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Resenhas

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Carlo Ginzburg. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. 312 p.

Domenico Scandela, conhecido como Mennochio, nasceu em 1532 em Montereale, em uma pequena aldeia localizada nas colinas de Friuli. Dentro da comunidade em que vivia, esse moleiro ocupava uma posio de destaque. Distintamente da imensa maioria camponesa pauprrima e analfabeta do sculo XVI, Mennochio era capaz de ler, escrever e somar, fatores que lhe permitiram tornar-se magistrado da aldeia e, depois, administrador da parquia. Mesmo desfrutando de certa popularidade nada consta que pudesse ter algum inimigo entre os habitantes da aldeia , Mennochio foi denunciado em 1583 ao Santo Ofcio sob a acusao de ter pronunciado palavras herticas e totalmente mpias sobre Cristo. De fato, as idias defendidas por Mennochio na frente de seus conterrneos, em pleno perodo da Contra-Reforma, soavam como msica aos ouvidos dos inquisidores, vidos por praticar suas diversas modalidades de tortura. Mennochio contestava a dominao e a riqueza da Igreja, que, em cumplicidade com a classe dominante, convivia ao lado de um povo miservel e explorado. Classificava o batismo como simples mercadoria, uma inveno dos homens que era utilizada por parte do clero como instrumento de opresso. Acreditava que amar ao prximo era mais importante do que amar a Deus e, por fim, recusava-se a aceitar que Cristo tivesse morrido para redimir a humanidade, uma vez que era apenas um homem como os demais. Se defender tais idias em sua aldeia, em pleno auge da Inquisio, j constitui um fato notvel, mais impressionante a fidelidade, quase absoluta, que

manteve s suas idias diante do Santo Ofcio. No que ignorasse os perigos de ser julgado culpado pelo tribunal eclesistico. Diversas vezes, durante o processo, tentou amenizar as crticas feitas, chegando a escrever cartas pedindo clemncia. Em nenhum momento, contudo, negou o que disse. Mais do que isso, sustentou durante seus embates com os inquisidores que as idias que defendia saram exclusivamente de sua cabea, negando qualquer influncia de terceiros. Considerado culpado pelo Santo Ofcio, Mennochio foi condenado a cumprir vrias penitncias e priso perptua. Dois anos de crcere, somados s torturas durante o processo, minaram, aparentemente, a resistncia do moleiro. Nesse perodo, marcado pela deteriorao de sua sade, dava sinais claros de converso, respeitando todos os ritos e sacramentos da Igreja. Dessa forma, sua pena foi comutada, voltando ele a assumir suas antigas funes na aldeia. No entanto, sua convico em relao a suas prprias idias revelou-se mais forte do que o medo imposto pelo tribunal inquisidor. Algum tempo depois de sua libertao, novas denncias chegaram ao inquisidor de Friuli, evidenciando que Mennochio continuava fiel s heresias e blasfmias que o tinham condenado no primeiro processo. Fato ainda mais grave, suas idias no estavam mais confinadas em sua prpria aldeia, espalhando-se pelas regies prximas. Preso, ainda tentou, num ltimo esforo, negar tudo o que falara. Porm, caindo diversas vezes em contradies, acabava por reforar as prprias acusaes de que era vtima. Com o destino j traado pelo tribunal eclesistico, Mennochio foi condenado morte, sentena executada no final de 1599. A trajetria de Mennochio antes de tudo singular: ele era um campons, ocupando a posio de moleiro, que podia ler e escrever em pleno sculo XVI. A caracterstica mais original de seu comportamento,

