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JORNADA DOS

ANJOS
PELO ESPRITO

LUCIUS
ROMANCE PSICOGRAFADO POR

SANDRA CARNEIRO

Os direitos desta obra foram doados a VivaLuz Editora contribuindo com a divulgao da doutrina esprita. Portanto faa diretamente uma doao ou compre um exemplar.

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PREFCIO

O TEMPO CURTO. E imprescindvel estarmos prontos e disponveis para fazer o trabalho que se apresenta diante de ns. No percamos momentos preciosos correndo atrs de iluses efmeras, que no nos levaro a nada. Acordemos do longo e pesado sono que nos entorpece os sentidos e, principalmente, a percepo espiritual, dificultando nossa compreenso do que verdadeiro e perene. Faamos uso da prece e no nos permitamos adormecer de novo. Abandonemos definitivamente a atitude que nos afasta de Deus e traz sobre ns profundo sofrimento. hora de despertar! Que Jesus, da luminosa morada onde nos aguarda h quase 2 mil anos, nos ajude a trilhar o caminho do bem, da renncia e do amor, libertando nossas conscincias e nossas vidas para iniciarmos a jornada da iluminao interior, rumo perfeio, ao Criador. Amigo leitor, que a paz do Mestre envolva o seu corao, bem como nossa morada terrestre, em fulgurante esperana de renovao. Lcius

INTRODUO
O MAR ESTAVA AGITADO. A pequena embarcao se afastava com dificuldade, buscando alcanar o navio que esperava para partir. Com as vestes ensopadas e gua at a cintura, Joo 1 e os outros cristos tentavam atingir a praia, mas eram jogados, pelas fortes ondas da arrebentao, exatamente onde acabavam de ser deixados. Cefas - uma senhora crist, exilada junto com os demais do grupo - caiu e, na tentativa de se levantar, chorava desesperada: - O que ser de ns agora? Como sairemos deste lugar? Vamos morrer aqui! Paciente e amoroso, Joo procurava acalm-la: - Tenha f, minha irm, Deus nunca nos desampara. Ele sempre cuida de todos. E enquanto a ajudava a se erguer, prosseguiu: - No desanime. Por mais difcil que seja nossa situao, vamos confiar no Mestre. Um pouco mais confortada, a mulher assentiu com a cabea e enxugou as lgrimas misturadas gua do mar. Explicou a razo de sua angstia: - No temo por mim, apstolo Joo, e sim por meus filhos, que ficaram em Efeso. E por eles que me angustio. Estou pronta a dar a vida pelo Senhor, se ele assim o desejar, mas e meus filhos? Como difcil para uma me ver os filhos ameaados... - Eu posso imaginar, Cefas, posso mesmo. No entanto, Jesus est no comando de nossas vidas, no est? Cefas o olhava calada e, ao chegarem finalmente praia, exaustos, ele aconselhou: - Agora descanse. Precisamos recuperar as foras. Aqueles eram mais alguns dos muitos cristos exilados por ordem do imperador romano Domiciano. Os componentes do pequeno grupo estenderam-se na areia quente e fina, enquanto tentavam recompor as foras e os coraes, abalados pela longa e difcil jornada. No obstante a solicitude com que atendia e se preocupava com todos, Joo parecia cansado. Olhou ao redor, notando a beleza do cenrio: Patmos era uma ilha esplendorosa, localizada no leste do mar Egeu. Acostumado aos encantadores cenrios j vistos quando saa para a pesca, e depois pelas viagens que empreendera para difundir o Evangelho de Jesus, ele estava embevecido diante da pequena ilha grega. J ouvira muitos falarem daquele lindo lugar,
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Joo foi um dos doze apstolos de Jesus.

porm nunca estivera ali antes. Acomodou-se ao lado dos demais e ficou a contemplar a bela paisagem. A brisa perfumada soprava suavemente. O sol se punha devagar, deixando no horizonte um rastro de tons avermelhados e intensos. A vegetao da ilha parecia acalentar o entardecer e receb-lo com todo o prazer, pois o aroma exalado pelas plantas era doce e agradvel. No demoraria a anoitecer. Ebenezer tocou o ombro de Joo e sugeriu: - No seria melhor procurarmos abrigo para passarmos a noite? Ser que conseguiremos encontrar ainda hoje outros cristos, tambm presos na ilha? - No tenho a menor idia de onde possam estar... - A ilha pequena, Joo, e no creio que estejam muito longe da praia. Seria melhor que nos colocssemos logo a caminho. Ao observar o olhar de Joo, que focalizava o grupo, Ebenezer aconselhou: - Embora estejamos todos cansados, no podemos passar a noite aqui. Temos de procurar abrigo. Joo sorriu ao admitir: - Seu bom senso inegvel. E dirigindo-se ao grupo, pediu: - Vamos, irmos, precisamos de um abrigo. Sei que esto todos esgotados, mas no podemos demorar mais. - Tambm parece cansado, apstolo. Joo abriu sincero sorriso e respondeu: - E estou mesmo! A idade chegou de vez para mim, minha irm... Entregando-se a enorme esforo, puseram-se a caminho, em busca de outros que j estivessem na ilha. Caminharam cerca de meia hora e avistaram algumas casinhas improvisadas, feitas de madeira e cobertas com vegetao. Antes que alcanassem o minsculo vilarejo, alguns moradores correram ao encontro do grupo. Um dos homens perguntou, ainda a distncia: - So cristos? Foi Joo quem respondeu: - Somos, viemos de feso. Um dos que vinham mais atrs gritou: - Joo! Apstolo Joo? voc mesmo? Quando reconheceu o companheiro de longos anos, com quem fizera muitas viagens tendo por objetivo disseminar o Evangelho, Joo exultou: - Ananias, voc? Ao se encontrarem, trocaram apertado e carinhoso abrao. Emocionado, o mais jovem disse, enxugando as lgrimas: - No pouparam nem a voc, Joo! - Ora essa, e por que poupariam? 6

- J est com idade avanada! Eles deveriam levar isso em conta. Alm do mais, voc s faz o bem a todos... Joo sorriu e fitou o outro nos olhos: - Voc esquece que no pouparam o melhor de ns todos, Ananias? Aquele que s fez o bem em toda a sua vida? Quem pode exigir ser tolerado ou aceito depois do tratamento que teve o Mestre dos Mestres? No, no podemos nos iludir jamais. Nossa luta difcil. Jesus j nos ensinou que o caminho para aqueles que desejam segui-lo estreito. Fez-se longo silncio, e Ananias convidou: - Vamos minha casa. Mesmo pequena e improvisada, todos nos arranjaremos por l. Depois de conversarem muito e trocarem informaes sobre o dia-a-dia na ilha e o que acontecia no continente, com notcias de amigos e parentes de muitos daqueles que ali estavam h mais tempo, Raquel, a irm de Ananias, aproximou-se e sugeriu: - Devem estar com fome. Vou servir o jantar. Embora bastante frugal, vai alimentar a todos. Depois da leve refeio, sentaram-se volta de Joo e alguns pediram: - Joo, conte-nos uma histria sobre Jesus. Temos ouvido muitas, mas sei que voc deve saber de outras que ainda no conhecemos. O rosto de Joo iluminou-se, refletindo suave luminosidade que imediatamente envolveu a todos. O cansao que sentia desapareceu, ele ajeitou-se no assento que ocupava e disse sorrindo: - E sempre uma grande alegria poder relembrar as experincias preciosas que tivemos ao lado de Jesus de Nazar. E ps-se a narrar episdios que vivenciara como discpulo de Jesus. Ficaram acordados at muito tarde, relembrando as doces experincias. No plano espiritual, em torno do pequeno agrupamento, brilhava intensa luz. Se os olhos materiais o permitissem, eles se surpreenderiam ao observar a numerosa companhia espiritual com que contavam naquela noite. Um grupo bem maior de espritos envolvia aqueles que se reuniam na Terra, e com eles apreciava as histrias sobre o enviado de Deus. Entre seus integrantes estava Ernesto, outrora exilado de Capela. S muito mais tarde, Joo disse: - Bem, agora gostaria de descansar. Ananias concordou com a cabea e o ajudou a se levantar, enquanto dizia: - Ficaria aqui a noite toda ouvindo voc. Ao colocar-se de p, Joo bateu levemente nos ombros do mais novo e disse: - Teremos muitas ocasies para conversar, no mesmo? - Acha que ainda ficaremos muito por aqui? 7

- Quem sabe? De toda forma, vamos aproveitar bem nosso tempo. Tenho uma poro de histrias sobre Jesus para compartilhar. Depois de acomodar a todos, distribuindo-os pelos espaos disponveis nas pequenas casas, Ananias voltou, sentou-se e, sorvendo um copo de gua fresca, em um suspiro desabafou com Raquel: - No sei se fico triste ou feliz com a chegada de Joo. A irm afirmou: - Quanto a mim, estou aliviada por t-lo conosco. J estava comeando a perder as esperanas... No dia seguinte, mal os primeiros raios de sol surgiram no horizonte, Joo j se levantara e, silencioso, sara da pequena cabana que os abrigava. Caminhou devagar em direo ao mar e em algum tempo avistou a praia. Admirou a beleza do alvorecer, com os raios cada vez mais fortes do astro-rei rasgando o cu at dominar o espao. O dia amanhecia belo e cheio de energia. Joo olhou ao redor e notou uma pedra bem desenhada que poderia servir de banco. Sentou-se, ainda contemplando o mar e o cu. Depois, indagou em pensamento: - Deus, meu Pai, Mestre Jesus, o que desejam de mim? Estou aqui, isolado de tudo e de todos. Como prosseguir com a tarefa de levar o Evangelho ao povo, de difundir seus ensinamentos, se permitiram que para c eu viesse? chegado o momento da minha passagem para o mundo espiritual? Ernesto, esprito que fora seu pai em existncia longnqua, em Capela, afagou-lhe os cabelos e sussurrou-lhe ao ouvido: "No, querido Henrique, no o momento da sua transio. Serene seu corao e espere tranqilo. Ainda tem muito trabalho a fazer. Contamos com voc, com sua fora fsica e sua f em Jesus". Registrando no corao aquelas palavras, Joo sorriu e falou baixinho: -Estou aqui, Senhor, pronto para fazer tudo o que de mim desejar. Sou seu servo. Ele se calou. Mais uma vez Ernesto afagou-lhe os cabelos e beijou-lhe a fronte envelhecida. Aquela altura Joo j somava 85 anos de vida, e ainda mantinha vigor fsico que impressionava a todos. O apstolo continuou a meditar e orar por mais algum tempo. Foi interrompido pela voz amiga de Ananias: - Sabia que o encontraria aqui. Joo sorriu para o companheiro, que logo se acomodou ao seu lado e comentou: - lindo ver o nascer do sol deste local. Muitas vezes tenho vindo para apreciar a beleza e orar...

- um lugar ideal para a prece. O silncio ainda domina a paisagem e tudo vai despertando aos poucos, medida que oramos. E como se nos integrssemos a toda a natureza, louvando a Deus pelo dom da vida. Ananias ficou calado. Lgrimas brotaram em seus olhos e lhe desceram pela face. Limpou o rosto, porm elas teimavam em cair. Joo tocou-lhe o ombro fraternalmente e indagou: - O que foi, Ananias? O que o entristece tanto, meu irmo? - Eu no entendo bem o que acontece, Joo. Por que estamos aqui, separados de nossos parentes e amigos? Estamos tentando fazer o bem, conforme Jesus nos ensinou, e somente isso. No infringimos nenhuma lei, e tantos cristos j foram sacrificados, tantos... Por que isso est ocorrendo, Joo? Voc compreende? - Meu caro Ananias, no se deixe abater. A tristeza pode vir, normal, mas no permitamos que ela tome conta de ns. Lutemos contra a tentao do abatimento e do sentimento negativo de derrota. Lembre-se de que somos mais do que vencedores por aquele que nos amou at a morte. Depois de breve silncio, Ananias continuou, enxugando as lgrimas: - Eu sei, Joo, e por isso me entristeo. No consigo ter f igual que vejo em voc e em tantos outros cristos. Apesar de amar o Mestre e confiar nele, s vezes fico realmente cansado de lutar tanto. Por que tudo isso acontece? - As resistncias e oposies que levaram Jesus ao madeiro so as mesmas que nos perseguem e querem nos calar. Assim como acham que emudeceram Jesus, matando-o, pretendem matar a todos ns, para silenciar a prpria conscincia que lhes desperta sutilmente na alma. No querem enxergar, pois isso os obrigaria a mudar, a abrir mo de seus interesses, de seu orgulho, das iluses sobre si mesmos e sobre o mundo que acalentam no ntimo. Jesus os incomodou, Ananias, e ns, igualmente, muito os incomodamos. Ananias ficou novamente pensativo. Joo prosseguiu: - Apesar de tudo, veja que eles no conseguem calar os cristos. Alguns realmente foram sacrificados, mas muitos outros esto abraando a causa do Evangelho. - E d para crer que logo seremos aceitos e finalmente poderemos viver nossas vidas, tentando aplicar e ensinar o que Jesus nos deixou? Isso s far bem s pessoas... Como possvel que no percebam? Dessa vez foi Joo que nada disse. Ananias suspirou fundo, em curto intervalo, e confessou: - Estou cansado, Joo. Foi muito doloroso para mim perder entes queridos da minha famlia. Voc sabe, meu pai e meus irmos foram mortos por ordem de Domiciano. Minha mulher e meus filhos esto em Efeso, escondidos na 9

