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Tratamentos superficiais por refuso com laser

Rafael Fernando Dutra Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia Rio Grande do Sul, Caxias do Sul, Rio Grande do Sul, Brasil. Email: rafael.dutra@caxias.ifrs.edu.br Resumo A melhoria das propriedades superficiais dos materiais uma busca constante das indstrias de transformao. A utilizao do laser para tratamento trmico e refuso, entre outros processos, tem possibilitado grandes avanos nesta rea. Muitos trabalhos tm sido desenvolvidos na determinao dos parmetros operacionais do laser e a resultante destas influncias sobre as propriedades dos materiais. O objetivo deste trabalho efetuar uma reviso terica introdutria sobre a refuso superficial a laser e suas caractersticas. Palavras-chave: Indstrias de transformao, refuso a laser, propriedades dos materiais. Abstract The improvement of the surface properties of materials is a constant search of development industries. Laser application for thermal treatment and remelting has also permitted important advances in this area. A lot of work has been spent in order to understand the influence of the operational laser parameters on the materials properties. The main objective of this study is to effect an introduction theoretical revision about the laser remelting and its characteristics. Key-words: Development industries, laser remelting, materials properties. 1. Introduo Com o objetivo de no envolver o reprocessamento de todo o volume da pea, a refuso superficial consiste em um meio eficiente de modificao localizada das caractersticas mecnicas ou qumicas dos materiais. Essas regies afetadas pelo tratamento apresentaro caractersticas como resistncia mecnica, plasticidade, resistncia fadiga, corroso, dentre outras, as quais sero bastante modificadas em relao s partes da pea que no foram afetadas pelo tratamento. Alm da modificao microestrutural, a adio prvia de uma camada de material especifico sobre a superfcie a ser tratada permite a modificao da composio qumica da camada tratada, seja pela formao de uma liga de superfcie ou pela deposio de um material de natureza diversa do substrato. O objeto deste artigo efetuar uma reviso bibliogrfica sobre a refuso superficial por laser como sendo uma alternativa tecnolgica para a modificao localizada de caractersticas mecnicas ou qumicas superficiais, a qual vem sendo cada vez mais utilizada na indstria mecnica e metalrgica. 2. Reviso Bibliogrfica 2.1 A utilizao do laser na engenharia de superfcies A palavra laser um acrnimo do termo ingls Light Amplification via Stimulated Emission of Radiation. O equipamento que emite a luz do laser, o raio laser, composto basicamente, de trs partes principais: i. Uma fonte de energia externa; ii. O meio ativo que pode ser slido, lquido ou gasoso; iii. Um oscilador ptico composto de dois espelhos sendo um 100% reflexivo e outro 99% reflexivo [1]. Trata-se de um dispositivo que produz radiao eletromagntica com capacidade de dirigir uma considervel quantidade de energia sobre uma superfcie muito pequena, ou seja, de aplicar

