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Amor por J. C. Ryle Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs, mas o maior destes o am or (1 Corntios 13:13).

O amor corretamente chamado de a Rainha das graas crists . O fim do mandamento , diz lo, o amor (1 Timteo 1:5). uma graa que todos professam admirar. Ela parece ser uma coisa clara e prtica que todo mundo pode entender. No um daqueles pontos doutrinrios molestos sobre os quais os cristos discordam. Milhares, supeito eu, no se envergon hariam de dizer que no sabem nada sobre justificao, regenerao, a obra de Cristo ou so bre o Esprito Santo. Porm, ningum, creio eu, gostaria de dizer que no sabe nada sobr e o amor! At mesmo os homens que no possuem uma religio sempre se vangloriam de pos suir amor . Umas poucas reflexes sobre o amor nos sero proveitosas. H noes falsas sobre o amor qu e precisam ser dissipadas. H enganos sobre ele que requerem retificaes. Em minha ad mirao do amor, no me submeto a ningum. Porm, atrevo-me a dizer que em muitas mentes, o tema parece estar completamente mal-compreendido. I. Primeiro, deixe-me mostrar o lugar que a Bblia d ao amor . II. Segundo, deixe-me mostrar o que realmente o amor da Bblia . III. Terceiro, deixe-me mostrar, de onde procede o verdadeiro amor . IV. E por ltimo, deixe-me mostrar o porque o amor 'a maior' das graas . Eu peo a sincera ateno de meus leitores ao assunto. O desejo do meu corao e a minha o rao a Deus, que o crescimento do amor possa ser promovido neste mundo sobrecarrega do de pecado. Em nenhum outro lugar a condio cada do homem se mostra to forte como n a escassez do amor cristo. H pouca f na terra, pouca esperana, pouco conhecimento da s coisas divinas. Mas nada, depois de tudo, to escasso como o amor real.

I. Primeiro, deixe-me mostrar o lugar que a Bblia d ao amor . Comeo com este ponto para estabelecer a imensa importncia prtica do meu assunto. No me esqueo que h muitos cristos nestes dias que quase recusam olhar para algo prtico no Cristianismo. Eles no falam sobre nada, seno de duas ou trs doutrinas favoritas. Quero recordar a meus leitores que a Bblia contm contedo prtico tanto quanto doutri nrio, e que uma coisa para a qual ela atribui grande importncia o amor . Voltemos nossa ateno para o Novo Testamento, e observemos o que nos dito sobre o a mor. Em todas as investigaes religiosas, no h nada como deixar que a Escritura fale por si mesma. No h melhor maneira de encontrar a verdade do que recorrer ao velho caminho de se voltar para os textos simples da Bblia. Os textos foram as armas do nosso Senhor, tanto nas respostas a Satans, como nas argumentaes com os judeus. Os textos so os guias aos quais nunca devemos nos envergonhar de nos referir a eles , nos dias presentes O que a Escritura diz? O que est escrito? Como voc a l? Ouamos o que Paulo diz aos corntios: Ainda que eu falasse as lnguas dos homens e dos anjos, e no tivesse amor, seria como o metal que soa ou como o sino que tine. E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistrios e toda a cinci a, e ainda que tivesse toda a f, de maneira tal que transportasse os montes, e no tivesse amor, nada seria. E ainda que distribusse toda a minha fortuna para suste nto dos pobres, e ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e no tivess e amor, nada disso me aproveitaria (1 Corntios 13:1-3). Ouamos o que Paulo diz aos colossenses: E, sobre tudo isto, revesti-vos de amor, q ue o vnculo da perfeio (Colossenses 3:14). Ouamos o que Paulo diz a Timteo: Ora, o fim do mandamento o amor de um corao puro, e de uma boa conscincia, e de uma f no fingida (1 Timteo 1:5). Ouamos o que Pedro diz: Mas, sobretudo, tende ardente amor uns para com os outros; porque o amor cobrir a multido de pecados (1 Pedro 4:8). Ouamos o que nosso Senhor Jesus Cristo diz sobre este amor: Um novo mandamento vos dou: Que vos ameis uns aos outros; como eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos out ros vos ameis. Nisto todos conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns a

