Amrica latina, fica evidente a artificialidade com que o nome dessa regio se propagou e ganhou uso corrente. No s o nome, mas o esteretipo da Amrica Latina e do latino-americano ganhou propores mundiais, mesmo que nos pases integrantes dessa regio no houvesse sequer a clareza de uma identidade nacional, que dir supranacional. A ideia de Amrica Latina, para se manter com tal naturalidade, necessariamente invoca esteretipos e traos generalizantes na cultura, economia, sociedade, etc. Dentro das diferentes concepes de regio, pautadas por Lencioni (2009), percebemos um emaranhado de critrios que nunca poderiam dar unidade a uma Amrica Latina homognea. Ainda h discordncias quanto delimitao geogrfica da regio, isto , se o Caribe e outros pases fariam parte ou no, ao mesmo tempo em que, ao falarmos de uma Amrica Latina sem presena definida no territrio do continente americano, podemos incorrer numa ideia muito mais conceitual, perdendo seu sentido geogrfico regional. Walter Mignolo, em seu trabalho, desenvolve uma anlise sobre a Amrica Latina descolada do territrio. Segundo o autor, "uno de los objetivos que me he propuesto para este ensayo es tratar de separar el nombre del subcontinente de la imagen cartogrfica que tenemos de l" (MIGNOLO, 2007, p. 15-16). Assim, possvel conceber a Amrica Latina enquanto ideia e no como territorialidade, o que pode tornar invivel compreend-la como regio, enquanto categoria de anlise. Alm disso, atualmente o termo Amrica Latina, usado cotidianamente, apresentase descolada da proposta original de sua inveno, associada sobretudo s discusses

do pan-latinismo na Frana, no sculo XIX, e do temor em relao expanso e intervenes estadunidenses no Mxico e na Amrica Central, fatos que alimentaram as discusses da elite hispano-americana da poca acerca de uma provvel aliana ou unidade. importante frisar que tratava-se de um projeto da elite, pois a reivindicao da palavra "latina" junto de Amrica, nada mais era que a identificao com a civilizao europia, ibrica, e por isso exclua as populaes indgenas e afrodescendentes. Para no correr o risco da omisso, preciso dizer que o Brasil estava excludo das discusses sobre o latino-americanismo no sculo XIX, quando a ideia de Amrica Latina estava diretamente relacionada Amrica Hispnica. Notamos que, para cada caracterstica assumida como geral para a regio, preciso relacionar uma srie de excees caso se deseje uma anlise sria. A questo : o que fazer com as excees? Dias (op. cit., p. 118), elenca uma srie de questionamentos acerca deste fato.
"Atravs dos dados estatsticos, da qualidade de vida da populao, do tipo de colonizao, parece ter sido criada a Amrica Latina. A partir da, bastava definir padres gerais para incluir os pases que fariam parte deste conjunto. Nesse procedimento h um enorme problema: o que fazer com as excees? Elas mereceriam fazer parte da Amrica Latina? Quando afirmamos que a expectativa de vida baixa nos pases latino-americanos, deveramos excluir Uruguai e Argentina, por exemplo? Quando afirmamos que o IDH dos pases latinoamericanos so medianos devido aos bolses de pobreza, deveramos excluir Barbados e Chile, entre outros? Seria correto dizer que as economias de Brasil, Argentina e Mxico so latino-americanas como as de Granada, So Cristvo e Nvis e Dominica (e, para o caso de no incluirmos o Caribe na Amrica Latina, citamos as economias de Suriname, Guiana e Belize)?"

Desta forma, o que se v em parte da produo bibliogrfica sobre o assunto a falta de reflexo sobre diferenas gritantes dentro do contexto latino-americano, em que a ideia de uma homogeneidade estereotipada aparece sem nenhum constrangimento. Parece-nos que h um esforo para entender que a Amrica Latina surgiu assim que os europeus ocuparam o continente, instalaram suas colnias de explorao e, mesmo aps os processos de independncia poltica, permaneceram subjugando economicamente e politicamente os pases da regio. Tambm h pouca reflexo para a ideia de que "se somos pobres porque nos exploram", uma vez que a participao das elites locais suprimida, ou ento querem nos fazer crer que e explorao se deu unicamente pelo uso da fora sem que nenhum grupo social interno aos pases houvesse se beneficiado ao longo da histria. Acreditamos que isto no s uma questo de mudana de foco, mas uma omisso grave que isenta as oligarquias ao atribuir a culpa para a nossa condio exclusivamente ao domnio externo.