pontualmente densidades de fluxo ou de potncia extremamente elevadas sobre uma pequena regio localizada da superfcie a ser trabalhada. Em seguida, a frao absorvida dessa energia eletromagntica rapidamente convertida em energia trmica no prprio interior do material. Conforme as caractersticas do material e o perodo de interao entre esse material e o feixe, podese provocar uma transformao termomecnica do material num tempo muito curto e at atingir o ponto de fuso ou at mesmo a temperatura de vaporizao [2]. Nas ltimas dcadas, o desenvolvimento da tecnologia do laser vem se tornando uma poderosa ferramenta aplicada engenharia de superfcie. O laser, cuja inveno data do incio da dcada de 60 e que a princpio parecia no oferecer grande utilidade, logo alcanaria com a construo de novas e poderosas mquinas, a plena utilizao nos mais variados campos de utilizao [1]. A integrao entre a tecnologia do laser e a indstria de transformao foi quase que seguida inveno do primeiro. Logo se estava utilizando a poderosa fonte de calor do laser para aplicaes em corte de chapas e soldagem (hoje totalmente incorporada nos processos de manufatura principalmente da indstria automobilstica) e, a partir do fim da dcada de 70 e comeo dos anos 80, iniciou-se de maneira sistemtica a pesquisa da utilizao do laser no tratamento de superfcie [1]. Desde o princpio, o laser mostrou-se um importante instrumento a ser utilizado na tecnologia de melhoria das propriedades superficiais dos materiais, devido a suas vrias vantagens entre as quais [1]: Permite tratamento trmico localizado e preciso podendo ser utilizado em alta escala; Possui alta velocidade de processamento com paradas e partidas rpidas; Distoro no material muito baixa devido baixa energia especfica; No requer pr-aquecimento, com exceo de peas com massas muito pequenas; Processo com pouca ou nenhuma contaminao; Pode ser realizada com controle computacional, a longa distncia; Necessita de pouco ou nenhum acabamento posterior. Muitas destas vantagens tambm podem ser conseguidas por outros mtodos como o tratamento trmico por feixe de eltrons, porm este requer uma atmosfera a vcuo e emite raios-X. O laser , antes de tudo, um processo quimicamente limpo que produz uma zona tratada localizada e consequentemente uma baixa distoro no material ao qual aquela luz de alta intensidade foi aplicada [1]. Os estudos desenvolvidos atualmente na rea de Engenharia de Superfcie diversificaram a aplicao do Laser nos mais diferentes materiais, tais como: aos comuns, ferramenta, inoxidveis e ligas especiais no ferrosas, principalmente ligas de alumnio, titnio (com aplicaes cada vez mais abrangentes em instrumentos odontolgicos) e, em processos variados como tratamentos trmicos de tmpera, revenimento e recozimento em materiais ferrosos e no ferrosos, refuso, revestimento pela formao de uma camada ou atravs de adio de elemento de liga com materiais, cermicos e compsitos, deposio qumica a vapor, etc [1] e [4]. Os tratamentos superficiais a laser podem ser divididos em dois grupos: os que envolvem a fuso e a subsequente resolidificao e aqueles onde no ocorre a fuso do substrato. Os que envolvem a fuso so: deposio a laser (laser cladding), formao de ligas de superfcie (laser alloying) e a modificao microestrutural por refuso a laser (laser remelting) [3]. 2.2 Refuso superficial a laser A refuso a laser uma tcnica onde o feixe aquece a superfcie do material a uma temperatura superior temperatura de fuso, e abaixo da temperatura de ebulio do mesmo, originando uma poa lquida nessa regio. Este processo seguido por uma solidificao rpida podendo resultar em microestruturas muito refinadas e homogneas e, como consequncia, modificar propriedade como dureza, resistncia corroso e ao desgaste devido dissoluo de precipitados, refino de gros e precipitao de fases fora do equilbrio [2]. Na modificao microestrutural por refuso a laser (laser remelting) no adicionado nenhum elemento qumico sobre a superfcie a ser tratada, que submetida somente radiao laser at a fuso completa da profundidade de camada desejada. A resolidificao que se segue, em funo da existncia de um volumoso substrato frio, d-se sob taxas de resfriamento elevadssimas (10 5-108 C/s), conduzindo a microestruturas extremamente refinadas [3] e [6].

Figura 1. Esquema do processo de refuso superficial a laser [5]. A principal diferena entre este processo e de tratamento trmico a laser que neste caso a superfcie sofre refuso. Este processo apresenta caractersticas tcnicas bem definidas tais como uma taxa de solidificao rpida, o que acaba produzindo uma estrutura extremamente refinada; uma baixa penetrao trmica o que resulta em baixa distoro e a possibilidade de operar prximo a materiais termicamente sensveis e um acabamento superficial em torno de 25 m. As principais aplicaes industriais da refuso a laser so a estruturao e impermeabilizao superficial, formao de liga superficial e nitretao, tmpera por fuso, soldagem, LPE e CVD a laser [1].

Figura 2. Vista geral de uma mquina a laser [3].