os outros. . Sobretudo, ouamos o relato do nosso Senhor do juzo final, e observe a f alta de amor que condenar milhes: Ento dir tambm aos que estiverem sua esquerda: Ap ai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos ; Porque tive fome, e no me destes de comer; tive sede, e no me destes de beber (Ma teus 25:41-42). Ouamos o que Paulo diz aos romanos: A ningum devais coisa alguma, a no ser o amor co m que vos ameis uns aos outros; porque quem ama aos outros cumpriu a lei (Romanos 13:8). Ouamos o que Paulo diz aos efsios: E andai em amor, como tambm Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo por ns, em oferta e sacrifcio a Deus, em cheiro suave (Efsios 5 :2). Ouamos o que Joo diz: Amados, amemo-nos uns aos outros; porque o amor de Deus; e qu alquer que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a De us; porque Deus amor (1 Joo 5:7-8). No farei comentrio algum sobre estes textos. Penso que ser melhor deix-los diante do s meus leitores em sua eloqente simplicidade, e deix-los falar por si mesmos. Se a lgum est disposto a pensar que o assunto deste artigo insignificante, apenas pedir ei a ele que olhe para estes textos, e pense novamente. Aquele que desce o amor do santo e alto lugar que ele ocupa na Bblia, e o trata como um assunto de importnci a secundria, deve acertar as contas com a Palavra de Deus. Eu certamente no gastar ei tempo argumentando com tal pessoa. minha mente, a evidncia destes textos parece clara, simples e incontrovertvel. Ele s mostram a imensa importncia do amor como uma das coisas que acompanham a salvao . El es provam que correto demandar a sria ateno de todos que se chamam cristos, e que aq ueles que desprezam o assunto esto apenas expondo sua prpria ignorncia das Escritur as.

II. Segundo, deixe-me mostrar o que realmente o amor da Bblia . Penso que de grande importncia ter vises claras sobre este ponto. precisamente aqu i que os enganos sobre o amor comeam. Milhares de pessoas enganam a si mesmas com a idia de que elas tm amor , e isto, devido a uma clara ignorncia das Escrituras. O a mor delas no o amor descrito na Bblia. (a) O amor da Bblia no consiste em dar aos pobres. uma iluso comum supor isto. Toda via, Paulo nos diz claramente que um homem pode dar tudo o que ele possui aos pob res (1 Corntios 13:3), e no ter amor. Que um homem amoroso lembrar dos pobres , no po haver dvida (Glatas 6:10). Que ele far tudo o que ele pode para assisti-los, alivi-l os e diminuir as suas aflies, no nego nem por um momento. Tudo o que disse que isto no , por si s, amor . fcil gastar uma fortuna ao distribuir dinheiro, sopa, po, co res e roupas, e, todavia, estar totalmente destitudo do amor da Bblia. (b) O amor da Bblia no consiste em nunca desaprovar a conduta dos demais. Aqui, h o utra iluso muito comum! Milhares de pessoas se orgulham de nunca condenar os outr os, ou dizer que eles esto errados, no importa o que eles possam fazer. Eles conve rtem o preceito de nosso Senhor, No julgueis , numa escusa para no ter opinio desfavor el de ningum. Eles pervertem Sua proibio de julgamentos precipitados e censuradores numa proibio de todo e qualquer julgamento. Seu prximo pode ser um bbado, um mentir oso, um homem violento. No importa! No amor , eles lhe dizem, dizer que ele est erra Voc deve crer que ele, no fundo, tem um bom corao! Esta idia de amor , infelizmente, muito comum. cheia de prejuzo. Lanar um vu sobre o pecado, e recusar chamar as cois as pelos seus devidos nomes falar de coraes bons , quando as vidas so eloqentemente echar os nossos olhos contra a impiedade, e escusar sua imoralidade este no o amo r da Escritura. (c) O amor da Bblia no consiste em nunca desaprovar as opinies religiosas de outras pessoas. Aqui h outra iluso muito sria e crescente. H muitos que se orgulham de nun