casa de amigos. No consigo perdoar totalmente, conforme Jesus nos ensinou. Sinto muita dor no corao, muita saudade... - Ananias, voc sabe que seu pai e seus irmos no morreram! Esto vivos e a servio de Jesus, em outra dimenso da vida. Eles esto bem, muito bem! Subitamente, Joo parou de falar, fechou os olhos por um instante e em seguida os abriu. - E esto aqui agora - disse. Ananias arregalou os olhos e perguntou: - Aqui, conosco? Eles esto aqui? - Sim. Seu pai pede que voc se tranquilize, pois Ester e as crianas passam bem. Esto seguras e bem protegidas. Ananias, tocado pela energia de amor que emanava do pai e dos irmos desencarnados, vertia copioso pranto. Joo prosseguiu: - Seu pai o envolve em terno abrao, Ananias, e lhe diz que eles partiram porque a hora havia chegado; j tinham cumprido a tarefa que lhes cabia na encarnao. Agora precisam dar seqncia ao trabalho, no plano espiritual, e contam com sua ajuda para realiz-lo. Eles tm permanecido muitas vezes ao seu lado, intuindo-o e orientando-o quanto forma de colaborar. Limpando as lgrimas, ele disse: - Gostaria de poder abra-los tambm. Eu os amo tanto... - Eles sabem, sentem o seu carinho. Todavia, voc os ajudar muito mais confiando na Providncia e sabendo que continuam por perto. Ananias calou-se, tomado pela emoo. Aos poucos se acalmou e, depois de prolongado silncio, afirmou: - Estou melhor, e s posso agradecer-lhe por me proporcionar tamanha alegria. Sem dizer nada, Joo abraou carinhosamente o amigo. Ento, Ananias convidou: - No seria melhor irmos? Voc precisa se alimentar. Comeu algo antes de sair? - No. Gosto de orar pela manh, antes de me alimentar. - S que agora deve comer. - V indo, Ananias. Eu sigo logo atrs. - No, Joo.Vamos, ter tempo de sobra para voltar aqui quantas vezes quiser; est na hora de cuidar bem de seu corpo, ainda vai precisar muito dele... Joo ergueu-se e concordou: - Tem razo; Ananias; vamos indo. Enquanto caminhavam em silncio pela trilha que levava da praia at a cabana, Joo imaginava quantos cristos deveriam estar sentindo angstia idntica que vira em Ananias. Por certo havia os que compreendiam o sentido do 10

sofrimento que lhes era imposto, ao passo que muitos provavelmente se questionavam sobre os motivos de tanta resistncia, de tamanha oposio enfrentada. medida que pensava, uma idia lhe surgia, clara e ntida, no fundo da mente: escrever aos cristos, esclarecendo e comentando a vitria do Cristianismo no mundo. Em pensamento indagou: "Quando comearemos?". E a resposta lhe soou na mente: "Em breve". Quase um ano se passou. Outros grupos de cristos chegaram ilha, contando os horrores que muitos estavam enfrentando por causa dos governadores romanos. Por toda a parte era rdua a luta dos cristos. Certa noite, depois de ouvir alguns deles narrarem o que se passava em diversos pontos da Palestina e de outras regies, Joo se recolheu com o corao dolorido. Sabia que o combate seria duro, mas sempre que constatava a aridez do corao humano, e quanto de mal um homem era capaz de fazer ao seu semelhante, ficava triste. Ao acomodar-se na cama, naquela noite, ele no conseguia dormir. Virava-se de um lado para o outro, na tentativa intil de conciliar o sono. Sentou-se, e escutou mentalmente, com nitidez uma voz: "Durma, Joo, aquiete-se e durma. Hoje comear a receber as informaes que dever escrever". Ainda sentado, ia questionar, quando a voz pediu com suavidade: "Deite-se. Logo voc dormir e ento ver, diante de seus olhos, o que dever escrever". Acostumado a obedecer s orientaes espirituais que recebia, Joo deitouse outra vez, procurando pensar apenas no rosto amigo e meigo de Jesus, que trazia na memria com todos os detalhes. Pouco a pouco a lembrana o acalmou e ele adormeceu. Seu corpo espiritual foi ento desprendido do corpo fsico e Ernesto, que o aguardava, perguntou: - Ento, Henrique, est pronto para traduzir o que ainda h por vir para os cristos, as lutas e tambm as vitrias? Abraando o querido amigo, Joo respondeu: - Estou pronto para tentar. - Vamos, est tudo preparado. Voc ver o desenrolar dos fatos futuros l na colnia, e, ao regressar, comear a traduzir para nossos irmos encarnados aquilo a que tiver assistido. Joo calou-se, pensativo. - O que foi, est preocupado? - Ernesto indagou. - Nunca fui muito bom para escrever, voc sabe, no ? Tenho l minhas dificuldades. - No se preocupe. Voc ter muita ajuda. Preparavam-se para partir quando Joo perguntou, com um sorriso: - Tem visto Elvira? 11

- No, desde que ela regressou para Capela, mas sei que est sempre pensando em ns. Sinto seus pensamentos envolvendo minha mente. - E como est voc, Ernesto? - Fortalecendo-me com o seu exemplo. Joo sorriu e abraou-o. - Podemos ir agora - falou. Partiram, Logo alcanaram a colnia, prxima ao orbe da Terra, e l Joo pde visualizar, numa tela imensa, muitos fatos que ao longo do tempo se sucederiam no planeta. Mais tarde, ao retornar, ele pediu: - Por favor, Ernesto, precisarei de ajuda para o que devo realizar. No sei como colocar na linguagem dos meus contemporneos aquilo que vi hoje. - Voltaremos muitas vezes colnia. Voc poder rever o que para voc for motivo de dvida e conversaremos sobre cada detalhe. Ajudaremos em tudo que estiver ao nosso alcance. Vai dar certo, no se preocupe. Na manh seguinte, o sol j ia alto quando Joo despertou. A cabana estava vazia e ele se sentia atordoado. Sentou-se e meditou um pouco, buscando compreender tudo o que sentia. Ento saiu em busca de Ananias e logo encontrou Raquel, que informou: - Ananias foi pescar. Pediu que ningum o acordasse e todos tentamos deixar a cabana sem fazer barulho. - E conseguiram. Agora, preciso de pergaminhos, pena e tinta. Tenho de escrever. Imediatamente Raquel correu para a cabana e logo surgiu porta, avisando: - Est tudo na mesa. Sobre o que o senhor vai escrever? alguma orientao para ns? - Para ns e todos os cristos, Raquel. - Puxa, que notcia boa! Sorrindo, Joo explicou: - Vou tratar de escrever, antes que o que vi em sonho esmaea em minha mente. Assim, durante os anos que passou na ilha de Patmos, Joo ocupou-se em registrar, da melhor forma possvel, tudo o que observava no plano espiritual, com relao ao futuro da Terra e dos homens. Embora desejasse ardentemente transmitir mensagens de otimismo e esperana, constatava, dia a dia, que o porvir da humanidade seria marcado por uma longa trajetria de dor, lutas e muito sofrimento, at que o raiar de nova era libertasse, finalmente, a conscincia humana. Naquele cenrio de rara beleza, Joo escreveu as pginas que seriam conhecidas pelas futuras geraes como o Livro do Apocalipse, retratando uma das fases de transformao da Terra, em seu processo evolutivo.

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PRIMEIRA PARTE
"No cuideis que vim trazer paz Terra; no vim trazer a paz, mas a espada." Jesus (Mateus, 10:34)

... Na verdade, o Cristo trouxe ao mundo a espada renovadora da guerra contra o mal, constituindo em si mesmo a divina fonte de repouso aos coraes que se unem ao seu amor; esses, nas mais perigosas situaes na Terra, encontram, nele, a serenidade inaltervel... Emmanuel / Francisco Cndido Xavier "Caminho, Verdade e Vida

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UM
ROMA, ANO 324 DA ERA CRIST. No salo de audincias ouviam-se os gritos do poderoso general: - Saia j da minha frente, verme intil! Desaparea, suma, ou no sei o que fao com voc! Licnio 2 , agressivo, empurrou o mensageiro que se mantinha curvado diante dele, fazendo-o cair nos degraus da escadaria prxima. O jovem logo se ergueu e, aterrorizado, saiu rapidamente da sala. Sabia do que aquele velho general era capaz. Constncia entrou a tempo de presenciar a cena e, verificando a enorme irritao do marido, indagou: - Por que maltrata tanto o pobre rapaz? Ele trouxe ms notcias? O experiente general do imprio endereou olhar furioso esposa e limitou-se a dizer: - E seu irmo outra vez. Aproximando-se do marido e buscando aparentar calma, Constncia insistiu. - E o que foi agora? - Sei muito bem o que ele planeja, suas intenes... - O que houve? Medindo a mulher de alto a baixo, o general disse, enquanto saa apressado do amplo salo: - No vai vencer, escreva o que digo... Por Zeus! Ele no vai vencer! Constncia fez Licnio estacar na porta ao argumentar: - Constantino determinado e ardiloso. Consegue tudo aquilo que deseja. Ele virou-se para ela e esbravejou, ainda mais contrariado, deixando perceber todo o seu furor contra o opositor: - Tem conseguido ampliar o territrio sob seu poder custa de muito ouro e muitas vidas romanas. Sabe seduzir os generais com seus argumentos e pontos de vista, mas no perfeito. Pelos deuses! Quem ele pensa que ? Quer dominar todo o imprio. Quer tornar-se o nico Csar, poderoso e absoluto! Constncia afirmou, hesitante: - Provavelmente sim. - Pois ele no conseguir! Vou impedi-lo, custe o que custar! A mulher segurou o brao do marido e advertiu: - Seja cauteloso. Com Constantino, todo o cuidado pouco. Por favor, veja l o que planeja. Alm do mais, meu irmo, e no quero que nada lhe acontea.
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Valrio Liciniano Licnio, coimperador romano no perodo de 308 a 324 d.C.

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- No se iluda, Constncia. Ele jamais teria qualquer piedade de voc. A esposa argumentou: - Est enganado. Constantino um homem determinado, ambicioso e astuto, mas justo. No faria nada que me prejudicasse, a menos que eu o prejudicasse primeiro. Portanto, pense muito bem antes de agir contra ele. Sem responder, o velho general desapareceu pelo corredor, deixando a esposa a meditar. Respeitava o marido e admirava o irmo; queria bem aos dois, mas temia pelas atitudes sempre intempestivas de Licnio. Sentou-se e, observando pela janela a movimentao dos soldados sob as ordens do marido, ficou a se perguntar o que exatamente estaria acontecendo. Licnio se irritava muito com as atitudes de Constantino; embora antes fossem muito prximos (at mesmo o seu casamento havia sido negociado com o irmo, para estreitar os laos entre eles), agora estavam a ponto de um confronto direto. Depois de muitas lutas e combates, mentiras e traies, assassinatos e disputas cruis, que no poupavam ningum e nem mesmo laos familiares dos mais prximos, Constantino havia conquistado toda a regio ocidental do imprio, tornando-se o imperador do Ocidente, e Licnio era ento o Augusto do Oriente. Ambos dividiam o poder do imenso territrio sob a gide da guia. O olhar de Constncia, que parecia perdido, encheu-se de temor. Ela continuava a refletir que haviam sobrado apenas os dois e que seu irmo no dividiria o poder. Pressentia que eles iriam entrar em confronto direto, e no demoraria muito. Tirando de sob as roupas, junto ao peito, uma pequena cruz de madeira que trazia pendurada em uma corda fina feita de couro, apertou-a com uma das mos e pediu, baixinho: - Ajude-me, Jesus, por favor. Proteja Constantino e tambm Licnio. No deixe que minha famlia seja dizimada por essas disputas estpidas de poder! Por favor, Nazareno, olhe por mim... Ainda segurava firme a pequena cruz quando sua serva pessoal entrou, ofegante: - Minha senhora, precisa vir depressa! - Calma, Ana. O que foi? - Venha, senhora, rpido! Uma desgraa est prestes a acontecer! A senhora precisa impedir! Constncia acompanhou Ana pelos corredores do palcio at chegar porta do gabinete do marido que, aberta, permitia que o escutasse a gritar pela sacada do amplo salo, diretamente aos soldados. Enfurecido e enlouquecido, ele gritava: - Meus leais servidores, moradores da bela e poderosa Bizncio, obedeam s minhas ordens. Quero que todos os funcionrios cristos deixem seus postos 15