Figura 3. Processo de tratamento superficial por laser [3]. importante compreender que a camada fundida sofre diferentes taxas de resfriamento a diferentes profundidades durante a solidificao, devido s caractersticas de transferncia de calor do substrato e do ambiente que o circunda. A taxa de resfriamento est diretamente relacionada taxa de dissipao do calor absorvido. No caso do tratamento de refuso a laser, o calor absorvido funo da densidade de potncia, da velocidade de varredura e da capacidade de absoro do substrato ou da superfcie tratada [2].

Figura 4. Grfico da profundidade x velocidade de varredura em diferentes potncias para trilha simples, de um ao AISI 1045 recozido e jateado com Al2O3 [1].

A resolidificao que ocorre aps a fuso a laser pode atingir taxas de resfriamento de at 108 C/s, que comparada com as taxas da ordem de 1 a 10-1 C/s, que ocorrem em processos convencionais de lingotamento ou fundio, deixam evidente que os mecanismos de solidificao nos dois casos podem ser bastante diferentes [3].

Figura 5. Isotermas espaciais (dadas em K) para velocidade de 40 mm/s e potncia de 600 W no instante que o laser para de agir sobre a amostra. [3]. A modificao microestrutural obtida na solidificao, aps o tratamento a laser, depende de vrios parmetros, mas principalmente da velocidade de solidificao, dos gradientes trmicos envolvidos e da composio qumica do material. Vrias microestruturas podem ser obtidas ao se variar a potncia e a velocidade de varredura do feixe de laser [2].

Figura 6. Ampliaes da zona tratada e no tratada [3].

3. Concluses Os tratamentos superficiais dos materiais, sobretudo dos metais e suas ligas, tm desempenhado um papel de grande importncia na melhoria das suas propriedades superficiais. Vrios processos existentes visam a transformao microestrutural ou qumica de uma camada da superfcie da ordem de milmetros ou micrometros, dependendo do tipo de processo empregado. Em particular, os tratamentos superficiais a laser tm um enorme potencial de aplicao devido a uma srie de vantagens no proporcionadas pelos mtodos convencionais. Os tratamentos superficiais a laser constituem um meio eficiente de modificao localizada das propriedades mecnicas ou qumicas, sem haver a necessidade de reprocessamento do material como um todo, ou seja, permitindo manter as caractersticas geomtricas originais da amostra ou pea submetida ao tratamento. A limpeza a velocidade e a automao inerentes ao processamento a laser so outros pontos fortes que tornam a aplicao do laser extremamente competitiva no ambiente industrial. 4. Referncias Bibliogrficas [1] SOARES, E. Tratamento Superficial a Laser dos Aos AISI 1045 e AISI 4340: Transformaes Microestruturais e Propriedades: 2005. 170p. Dissertao (Mestrado) - Faculdade de Engenharia Mecnica, Universidade Estadual de Campinas, Campinas-SP. [2] NASCIMENTO, A. Obteno por Tratamento a Laser e Caracterizao de Compsito Superficial em Aos Inoxidveis Duplex Fundidos: 2007. 142p. Tese (Doutorado) - Faculdade de Engenharia Mecnica, Universidade Estadual de Campinas, Campinas-SP. [3] BERTELLI, F. Simulao Numrica e Anlise Experimental do Tratamento Superficial por Refuso a Laser de uma Liga Al-Fe: 2009. 98p. Dissertao (Mestrado) - Faculdade de Engenharia Mecnica, Universidade Estadual de Campinas, Campinas-SP. [4] POZA, P.; Mnez, C.J..; Garrido, M.A. Effect of laser remelting on the mechanical behaviour of Inconel 625 cold-sprayed coatings. Procedia Engineering. 10, 2011, p. 37993804. [5] TEMMLE, A. WILLENBORG, E. WISSENBACH, K. Design Surfaces by Laser Remelting. Physics Procedia. 12, 2011, p. 419430. [6] BERTELLI, F.; MEZA, E.S.; GOULART, P.R.; CHEUNG, N.; RIVA, R.; GARCIA, A. Laser remelting of Al1.5 wt%Fe alloy surfaces: Numerical and experimental analyses. Optics and Lasers in Engineering. 49, 2011, p. 490497