ca se pronunciar contra os outros, no importa quais vises eles possam sustentar. S eu prximo, por exemplo, pode ser um Catlico Romano, ou um Mrmon. Mas o amor diz que v oc no tem o direito de pensar que ele est errado! Se ele sincero, seria falta de amo r pensar desfavoravelmente de sua condio espiritual. Que Deus me livre sempre de ta l amor! Nesta avaliao, o Apstolo estaria errado ao ir pregar aos gentios! Nesta ava liao, no h utilidade em misses! Nesta avaliao, seria melhor fecharmos nossas Bblias ancarmos nossas igrejas! Todo mundo est certo, e ningum est errado! Todo mundo est i

ndo para o cu, e ningum est indo para o inferno! Tal amor uma caricatura monstruosa. Dizer que todos esto igualmente certos em sua s opinies, embora suas opinies contradigam diretamente umas s outras dizer que todo s esto igualmente a caminho do cu, embora seus sentimentos doutrinrios sejam to opos tos como o o preto e o branco este no o amor da Escritura. Amor como este derrama desprezo sobre a Bblia, e fala como se Deus no nos tivesse dado uma norma escrita da verdade. Amor como este confunde nossas noes de cu e enche-as com discordncia e desarmonia. O amor verdadeiro no pensa que tudo mundo est certo em suas doutrinas. O amor verdadeiro clama No creiais a todo o esprito, mas provai se os espritos so d Deus, porque j muitos falsos profetas se tm levantado no mundo (1 Joo 4:1). Se algum vem ter convosco, e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem tampouco o s audeis (2 Joo 1:10). Eu deixo o lado negativo da questo aqui. Eu o tratei com uma certa extenso, por ca usa dos dias nos quais vivemos e devido s noes estranhas que abundam. Voltemos agor a para o lado positivo. Tendo mostrado o que o amor no , deixe-me mostrar o que el e . Amor aquele amor que Paulo coloca como primeiro entre aqueles frutos produzidos no corao de um crente. O fruto do Esprito amor (Glatas 5:22). Amar a Deus, tal como A mava antes da queda, a sua primeira caracterstica. Aquele que tem amor, deseja am ar a Deus de corao, alma, mente e fora. O amor pelos homens a segunda caracterstica. Aquele que tem amor, deseja amar seu prximo como a si mesmo. Esta realmente aque la viso na qual a palavra amor na Escritura mais especialmente considerada. Quando falo de um crente tendo amor em seu corao, quero dizer que ele tem amor tanto por De us como pelos homens. Quando falo de um crente tendo amor , quero dizer mais partic ularmente que ele tem amor pelos homens. O amor da Bblia se evidenciar nas aes de um crente. Ele o faz pronto para fazer atos benvolos para com todos os que esto ao seu alcance tanto a seus corpos como a sua s almas. Ele no o deixar contente com palavras ternas e desejos bons. Ele o far dil igente em fazer tudo o que est ao seu poder para diminuir a aflio e aumentar a feli cidade dos outros. Como seu Mestre, ele buscar mais o servir do que ser servido, e no esperar nada em retorno. Como o grande Apstolo do mestre, se gastar e ser gasto los outros, mesmo que eles lhe paguem com dio, e no com amor. O verdadeiro amor no quer recompensas. Sua obra sua recompensa. O amor da Bblia se evidenciar na prontido de um crente para suportar o mal bem como para fazer o bem. Ele o faz paciente diante da provocao, perdoador quando injuria do, manso quando injustamente atacado e quieto quando caluniado. Ele o far suport ar, tolerar e perdoar muito mais; far com que ele freqentemente se humilhe e negue a si mesmo, tudo por causa da paz. Ele o far controlar o seu temperamento e refr ear sua lngua. O verdadeiro amor no est sempre perguntando: Quais sos os meus direito s? Eu sou tratado como mereo? mas, Como posso promover melhor a paz? Como posso faz er aquilo que mais edificante para os outros? . O amor da Bblia se evidenciar no esprito e comportamento geral de um crente. Ele o fa r mais terno, altrusta, de bom carter, de bom temperamento e respeitoso para com os outros. Ele o far gentil, amigvel