Ainda neste contexto, notamos um nmero expressivo de Centros de Estudos Latino-Americanos ao redor do mundo. Mas, o que se estuda nestes locais? A princpio, e assumindo a necessidade de um maior aprofundamento nesta investigao, podemos afirmar que trata-se dos mesmos procedimentos homogeneizantes ao estabelecer parmetros de investigao para toda a regio com dados estatsticos, modelos de anlise e concluses generalizantes. Por outro lado, h estudos sobre pases e grupos de pases dentro da Amrica Latina, ou seja, esquivando-se da Amrica Latina enquanto unidade geopoltica e abarcando uma escala de anlise menor. Esta idia desenvolvida por Feres Jr (2005, p. 16), em que aponta para uma modalidade que estuda "algum lugar dentro dos limites da Amrica Latina", portanto seria como estudar as fraes de um continente, como uma regio dada na regionalizao do espao mundial, assim como estudar algum lugar nos limites da Europa ou da sia. Feres Jr (op. cit.) vai alm ao investigar as conotaes pejorativas que os latinoamericanos, enquanto habitantes deste subcontinente, possuem nos EUA no momento em que o termo "latin america" torna-se corrente neste pas. Resumidamente, o latinoamericano aparece como oposio ao anglo-saxo, ou seja, ineficiente, perigoso, malandro, fraco, etc. Neste enfoque, latino-americano, ou simplesmente "latino", e Amrica Latina so respectivamente o habitante e o territrio compreendido entre o rio Grande e a Terra do Fogo, entendidos como no-anglo-saxes e por isso dotados de problemas crnicos de desenvolvimento econmico e social. Qual teria sido a contribuio deste esteretipo, para o imaginrio do resto do mundo, acerca da Amrica Latina? E para a criao da CEPAL? Huntington (1997, p. 52) talvez tenha trazido para o debate o que h muito tempo se pensava sobre a Amrica Latina, apesar do autor no ter escrito exclusivamente sobre isso. Ele afirma que esta regio no estaria integrada ao mundo ocidental, mas possui uma civilizao prpria: a latinoamericana.
A Amrica Latina, entretanto, evolui por um caminho bastante diferente dos da Europa e da Amrica do Norte. Um produto da civilizao europia, ela tambm incorpora, em graus variados, elementos de civilizaes indgenas americanas que no se encontram na Amrica do Norte e na Europa []. A civilizao latinoamericana incorpora culturas indgenas, que no existiram na Europa, foram efetivamente eliminadas na Amrica do Norte e que variam de importncia no Mxico, Amrica Central, Peru e Bolvia, de um lado, at a Argentina e o Chile, de outro3

Estes so os argumentos para situar a Amrica Latina num mundo diferente daquele conhecido como ocidental. Segundo o autor, a presena das civilizaes
3 Grifo nosso.

