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CONSERVAO E PRESERVAO DE COLEES FOTOGRFICAS

Marli Marcondes
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A organizao e conservao de colees fotogrficas em museus, arquivos, centros de documentao, bibliotecas e demais espaos destinados memria ainda uma prtica restrita a grandes instituies brasileiras, embora seja desejo de toda sociedade que esse tipo de material dure eternamente. A fora da fotografia vem do fato dela conter traos do referente, ou seja, a luz que dele emana impressa na pelcula. Adquire, portanto, o estatuto de runa, de marca de algo ou algum que ali esteve para ser fotografado. O instante nico, e por isso a fotografia singular. O uso da imagem fotogrfica propicia ainda o desencadeamento de lembranas de fatos passados, j adormecidos, e lhe conferem papel fundamental na reconstruo histrica. Somos, de nossas recordaes, apenas uma testemunha, que s vezes no cr em seus prprios olhos e faz apelo constante ao outro para que confirme a nossa viso.2 A fotografia tambm traz informaes sobre determinadas pocas por meio do vesturio, da conformao do espao urbano,

Graduada em Cincias Sociais pela Unesp de Araraquara; mestra em Multimeios pelo Instituto de Artes da Unicamp; doutoranda em Multimeios pelo IA- Unicamp e responsvel pela conservao e preservao de documentos do setor de Iconografia do Centro de Memria da Unicamp. 2 BOSI, 1979, p. .331.
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da tecnologia, etc., permitindo assim a compreenso e a anlise de momentos histricos. Mas convm ressaltar que a imagem fotogrfica atesta apenas aquilo que mostrado, ou seja, no permite conotaes por tratar-se de uma mensagem sem cdigo, segundo afirma Roland Barthes. Logo, o seu valor como documento e a importncia de sua presena nos arquivos atualmente inquestionvel. Mas o desejo em perpetuar as imagens fotogrficas esbarra no desconhecimento sobre a constituio desse tipo de material. Em outras palavras, trata-se de um tipo de documento ainda bastante desconhecido, do ponto de vista de sua constituio material, na maioria das instituies. Portanto, o desejo em perpetuar as imagens fotogrficas nem sempre resulta em preservao do documento, sobretudo se no houver uma poltica voltada preservao com recursos destinados especificamente a esse fim.

A fotografia O uso da imagem como forma de registro remonta poca do homem das cavernas. Cenas de lutas, de guerras e do cotidiano eram pintadas em cavernas e paredes, tornando possvel, atualmente, a compreenso de culturas passadas. Foi o desejo de registrar com maior realismo que levou ao aparecimento nos sculos XVI e XVII de mquinas de desenhar e retratar. Essas mquinas, tal como a cmera lcida, utilizavam o princpio da cmera escura, j conhecida desde o sculo XVI. A cmera escura consistia em uma caixa com apenas um orifcio por onde os raios luminosos penetravam e projetavam a imagem no interior da caixa sobre uma superfcie branca e oposta a esse orifcio. A imagem resultante era escura e circular e sua nitidez dependia da distncia entre o orifcio e a superfcie branca, da iluminao exterior e, posteriormente, do uso de lentes mais luminosas. A cmera escura foi, portanto, a origem da cmera fotogrfica, que ao longo dos anos foi acrescida de dispositivos que visavam tornar a imagem mais ntida e diminuir o tempo de exposio. A efemeridade dessas imagens levou muitos pesquisadores ao desafio de tentar fix-las, e foi associando o conhecimento sobre