e partam imediatamente. Que no fique um s em meu reino. Todos fora! So traidores, perigosos, eu os quero longe daqui. Todos servem a Constantino! Constncia aproximou-se do marido e, segurando-o pelo brao, implorou: - Acalme-se, por favor! O que est fazendo? Ele arremessou-a para longe com toda a violncia, fazendo-a cair sobre um banco e depois sobre uma mesa mais adiante. A serva ia entrar para socorrer sua senhora, que continuava no cho, ferida, quando Licnio, olhando-a com fria, gritou: - No ouse entrar em meu gabinete, crist imunda! Suma daqui! A ordem para voc tambm! Suma da minha frente ou acabo com voc com minhas prprias mos! J! Desaparea! Em seguida ele voltou para a sacada, e continuou a gritar aos subordinados: - At o final do dia quero todos os cristos bem longe daqui. Todos eles, sejam romanos ou no! No quero um remanescente! Aqueles que no concordarem com minhas ordens, podem partir tambm. Quero limpar meu reino dessa praga e vai ser hoje mesmo. Constncia permanecia no cho, desacordada e ferida na cabea. Totalmente cego pelo dio que sentia por Constantino e por seus freqentes avanos militares, Licnio escrevia uma ordem expressa para que, em todas as cidades de seu reino, os cristos fossem banidos imediatamente de qualquer cargo ou funo que tivessem em qualquer rea relevante. Que se tornassem todos escravos! Assim que terminou, saiu da sala com o pergaminho nas mos e sumiu no corredor, diretamente para o grmio onde ficavam os seus soldados mais graduados. Levava pessoalmente a ordem. Ana, que se afastara aturdida, buscou ajuda de outra serva de confiana de Constncia, que mantinha em segredo sua opo pelo Cristianismo, e pediu: - Helena, precisa ajudar a senhora! Ela est ferida. - O que houve? - J escutou a ordem do imperador Licnio? - Sim, j correu por todo o palcio. - A nossa senhora tentou intervir e ele a empurrou... Ana comeou a chorar angustiada. Helena trouxe-lhe um pouco de gua e pediu: - Fale, o que houve? - Eu acho que a matou... - No possvel! Ele no seria capaz...

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- Acho que foi sem querer. Ele estava com muita raiva, jogou-a com fora e ela caiu e bateu a cabea na mesa... Vi que sangrava... Se no est morta, acho que est morrendo... Plida, Helena ergueu-se dizendo: - Precisamos ajud-la! - Eu no posso. O imperador me impediu de entrar em seu gabinete e me quer fora do palcio. Se me encontrar de novo por a, capaz de me matar... Precisava ver como ele estava... Parecia fora de si, enlouquecido... Voc precisa ajud-la... Eu no posso fazer nada! Helena pensou por um instante e, virando-se para Ana, pediu: - V ento, Ana, v antes que ele a encontre. Mas primeiro pea a Juliano para vir at aqui; diga que a me est ferida, no fale de suas suspeitas mais graves. Olhando para o cu, disse: - Tenho esperana de que ela esteja apenas ferida. Agora v. Procure por Juliano e diga que me encontre no gabinete de Licnio. Vamos socorrer Constncia. Antes de sair, ao alcanar a porta, Ana se voltou e disse, em lgrimas: - Tome cuidado, Helena. Ele est fora de si... Ana saiu depressa e Helena correu pelos corredores, encontrando amigos e parentes que, com alguns pertences nas mos, fugiam assustados. Ela seguiu at atingir a parte mais alta do edifcio, onde ficava o amplo salo de Licnio. Observou que estava vazio e correu at Constncia. Havia sangue espalhado sob sua cabea e Helena constatou que o ferimento era grave. Debruou-se sobre o peito da outra e escutou-lhe o corao. Ainda batia. Logo, Juliano entrou, procura das duas: - Estou aqui. Ele estava lvido, com as mos trmulas e suando frio. Olhou para a me e depois para Helena e perguntou, assustado: -Ela... est... - Ela est viva, mas precisamos tir-la logo daqui e trat-la. Se perder mais sangue, no sei o que poder acontecer... - claro! Mas o que foi que deu no meu pai dessa vez? - No sei, Juliano. Acho melhor voc se preocupar com isso depois. Agora precisamos socorrer sua me. - Claro... Helena rasgou parte de suas vestes e cobriu o ferimento, procurando estancar o sangramento. Assim que o curativo improvisado ficou pronto, Juliano carregou a me para seu quarto e colocou-a na cama. - E agora, o que faremos? Helena no titubeou: 17

- Vou procurar ajuda. Fique aqui com ela e no deixe ningum se aproximar antes que eu chegue, est bem? O rapaz balanou a cabea afirmativamente.

DOIS
JULIANO SENTOU-SE BEIRA da cama e afagou com ternura o rosto da me. Seu corao batia descompassado; suas mos suavam frio e de seus olhos desciam pesadas lgrimas que corriam pela face alva, alcanando, vez por outra, as mos de Constncia. Esta, imvel, empalidecia mais e mais, e agora j tinha os lbios arroxeados. O rapaz olhava para a porta a todo instante, ansioso para que algum aparecesse em socorro da me. Ele a beijou na face e sussurrou, angustiado: - Por favor, mame, agente! Helena foi buscar ajuda. No morra, por favor... Escutou a voz forte e irritada do pai: - O que est fazendo aqui? Onde est sua me? Juliano ergueu-se indignado: - No est vendo que ela est aqui, prestes a morrer por sua causa? Sustentando o olhar arrogante, Licnio, incrdulo, acercou-se da ampla cama que acomodava a esposa. Fitando-a, exclamou: - No tive a inteno de machuc-la, mas ela insistia em interferir em minhas ordens! - No sente nada por ela, mesmo, no ? - E quem voc pensa que para questionar meus sentimentos, rapaz? Ainda no sabe nada da vida, das dificuldades e desafios que o mundo nos impe. No tem o direito de julgar-me ou discutir meus atos. - Voc machucou a minha me, tratou-a com violncia, e s isso que me diz? Vem ainda me censurar... Juliano interrompeu-se, em pranto. Licnio aproximou-se mais da mulher, auscultou-lhe o corao, ergueu-lhe a cabea e observou o curativo e o ferimento. Depois, recolocando-a com cuidado na cama, ergueu-se e disse: - A mim voc no puxou, definitivamente. Parece uma mulherzinha choramingando. Vou buscar algum que a possa ajudar. Sem esperar pela resposta do rapaz, Licnio saiu decidido. Antes de deixar o cmodo, no entanto, virando-se para o rapaz, disse:

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- Mandarei um dos sacerdotes vir v-la. Depois partirei com meus melhores homens para terminar o que comecei. Quero expulsar definitivamente todos os funcionrios cristos que trabalham em reas administrativas do meu reino. - Por que tanto dio, meu pai? - Voc pensa que sabe alguma coisa sobre esses cristos, mas no sabe. Eles so como uma praga que se espalha por toda parte e se infiltra em todas as reas do imprio. Um sem-nmero de aristocratas da mais alta casta romana est se juntando a esses seguidores de um mestre nazareno que faz milagres e promete vida eterna... Vida eterna... Promete o paraso... - Eu realmente no o compreendo, meu pai. No foram voc e meu tio que fizeram promulgar o dito de Milo, em que determinam que haja tolerncia religiosa no imprio? Voc apoiou tio Constantino e fez valer essa lei. Por que fez isso, se no aprecia os cristos? Licnio, de cenho fechado e olhar distante, considerou: - Eram outros tempos, muito diferentes de agora. Constantino ainda tinha algum respeito pelos seus colegas militares, e talvez at mesmo pelos desgraados cristos. Agora, todos no passam de instrumentos de seus interesses, de bonecos em suas mos... De coisas, entendeu? Coisas que ele usa conforme seus desejos e caprichos. A cada um ele usa e descarta, como fez comigo. Ou voc acha que seu tio vai descansar enquanto no me enfrentar? Licnio parou por um momento, depois bradou, ainda mais enfurecido: - E vou derrot-lo! Ele no me vencer! Juliano baixou a cabea, limpando as lgrimas, e fitou a me com terna tristeza. Licnio sumiu esbravejando pelo corredor. Podia-se escutar sua voz ecoando pelo palcio e desaparecendo aos poucos. Logo que Licnio afastouse, Helena entrou depressa, trazendo consigo um mdico romano, que havia pouco se tornara cristo. J conhecendo a gravidade do problema de Constncia, ele no demorou a fazer-lhe novo e cuidadoso curativo, e em seguida f-la beber um preparado que ele fizera com muitas ervas, para restituir-lhe a fora e ajudar seu prprio corpo na restaurao do ferimento. Helena o ajudava, observando-o em silncio. Juliano se afastara um pouco, pois no suportava ver a me naquelas condies. Otvio no havia ainda terminado os seus cuidados, quando Gripnio, o sacerdote mais graduado e responsvel pelos servios aos deuses romanos, entrou no quarto em busca da mulher de Licnio. Juliano adiantou-se e informou: - Otvio j cuidou dela. - Seu pai ordenou que eu a visse.

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- Pois ele no est aqui agora. Eu, sim, e digo que ela j recebeu os cuidados de que necessitava. Deixe-nos. Meu pai no sabia que eu j mandara vir ajuda, por isso foi procur-lo. - Engano seu. Ele foi minha procura porque confia em mim e sabe que farei o que o melhor para salvar sua me. - Ela j foi socorrida. Agradeo, mas no necessitamos mais de sua ajuda. - Pois bem, se algo acontecer a ela, ser sua responsabilidade! - Minha?! Ora essa! Meu pai foi quem quase a matou e voc vem me dizer que a responsabilidade ser minha? - Ento me deixe v-la! Otvio, que terminara o atendimento, interveio: - Consinta que ele a veja, Juliano. Que mal pode haver? O estado dela muito grave e toda a ajuda bem-vinda. O rapaz afastou-se da cama para que Gripnio se aproximasse. Ele a examinou minuciosamente; depois se ajoelhou e fez alguns gestos, pedindo socorro aos deuses. Em seguida, fitou Otvio, que aguardava em silncio, e disse a Juliano: - Ela recebeu cuidados adequados. Agora est nas mos dos deuses. Vou at o templo preparar um sacrifcio especial pela vida dela. Eles havero de me escutar. Juliano balanou a cabea sem dizer nada e Gripnio saiu do quarto. Otvio aproximou-se do rapaz e, tocando-lhe o ombro, disse: - Como disse antes, o estado dela bem delicado. O que podemos fazer agora pedir a Deus por ela. - Ser que est sentindo muita dor? Dessa vez foi Helena quem se aproximou e disse: - Uma das ervas que Otvio lhe deu tem efeito de atenuar a dor. Dirigindose ao mdico, ela indagou: - No h mais nada que possamos fazer? - Continue dando o ch de hora em hora. Isso vai ajud-la. Se seu estado piorar, veremos o que podemos fazer. Por enquanto, temos de aguardar. Helena se prontificou: - Se voc me permitir, Juliano, vou ficar aqui cuidando dela, dia e noite. Otvio tambm se ofereceu: - Tenho algumas tarefas para terminar, mas depois posso ficar aqui tambm. Apertando as mos de Helena e depois de Otvio, ele concordou: - Aceito, por certo.