e corts, em todas as relaes dirias da vida privada interessado no conforto dos outros, terno nos sentimentos para com os outros e mais ansioso em dar prazer do que receber. O amor verdadeiro nunca inveja os out ros quando eles prosperam, nem se regozija nas calamidades dos outros quando ele s esto em problemas. Em todo instante crer, esperar e tentar ver boa inteno nas aes outros. E nas circunstncias mais difceis, o amor ser cheio de piedade, misericrdia e compaixo. Voc gostaria de saber onde o verdadeiro padro de amor, como este, pode ser achado? Temos que somente olhar para a vida de nosso Senhor Jesus Cristo, como descrita nos evangelhos, e o veremos perfeitamente exemplificado. O amor irradiado em tu do o que Ele fez. Sua vida foi um incessante cuidar de fazer o bem. O amar irrad iado em toda Sua maneira de agir. Ele foi continuamente odiado, perseguido, calu niado e distorcido. Mas Ele suportou tudo pacientemente. Nenhuma palavra irada j amais saiu dos Seus lbios. Nenhum temperamento hostil jamais apareceu em Seu comp ortamento. O qual, quando o injuriavam, no injuriava, e quando padecia no ameaava, m as entregava-se quele que julga justamente . O amor irradiado em todo Seu esprito e comportamento. A lei da bondade sempre esteve em Seus lbios. Entre discpulos fraco

s e ignorantes, entre suplicantes enfermos e atribulados, entre recolhedores de impostos e pecadores, entre fariseus e saduceus, Ele sempre foi o mesmo terno e paciente para com todos. E, todavia, lembre-se, nosso bendito Mestre jamais bajulou os pecadores, nem foi conivente com o pecado. Ele nunca recuou de expor a iniqidade em suas verdadeira s cores, ou de censurar aqueles que nela viviam. Ele nunca hesitou de denunciar a falsa doutrina, quem quer que a sustentasse, ou de exibir as prticas falsas em suas verdadeiras cores e o fim certo para o qual estas coisas tendem. Ele chamou as coisas pelos seus nomes certos. Ele falou to livremente do inferno e do fogo que no se apaga, como do cu e do reino de glria. Ele deixou registrado uma prova et erna de que o amor perfeito no requer que aprovemos a vida ou opinies de todos, e que completamente possvel condenar falsa doutrina e prtica mpia, e, todavia, estar cheio de amor ao mesmo tempo. Meus queridos leitores, acabei de colocar diante de vocs a verdadeira natureza do amor da Escritura. Dei um relato pequeno e breve do que ele no , e do que ele . Eu no posso continuar sem sugerir dois pensamentos prticos que pesam na minha mente com grande fora, e espero que possa pesar sobre outros. Voc tem ouvido de amor. Pense, por um momento, quo deploravelmente pouco amor h na terra! Quo clara a ausncia do verdadeiro amor entre os cristos! Eu no falo dos genti os, falo agora dos cristos. Que temperamentos irados, que paixes, que egosmo, que ln guas amargas so encontradas em famlias privadas! Quantas brigas, querelas, pervers idade, malcia, vingana e inveja entre membros de uma igreja! Quanto zelo e contenes entre aqueles de variadas doutrinas! Onde est o amor? , podemos bem perguntar. Onde e st o amor? Onde est a mente de Cristo? quando olhamos para o esprito que reina no mu ndo. No nos surpreende que a causa de Cristo no prospere e o pecado abunde, quando os coraes dos homens conhecem to pouco o que o amor! Certamente, podemos perguntar : Quando o Filho do homem vier, achar amor na terra? . Pense mais uma coisa: que mundo feliz seria este se houvesse mais amor. a falta de amor que causa a metade da misria que h sobre a terra. Enfermidade, morte e pob reza no constituem mais do que a metade dos nossos sofrimentos. O resto vem dos t emperados descontrolados, naturezas iracundas, conflitos, querelas, malcia, invej a, vingana, fraudes, violncia, guerras e coisas semelhantes. Seria um grande passo para a multiplicao da felicidade da humanidade e diminuio dos seus sofrimentos, se todos os homens e mulheres fossem cheios do amor da Escritura.