indgenas inviabilizam o projeto ocidentalista nesta regio, fazendo dela um mundo a parte da Amrica do Norte. No ser esta a viso corrente sobre a Amrica Latina? O que a reflexo de Huntington possui em comum com as propostas originrias do pensamento latino-americano do sculo XIX e da criao da CEPAL na dcada de 1940? Acreditamos que os rtulos invariavelmente partiram de fora e que, "por aqui", assumimos sem nenhuma crtica. Da mesma forma que o projeto inicial de uma Amrica "latina" exclua indgenas e afrodescendentes, Huntington afirma que na Amrica do Norte os ndios foram "eliminados com eficcia", sendo esta sua argumentao principal para incluir este subcontinente no ocidente, ao lado da Europa onde os grupos indgenas eram inexistentes, e assim usa-se o argumento da presena indgena para excluir a Amrica Latina do mundo ocidental. A institucionalizao da regio, com a CEPAL, d Amrica Latina um enfoque passvel de ser tratado pelo vis da geografia poltica que, ao contrrio de resolver a questo, torna-se um complicador: os pases da regio passam a unificar-se pelos problemas, e os todos os problemas, agora, passam um problema s, num empenho em suprimir diferenas e dando uniformidades incmodas. Amrica Latina e o livro didtico de geografia A anlise de livros didticos de grande importncia neste trabalho porque estes so dotados de uma proposta curricular atravs do encadeamento dos contedos, alm de seus autores assumirem valores e ideologias. Estes contedos possuem um grande raio de alcance, uma vez que, em vrias oportunidades torna-se a nica fonte convivel de consultas para professores e alunos. Rua (1992) observa que os livros didticos costumeiramente tornam-se as nicas referncias para o planejamento anual e das aulas, isso quando no se tornam a prpria aula, orientada unicamente pela sequncias proposta pelos autores. Assim, os livros so usados para alm do que foram concebidos, isto , um apoio e um dos meios e materiais possveis para as relaes de ensino e aprendizagem. Por isso, nos interessamos pela anlise dos livros didticos e seu poder de divulgao de contedos e pontos de vista, sobretudo para questes controversas como a que encontramos com a Amrica Latina. Nos livros didticos de geografia, em geral, h um esforo para se definir a Amrica Latina como uma regio homognea a partir de elementos de anlise generalizantes, partindo dos mesmos pressupostos apontados anteriormente. Assim, a questo resolvida da seguinte forma: a Amrica Latina "latina" porque foi colonizada

principalmente por portugueses e espanhis, foi alvo de colonizao de explorao, continua sob domnio do capital externo e das grandes potncias econmicas do Norte desenvolvido, constitui um bolso de pobreza e marcada pelo atraso econmico e tecnolgico. Longe de negar que estes problemas realmente existam dentro dos limites da Amrica Latina, observa-se, contudo, que a diversidade cultural e socioeconmica pouco ou nada explorado nas argumentaes. Ocorre que os livros didticos perpetuam a viso discutida anteriormente, de uma homogeneidade incmoda e estereotipada. Apesar de presente, o conceito de regio no discutido, assim como os critrios para se definir a Amrica Latina como regio. Os elementos unificadores, citados no pargrafo anterior, tornam-se suficientes para a caracterizao da "realidade latinoamericana". Desta forma, d-se a impresso que as citadas condies desta realidade foram determinadas pelo passado colonial de explorao e que os pases da regio possuem o futuro comprometido pelo domnio externo. Portanto, para os professores e alunos que acessam estes textos, no h o que fazer pois nossos destinos foram traados de tal forma que a luta por mudanas na sociedade torna-se invivel. Como observamos, cria-se e perpetua-se a noo de que "somos pobres porque nos exploram", alimentando a ausncia de crtica com as elites locais que historicamente se beneficiaram e pouco ou nada fizeram para melhorar a condio de vida da populao, deixando de ser devidamente responsabilizadas, enquanto as lutas por mundanas na sociedade continuam sendo travadas contra um inimigo externo, ou contra as conjunturas globais que estariam - supostamente - longe do poder de deciso dos governos locais. Desta forma, cria-se uma espcie de pensamento nico latinoamericano ou o nosso "fim da histria". O quadro sntese abaixo poder ser mais esclarecedor quanto ao contedo em questo, pois parte da anlise de trs colees de livros didticos. Assim, poderemos ter uma viso geral de como a discusso se d nestas publicaes, mas que poderamos ampliar para vrias outras colees com volume de publicaes tambm bastante expressivo. Assim, queremos afirmar que trata-se de uma viso de Amrica Latina que permeia a maior parte das abordagens sobre este contedo, dentro das colees aprovadas pelo PNLD4:

4 Quadro disponvel em Dias (op. cit., p. 112-113), sendo apresentado na ntegra no presente trabalho. As colees didticas, apontadas na primeira linha do quadro, so: VESENTINI, Jos W. & VLACH, Vnia. Geografia Crtica: geografia do mundo subdesenvolvido 8 ano. So Paulo: tica, 2009; PROJETO ARARIB. Geografia, 8 ano. So Paulo: Moderna, 2007; ADAS, Melhem. Geografia: o mundo subdesenvolvido, 8 ano. So Paulo: Moderna, 2006. Estas colees foram escolhidas por figurarem entre as mais vendidas e, por isso, suas propostas de encadeamento de contedos possuem um alcance maior entre professores e alunos.