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O estado de Constncia alternou fases de ligeira melhora e de piora acentuada nos dias que se seguiram. Ela permanecia inconsciente. s vezes sussurrava palavras desconexas, quase incompreensveis, em outras calava completamente. Juliano, dedicado e amoroso, no saa do lado da me. Otvio e Helena tambm se revezavam em cuidados e ateno e a jovem, vez por outra, ajoelhada beira da cama, orava ao Mestre que h pouco conhecera, rogando pela vida daquela mulher aparentemente frgil, mas cheia de fora interior. Muitas vezes, ao terminar suas oraes, ia devagar at a cabeceira da cama e sussurrava no ouvido de Constncia: - No nos abandone. Por favor, lute! Algumas semanas depois, a notcia do ocorrido com a irm chegou aos ouvidos de Constantino 3 . Ele permanecia sentado, ocupando o lugar de maior destaque no centro de seus conselheiros, e ouvia a narrativa sobre as ltimas aes de Licnio sem esboar nenhuma reao. Constantino era um general respeitado pelos seus homens e pelos seus sditos. Conquistara cada pedao do territrio romano que ora estava sob seu controle com muita astcia e arguta estratgia, o que o tornara um conquistador querido e respeitado. Com rosto de forte ossatura, transparecia em seu corpo e sua postura a determinao e a coragem de, destemida e sabiamente, lutar pelas suas aspiraes. Constantino parecia incansvel e inabalvel. Nada tirava dele a calma e a determinao na tomada de decises e nas aes. Ele raramente reagia e, sim, utilizava toda e qualquer informao ou situao em seu favor. Quando o mensageiro terminou de narrar o que se passava no imprio do Oriente, ele parecia distante, mas logo perguntou: - E como est minha irm agora? - No sabemos exatamente, parece que seu estado muito grave. - Est recebendo os cuidados devidos, ou Licnio a abandonou prpria sorte? - Juliano, seu sobrinho, quem est tomando conta dela. Constantino calou-se, pensativo. O silncio era absoluto no salo, quando um soldado surgiu porta e interrompeu a reunio: - Senhor, um mensageiro da fronteira chegou apressado e deseja falar-lhe. Diz que extremamente urgente. Constantino no respondeu, apenas inclinou a cabea afirmativamente. O soldado reproduziu o sinal positivo e saiu apressado. Logo retornou com o mensageiro, que aparentava abatimento e cansao extremo. - Senhor, trago notcias da fronteira. Ms notcias, senhor. Constantino disse, atento:
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Constantino I, Constantino Magno ou Constantino, o Grande.

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- O que houve? - Os srmatas se preparam para invadir o reino do Ocidente. J arregimentaram grande nmero de homens, que no param de chegar. O exrcito deles est crescendo a cada dia. O imperador guardou silncio. Seus generais mais leais e seus conselheiros j o conheciam bem e sabiam que seu silncio era a maior ameaa contra seus inimigos. Todos esperavam pelo que diria Constantino, sem se manifestarem. Ele se levantou, caminhou at um mapa de seu reino e de suas fronteiras, examinou o desenho com ateno, depois virou para o soldado e perguntou: - Mostre-me onde exatamente se concentram. O jovem foi at o desenho colocado sobre uma mesa enorme, observou o mapa com ateno, depois apontou: - Esto aqui, entre as montanhas... Constantino observou o lugar exato que o jovem apontara, depois sorriu levemente e sugeriu: - Descanse e coma um pouco. Parece exausto. - Agradeo, senhor, mas estou a seu servio, aguardando suas ordens. S descansarei depois que o atender, meu senhor. Tocando-lhe o ombro, Constantino insistiu: - Descanse, pois tenho planos para seu regresso. O jovem escutava o imperador com ateno, assim como os demais ouvintes. Constantino aproximou-se do mapa, analisando ainda melhor cada detalhe, depois se virou para o rapaz e disse: - Amanh quero que parta bem cedo e v direto ao meu amigo, Augusto do Oriente, Licnio. Sem compreender, todos aguardavam o esclarecimento de seu lder, que prosseguiu depois de longa e premeditada pausa: - Quero que Licnio nos permita atravessar seu territrio para exterminarmos os srmatas. Quero que ele me autorize a atravessar suas cidades mais lucrativas, para surpreender os srmatas, pelos flancos, certamente por onde no esperam que ataquemos. Um de seus generais apenas balbuciou: - Mas esse o caminho mais longo... Constantino comentou, com sorriso irnico: - Pode at ser mais longo, mas iremos conquistando tudo o que estiver em nosso caminho. Ao nos defrontarmos com os srmatas, no somente nosso exrcito ser maior, como meu imprio estar consolidado. Confie em mim, Galenius, sei o que estou fazendo.

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Erguendo todo o seu corpo e esticando o brao em sinal de profundo respeito, Galenius saudou o seu imperador: - No tenho a menor dvida disso! Ave Csar! Todos em unssono repetiram: -Ave! Constantino manteve-se srio e em silncio. No entanto, um observador atento registraria em seu olhar a enorme satisfao que sentia pela destacada posio que ocupava, pela admirao que recebia de seus subordinados e sditos, bem como pela perspectiva cada vez mais prxima de tornar-se o nico imperador de Roma.

TRS
MEDIDA QUE os GENERAIS e conselheiros deixavam a sala em alvoroada conversa, Constantino acomodou-se em sua cadeira suntuosa, seu trono. Sentou-se e observou seus homens se afastando; apenas os mais prximos ainda permaneceram com ele. Mentalmente, felicitou-se por estar mais uma vez aproveitando to bem as circunstncias em seu favor. Claro que no ficara feliz com a notcia de que a irm estava doente, mas a agresso de Licnio contra ela era desculpa mais do que suficiente para que seus homens o seguissem em sua condio de Augusto ferido no orgulho familiar. Licnio mais uma vez passava por um brutamontes, e deveria ser contido a todo o custo. Ele acompanhou a movimentao com o olhar, depois fitou Marco e indagou: - Est comigo no que pretendo fazer? - Sim, sem restries, senhor. Constantino levantou-se, tocou-lhe o ombro e comentou: - Meu bom Marco, eu sei que posso contar com voc. O outro respondeu sem pensar: - E como poderia ser diferente? Licnio quase lhe mata a irm! Constantino aproveitou e, ainda que demonstrasse fixar apenas Marcos, estudava de canto de olho as mnimas reaes de Helenus e Domenico; consciente da admirao e do respeito que ambos dedicavam aos cristos, arrematou: - Ele est piorando a cada dia. E esse problema com os cristos, agora? Os outros dois permaneciam calados. Marco, Helenus e Domenico eram os trs homens de confiana absoluta de Constantino, o que no imprio romano daquela poca era algo quase impossvel. Temia-se at a prpria sombra. Os trs generais que ocupavam a mais alta graduao do exrcito pretoriano haviam sido transformados em guarda pessoal do imperador do Ocidente e agora 23

acompanhavam-no em tudo, participando de todas as suas decises. Experientes e astutos, apoiavam Constantino, no sem questionar-lhe, muitas vezes, as aes. Constantino calou-se, usando o silncio como to bem sabia fazer. Voltou a sentar-se e fixou o olhar para fora da janela, distante. Pensava ativamente nas estratgias que usaria para vencer Licnio. Esperava pelo apoio de seus homens de confiana, pois sabia do tremendo desafio que vencer o imperador do Oriente representaria. Seria uma batalha das mais difceis, pois o prprio Licnio era igualmente um general experiente e dominador, possuindo um exrcito muito maior do que o de Constantino, em nmero de homens. Finalmente, Helenus e Domenico aproximaram-se de Constantino e, reverenciando-o, afirmaram: - Tambm estamos com voc em sua deciso. Licnio precisa ser detido. - timo. Logo mais nos reuniremos para traar um plano de ataque detalhado. J tenho algumas idias e poderemos definir nossa estratgia. Helenus e Domenico se retiraram, enquanto Marco permaneceu ao lado de seu imperador, a quem tanto admirava. Daria a prpria vida por ele, tamanha sua admirao. Constantino, confortavelmente instalado em seu trono, pensava em suas estratgias, e, apesar de estar convicto de sua deciso, sentia um desconforto ao imaginar-se confrontando Licnio. Era a sua conscincia que buscava espao para alert-lo do perigo de suas intenes. Ao perceber-lhe o titubear sutil, duas entidades espirituais, trajando pesado manto negro, aproximaram-se dele e sussurraram-lhe aos ouvidos da mente: "Licnio precisa ser detido. No h nada de errado nisso. Voc, e somente voc, deve ser o nico e absoluto Csar de Roma. Ser muito melhor para o imprio. Um reino dividido no pode subsistir. Roma precisa de voc. Voc, Constantino I, ser um imperador que marcar a histria de sua poca e jamais ser esquecido. Um reino dividido no pode subsistir... Um reino dividido no pode subsistir...". Registrando as palavras do esprito ao seu lado, Constantino tomou-as como seus prprios pensamentos e sentiu-se aliviado. Sem dvida, estava fazendo o correto. Distante dali, Juliano acabara de pousar sobre a mesa uma cumbuca com gua fresca que dera me. Olhando pela janela, suspirou profundamente. Com olhar distante, pensava no pai, no tio e em toda a situao do imprio. Ele desprezava a atitude de Licnio, sua ganncia e seu desejo de poder o enojavam - especialmente porque detectava na corte, e naqueles que circundavam seu pai e acompanhavam seus passos de perto, os interesses acima de tudo. Percebia o ambiente hostil em que passara toda a sua vida, com medo de to24

dos, sempre protegido pela me. Aquilo no era a vida que ele imaginava. No apreciava aquela disputa pelo poder a qualquer preo. Quando acompanhava o pai em alguma viagem perigosa, a me sempre o cercava de uma guarda pessoal reforada, temendo pela sua vida. Ela temia at que o prprio pai lhe fizesse mal, e ele tambm. Definitivamente no confiava no pai. Tambm no confiava no tio. A nica pessoa em quem de fato confiava era sua me. E naquele momento ela estava naquele estado, praticamente entre a vida e a morte. Estava distrado quando escutou: - Meu filho... Sem acreditar, correu at a me. Ajoelhando-se, beijou-lhe a face e em lgrimas balbuciou: - Me... graas aos cus... - Onde est seu pai? - Eu no sei. Ele viajou, acho. Fique calada, me, voc no pode fazer nenhum esforo. Foi ferida gravemente e precisa ficar tranqila para se curar. - Seu tio... - Constantino? - Sim... Precisamos falar com ele... - Por qu? - Sei que algo ruim vai acontecer... - No, me, voc precisa se acalmar. Tudo ficar bem, mas precisa ficar calma. Como se sente? - Estou com fome. Juliano exclamou sorrindo: - Isso um timo sinal! Voc est melhorando! Que maravilha, mal posso crer... - Pensou que iria livrar-se de mim to fcil?... - No diga isso, me. No sabe o quanto sofri esse tempo todo. - Faz tempo que estou aqui, nesta cama? - Umas duas semanas. Fazendo meno de erguer-se, foi impedida pelo rapaz: - No, me, o que est fazendo? No pode levantar-se ainda. Deixe que Otvio a examine primeiro. Voc ficou muito mal... Constncia, impedida pelo filho, voltou a deitar-se enquanto falou: - Sinto-me bem. Apenas um pouco tonta e fraca, mas estou bem. No tenho nenhuma dor. - Mas seu corte foi fundo e voc perdeu muito sangue. Agora vai precisar de uma dieta especial por algum tempo para poder recuperar-se por completo. Portanto, fique a quietinha. Logo Helena vir e ento pedirei que chame Otvio. Somente ele poder autoriz-la a se levantar. 25

- Estou aflita por seu pai. Onde ele est? - J disse que viajou, me. - Para onde? Quando volta? - Ele saiu daqui enfurecido. Sabe que tio Constantino o irrita profundamente. - Eu sei. - E receio, me, que no haja mais nada que possamos fazer. - Eles se enfrentaro em breve. - O que me diz? Ele lhe falou que iria atacar Constantino? - No. Constantino marchar contra seu pai. - Como sabe? - Eu simplesmente sei e temo por ele. - Como pode ainda querer-lhe bem, depois de tudo? E no somente o que lhe fez agora, mas a forma como a tratou a vida inteira? - Fui e sou fiel aos meus deveres. E voc tambm deve ser. O carter de um homem se mede pelo respeito que ele tem por si mesmo e pelos seus semelhantes. - Acontece que meu pai no tem respeito por ningum. - E como aprender, se o tratarmos de igual modo? Juliano sorriu afetuoso e comentou, depois de longo perodo de silncio: - Simplesmente no sei como consegue, me. Constncia insistiu: - Sabe onde ele est? - No, me, ele no me disse nada e realmente no me interessei em saber. Em breve estar de volta. Apreensiva, ela balbuciou: - No tenho tanta certeza... Helena entrou e ao deparar com os dois conversando, correu ao encontro deles, chorando: - Minha senhora, graas a Deus acordou! Est melhorando... A madura senhora respondeu: - Seria melhor estar no mundo espiritual agora, mas ainda tenho tarefas a cumprir por aqui. Limpando as lgrimas Helena disse, segurando as mos de sua senhora: - Fico feliz, a senhora nos faria muita falta.