III. Terceiro, deixe-me mostrar, de onde procede o verdadeiro amor . O amor, como o descrevi, certamente no natural ao homem. Por natureza, somos todo s mais ou menos egostas, invejosos, irados, maldosos e cruis. Temos que apenas obs ervar as crianas, quando deixadas por si mesmas, para ver a prova disto. Deixe me ninos e meninas crescerem sem treinamento e educao apropriada, e voc no ver algum del es possuindo o amor cristo. Observe como alguns deles pensam primeiro em si mesmo s, e em seu conforto e vantagem! Observe como outros so cheios de orgulho, paixo e temperamentos maldosos! Como podemos explicar isto? H somente uma resposta. O co rao natural no conhece nada do verdadeiro amor. O amor da Bblia nunca ser encontrado, exceto num corao preparado pelo Esprito Santo. Ele uma planta terna, e nunca crescer, excerto num nico tipo de solo. Voc pode espe rar encontrar uvas nos espinhos, ou figos nos abrolhos, tanto quanto esperar enc ontrar o amor num corao que no nasceu de novo. O corao no qual o amor cresce um corao mudado, renovado e transformado pelo Esprito anto. A imagem e semelhana de Deus, que Ado perdeu na queda, foi restaurada a ele, no importa quo fraca e imperfeita a restaurao possa ser. participar da natura divin pela unio com Cristo e pela filiao de Deus; e uma das primeiras caractersticas desta natureza o amor. Tal corao est profundamente convencido do pecado, odeia o mesmo, foge dele e luta c ontra ele dia-a-dia. E um dos principais elementos do pecado com o qual ele diar iamente luta para sobrepujar, o egosmo e a falta de amor. Tal corao est profundamente consciente de seu grande dbito ao nosso Senhor Jesus Cri sto. Ele sente continuamente que seu presente conforto, esperana e paz devido quel e que morreu por ns na cruz. Como ele pode expressar sua gratido? O que ele pode o ferecer ao seu Redentor? Se no puder fazer nada mais, ele aspirar ser como Ele, se

guir os Seus passos, e, como Ele, ser cheio de amor. O fato que Deus derramou Seu amor em nossos coraes, pelo Esprito Santo a fonte bvia do amor cristo. Amor produz or. Peo aos meus leitores ateno especial para este ponto. de grande importncia nos dias de hoje. H muitos que professam admirar o amor, embora eles no tenham nenhum inter esse pelo Cristianismo vital. Eles gostam de alguns dos frutos e resultados do e vangelho, mas no da nica raiz da qual estes frutos podem crescer, ou das doutrinas com as quais eles esto inseparavelmente relacionados. Centenas que louvam o amor, odeiam ouvir da corrupo do homem, do sangue de Cristo e da obra interior do Esprito Santo. Muitos pais que desejariam que seus filhos c rescessem sem egosmo e com um bom temperamento, no ficariam muito satisfeitos se a lgum apresentasse para os seus filhos a necessidade de converso, arrependimento e f. Agora eu desejo protestar contra esta noo de que voc pode ter os frutos do Cristian ismo sem as razes que voc pode produzir disposies crists sem ensinamento de doutrina crists que voc pode ter amor que se gasta e sofre, sem ter graa no corao. Eu admito, muito livremente, que de vez aparece algum que parece ser muito amoros o e amvel, sem ter qualquer religio doutrinria distintiva. Mas tais casos so raros e extraordinrios, os quais, como exceo, somente provam a verdade da regra geral. E f reqentemente, muito freqentemente, pode se temer em tais casos que o amor aparente somente externo, que falha completamente na vida privada. Eu creio firmemente, como regra geral, que voc no encontrar o amor como a Bblia o descreve, exceto no sol o de um corao totalmente saturado com a religio da Bblia. A prtica santa no florescer em a s doutrina. O que Deus uniu, intil esperar que funcione separadamente. A iluso que estou tentando combater grandemente espalhada pela vasta maioria de n ovelas, romances e contos de fico. Quem no sabe que os heris e heronas destas obras s constantemente descritos como padres de perfeio? Eles esto sempre fazendo a coisa c erta, dizendo a coisa certa e demonstrando a disposio certa! Eles so sempre bondoso s, amveis, altrustas e perdoadores! E, todavia, voc nunca ouve uma palavra sobre su a religio! Em resumo, julgando pela generalidade das obras de fico, possvel ter uma excelente religio prtica sem doutrina, os frutos do Esprito sem a graa do Esprito e a mente de Cristo sem a unio com Cristo! Aqui, em resumo, est o grande perigo das novelas, romances e obras de fico mais lid as. O maior deles dar uma falsa ou incorreta viso da natureza humana. Eles pintam os modelos de homens e mulheres como eles deveriam ser, e no como eles so na real idade. Os leitores de tais escritos tm suas mentes cheias de