a cmera escura s experincias de Wedwood, relativas ao cloreto de prata, que o francs Joseph Nicphore Nipce (1765-1833) conseguiu fixar sua primeira imagem. Da correspondncia de Nipce com seu irmo, pode-se depreender que ele j havia obtido uma imagem negativa em 1816, utilizando o mesmo cloreto de prata. Todavia, a imagem que ficou consagrada como a origem da fotografia s foi obtida por Nipce em 1826, com a utilizao do Betume da Judia, diludo em leo mineral. Esse processo recebeu o nome de heliografia, ou seja, escrita pelo sol. O termo fotografia apareceria anos mais tarde com Hrcules Florence.3 A partir dessa experincia, Nipce foi procurado pelo cengrafo, pintor e inventor do diorama, Louis-Jacques Mand Daguerre (17871851), e ento passaram a pesquisar novas formas de obteno da imagem, sobretudo coloridas. O resultado dessas experincias levou ao daguerretipo, anunciado em 1839 pela Academia de Cincias da Frana. Nipce morrera em 1833. O invento de Daguerre consistia em uma imagem fixada sobre uma placa de cobre, cuja nitidez dependia da incidncia da luz. A obteno dessa imagem prescindia de um longo tempo de exposio, alm de um complexo procedimento de revelao, o que a encarecia demasiadamente. Mas, segundo Gisele Froend, parece que naquele perodo muitas foras convergiam em um mesmo sentido, da outras pessoas em outros pases terem chegado descoberta isolada da fotografia ao mesmo tempo que Daguerre, como Hercule Florence (Brasil, 1833), Hippolyte Bayard (Frana, maio de 1839), Henri FoxTalbot (Inglaterra, janeiro de 1839), entre outros. Mas o daguerretipo foi por muito tempo citado nas bibliografias como o precursor da fotografia. O fato de sua patente ter sido adquirida pelo governo francs possibilitou sua disseminao pelo mundo, embora ainda permanecesse restrito s camadas mais abastadas da sociedade. A popularizao efetiva da fotografia s ocorreria com a possibilidade da reproduo, da multiplicabilidade da imagem, pois o daguerretipo e seus sucessores, o ambrtipo e o ferrtipo, eram imagens nicas, apesar desse ltimo ter conhecido

KOSSOY, 1982.

alguma popularidade devido aos avanos tecnolgicos, que permitiram a reduo do tempo de exposio, alm do preo acessvel. Os negativos que permitiriam a reproduo da imagem surgiram to logo se anunciava na Frana a descoberta do daguerretipo. Foi a partir das experincias de Talbot que, em 1840, surgiu o caltipo ou talbtipo, cuja imagem positiva sobre papel provinha de um negativo tambm em papel. Talbot chegou imagem negativa a partir de seus experimentos, aos quais denominou desenhos fotognicos. A partir da sensibilizao de um papel com cloreto de prata, disps sobre esse papel objetos planos e os exps luz solar. Aps algumas horas, o contorno desses objetos estava delineado no papel. Essa imagem nada mais era que um negativo, cujo positivo poderia ser obtido com a utilizao de outro papel sensibilizado, disposto em contato direto com o negativo e exposto ao sol. A imagem resultante era inversa primeira. Ao mesmo tempo em que essa descoberta possibilitou a multiplicao da imagem, sua fragilidade a tornava efmera. No caltipo, a imagem encontra-se no prprio suporte e, medida que esse se degrada, ocorre o mesmo com a imagem. Esses materiais, encontrados atualmente em museus, arquivos, bibliotecas e centros de documentao, apresentam uma imagem bastante esmaecida. H, todavia, muitas imagens em papel salgado que so equivocadamente consideradas caltipos, mas que podem ter tido sua procedncia a partir de um negativo de vidro e no em papel. Os negativos em papel foram logo substitudos por um suporte mais rgido e transparente (vidro), e uma substncia aquosa (coldio), sobre a qual era despejado o cloreto de prata. O coldio uma mistura de nitrato de celulose, ter e lcool, cujo uso foi anunciado na revista inglesa The Chemist por Frederick Scott Archer (1813-1857) em maro de 1851. Para a prtica da conservao fotogrfica, o uso do coldio significou um avano, uma vez que a imagem negativa j no se encontrava impregnada no suporte de papel, e sim sobre a pelcula fina e transparente formada pelo coldio. Mas havia um fator de inconvenincia no uso desse produto, o de ser utilizvel apenas enquanto estivesse mido.