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QUATRO
DUAS TESTEMUNHAS espirituais assistiam quela cena repleta de alegria, suavidade e amor. Com vestes difanas e luminescentes, Anglica acompanhava o despertar de Constncia, de quem havia cuidado carinhosamente. Sorrindo, ao constatar finalmente a recuperao de sua protegida, comentou com Maurcio: - Pode voltar agora colnia. Ela ficar bem. O belo rapaz, que mais lembrava a figura de um anjo, to insistentemente retratado por artistas de todos os tempos, fitou Anglica com ternura e perguntou: - Tem certeza? - Sim, ela conseguiu responder muito bem ao nosso tratamento. Seu corpo est em recuperao e o quadro promissor. Fazendo pequena pausa, ela prosseguiu, com suave entonao na voz: - Voc ajudou muito, agradeo mais uma vez. - No me agradea. Devemos tudo a Jesus. - Sim, eu sei. Agora importante que voc retorne colnia, levando a Ernesto as boas notcias. Pelo empenho com que tem acompanhado o processo de expanso do Evangelho de Jesus sobre a Terra e pelo seu envolvimento em todos os detalhes, ele gostar de saber que conseguimos impedir a partida de Constncia antes do previsto. - Vou agora mesmo. Voc me parece cansada. Vai demorar-se muito ainda aqui? - Ficarei at que a situao se acalme. - Mas parece agravar-se cada vez mais. - Voc sabe o porqu. Ambos emudeceram por longo tempo. Maurcio, por fim, comentou: - ... No podemos desanimar. - De modo algum; vamos perseverar. O Cristianismo haver de triunfar sobre a Terra. Por mais que haja resistncia de todos os lados, a verdade que Jesus veio trazer humanidade prevalecer! - Por quanto tempo ainda negaremos e deturparemos seus ensinamentos? Por que o homem no compreende o que o Mestre veio ensinar? - Porque somos ainda crianas, espiritualmente falando. Temos muito a aprender, e enxergamos tudo com nossa limitada compreenso da realidade. - E por que alguns conseguem e outros no?

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- por causa da humildade e da f. Alguns j conseguem ser humildes o suficiente para intuir que so limitados demais, e no podem confiar nas prprias interpretaes; precisam buscar a verdade. E mais do que isso: esto dispostos a fazer o esforo necessrio para trilhar o caminho da iluminao espiritual, da regenerao de si mesmos. Esto dispostos a abrir mo dos prazeres e iluses passageiros, para dedicar seus esforos quilo que essencial e perene. - Por quanto tempo ainda os cristos sofrero tamanha perseguio? No deveria ser assim, no mesmo? - Quem somos ns para tirar esse tipo de concluso? No entanto, meu mais profundo desejo que os homens despertem do sono da ignorncia em que ainda esto imersos. Mas agora melhor que voc v. Leve notcias e pea novas orientaes. Preciso saber em que poderei ajudar, no caso de as suspeitas de Constncia estarem certas. As circunstncias se precipitam cada vez mais e estou receosa pelas decises que Constantino tem tomado; ele vem colaborando com os nossos objetivos, como se props, mas sinto que pouco a pouco distancia-se, na essncia, daquilo que deveria fazer. - Mas ainda age em nosso favor. - Aparentemente. Entretanto, sinto que suas motivaes esto se desvirtuando. - Se estiver certa, ele poder perder-se a qualquer momento. - Esse o meu receio. Preciso da ajuda de nossos orientadores do Mais Alto. Sem demora, ambos se despediram e Mauricio partiu em direo a uma colnia espiritual situada sobre a regio da Europa central. No teve dificuldade de ultrapassar a grande diferena de vibraes entre os planos material e espiritual, e logo cruzava enorme porto que se abria para uma regio espiritual de serena suavidade e intensa atividade do bem. A atmosfera se fez mais leve, doce fragrncia de flores as mais diversas invadia o ar; pssaros e borboletas coloridas cruzavam o cu. Maurcio deteve-se diante da beleza da colnia e respirou fundo, haurindo com satisfao as energias sutis que vibravam no ambiente. Entrou. Logo estava em companhia de Ernesto, que o aguardava: - Maurcio, bom v-lo. Que notcias nos traz dos irmos encarnados? Acomodando-se ao lado do orientador, Maurcio suspirou: - A situao continua difcil. - Tenho percebido grande adensamento energtico sobre o planeta. - Sim, como se nuvens negras e pesadas se acumulassem sobre a Crosta. Apesar disso, trago-lhe boas notcias. Conseguimos contribuir efetivamente para a melhora de Constncia. Ela acaba de despertar e se recupera muito bem. - Excelente trabalho, Maurcio. Ela nossa grande aliada no sentido de manter Constantino nos trilhos de sua programao. Ela fundamental. 28

O rapaz prosseguiu, interessado: - Anglica continua dedicada sua recuperao. - Ela tem conseguido maior influncia sobre Constantino? - Tem trabalhado muito, mas tambm est receosa de que ele se desvie de sua tarefa. - Honestamente, Maurcio, eu tambm estou, e muito. O jovem fitou Ernesto sem dizer palavra. Tambm estava apreensivo. Depois de breve pausa, indagou: - Achei que talvez Anglica exagerasse... Ento ele realmente est se desviando da tarefa? - Pouco a pouco, quase imperceptivelmente, vem se distanciando de nossa programao. - E o que podemos fazer? - Faremos tudo o que estiver ao nosso alcance, mas a deciso dele. Srio, Maurcio indagou: - Conhece-o h muito tempo? - Sim, desde Capela. Surpreso, Maurcio comentou: - ... faz tempo mesmo. Tambm vieram de l? - E chegamos antes de voc, um pouco antes. - A grande maioria j retornou.... - Contudo, h ainda muitos por aqui. Estamos tentando, no mesmo? - Sinto saudade de meu verdadeiro lar. Desejo retornar assim que for possvel; mas como fazer isso, deixando para trs tantas pessoas queridas? No posso, por enquanto. - Sei bem o que sente. o caso de Ferdinando, ora vivendo na Terra como Constantino. - Ele j tem preparo suficiente para realizar a tarefa que se props. - Certamente. Entretanto, no importa quo preparados estejamos, sempre poderemos falhar; basta uma distrao, um enveredar pelo caminho do orgulho e nos deixar dominar por ele, e pronto. O retorno fica muito difcil. Calaram-se novamente. Ernesto ergueu-se, caminhou at uma grande janela que dava para florido jardim e comentou, por fim: - Continuemos orando e confiando. Deus jamais permite que se coloque sobre qualquer de seus filhos peso maior do que est preparado para suportar. Confiemos que Constantino ser capaz de reencontrar-se e ser vitorioso, afinal.

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CINCO
ERA MADRUGADA QUANDO o mensageiro de Constantino alcanou os portes de Bizncio. Constncia, que se recuperara quase completamente do triste incidente com o marido, deu um pulo na cama e sentou-se, tremendo, assustada. Ofegante, tirou o pequeno crucifixo que trazia junto ao peito e suplicou: - Mestre Jesus, socorra-me e minha famlia. Meu corao est opresso e me diz que algo sombrio est por acontecer. Ajude-nos, por favor... Sem compreender por que a dor no peito a oprimia tanto, no pde conter as lgrimas que lhe desciam pela face alva. Pedindo repetidamente o socorro de Jesus e de seus enviados, ela finalmente conseguiu acalmar-se e voltou a se deitar. Entretanto, por mais que tentasse, no conseguia conciliar o sono e revirou-se na cama at o sol brilhar intenso no cu do Mediterrneo. Assim que adentrou os portes da fortificada cidade, o mensageiro do Augusto do Ocidente deu de comer ao seu cavalo e descansou brevemente. Tinha ordens de seu general para retornar com a resposta de Licnio to logo a obtivesse. Quando o dia amanheceu, dois soldados da guarda pessoal do imperador vieram busc-lo: - O imperador Licnio ir receb-lo agora. Acompanhe-nos. Prontamente o mensageiro os seguiu at o imperador. Ajoelhado diante do grande general que dividia o poder do imprio romano com Constantino, o jovem permaneceu calado, aguardando as instrues do soberano, que depois de longo silncio indagou: - O que quer Constantino? - Os srmatas ameaam nossa fronteira, senhor, e Constantino pede autorizao para cruzar seu territrio, a fim de surpreender o inimigo, antes que este avance sobre Roma. - O qu? Que estratgia ridcula essa de seu imperador? O que ele pretende? Vamos, responda! Sem erguer os olhos, o rapaz apenas disse: - Eu no sei, senhor. A nica orientao que recebi foi para pedir-lhe a autorizao e retornar imediatamente com sua resposta. Licnio sorriu, cnico, e insistiu: - No sabe? Tem certeza? Vociferou ento, com o rapaz: - Vamos, diga o que Constantino planeja! Voc no um soldado? Deve saber, ento. Trmulo, o rapaz redarguiu: - Eu no sei, senhor, apenas cumpro ordens.

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- E por que Constantino planeja atacar os srmatas por minhas terras? certamente o caminho mais longo. Decerto ele planeja algo contra mim. Licnio levantou-se e caminhou at a janela da ampla sala. Ficou longo tempo em silncio, olhando pela janela. Depois, aproximou-se do rapaz e, encostando a cabea na dele, segurou-lhe a face com uma das mos e gritou com violncia: - Sei muito bem o que ele planeja. Vou esper-lo muito bem preparado. E quanto a voc, meu rapaz, se quiser fixar residncia aqui, a partir de agora, ser poupado de longa e dolorosa viagem. O jovem soldado fitou o general, que naquele momento lhe parecia ainda mais alto e mais forte, antes de responder com estranheza: - No posso, senhor... Meu general me aguarda. Com ar prepotente e arrogante, Licnio ordenou: - Pois bem, que assim seja. Quero dar uma resposta contundente ao seu senhor. E chamando um de seus homens, ordenou: - Levem-no ao poste. Cem chibatadas, depois deixem-no partir. O rapaz fitou o imperador com os olhos arregalados, mal acreditando no que escutava. Sabia que Licnio era um general duro e muito experiente, mas jamais esperaria tal atitude de um outro soldado. Sem dizer palavra, foi arrastado pelos guardas e chicoteado impiedosamente. Depois, colocaram-no sobre o cavalo t mandaram-no partir. Embora muito machucado, ele conseguiu conduzir seu cavalo at a divisa dos domnios do Oriente com os do Ocidente. Foi socorrido pelos colegas e logo acomodado em um leito, para receber tratamento. Antes de ficar inconsciente, disse com enorme esforo: - Ele no permitir... O general, que pessoalmente o auxiliava, acalmou o rapaz: - Ns j sabemos. Agora, descanse. Logo o soldado ficou inconsciente. E depois de duas noites naquele estado, no resistiu aos ferimentos que, associados longa jornada, ceifaram-lhe a jovem vida. Alguns dias depois, Constantino chegou ao acampamento, com seu exrcito j arregimentado e ordenando que todos os seus melhores homens, espalhados pelo imprio, se juntassem a ele para a batalha iminente. Policarpo, o general responsvel pelo acampamento prximo divisa, detalhou o estado em que o jovem chegara. Cheio de dio, Constantino f-lo repetir a narrativa a todo o acampamento e, ao final, mostrando-se indignado, proferiu suas ordens da maneira mais eloqente: - E por essas decises arbitrrias que temos de tomar o reino do Oriente das mos de Licnio. Invadiremos Bizncio e subjugaremos o imperador do 31

Oriente e seus homens mais fiis. Chega de agresses descabidas. Primeiro os cristos, depois minha prpria irm quase morreu nas mos desse monstro, e agora esse jovem inocente, que simplesmente cumpria ordens, deixando sua famlia, por estupidez absoluta. Fez longa e calculada pausa, e depois concluiu: - No toleraremos mais isso! Sigam-me e seremos vitoriosos! Vou liderlos pessoalmente nesta batalha e, ouam bem o que digo, ns venceremos! Envolvidos pela emoo que as palavras inflamadas de Constantino lhes causavam, eles gritaram, liderados pelos homens de confiana do imperador: - Ave Csar, nico imperador de Roma! Constantino fitou os seus homens a ovacion-lo e emocionou-se. Eram mais de 100 mil homens a gritar diante dele. Sentia com todas as foras que venceria Licnio e se tornaria o nico imperador. Era esse, agora, seu propsito. Toda a sua fora estava voltada para esse fim. Retirou-se com seus generais, para organizar o ataque que fariam em breve capital do Oriente. Durante vrios dias o exrcito de Constantino avanou mais e mais, rumo a Bizncio, cidade que pretendiam dominar e ocupar. De fato, Constantino desejava fazer dela a sede de seu imprio. Famosa pela posio estratgica que ocupava, desde muito havia despertado o interesse do grande general. Quanto mais avanavam, mais crescia o nmero de soldados. Acampavam noite, e mal o dia amanhecia todos se punham a caminho. Superaram o frio e regies de difcil acesso, mas foi s margens do rio Ebro, pouco distante de Bizncio, que foram obrigados a parar, dada a violenta correnteza que dificultava a travessia dos 120 mil soldados, entre homens de infantaria e cavalaria. Constantino determinou que acampassem: - E intil avanarmos agora. Precisamos entender bem a situao de nosso oponente. Passaremos esta noite aqui. Marco observou, preocupado: - Acho bom mesmo descansarmos. Os homens esto exaustos - Pois ficaremos aqui por ora. Marco, quero que envie uma pequena tropa de seus melhores homens - pequena mesmo, dois ou trs - para que verifiquem a situao logo aps o rio. Precisamos saber exatamente a situao de Licnio. Atendendo de pronto ordem de seu imperador, Marco retornou algum tempo depois, informando: - Esto a caminho. Enviei trs de meus melhores soldados. - timo. Aguardaremos o retorno deles. Quero que montem vrios turnos de descanso, e que metade dos homens esteja sempre desperta e em alerta. Licnio pode atacar a qualquer momento. Marco indagou, surpreso: 32