Formao da ideia Geografia: o mundo de Amrica Latina subdesenvolvido Origem do nome Caracterizao da Amrica Latina enquanto regio Ausente Baseado principalmente no aspecto lingustico, seguido pelo tipo de colonizao predominante e situao de dependncia. Pases com industrializao tardia (Argentina, Brasil e Mxico) e pases exportadores de produtos primrios e com dependncia tecnolgica. Parte do Sul subdesenvolvido.

Projeto Ararib

Geografia crtica: geografia do mundo subdesenvolvido Ausente Baseado principalmente no tipo de colonizao predominante, seguido pela situao de dependncia.

Ausente Baseado principalmente no aspecto lingustico, seguido pelas condies socioeconmicas da populao.

Caractersticas socioeconmicas

Integra o grupo dos pases subdesenvolvidos, caracterizados pelo baixo nvel de desenvolvimento econmico, exportadores de matrias-primas e consumidores de tecnologia e produtos industrializados. Fome, elevadas taxas de analfabetismo, baixa expectativa de vida e mortalidade infantil.

Integra o Sul subdesenvolvido em situao de dependncia de tecnologias do Norte desenvolvido.

Principais Fome, misria e problemas sociais elevadas taxas de apontados mortalidade.

Taxas de analfabetismo, baixa expectativa de vida, baixa qualidade de vida, falta de moradia e hospitais e baixo consumo dirio de alimentos. Pases com boa qualidade de vida e economias fortes, dentro do enfoque das diferenas entre pases latino-americanos. Regio Diviso Norte desenvolvido e Sul subdesenvolvido; subdesenvolvimento e dependncia.

Aspectos positivos

Tratados como excees a partir dos principais problemas sociais e econmicos.

Tratados como excees a partir dos principais problemas sociais e econmicos.

Conceitos Base terica ao situar a regio na ordem mundial

Regio Diviso Internacional do Trabalho (DIT); diviso Norte desenvolvido e Sul subdesenvolvido; subdesenvolvimento e dependncia.

Regio Subdesenvolvimento (porm no permeia todo o contedo porque apenas citado).

Quadro 1 Sntese do contedo sobre Amrica Latina nos livros didticos analisados. Elaborado pelo autor.

Observando o quadro acima, podemos evidenciar que as explicaes so mais ou menos padronizantes, usando praticamente os mesmos argumentos para os principais problemas e para as caractersticas socioeconmicas. Segundo Dias (op. cit., p. 113)
"A caracterstica que provavelmente chama mais a ateno a ausncia total da discusso sobre por que existe uma Amrica latina. Questes sobre a origem desse rtulo para uma parte do continente sequer foram sugeridas, pois se utilizou como argumento a lngua dos colonizadores, principalmente portugueses e espanhis. [...] Mesmo assim, todos os autores refutaram esse argumento como explicao para a subdiviso do continente entre latinos e anglo-saxes, recorrendo a outros aspectos, como o tipo de colonizao, a dependncia e os dados socioeconmicos. Sendo assim, a construo da ideia de Amrica Latina, a

partir do contexto em que o nome surge, fica abandonada, e cria-se uma regio unificada sobretudo pelos problemas. [...] A situao econmica da Amrica Latina tambm tratada como um marcante trao generalizante, embora com intensidades diferentes, pelo passado de colonizao de explorao e pelo subdesenvolvimento. Descolam-se de tais traos, que os livros didticos apontam como consequncias, todas as situaes de desigualdades sociais associadas baixa qualidade de vida".