A prata s seria atingida pela luz, bem como pelos reveladores, enquanto os poros do coldio estivessem abertos, o que ocorria apenas enquanto estivesse mido. Portanto, tanto a tomada da imagem quanto a revelao deveriam ser realizadas em seqncia e com certa rapidez. O uso do negativo de vidro em coldio mido e positivo em papel albuminado foi a dobradinha que predominou nas dcadas de 50, 60, 70 e 80, nos formatos carte de visit e carte cabinet, at surgir a gelatina em 1871, descoberta por Richard Leach Maddox (1816-1902). Com a gelatina, surgiu o conceito de emulso, ou seja, os sais de prata ficavam agora dispersos nessa substncia, e essa descoberta levou ao desenvolvimento da indstria de papis fotogrficos, buscando sempre torn-los mais resistentes e atraentes ao cliente. Ainda no sculo XIX, surgiu a primeira pelcula de suporte plstico, o nitrato de celulose, e, no ano de 1888, George Eastman lanou no mercado sua primeira cmera fotogrfica com suporte para negativo em rolo (papel), a Kodak N. 1. A partir da essas tecnologias foram sendo aprimoradas, inclusive os processos coloridos, como o Autochrome (1907), o Kodachrome (1935), o Ektachrome (1942), o Cibachrome (1963) e a fotografia instantnea Polaroid (1963), chegando nos dias atuais tecnologia digital. Os processos aqui citados no so os nicos existentes, tendo ocorrido inclusive processos localizados em determinadas regies. Muitos desses processos so raramente citados e muitas vezes desconhecidos pela maioria dos profissionais de arquivos, uma vez que no h ainda no Brasil formao especfica na rea de conservao e preservao de fotografias.

Da prtica da conservao Todos esses processos citados anteriormente, e ainda mais uma dezena de outros, apresentam caractersticas internas de deteriorao, de acordo com os materiais utilizados no seu fabrico. Mas, alm da estrutura do prprio material, h de se considerar tambm a maneira pela qual o fotgrafo manipulou os produtos

qumicos ao revelar a imagem, podendo com isso ter acelerado, ou no, o processo de deteriorao. Uma foto mal processada pode apresentar esmaecimento da imagem causado pela presena de resduos do fixador, o hipossulfito de sdio, que, ao reagir com a umidade, libera gases sulfurosos que iro agir sobre a prata, provocando um clareamento gradativo. A anlise das condies de conservao de uma coleo, bem como do seu estado de degradao, parte da elaborao de um diagnstico. Cabe, portanto, ao conservador uma anlise do documento fotogrfico e a elaborao de um diagnstico. Nessa avaliao devese relacionar o processo fotogrfico, o formato, as medidas dos diferentes suportes, a coleo ou fundo ao qual pertence a unidade documental e o seu estado de conservao, bem como as formas de deteriorao. Uma vez detectados os problemas, deve-se elaborar uma proposta de tratamento. H de se analisar com cautela as medidas propostas para o tratamento, visando jamais comprometer a integridade do documento, tal como a retirada de cartes das fotografias albuminadas, o desmanche de lbuns, entre outros. Muitos conservadores tomam medidas radicais julgando estarem contribuindo para a longa permanncia das imagens fotogrficas, mas uma imagem retirada de um lbum perde seu sentido, uma vez que seu valor est na organizao espao-tempo em que ela se insere. Os cartes, geralmente cidos, trazem informaes preciosas, como o nome do autor, a casa fotogrfica, a data e at mesmo caractersticas da tecnologia empregada na poca. Portanto, medidas como essas devem ser previamente analisadas, sob o risco de se armazenar documentos destitudos de seu contexto. Mas a conservao e a preservao de fotografias colocam como condio para sua eficcia a obteno de cpias de segurana. Em outras palavras, fundamental que todo material seja reproduzido, preservando-se os originais. At mesmo as colees de negativos devem ter uma cpia de segurana, evitando-se utilizar o original a cada solicitao de cpia pelo usurio. esse procedimento, mas no somente ele, que vai garantir uma permanncia maior dos originais fotogrficos, e ele deve estar associado ao armazenamento correto e climatizao ambiental.