- Acredita mesmo que ele planeja atac-lo, senhor? - Acredito que um homem desesperado seja capaz de qualquer ao. Ao final da tarde seguinte, os trs experientes soldados retornaram trazendo informaes precisas e preciosas, que foram logo levadas a Constantino. - As tropas de Licnio ocupam as plancies de Adrianpolis. Esto espalhadas por terrenos elevados, o que definitivamente lhes garante vantagem, pelas condies do terreno. - Quantos homens? - E grande demais o seu exrcito. Meus homens ficaram muito impressionados. Relataram que o campo est como coberto por formigas. So muitos homens. Garantem que excede em nmero nosso exrcito. Constantino ficou longo tempo pensando e depois ordenou: - Iniciaremos a construo de uma ponte ainda de madrugada. Quero muitos envolvidos nessa construo. Metade dos homens deve se dedicar empreitada. Os generais de Constantino o ouviam atentos. Jamais questionavam suas ordens ou suas estratgias, que muitas vezes no compreendiam, mas sabiam que elas j haviam concedido quele exrcito mais de dezessete vitrias; portanto, confiavam em seu general. E o seguiriam lealmente at a morte. Vrios dias se passaram, e a ponte se erguia pouco a pouco sobre o rio. Naquela noite, ao despedir-se de seus homens, Constantino sabia que a hora de atacar havia chegado. Sabia que o oponente acompanhava suas manobras, e chegara a hora de surpreend-lo. No meio da madrugada, mandou chamar seus trs principais generais e ordenou: - Quero um regimento com cinco mil arqueiros. Vamos atravessar o rio e nos embrenhar pela floresta densa; surpreenderemos os homens de Licnio pela retaguarda. Eles no nos esperam. Meu objetivo atacar o acampamento de Licnio. Os generais se entreolharam, surpresos pela ordem inesperada; no entanto, no ousaram sequer fazer qualquer comentrio. Obedeceram de pronto. Sabiam que o elemento surpresa seria fundamental na ousada estratgia de Constantino. Antes de sarem, Marco virou-se para Constantino e perguntou: - Permita-me saber se poderei estar entre os lderes desse ataque. - Voc e os demais, meus homens de confiana. E eu, pessoalmente, vou liderar o ataque. Fazendo posio de sentido e olhando com profunda admirao para aquele jovem general que estava diante dele, Marco se retirou. Ao sair da tenda de Constantino, cruzou com Crispus, filho mais velho do imperador, que entrou ansioso, indagando: 33

- Vai sair batalha, meu pai? - Assim que os homens estiverem prontos. - Quero acompanh-lo. - Seja paciente, Crispus, tenho planos para voc. - Que planos, senhor? - Dada a sua habilidade nutica, quero poup-lo para o possvel confronto que teremos com a armada de Licnio, que ocupa o estreito de Helesponto. Temos de derrot-los no mar para poder aniquil-los de fato. No podemos correr o risco de desembarcarem e nos atacarem no momento em que estivermos para invadir Bizncio. O que sabe sobre a armada? - Sei que poderosa, com mais de 350 navios grandes e bem equipados ocupando todo o Helesponto. Fitando o rapaz como a desafi-lo, o mais velho inquiriu: - E o que voc pensa sobre isso? O que acha? Pode venc-los? Crispus pensou um pouco, depois continuou: - Nossa frota bem menor, verdade, mas nossos homens so leais e corajosos. Aguardam suas ordens, prontos a obedecer. Tocando com a mo direita o ombro do filho, Constantino autorizou: - Muito bem, meu filho, aguarde minhas ordens. Permanea no acampamento. Sua luta ser no mar. Diligente, o rapaz assentiu com a cabea e respondeu: - Atenderei prontamente s suas ordens. - Voltarei em breve com a vitria para prosseguirmos rumo conquista definitiva de Bizncio e derrota final de Licnio. Quero que destrua completamente sua fora nutica; transforme-os em fumaa... Crispus to-somente respondeu: - Pois assim ser! Logo em seguida Marco entrou e comunicou: - Estamos prontos, senhor. Constantino vestiu a armadura, empunhou a pesada espada que o acompanhara em tantas outras batalhas e, fitando-a como a conversar com ela, conclamou em alta voz: - vitria!

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SEIS
ENQUANTO CAMINHAVA pela colnia, em um dos grandes jardins floridos, Anglica cumprimentava os amigos e colegas com quem compartilhara trabalho e aprendizado. Ela tambm viera de Capela e alcanara, atravs de esforo e dedicao em diversas encarnaes penosas, significativo progresso. Estava pronta para retornar constelao do Cocheiro, mas embora sua alma suspirasse por voltar ao lar, seu corao se enchera de compaixo pelos habitantes da Terra e seu difcil caminho de evoluo. Queria ajudar e, como Ernesto, resolvera permanecer para isso. Finalmente chegou a uma grande construo, onde Ernesto a aguardava. Assim que a viu, encheu-se de alegria. E abraando-a exultou: - bom v-la outra vez, Anglica. Retribuindo-lhe o carinho, ela o abraou ternamente e disse: - Tambm estava com saudade, mas achei melhor permanecer junto a Constncia. Deixando visvel sua preocupao, Ernesto comentou: - A situao est piorando muito, no ? - Muito. Constncia j no consegue acesso ao irmo. Constantino distanciou-se emocionalmente de toda a famlia. Inclusive dos prprios filhos. Tem se enclausurado em si mesmo cada vez mais, e perigosamente acredita naquilo que falam sobre ele. Entristecido, Ernesto lamentou: - O poder o est cegando totalmente. - Eu temo que sim. - O poder que ele deveria utilizar para fortalecer o bem e a verdade, para fazer expandir-se sobre a Terra a luz do Evangelho, est usando para satisfazer as prprias paixes. - E isso mesmo. Infelizmente, creio que ele no conseguir! Ernesto calouse e meditou por longo tempo. Depois, perguntou: - E como est Constncia? - Apesar de fisicamente recuperada, sua alma sofre muito, pois sabe que ambos, Licnio e Constantino, se desviaram de suas tarefas, e esto prestes a se confrontar. - E eram dois imperadores justamente para se ajudarem mutuamente em tarefa de tamanha responsabilidade. - No resistiram aos apelos da personalidade, do ego. Ao egocentrismo e ao endeusamento de si mesmos.

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Suspirando fundo, Anglica emendou: - Nossa irm sofre profundamente, pois intui a dor e o sofrimento que os aguarda aps deixarem a Terra. A jovem fez uma pausa, depois continuou: - O que poderemos fazer, Ernesto? Uma programao reencarnatria to preparada, longamente planejada, agora prestes a se perder... - E... O livre-arbtrio. No podemos impedir que Constantino faa suas escolhas. Ele tem esse direito. E aqueles que o seguem tambm. O que podemos fazer, agora, rogar ao Pai Celeste nos socorra e nos oriente. - Eles esto prestes a se enfrentar. Talvez o faam agora, enquanto nos falamos. Constantino alcanou as plancies de Adrianpolis com mais de 120 mil homens; Licnio est acampado com seus homens nas plancies, j mais para o lado de Bizncio. A guerra inevitvel e... Anglica no pde continuar. A dor tomou conta de seu corao e pesadas lgrimas desciam pela sua face. Ernesto buscou consol-la e disse, tocando suas mos: - Sei que difcil... - Quantas vidas perdidas... Quanto sofrimento intil... Quanta dor se projetando para o futuro dessas almas... - Sim, minha irm, infelizmente. Limpando as lgrimas, ela indagou: - Por qu? Por que ainda to difcil para os homens compreender... - Porque a verdade incomoda os homens, Anglica. - Por qu? Ernesto pensou por alguns momentos, depois, envolto em safrica luz, disse: - Os homens tentam de todas as maneiras fugir de sua difcil, angustiosa situao espiritual. - Por que no procuram sair da situao, para serem mais felizes? A verdade nos liberta, nos faz donos de nossos destinos, nos aproxima de Deus e nos torna seres mais felizes. - No sem antes nos obrigar e enxergar nossa real condio espiritual. Jesus trouxe para os homens a conscincia de nossa real condio espiritual, arrancando-nos das iluses em que nos apoivamos, acreditando-nos possuidores de uma superioridade que no existe. Fez curta pausa. Anglica o escutava atenta. Ele continuou: - Conscientes de nossa real situao, temos de tomar uma deciso, e arcar com as conseqncias advindas dela. Podemos optar pela iluminao espiritual, conscientes de que ela rdua, difcil e demorada, mas o nico caminho para nossa real felicidade. Ou ento, abafar a conscincia e escolher a fantasia, 36

a mentira, pois ela nos d maior prazer, maior satisfao e no nos obriga a empreender os esforos de resignao, humildade e desapego s iluses, principalmente sobre ns mesmos. Anglica balanou a cabea em sinal afirmativo e disse: - Tem razo, meu sbio amigo. A verdade nos liberta, mas depende de nosso esforo e coragem para nos vermos como realmente somos. - Exatamente. Por isso matamos Jesus impiedosamente. Calando o Messias, tentamos fazer silenciar a prpria conscincia que gritava dentro de ns. Anglica ia fazer uma pergunta, quando Ernesto sugeriu: - Oremos a Deus. Ele haver de nos orientar. E acima de tudo, tenhamos pacincia, sabendo que ns mesmos viemos de longa data fugindo destas verdades... Anglica sorriu ao repetir: - Pacincia... E Ernesto finalizou: - E muita perseverana. O bem triunfar, isso inevitvel. A verdade ser vitoriosa.

SETE
de 5 mil homens que atravessaram o rio Ebro nadando e logo que cruzaram as guas, tal qual Constantino havia planejado, embrenharam-se por densa floresta para atacar o acampamento de Licnio pela retaguarda. Contavam com a surpresa do oponente para enfraquec-lo. Pouco antes do alvorecer, quando se ouviam os primeiros pssaros aqui e acol, fez-se grande rumor por todo o acampamento e a confuso se instalou. Licnio ergueu-se de um salto e em poucos segundos estava armado, j sobre seu cavalo. Viam-se as flechas voando pelos cus do acampamento, e homens tombavam por todos os lados. Licnio gritou enquanto tentava controlar o cavalo: - De onde vem o ataque? Um de seus generais aproximou-se, informando: - Esto nos atacando pela floresta. A reao do exrcito de Licnio foi rpida, mas perdiam muitos homens, rapidamente. Tombavam s dezenas por todos os lados. Os poucos minutos que levaram para conseguir se organizar, foram suficientes para conceder grande vantagem a Constantino, que se aproximava velozmente.
CONSTANTINO LIDEROU CERCA

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Um dos generais de Licnio enviou alguns de seus melhores homens frente, para tentarem saber quo perto estava o inimigo. Dos cinco enviados apenas um retornou, e ferido, informando: - Eles se aproximam muito depressa. Melhor proteger o general... no posso... no... No suportando os ferimentos, desfaleceu. Logo um grupo de generais se reuniu, em meio confuso, para pedir ao imperador que se retirasse: - Deve retornar imediatamente segurana da cidade, senhor. O acampamento j no seguro. Licnio nem tentou argumentar. Arregimentou rapidamente um grande nmero de homens e partiu em retirada, caminhando na direo das muralhas que fortificavam e protegiam a importante cidade de Bizncio. Constantino, por sua vez, avanava mais e mais. Os homens de Licnio, ainda que em nmero muito maior, eram forados a deixar sua vantajosa posio em terreno ngreme e descer para uma grande rea plana em terras de Adrianpolis, concedendo assim mais vantagens aos atacantes. Quando conseguiu alcanar o corao do acampamento, onde alguns minutos antes estava Licnio, Constantino ordenou que os arqueiros atirassem flechas flamejantes, com tochas nas pontas, para o alto, avisando a seu exrcito que deveria atacar. Cruzando bravamente o rio, o exrcito de Constantino avanou intrpido ao encontro de seu general. Este, de espada em punho, atacava tudo e todos que encontrava pelo caminho. Desejava o confronto com Licnio, mas j pressentia que ele tivesse recuado. Seguiu-se, ento, violenta batalha que dizimou mais de 34 mil homens. Pelo meio da tarde, Constantino vencera o exrcito do opositor e imediatamente se dirigiu para as muralhas de Bizncio, com o objetivo de invadi-la. Conclamando mais uma vez seus homens, gritava com vibrante entonao: - No esmoream agora! Depois de breve pausa, gritou ainda mais alto: - A vitria est prxima! Breve Bizncio ser nossa! Marco, tentando proteg-lo mas conhecendo seu imperador, indagou hesitante: - No seria melhor descansarmos um pouco, meu senhor? Precisa cuidar desse ferimento. Est sangrando muito. Descendo de seu cavalo, Constantino improvisou ataduras e amarrou-as fortemente coxa, acima do profundo corte que sofrer. Depois, subiu no animal e agradeceu:

