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Reservatrios de petrleo podem armazenar CO2

O chamado seqestro geolgico de carbono, que "enterra" CO2 em reservatrios de petrleo para que o gs no contribua com o aquecimento global, foi o tema da tese de doutorado da engenheira qumica Ana Teresa Gaspar Ravagnani, desenvolvida no curso de ps-graduao em Cincias e Engenharia do Petrleo e apoiado pelo Centro de Estudos de Petrleo, ambos da Unicamp. Ela fez uma anlise da viabilidade tcnica e econmica da injeo de carbono em campos petrolferos, com o objetivo de calcular tanto os resultados financeiros como os ambientais. A tese levou em considerao a injeo de gs em um campo representativo do Recncavo Baiano e foi orientada pelo gelogo Saul Suslick, do Instituto de Geocincias da Unicamp. Injetar dixido de carbono (CO2) em reservatrios com produo em declnio uma tcnica utilizada h 40 anos pela indstria do petrleo. A novidade que hoje ela est sendo aperfeioada para que o CO2 que retorna superfcie com o leo recuperado seja reinjetado e boa parte dele no retorne mais atmosfera. Uma vez enterrado, o CO2 no contribui para o aumento do efeito estufa, um dos causadores do aquecimento global. Alm de determinar os principais custos da injeo de CO2, o trabalho de Ravagnani envolveu a elaborao de um modelo computacional de simulao dinmica que reproduz o comportamento do sistema ao longo dos anos. Entre as variveis, foi includo um fator novo, a gerao de crditos de carbono. Ao retirar CO2 da atmosfera, as empresas brasileiras - que no tm obrigaes de reduzir suas emisses, segundo o Protocolo de Kyoto - poderiam vender esses crditos de carbono a empresas de pases desenvolvidos. Estas, por sua vez, poderiam continuar com suas emisses, investindo em fontes limpas de energia em pases em desenvolvimento. Ravagnani acredita que, associada recuperao de leo residual, a injeo de carbono poder promover a reativao de campos que j passaram pelos processos convencionais de produo, e com isso, viria o renascimento econmico em regies como a Provncia Petrolfera do Recncavo Baiano. O dixido de carbono no usado na fase inicial de produo de um campo, mas s na chamada terceira fase de produo. O seqestro de carbono pode ser um incentivo para que campos que ainda possuem leo, mas que j foram abandonados por no apresentarem mais viabilidade econmica, sejam reativados. Com o avano da produo, a presso de um poo vai caindo. Quando ela atinge um certo nvel, torna-se desinteressante economicamente continuar produzindo pelo mtodo natural. Comea, ento, a fase de recuperao secundria, na qual injetada gua para pressionar o leo a subir. A injeo de gua tambm tem o seu limite, e quando ele atingido, hora da fase suplementar: processos qumicos, trmicos ou injeo de fluidos ou gases. Nessa fase entra o CO2 como uma das tcnicas mais utilizadas. Subproduto de inmeros processos que vo desde a respirao celular at a queima de combustveis, o CO2 um dos gases causadores de efeito estufa. Isso quer dizer que o dixido de carbono colabora para que os raios infravermelhos do sol fiquem retidos na atmosfera, aumentando, assim, a temperatura mdia do planeta. A presena desse gs na atmosfera tem crescido exponencialmente desde a Revoluo Industrial. Na era pr-industrial, a concentrao de CO2 na atmosfera era de 280 ppm (partes por milho). Menos de um sculo e meio depois, pairam hoje em nosso ar mais de 370 ppm de CO2, um nmero que vem aumentando taxa de 0,4% ao ano desde 1980. Os combustveis fsseis - em sua grande

e correspondem a aproximadamente 80% da oferta global de energia primria. A indstria do petrleo, conhecida por contribuir para o aumento do efeito estufa, tem o seqestro geolgico como uma importante ferramenta para reduzir a emisso de CO2, analisa Ravagnani. Estima-se que cada barril de leo extrado produza o equivalente a 436 quilos de CO2. Segundo os clculos da pesquisadora, a injeo de dixido de carbono em um pequeno campo hipottico da Bacia do Recncavo, ao longo de 20 anos, produziria 3,65 milhes de barris de petrleo e ainda reduziria 37% da concentrao desse gs na atmosfera. Essa porcentagem considera tambm as emisses adicionais de CO2 inerentes ao processo desde a etapa da captura at o consumo final dos derivados do petrleo. importante notar que nem todo CO2 fica armazenado. Parte dele volta superfcie, onde separado do leo e novamente injetado, explica. Praticamente metade do gs utilizado retorna tona com o leo. E os custos para promover o seqestro de carbono durante a operao de recuperao de leo compensam? para essa questo que o trabalho da engenheira qumica tenta servir de base. So vrios fatores a serem analisados, como a profundidade em que o reservatrio se encontra, o tipo de leo e seu valor de mercado, s para citar alguns. A pesquisadora acredita que o maior obstculo para um uso mais amplo dessa tcnica, o alto custo, pode ser reduzido aos poucos atravs de novas tecnologias e de incentivos para a reduo de emisso de carbono, entre eles os crditos vendidos a empresas de pases industrializados. Os custos da injeo do CO2 se dividem nas quatro estapas necessrias para a sua utilizao: separao (quando o gs isolado), compresso, transporte e injeo. Geralmente, os custos maiores esto na separao, cujos gastos dependem da concentrao de CO2 no composto de onde se tira o gs. A compresso e o transporte dependem de eletricidade, e este ltimo tem o custo relacionado diretamente distncia at o campo de petrleo. A injeo costuma ser a etapa de menor custo. Mesmo sem os incentivos de crditos de carbono, existem campos em fase madura, como os do Recncavo Baiano, em que uma operao economicamente vivel pode ser associada reduo de dixido de carbono, unindo, desse modo, as faces financeira e ambiental de uma indstria que est entre os maiores responsveis mundiais pela emisso de CO2. Utilizar reservatrios maduros como sepulturas de dixido de carbono, seria uma redeno parcial do setor de petrleo e ajudaria o nosso planeta a ficar um pouco menos quente.