Retrato de Francisco Carvalho de Barros. Carte Cabinet de autoria de Carneiro & Tavares, 1885, RJ, Col. Particular.

Verso do Carte Cabinet de autoria de Carneiro & Tavares, 1885, RJ, Col. Particular.

O acondicionamento do material fotogrfico, sobretudo nos pases em desenvolvimento, como o Brasil, ainda um universo complexo. Alm da pouca oferta de produtos que atendam a essa demanda, pois a maioria dos papis utilizados em conservao de procedncia estrangeira, h ainda o problema do alto custo desses materiais. Pequenas instituies, pblicas principalmente, encontram dificuldade na aquisio de materiais para conservao, e muitas delas so obrigadas a acondicionar seus acervos utilizando invlucros inadequados. Esses invlucros (papis), se associados umidade elevada podem danificar por completo os materiais fotogrficos. O prprio controle da umidade torna-se impraticvel para muitas instituies, pois h cidades brasileiras em que a umidade do ar assume nveis to elevados que seria necessrio um conjunto de equipamentos altamente sofisticados. fundamental que os papis a serem utilizados no acondicionamento de materiais fotogrficos tenham um ph neutro e no contenham lignina, tampouco corantes. Alguns plsticos tambm so indicados no acondicionamento de materiais fotogrficos, mas aqueles que exalam cheiro forte, tal como o PVC, devem ser evitados. Plsticos como o polister transparente que inerte e por isso no oferece riscos devem ser utilizados apenas quando houver controle de umidade e de temperatura, sob pena de a emulso aderir ao plstico, causando danos irreparveis. O acondicionamento, para ser totalmente eficaz, deve ser combinado a um controle ambiental. Todo material fotogrfico, desde o momento em que produzido, d incio a um processo de deteriorao impossvel de ser interrompido, podendo-se apenas retard-lo. Sabe-se que as reaes qumicas so aceleradas pelo aumento de temperatura. Logo, se os materiais fotogrficos forem submetidos a altas temperaturas, sua reao de degradao tambm ser acelerada. Alguns materiais mais instveis, como as fotografias coloridas, exigem temperaturas muito baixas, enquanto as fotografias em preto e branco podem ser armazenadas em uma temperatura em torno de 20 graus. Um outro fator que acelera a degradao do material fotogrfico a umidade relativa do ar (UR). O excesso de umidade gera o

processo de hidrlise, tornando os papis cidos e amarelados; a prata pode oxidar e a gelatina, amolecer e aderir ao plstico da embalagem. Muitos processos fotogrficos se ressentem do excesso de umidade e apresentam formas diferentes de deteriorao. Alm desses fatores, a umidade excessiva favorece a proliferao de fungos. Porm, quando a umidade est baixa demais, pode tambm ocorrer danos a alguns materiais fotogrficos, como os negativos em coldio e os acetatos, causando encolhimento da emulso, com conseqente rachadura. Diante desse quadro e das dificuldades em acondicionar adequadamente cada processo fotogrfico, adotou-se uma medida padro para materiais fotogrficos a fim de entender minimamente a todos os processos: UR a 40% e temperatura a 20 graus. Essas medidas devem ser constantes, e a variao elevada desses padres pode causar um dano ainda maior aos materiais fotogrficos. fundamental, portanto, que os aparelhos da sala climatizada permaneam ligados ininterruptamente. No se deve, ao final do expediente, desligar os aparelhos para relig-los no dia seguinte. Conclumos com isso que a existncia de uma sala climatizada uma das condies fundamentais para a preservao dos acervos. Alm da climatizao que ela permite, tambm protege os documentos da poluio e, sobretudo, da luz, fatores influentes na degradao das imagens. Mas no basta a existncia de uma sala climatizada eficiente para a garantia da preservao. A conservao deve ser mais que uma medida adotada isoladamente, deve ser uma atitude, da qual todos os funcionrios do arquivo, e no apenas o conservador, devem ter conscincia. A manipulao correta e o respeito pelo documento devem estar presentes nas atitudes de toda equipe, pois esse ato certamente ir garantir uma maior longevidade ao documento. Incluem-se nessas atitudes o uso de luvas, ter cuidado ao se transportar materiais frgeis como os negativos de vidro, jamais segurar um documento com apenas uma das mos, trabalhar sobre uma mesa desobstruda, no comer ao trabalhar com os documentos, nem deixar resduos de alimentos nos ambientes do arquivo, no deixar documentos prximos a recipientes com qualquer espcie de lquido, inclusive