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- Compreendo seus cuidados, Marco, mas nada me deter agora. Estamos a um passo da conquista completa do imprio. No quero me demorar. Temos de invadir a cidade. Chamando outro de seus generais, ordenou: - Encontrem os homens de Licnio que debandaram para a floresta. No quero surpresas... Prontamente, o outro aquiesceu: - Sim, imediatamente. Depois, intrpido, Constantino ergueu uma vez mais a espada j sem brilho e gritou: - Logo estaremos dentro da cidade. Sigam-me e seremos donos de todo o imprio! Envolvidos pelo forte magnetismo daquele homem, os soldados o seguiram sem titubear. Confiavam cegamente em seu vitorioso imperador. Ao se aproximarem das altas muralhas de Bizncio, Constantino ordenou que montassem um forte cerco e comeassem a construir engenhosas torres de terra. Depois de montar sua tenda e acomodar-se no local, chamou um de seus melhores mensageiros e ordenou pessoalmente: - Diga a Crispus que ele deve atacar imediatamente a frota de Licnio ancorada no Helesponto. Que force a passagem e destrua os seus navios. Precisamos que os alimentos nos cheguem por terra, e somente abrindo a estreita passagem que eles controlam poderemos receber os suprimentos de que necessitamos. O mensageiro partiu no mesmo instante. Ao final daquele dia as torres comearam a ficar prontas e pouco a pouco, com muito esforo e utilizando grandes alavancas de madeira, foram posicionados sobre elas catapultas que comearam a arremessar pesadas pedras e gigantescas tochas sobre as fortes muralhas da cidade. Em seu palcio, Licnio caminhava de um lado a outro, aflito, escutando o barulho do impacto que as pedras enormes causavam nas muralhas. Quando um de seus generais entrou na sala, ele logo indagou: - O que esto fazendo agora? Ser que tero alguma chance de transpor esta fortaleza? Preocupado, o general respondeu: - Esto atacando as muralhas. Inseguro, Licnio retrucou: - Elas so muito resistentes, suportaro os ataques. O outro prosseguiu, com forte tenso na voz:

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- Esto atacando no centro da muralha, justamente no ponto onde so mais frgeis. - Como isso foi possvel? Elas so muito altas. - No conseguimos ver, mas de alguma forma colocaram as atiradoras num ponto mais alto, atingindo o centro de nossos paredes. Cansado pelo recuo rpido que fora obrigado a realizar, e profundamente contrariado pelos avanos e manobras inteligentes do rival, Licnio gritava descontrolado: - Eles no podem entrar, est entendendo? Tem de impedi-los. Derramem leo fervendo sobre eles, agora! - o que estamos tentando, mas fomos pegos de surpresa. No temos nada preparado de pronto, para responder a esse ataque altura. Se conseguirem entrar... Agarrando o subordinado pelo pescoo ele bradava: - Eles no podem entrar, est me entendendo? V, faa seu trabalho, seu incompetente! Estou cercado por incapazes, homens fracos! O general saiu logo e Licnio continuou gritando improprios. O cerco se estendeu por toda a noite e pelo dia seguinte, sem interrupes. Constantino, acampado em local estratgico de onde acompanhava toda a movimentao de seus homens, estava totalmente convencido da vitria. J podia ver-se ocupando o trono de Licnio. Amanhecia quando o mensageiro entrou depressa pelo acampamento prximo s margens do rio Ebro, onde Crispus aguardava as ordens do pai. To logo o mensageiro o procurou e transmitiu as ordens para o ataque, o jovem organizou seus homens e imediatamente lanou-se ao mar, ocupando a maior e mais bem equipada embarcao de que dispunham. Enquanto esperava, planejara detida e minuciosamente o ataque que encetaria. Estava empolgado e via naquele ataque a grande oportunidade para ocupar um lugar de destaque e honra ao lado do pai. Queria muito que o grande Constantino reconhecesse seu talento e seu empenho. No demorou muito a alcanar as embarcaes do inimigo. Travou-se grande batalha. Embora a esquadra de Licnio fosse maior e melhor equipada, a determinao e a destreza de Crispus logo fizeram sua armada sobressair. Vrios navios se queimavam sob o fogo da fora martima do filho mais velho de Constantino. A batalha durou todo o dia. Na manh seguinte, muito embora seus homens demonstrassem sinais visveis de cansao, Crispus seguiu atacando. Perdeu vrias embarcaes importantes, e pelo meio do dia julgou que no poderia sair vencedor daquela batalha. Entretanto, de sbito, forte ventania soprou sobre o estreito do Helesponto, levando os navios de Crispus para bem 40

perto dos do opositor. O jovem no teve dvida: ordenou ataque macio e incendiaram a frota adversria. Vrios navios partiram em retirada e 130 foram destrudos. O seu prprio navio estava em chamas quando proclamou, erguendo a espada, semelhana do que fazia o pai: - A vitria nossa! Ao grito unssono da tripulao, Crispus escutou o cumprimento de seu subordinado imediato, que lhe tocava o ombro: - Brava vitria, Crispus! Excepcional! Seu pai se orgulhar de voc. Sorrindo satisfeito, o belo rapaz observou, com ligeiro sinal de cabea: - Espero que ele seja comunicado da batalha em seus pormenores. Compreendendo imediatamente o que o rapaz desejava, o outro respondeu: - Ele saber, Crispus, todos os detalhes dessa brava e corajosa vitria. Logo depois, alimentos e gua chegavam ao acampamento de Constantino. No demorou e a primeira muralha comeou a ruir. Desesperado, Licnio aguardava informaes. Um de seus generais entrou, ofegante: - Precisamos partir, senhor. Um de nossos muros externos acaba de ruir. No vai demorar para que consigam enfraquecer outros e, assim, no tardaro a entrar. Licnio ergueu-se, e logo organizou uma grande comitiva e partiu em retirada, levando consigo muitos bas contendo suas riquezas e tesouros. Deixou para trs sua famlia e seu povo. Em regio no muito distante, conseguiu reunir novo exrcito, com cerca de 60 mil homens. Constantino avanava em sua ofensiva e, pouco a pouco, outras muralhas foram derrubadas. O grande general estava prestes a invadir Bizncio, quando foi informado por Marco: - Licnio escapou e formou um novo exrcito em Bitnia. - Quantos homens conseguiu arregimentar? - Certamente mais de 50 mil. - Muito bem. Quantos homens ainda temos? - Quase 100 mil, senhor. - Mande 80 mil para Bsforo, em pequenas embarcaes. O restante, quero que ocupe a cidade. E tocando no ombro de Marco, pediu: - Voc dever ficar aqui e comandar a ocupao. Marco fez meno de retrucar, mas ele prosseguiu: - Preciso de voc aqui, Marco; em voc que mais confio. Eu irei com os outros. - Mas...

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- Quero enfrentar Licnio pessoalmente. Tenho de ter certeza que ele no vai escapar desta vez. Desistindo de argumentar, Marco conformou-se: - Cuidarei de tudo. - Muito bem, seja cuidadoso com as mulheres e as crianas. No quero mortes desnecessrias. E cuide de minha irm... - Sim, meu senhor, cuidarei de tudo. - Muito bem, vamos. No quero dar nenhuma vantagem a Licnio.

OITO
NO TARDOU E DEZENAS de pequenas embarcaes atracaram. O desembarque foi rpido e gil. Assim que a maioria de seus homens alcanou terra firme, Constantino subiu depressa em seu cavalo e tomou a dianteira dos soldados. Andou um pouco e logo avistou o exrcito de Licnio. Intensa batalha se seguiu. Embora quase 25 mil homens tenham sido dizimados naquela tarde, Constantino no se sentia satisfeito. Caminhou, sem sucesso, entre os corpos estendidos procura do rival. Depois se aproximou dos homens derrotados e perguntou irritado: - Onde est seu vencido imperador? Por que no o encontro em parte alguma? Fugiu novamente, aquele covarde? Os soldados de Licnio mantinham-se de cabea baixa, temerosos. Constantino insistia, erguendo mais e mais a voz: - Todos ficaro a noite inteira sem gua ou comida, e amanh tambm, e assim sucessivamente, at que me digam onde est o covarde! Um dos soldados ergueu levemente o rosto e, sem olhar diretamente para Constantino, balbuciou quase num murmrio: - Ele fugiu para a Nicomdia. Constantino virou-se e olhou para a direo de onde vinha a voz, quase em enxergar o homem. Aproximou-se, agachou-se e, segurando-lhe o queixo, ordenou: - Fale sem medo, homem! No lhe farei mal. No um mal maior do que o seu general lhes fez! No tenha piedade de algum que no se preocupa com seus prprios soldados! Ainda temeroso, o homem prosseguiu: - Ele fugiu assim que viu seus barcos se aproximarem; antes mesmo que seu exrcito tocasse o solo, fugiu para a Nicomdia. Erguendo-se satisfeito, Constantino ordenou:

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- gua e comida a todos os prisioneiros. Cuidem dos feridos e coloquemnos nos barcos. Vamos voltar imediatamente a Bizncio. E silenciando por alguns instantes, balbuciou por fim, como se pensasse alto: - Deixem esse covarde comigo... Quando adentrou os pesados portes de Bizncio, o imperador encontrou seus cidados a esper-lo. No pareciam um povo vencido, mas sim um povo que aguardava ansiosamente por seu imperador. Aquele povo estava cansado dos desmandos e agresses de Licnio e esperavam que novo imperador fosse mais condescendente com eles, pois a fama do herosmo e grandeza de Constantino a todos encantava. Em seu quarto, andando de um lado a outro, Constncia aguardava angustiada pelo irmo. Desejava notcias do marido e temia pela sua vida. Pressentia que Licnio estivesse vivo, mas sabia que mesmo que isso fosse verdade, no era garantia alguma para o futuro de sua famlia. Estava profundamente abatida. O filho pediu: - Por favor, me, sente-se. Voc parece exausta. Assim no ter foras para falar com tio Constantino, quando ele chegar. Constncia sentou-se ao lado de Juliano e de Helena, e segurando as mos do rapaz, desabafou: - Tem razo, meu filho. Estou sendo tola. que sinto que falhei de algum modo. No deveria ser assim... O rapaz obtemperou: - Ora, me, o que est dizendo? No conheo ningum que tenha tido tanta pacincia e perseverana com outra pessoa, como voc com meu pai. Mesmo sendo ele um homem to rude, voc jamais desistiu ou mudou sua conduta com ele. Como pode ainda sentir-se em falta, seja da forma que for? Olhando o filho nos olhos, ela respondeu como se olhasse para o infinito: - No sei explicar, meu filho... Mas sinto que falhei... Meu dever era ajudar seu pai a ser, junto de seu tio, o forte pulso do imprio... Estranhando muito, o rapaz comentou admirado: - Me, estou surpreso. Voc, envolvida em questes polticas... - No se trata disso... Antes que ela pudesse concluir, Marco entrou no quarto e comunicou, gentil: - Seu irmo a aguarda, senhora. Com o corao batendo descompassado, ela balbuciou: - E Licnio... Abrindo a porta para que ela passasse, Marco limitou-se a dizer: - Ele est vivo.