concepes erradas do qu e o mundo . Suas noes de humanidade tornam-se visionrias e irreais. Eles esto constan temente procurando por homens e mulheres que eles nunca encontram, e esperando o que eles nunca acham. Deixe-me suplicar aos meus leitores, uma vez mais, para extrair suas idias sobre a natureza humana da Bblia, e no de novelas. Tenho esclarecido em sua mente que no pode haver amor verdadeiro sem um corao renovado pela graa. Um certo grau de bondad e, cortesia, amabilidade e boa natureza pode, indubitavelmente, ser visto em mui tos que no possuem uma religio vital. Mas a planta gloriosa do amor bblico, em toda sua plenitude e perfeio, nunca ser encontrada sem a unio com Cristo e a obra do Espr ito Santo. Ensine isto s suas crianas, se voc tiver. Enfatize isso nas escolas, se voc estiver relacionado com alguma. Ressalte o amor. No desista de exaltar a graa d a bondade, do amor, da boa natureza, da generosidade e do bom temperamento. Mas nunca, nunca esquea que h apenas uma escola na qual estas coisas podem ser totalme nte aprendidas, e esta a escola de Cristo. O verdadeiro amor vem de cima. O verd adeiro amor fruto do Esprito. Aquele que deseja t-lo, deve sentar-se aos ps de Cris to e aprender dEle. IV. E por ltimo, deixe-me mostrar o porque o amor 'a maior' das graas . As palavras de Paulo, sobre este assunto, so distintas e claras. Ele conclui seu maravilhoso captulo da seguinte maneira: Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs, mas o maior destes o amor (1 Corntios 13:13). Esta expresso muito notvel. De todos os escritores do Novo Testamento, nenhum, cer tamente, exalta tanto a f como Paulo. As epstolas aos romanos e aos glatas abundam em sentenas mostrando sua vasta importncia. Pela f o pecadoe se apropria de Cristo e

salvo. Atravs da f somos justificados, e temos paz com Deus. Todavia, aqui, o mesm o Paulo fala de algo que maior do que a f. Ele coloca diante de ns as trs graas cris ts principais, e pronuncia o seguinte julgamento sobre elas: o maior destes o amor . Tal sentena de tal escritor, demanda ateno especial. O que entendemos quando ouvim os que o amor maior do que a f e a esperana? No devemos supor, nem por um momento, que o amor pode expiar nossos pecados, ou e stabelecer a paz com Deus. Nada pode fazer isto por ns, seno o sangue de Cristo; e nada pode nos dar um interesse no sangue de Cristo, seno a f. ignorncia bblica no s ber isto. O ofcio de justificar e unir a alma a Cristo pertence somente f. Nosso a mor, e todas as nossas outras graas, so mais ou menos imperfeitas, e no poderiam su portar a severidade do julgamento de Deus. Quando tivermos feito tudo, seremos se rvos inteis (Lucas 17:10). No devemos supor que o amor pode existir independentemente da f. Paulo no pretendeu colocar uma graa em rivalidade com outra. Ele no quis dizer que um homem pode ter f, outro esperana e outro amor, e que o melhor deste o homem que tem amor. As trs graas esto inseparavelmente unidas. Onde h f, sempre haver amor; e onde h amor, sempr haver f. Sol e luz, fogo e calor, gelo e frio, no esto mais intimamente unidos do q ue f e amor. As razes pelas quais o amor a maior das trs graas, parece-me claras e simples. Deix e-me mostrar quais so elas. (a) O amor chamado de a maior das graas porque nele h certa semelhana entre o crente e o seu Deus . Deus no precisa de f. Ele no dependente de ningum. No h ningum sup Ele em quem Ele deva confiar. Deus no precisa de esperana. Para Ele todas as cois as so certas, seja passado, presente ou porvir. Mas, Deus amor ; e quanto mais o Seu povo ama, mais parecidos com o seu Pai no cu eles sero. (b) Amor tambm chamado de a maior das graas, pois ele mais til aos outros . F e es , fora de qualquer dvida, embora preciosas, tm referncia especial com o benefcio ind ividual do prprio crente. A f une a alma a Cristo, traz paz com Deus e abre o cami nho para o cu. A esperana enche a alma com felizes expectaes das coisas do porvir, e , no meio dos muitos desalentos das coisas que vemos, conforta com vises das cois as invisveis. Mas o amor preeminentemente a graa que torna um homem til. dele que b rota as boas obras e a bondade. a raiz de misses, escolas e hospitais. O amor fez com que os apstolos gastassem e fossem gastos pelas almas. O amor levanta obreir os para Cristo e faz com que eles continuem trabalhando. O amor aquieta as quere las e pe fim aos conflitos, e neste sentido, cobre uma multido de pecados (1 Pedro 4 :8). O amor adorna o Cristianismo e recomenda-o ao mundo. Um homem pode ter f rea l, e senti-la, e, todavia, sua f pode ser invisvel aos outros. Mas o amor de um ho mem no pode ser escondido.