contudo, no est na sua capacidade de ler e, sim, na forma como o processo de leitura se materializava em Mennochio, a rede que Mennochio de maneira inconsciente interpunha entre ele e a pgina impressa um filtro que fazia enfatizar certas passagens enquanto ocultava outras, que exagerava o significado de uma palavra, isolando-a do contexto, que agia sobre a memria de Mennochio deformando sua leitura. Essa rede, essa chave de leitura, remete continuamente a uma cultura diversa da registrada na pgina impressa: uma cultura oral. Mesmo com o aprendizado da leitura, Mennochio no conseguiu desenvolver um modo de pensar e raciocinar letrado (provavelmente essa caracterstica se acentuou em Mennochio por ele ser autodidata e pelas escassas possibilidades de debater com outras pessoas letradas). Seu pensamento e raciocnio continuavam profundamente marcados pelo ambiente em que estava inserido, onde predominava, quase que exclusivamente, a comunicao oral. Nesse sentido, a forma de ler e de pensar de Mennochio eram determinadas significativamente pelo mundo concreto a sua volta. As atividades de moleiro, carpinteiro, marceneiro e pedreiro exercidas por Mennochio s podem ser executadas caso exista matria para ser transformada. Se essa caracterstica condiciona o comportamento dos homens, certamente determina tambm o poder de Deus: Eu acredito que no se possa fazer nada sem matria e Deus tambm no poderia ter feito coisa alguma sem matria. Essa forma de construir o raciocnio, em certos aspectos, bastante semelhante ao comportamento do homem primitivo descrito por Vygotsky. Um dos exemplos utilizados por Vygotsky a recusa do homem primitivo, durante o processo de aprendizado de uma lngua europia, em repetir que o homem branco

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Set/Out/Nov/Dez 1996 N 3 115

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matou seis ursos, por entender que se tratava de uma tarefa impossvel de se realizar. Segundo Vygotsky, isso demonstra que a linguagem e a forma de pensar do homem primitivo s podem ser entendidos e utilizados como um reflexo direto da realidade. No entanto, Mennochio se distingue do homem primitivo por sua capacidade de abstrao e, portanto, pela possibilidade de multiplicar as cadeias relacionais. Mesmo assim, essa multiplicao, em seu caso, est limitada concretude de sua forma de pensar. Toda a cosmogonia de Mennochio foi elaborada de forma independente das leituras A leitura de Mennochio era evidentemente parcial e arbitrria quase uma mera procura de confirmao das convices j estabelecidas de maneira slida. Essa formao slida e, ao mesmo tempo, imutvel de Mennochio no se deu, fundamentalmente, na escola elementar ou durante as horas em que se dedicou leitura de livros que, ocasionalmente, caram em suas mos. Antes de tudo, sua verdade foi construda socialmente, nos moinhos que, longe das habitaes e igrejas, constituam-se como palco ideal para o florescimento e disseminao de idias, tais como o materialismo elementar campons e sua resistncia aos dogmas e preceitos da Igreja, transmitidos de gerao gerao. Dessa forma, parece pouco provvel que as idias defendidas por Mennochio fossem produto exclusivamente de sua prpria cabea, como ele inmeras vezes afirmou. Assim, possvel encontrar no texto de Ginzburg diversos argumentos que contrastam com as idias presentes no modelo autnomo de Goody (Goodyewatt, 1968) (neutralidade da escrita, deslocamento da prpria realidade favorecendo a auto-reflexo etc.) e que, ao mesmo tempo, reforam as teses de Street (1984) escrita como produto social.

inegvel que a leitura possibilitou que Mennochio travasse um contato com um repertrio maior de informaes, contribuindo decisivamente para a originalidade de seus argumentos. No entanto, esse mecanismo de mediao jamais foi utilizado de maneira neutra. Alm disso, nunca constituiu um instrumento que permitisse a ele se deslocar da prpria realidade, favorecendo a auto-reflexo e a anlise crtica de suas prprias idias. Para Mennochio, sua capacidade de leitura possibilitava unicamente a reelaborao das idias num contexto previamente definido. O que suprimia e o que ressaltava em suas leituras tinha um objetivo, consciente ou inconsciente, de corroborar o que j era sabido. Nesse sentido, saber ler era essencial para Mennochio, aquilo que lia era secundrio. Caso Mennochio tivesse entrado em contato com livros diferentes daqueles encontrados em sua casa, podemos supor que os exemplos usados para explicar sua cosmogonia seriam distintos daqueles apresentados durante seu processo eclesistico, uma vez que sua criatividade no conhecia limites. Ainda assim, dificilmente suas concluses poderiam ser diferentes das que defendeu junto ao Santo Ofcio e que determinaram sua morte.
Referncias bibliogrficas

GOODY, J., WATT, I. (1968). The consequences of literacy. In: GOODY, J. (org). Literacy in tradicional societies. New York: Cambridge University Press. STREET, B. V. (1984). Literacy in theory and practice. Cambridge: Cambrige University Press. Jacques Demajorovic Universidade de So Paulo (doutorando)

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