Quando se diz que uma regio "unificada pelos problemas", percebemos que h uma carga extremamente negativa nas anlises sobre a Amrica Latina. Os aspectos positivos so destacados como excees aos argumentos generelizantes, como desvios s caractersticas predominantes. Portanto, a Amrica Latina no passaria de um produto do perodo colonial com um ou outro pas de destaque positivo, seja no aspecto econmico, seja atravs dos indicadores sociais. Concluses De acordo com os livros didticos, a ideia de Amrica Latina no precisa ser discutida, inclusive sua pretensa unidade regional. Esteve totalmente ausente nestes livros a busca pela origem do nome e sua contextualizao, assumindo as caractersticas de uma regio ps-CEPAL, j sob o enfoque do subdesenvolvimento ainda que os argumentos unificadores estejam datados do perodo colonial (principalmente quando se usa a lngua dos colonizadores e o tipo de colonizao). Mesmo assim, no h referncias de que o nome Amrica Latina teria se institucionalizado e popularizado com a CEPAL. Algumas questes, se bem trabalhadas, poderiam desmistificar esta homogeneidade: os povos indgenas e afrodescendentes seriam "latinos"? Quem latinoamericano (gentlico que englobaria mais de trinta pases)? Como elencar critrios para caracterizaes culturais que abarcariam toda a regio? O que fazer com as excees para cada argumento generalizante? Fariam parte do todo latinoamericano? A quem interessa ser latinoamericano? Garca Canclini (2008) aponta para a experincia do estranhamento, ou seja, de nos percebemos latinoamericanos quando somos rotulados assim fora da regio, e que dificilmente nos identificaramos assim em nossos prprios pases. Acreditamos que os livros didticos poderiam apresentar o contedo de outra forma, dando um enfoque maior s origens do termo Amrica Latina e questionando se suas caractersticas predominantes so realmente unificadoras. As questes anteriores,

que no apresentam nenhuma dificuldade para obtermos as respostas, seriam suficientes para repensarmos a realidade latinoamericana, ou a ausncia desta devido grande diversidade encontrada nos limites do que consideramos ser a Amrica Latina. H um grande legado de pensadores latinoamericanistas, que deram contribuies para a concepo de um continente possvel, a exemplo de Luis Alberto Sanchez, Jose Marti, Manuel Ugarte, entre outros. Talvez a discusso que estes autores trazem em suas obras, tenha mais significado para pensarmos uma concepo de Amrica Latina, mesmo que estejam no plano retrico ou ideolgico. Mas, como as controvrsias so sistematicamente eliminadas dos livros didticos, os contedos continuaro sendo criadores de esteretipos e uniformizadores, e o senso crtico continuar sendo pouco praticado. Muito se diz que as exigncias mercadolgicas impe uma determinada viso ideolgica de contedos para que o livro didtico torne-se vendvel. Sobre a Amrica Latina, em especfico, nos parece que esta premissa seja determinante para as abrodagens apresentadas. Referncias bibliogrficas DIAS, Wagner da Silva. A ideia de Amrica Latina nos livros didticos de Geografia. Dissertao de mestrado, FFLCH-USP, 2009. FERES Jr., Joo. A histria do conceito de "Latin America" nos Estados Unidos. Bauru: EDUSC, 2005. GALEANO, Eduardo. As veias abertas da Amrica Latina. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1991. GARCA CANCLINI, Nstor. Latino-americanos procura de um lugar neste sculo. So Paulo: Iluminuras, 2008. HUNTINGTON, Samuel P. Choque de civilizaes e a recomposio da ordem mundial. Rio de Janeiro: Objetiva, 1997. LENCIONI, Sandra. Regio e Geografia. So Paulo: EDUSP, 2009. MIGNOLO, Walter D. La idea de Amrica Latina. Barcelona: GEDISA, 2007. RUA, Joo. Em busca da autonomia e da construo do conhecimento: o professor de geografia e o livro didtico. Dissertao de mestrado, So Paulo, FFLCH/USP, 1992.