gua. Acidentes sempre acontecem, porm melhor evit-los, pois remedi-los pode ser impossvel.

Da Conservao Ao longo da histria da fotografia, pode-se perceber tentativas de se utilizar substncias que garantissem a qualidade e a durabilidade das fotografias, as quais alcanaram algum sucesso. A substituio dos sais de prata levou a processos bastante resistentes como a platinotipia, o paldio e o carvo.

Annimos. Carto Vitria em Platinotipia. Cia. Photographica Brazileira, s.d., RJ, Col. Particular.

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As fotografias em platinotipia, como no exemplo acima, traziam a inscrio de processo inaltervel. O final do sculo XIX conheceu uma efervescncia cultural muito intensa, a sociedade se modernizou, as cidades conheceram o fenmeno da multido, os prdios se multiplicaram. A modernidade, to bem percebida por Baudelaire, estava imbuda de caractersticas que caminhavam na contra-mo da preservao fotogrfica, ou seja, em direo ao efmero. A velocidade imposta por essa nova sociedade fez da fotografia um bem utilitrio e descartvel. A preocupao com a preservao no era necessria, pois a possibilidade de reproduo garantia sua existncia e eternidade. Havia, sim, uma preocupao esttica com relao imagem, o que levou muitos conservadores prtica da restaurao utilizando produtos qumicos, sem o conhecimento de que a longo prazo os danos seriam irreparveis. A esttica no , evidentemente, o objetivo da conservao. A conscientizao sobre a importncia da matria fotogrfica e no apenas de seu valor iconolgico fez surgir no ps-II Guerra uma nova concepo de restauro:
o objetivo da restaurao no mais recuperar ou reformar objetos para adapt-los ao gosto do dia ou restituir-lhes um valor de uso; ao contrrio, se a matria indissocivel da significao da obra, trata-se daqui por diante de respeitar a sua integridade. O restauro crtico no obedece mais apenas a critrios tcnicos, mas leva em conta a globalidade do objeto: sua histria, seu contexto cultural, sua esttica e sua evoluo temporal.4

Mais recentemente, a idia de restauro restringiu-se menor interveno possvel, e com carter de reversibilidade, visando com isso garantir a integridade dos documentos. Foram inicialmente os americanos e os canadenses os primeiros a se preocuparem com essas questes. No Brasil, a tomada de conscincia sobre a fragilidade dos materiais fotogrficos e a importncia da sua preservao s apareceram h cerca de vinte anos. A cada dia mais instituies preocupam-se em realizar um

CARTIE-BRESSON, 1997, p. .3.

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trabalho correto de conservao em seus acervos, acarretando um nvel cada vez maior de qualidade e eficincia. H, todavia, o inconveniente de no haver no Brasil uma formao institucionalizada na rea de conservao e preservao de documentos. Mas algumas instituies mais tradicionais, como o Centro de Preservao da Funarte, vm ministrando cursos de curta durao, visando com isso formar novos profissionais para atuarem na rea e ainda conscientizar os profissionais de arquivos e outras instituies que tratam da memria sobre a importncia dessa nova disciplina.

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