(c) O amor, em ltimo lugar, a maior das graas porque ele o nico que perdurar . De ele nunca morrer. A f um dia ser engolida pela viso, e a esperana pela certeza. O of io delas ser intil na manh da ressurreio, e como antigos almanaques, sero postas de l do. Mas o amor perdurar por todas as eras sem fim da eternidade. O cu ser a morada do amor; os habitantes do cu estaro cheios de amor. Um sentimento comum estar no co rao de todos, e este, ser o amor. Eu deixo esta parte do meu assunto aqui e passo concluso. Em cada um dos trs ponto s de comparao, eu apenas nomeei as diferenas entre o amor e as outras graas; isto po deria ter sido facilmente alargado. Mas o tempo e o espao me impedem de faz-lo. Se eu tiver dito o suficiente para guardar os homens dos enganos sobre o correto s ignificado da grandeza do amor, estou contente. O amor, que isto seja sempre lembr ado, no pode justificar e apagar os nossos pecados. Nem mesmo a f pode fazer isto; somente Cristo. Mas o amor nos faz um pouco semelhantes a Deus. O amor de uma u tilidade poderosa para o mundo. O amor continuar existindo e florescendo quando a obra da f estiver terminada. Certamente, nestes pontos de vista, o amor bem que merece a coroa. (1) E agora, deixe-me fazer, a cada um em cujas mos este artigo possa estar, uma simples pergunta. Deixe-me pressionar em suas conscincias todo o assunto deste ar tigo. Voc conhece algo da graa sobre a qual estive falando? Voc tem amor? A linguagem forte do Apstolo Paulo deve certamente lhe convencer que a pergunta q ue te fao, no uma que deve ser levemente posta de lado. A graa sem a qual este sant

o homem poderia dizer, no sou nada ; a graa que o Senhor Jesus disse expressamente se r a grande marca de Seus discpulos; esta graa, digo, exige a mais sria considerao por parte de todos aqueles que se preocupam com a salvao de suas almas. Ela deveria l he deixar pensando: Como isso me afeta? Eu tenho amor? . Voc talvez tenha algum conhecimento religioso. Voc conhece a diferena entre a doutr ina verdadeira e a falsa. Voc pode, talvez, at citar textos e defender as opinies q ue voc sustenta. Mas, lembre-se que o conhecimento que desprovido de resultados p rticos na vida e no temperamento, uma possesso intil. As palavras do Apstolo so bem laras: Se conhecesse todos os mistrios e toda a cincia, e no tivesse amor, nada seri a (1 Corntios 13:2). Voc talvez pense que tem f. Voc pode confiar que um dos eleitos de Deus e descansar nisso. Mas, certamente voc se lembrar que h uma f de demnio, que absolutamente int e que a f dos eleitos de Deus uma f que opera pelo amor (Glatas 5:6). Foi quando Pa lo lembrou do amor dos tessalonicenses, bem como de sua f e esperana, que ele diss e Sabemos, amados irmos, que a vossa eleio de Deus (1 Tessalonicenses 1:4 Sabemos Ele vos escolheu , na verso do autor). Olhe para a sua vida diria, tanto em casa como fora, e considere que lugar o amor da Escritura tem nela. Qual o seu temperamento? Qual a sua conduta com respeito aos membros da sua prpria famlia? Qual a sua maneira de falar, especialmente nas ocasies de irritao e provocao? Onde est sua boa natureza, sua cortesia, sua pacincia ua mansido, sua gentileza e sua tolerncia? O que voc sabe da mente dAquele que andou fazendo o bem que amou a todos, embora especialmente os Seus discpulos que retorn ou o mal com bem, e dio com bondade, e que teve um corao grande o suficiente para s impatizar com todos? O que voc faria no cu, se chegasse l sem amor? Que conforto voc teria num lar onde o amor fosse uma lei, e o egosmo e a natureza m fossem completamente impedidos? Sim ! Eu receio que o cu no ser um lugar para um homem sem amor e de mau-gnio! Observou o que um garoto disse um dia desses? Se vov for para o cu, espero que eu e o meu ir mo no estejamos l . Por que voc diz isso? , algum perguntou. O garoto replicou: Se e ver l, tenho certeza que ele dir, como o faz agora, 'O que estes garotos esto fazen do aqui? Tirem-nos do caminho'. Ele no gosta de nos ver na terra, e suponho que no gostar de nos ver no cu . No d descanso a voc mesmo, at que conheas por experincia o verdadeiro amor cristo. V prenda dEle que manso e humilde de corao, e pea que te ensine a amar. Pea ao Senhor Jesus para colocar Seu Esprito dentro de voc, para tirar o velho corao, para lhe dar uma nova natureza, e faz-lo conhecer algo de Sua mente. Clame a Ele, noite e dia , por graa, e no Lhe d descanso at que voc sinta algo daquilo que descrevi neste arti go. Sers verdadeiramente feliz quando puderes entender o que significa andar em am or . (2) Mas, eu no esqueci que estou escrevendo a alguns que no so ignorantes do amor d a Escritura, e que desejam sentir mais dele todos os anos. Aos tais darei duas s imples palavras de exortao. Elas so estas: Praticai e ensinai a graa do amor . Pratique o amor diligentemente. De todas aquelas graas acima, esta uma das que ma is crescem pelo exerccio constante. Tente transport-la, mais e mais, para cada peq ueno detalhe da vida diria. Vigie vossa lngua e o vosso temperamento, a cada momen to e hora do dia e especialmente no tratamento com as crianas e familiares prximos . Lembre-se do carter da mulher excelente: Abre a sua boca com sabedoria, e a lei da beneficncia est na sua lngua (Provrbio s 31:26). Lembre das palavras de Paulo: Tod s as vossas coisas sejam feitas com amor (1 Corntios 16:14). O amor deve ser visto tanto nas coisas pequenas como nas grandes. No se esqueam, tampouco, das palavras de Pedro: Tende ardente amor uns para com os outros ; no um amor que dificilmente u ma chama, mas um amor que queime e arda como o fogo, o qual todos ao nosso redor possam ver (1 Pedro 4:8). Pode custar dores e problemas guardar estas coisas em mente. Pode haver pouco encorajamento pelo exemplo dos outros. Mas, persevere. Amor como este traz a sua prpria recompensa. Finalmente, ensine os outros a amar. Sobretudo, ensine s crianas, se voc tiver. Lem bre-os constantemente que a bondade, bom carter e boa disposio esto entre as primeir as caractersticas que Cristo requer das crianas. Se elas no podem entender muitas d outrinas, podem compreender o amor. A religio de uma criana de pouca valia, se ela consiste somente em repetir textos e hinos. Apesar de seres teis, eles so freqente

mente aprendidos sem pensamento, relembrados sem sentimento, recitados sem consi derao do seu significado e esquecidos quando a infncia se vai. Certamente, deixe qu e s crianas sejam ensinados textos e hinos; mas, no deixe que tal ensinamento seja tudo na religio deles. Ensine-os a controlar seus temperamentos, a serem bondosos para com os outros, a serem altrustas, de bom carter, prestativos, pacientes, gen tis e perdoadores. Diga-lhes para nunca esquecer do dia de sua morte, ainda que eles vivam tanto quanto Matusalm; diga-lhes que sem amor o Esprito Santo diz que no somos nada . Diga-lhes que, sobre tudo isto, revesti-vos do amor, que o vnculo da pe rfeio (Colossenses 3:14). Traduzido por: Felipe Sabino de Arajo Neto Cuiab-MT, 29 de Janeiro de 2005.

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