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Constncia dirigiu por sobre os ombros olhar quase aliviado para o filho e para a amiga, depois seguiu Marco em silncio. Assim que Constantino a viu, abriu largo e sincero sorriso, estendendo-lhe os braos: - Minha irm, como est? Fiquei deveras preocupado com voc. Tocando de leve a cicatriz na cabea da irm, ele continuou: - O que foi que aquele monstro lhe fez? Ela sorriu com ternura, evitando fitar o irmo, e pediu: - No fale assim de Licnio. - E ainda tem coragem de defend-lo, Constncia? - Ele fez isso numa hora de desespero extremado... - Ele vive em desespero extremado. No consegue conviver com sua prpria estupidez. E pare de defend-lo, minha irm. J chega! Tem de parar com isso. Precisa desistir de vez desse homem que s lhe fez mal. Ajoelhando-se aos ps do irmo, ela implorou: - No lhe faa mal, por favor, meu irmo... Erguendo-a com ternura, Constantino comentou enquanto lhe afagava os cabelos: - Como voc se parece com nossa me, impressionante. Seus gestos, seu carinho, sua dedicao... Vocs se parecem muito. Sente-se aqui, venha. E acomodando a irm ao seu lado, pediu que lhe servissem comida e bebida. Convidou seus homens de confiana para que se sentassem tambm. - Vamos celebrar a fragorosa derrota de Licnio. Constncia calou-se por longo tempo. Bem mais tarde, quando terminaram o demorado jantar, quando estavam praticamente a ss, Constncia pediu de novo: - Meu irmo, pelo amor que voc tem por mim, eu lhe imploro pela vida de Licnio. Deixe que ele viva... E, envolvida pelas energias de Anglica, que lhe influenciava o pensamento, disse sem que pudesse dar conta de suas palavras: - No destrua sua oportunidade de reconstruo... Constantino sentiu forte arrepio a percorrer-lhe o corpo. Olhou srio para a irm e indagou: - Do que est falando? Sem esperar resposta, continuou: - No importa. Vou descansar agora e voc deve fazer o mesmo. Falaremos sobre isso em outro dia, outra hora. Constncia ia insistir, mas deteve-se percebendo que naquele momento o melhor era silenciar. Constantino, por outro lado, pensou muito por quase toda a noite. Tinha mpetos de enviar soldados para eliminar o seu rival, mas ao mesmo tempo pensava no impacto que causaria sobre o povo. J era quase dia claro quando finalmente decidiu o que fazer. 44

Ao encontrar-se com a irm para o desjejum, informou-lhe, solcito: - Tenho notcias que lhe agradaro muito. Decidi conceder perdo a Licnio. Vou mandar cham-lo. Com lgrimas nos olhos, Constncia quase no conseguia conter a emoo. Abraou efusiva o irmo e agradeceu: - Deus seja louvado! Graas a Deus! Voc mesmo um homem bom e digno, Constantino. A verdadeira dignidade de um chefe de estado, a meu ver, est em sua capacidade de clemncia. Eu lhe agradeo, meu irmo. Abraando-a tambm, ele comentou: - No poderia agir diferente com voc, no mesmo? Ela sorriu e, limpando as lgrimas de alegria que lhe desciam pela face, perguntou: - E como vai inform-lo? - Ainda no sei. - Posso ir ao encontro dele pessoalmente, assim ele confiar em voc. - No gostaria de faz-la expor-se a uma viagem, ainda que curta, depois de tudo pelo que passou... - No me ser pesado. Vou levar Juliano e Helena comigo. - Tem certeza? - Sim, eu quero ir. - Pois muito bem. Vou designar um grupo de alta confiana para acompanh-los. E depois de breve pausa, perguntou: - Acha que consegue traz-lo? - E claro, ele confiar em mim. - Ento, boa sorte. Abraando o irmo mais uma vez, ela confirmou: - Partiremos aps o desjejum. No quero esperar mais. Sem nada acrescentar, Constantino tomou seu lugar mesa e se acomodando, em local cuidadosamente escolhido, de onde conseguia ver pela janela as construes da cobiada cidade que acabara de conquistar.

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NOVE
CONSTNCIA, o FILHO, Helena e pequena comitiva saram logo pela manh. Seguiam rumo a Nicomdia, onde Licnio se refugiara, buscando algum tempo para que pudesse negociar algo em seu favor, junto ao seu opositor. Assim que o pequeno grupo alcanou o seu destino, Licnio foi avisado da chegada da famlia. Ao avist-lo, o corao de Constncia disparou. O marido estava plido e abatido, visivelmente doente. Ela correu-lhe ao encontro, angustiada: - Como est, querido? Fiquei to preocupada... Erguendo um pouco a cabea, ele respondeu, agressivo: - Como acha que posso estar? Seu irmo me tirou tudo... Abraando-o com ternura, ela pediu: - Querido, hora de abrir mo dessa disputa. Acabou. Constantino ocupou Bizncio, mas lhe concedeu o perdo e o direito de ficarmos todos juntos. Poderemos viver nossa vida... - Que vida? O que me resta alm da vergonha, da humilhao da derrota? Uma vida medocre, em um buraco qualquer, fugindo e temendo as atitudes de Constantino? Aproximando-se, Juliano tocou o ombro do pai, que permanecia sentado, cabisbaixo, e pediu: - Anime-se, pai. Com sua experincia, pode ainda realizar muitas coisas... Erguendo a cabea o imperador abatido fitou o filho e comentou: - Voc no tem mesmo brios, no ? Estou derrotado. Minha famlia est envergonhada, vencida... Meu reino foi tirado, eu perdi tudo... Estou derrotado... J nada mais me interessa... - Constantino permitir que vivamos com tudo aquilo de que necessitamos - aduziu Constncia. - Voc poder fazer as coisas de que gosta, ou pelo menos gostava quando nos conhecemos... Olhando para a esposa, ele permaneceu em silncio. Depois indagou: - E para onde vai nos enviar? Decerto para algum fim de mundo, abandonado por todos... - No sei bem, mas acho que nos enviar para Tessalnica. Erguendo-se, Licnio indagou: - Tessalnica? - Acho que sim. - E por qu?

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-Quando me disse que concordava em perdo-lo, ouvi uma conversa breve entre ele e Marco, e parece que falaram algo sobre Tessalnica. Gostaria de ir para l, Licnio? - Mas claro! um lugar de onde posso fazer muitos contatos e, quem sabe, reorganizar um exrcito... Colocando o dedo indicador sobre os lbios do marido, ela pediu: - No fale nada, por favor. Olhou na direo dos soldados que os haviam acompanhado e pediu: - Agora temos de ir. Constantino nos aguarda. Ainda sem nimo, Licnio juntou-se ao grupo e retornaram para Bizncio. Ao entrarem na localidade fortificada, Licnio no conseguia conter o dio que sentia por ter perdido aquela poderosa cidade. Via o desprezo no olhar daqueles que haviam sido seus sditos. Seu dio crescia a cada passo que dava. Ao aproximar-se da ampla sala que havia sido seu lugar preferido para governar, sua clera aumentou ainda mais. Seu corao batia descompassado, suas mos estavam geladas e trmulas, mas Licnio sabia, como ningum, controlar e dissimular as emoes. Ao divisar seu trono ocupado pelo rival, sentiu como se todo o sangue do corpo lhe subisse cabea. Seu corao parecia que explodiria dentro do peito. Ao v-lo, Constantino ergueu-se e aproximou-se. Licnio, ciente de sua posio, ajoelhou-se diante do inimigo e permaneceu de cabea quase no cho. Constantino observou-o atentamente e depois de alguns segundos disse: - Levante-se, Licnio. Voc est perdoado. Poder passar o resto de seus dias com todo o conforto e toda a sua riqueza. Seu exlio ser em Tessalnica. Partem pela manh. Sem dizer nada, Licnio balanou a cabea e ajoelhou-se outra vez em reverncia diante do opositor. Constantino pediu: - Agora vamos, como forma de encerrarmos de vez essa disputa. E hora de agirmos como cidados romanos da alta estirpe que somos. Venha sentar-se comigo mesa. Cearemos e encerraremos essa discrdia de vez. Fomos amigos, afinal. Consideremos que a posio que ocupvamos nos obrigou aos atos que tivemos. Mas entre ns, Licnio, nada existe que nos faa reais inimigos... Concordando mais uma vez com a cabea, em silncio, Licnio acompanhou a comitiva que seguia Constantino at uma enorme sala onde grande mesa estava montada. Acomodaram-se. Constncia, que ocupava o lugar ao lado do marido, buscava distra-lo e anim-lo o quanto podia. Mas sabia que aquele era um momento tremendamente difcil para ele. O ato de perdo e concrdia de Constantino tornava-o ainda mais forte diante dos cidados de Bizancio e

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de seus prprios comandados. Aquele parecia um homem perfeito, quase um deus... Na manh seguinte, nmero considervel de homens seguiu para Tessalnica com Licnio e sua famlia. O imperador vencido seguiu calado a maior parte do caminho. Por mais que Constncia tentasse conversar, permaneceu mudo. Depois de acomodado em ampla manso, com todo o conforto e trazendo consigo as riquezas pessoais, conforme Constantino havia prometido, Licnio descansou pelo resto do dia. noite, pouco antes do jantar, avisou: - No me esperem para o jantar. Surpresa, a esposa perguntou: - Aonde vai? - Preciso encontrar alguns velhos amigos. Espero que eles possam ajudar-me. Pressentindo com clareza as intenes do marido, Constncia pediu: - Querido, acabamos de chegar e voc precisa se recuperar. Ainda est cansado... Sem esperar que terminasse ele falou: - Cale-se, Constncia. Sua voz me irrita! Com lgrimas nos olhos ela respondeu: - Eu s quero o seu bem... - Ento deixe-me em paz! E saiu imediatamente, sem dizer mais nada. Distante dali, Constantino jantava exultante com seus homens de confiana e com a famlia. Crispus estava sentado sua direita e Fausta ocupava o outro lado da mesa. A bela e sensual esposa do imperador tinha traos delicados. Sua beleza era suave e discreta, carregada de feminilidade e sutilezas. Ela sabia da atrao que causava no sexo oposto e utilizava esse poder conscientemente. Era altiva, e sua posio a envaidecia e alimentava fortemente seu orgulho. Constantino conversava animado sobre seus planos: - Vou transformar Bizncio na capital do imprio. Aqui ser o centro do mundo! Marco sorriu e indagou: - E quanto a Roma? - Roma est decadente. Quero algo especial, que marque minha passagem sobre este imprio para sempre. Fausta acompanhava a conversa em silncio. Depois de longa pausa do pai, Crispus indagou: - Confia em Licnio? Vai deix-lo mesmo livre? Acho que ele ser perigoso... Deveramos t-lo aqui conosco, como seu prisioneiro... Constantino fitou o filho e comentou: 48

- Ora, Crispus, por que sempre questiona minhas ordens? No consegue confiar em minhas decises, no ? O rapaz ficou imediatamente lvido. No conseguia aproximar-se mais de seu pai e isso o incomodava muito. Respirou fundo antes de responder: - No isso, pai... Mas ele um homem perigoso, voc sabe... Constantino bateu com toda a fora sobre a mesa e disse: - Acha que porque venceu uma batalhazinha no mar pode questionar minhas ordens, minhas decises? Fez uma pausa, depois concluiu: - Sei muito bem o que estou fazendo. Rubro de raiva, Crispus baixou a cabea e continuou comendo. Constantino comentou com Marco, sentado sua direita: - Insolente, esse meu filho... Na verdade, Marco tambm no compreendia a reao do imperador. Quando recebera a notcia da corajosa e brava vitria que o rapaz havia alcanado no estreito do Helesponto, ele demonstrara quase desdm. O homem de maior confiana de Constantino no conseguia compreender-lhe a reao. Fausta, que tudo observava em silncio, comentou com sua serva pouco depois, em seu quarto, enquanto aquela lhe penteava os longos cabelos castanhos: - Sei bem por que Constantino no reconhece a fragorosa vitria do filho. - E por que, minha senhora? - Ficou com cime, isso sim. - A senhora acha?! - Tenho certeza. Ele tem medo at da prpria sombra. No tardar e esse cime vai control-lo. At porque Crispus est ficando cansado de fazer tudo pelo pai e no ser reconhecido. Sorrindo maliciosamente, ela completou: - Vamos dar uma ajudazinha natureza, claro... Sem compreender, a serva terminou o que fazia e ento ajudou sua senhora a trocar de roupa, acomodou-a na cama e saiu do quarto apagando uma das velas.

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DEZ
Vez por outra chegavam aos ouvidos de Constantino rumores de que Licnio se encontrava com antigos amigos de combate. E ele calmamente comentava: - No conseguir fazer mais nada. Simplesmente, est acabado. Enquanto dormia, Constantino recebia visitas espirituais que desejavam control-lo para satisfazer seus interesses. A respeito dessas companhias, Anglica comentava com Ernesto: - Est cada vez mais difcil transmitirmos nossos pensamentos a Ferdinando, ora encarnado como Constantino. Ele parece no nos ouvir mais. Continua cercado, e cada vez mais, pelos nossos irmos que caminham distante da luz de Jesus, opondo-se sistematicamente expanso do Cristianismo sobre a Terra. A escurido, pouco a pouco, toma conta da mente e do corao de Ferdinando. Agora, mais do que nunca, pode-se observar claramente em torno de seu corpo espiritual a formao de densas energias enegrecidas e de baixo teor vibratrio. Suspirando fundo, Ernesto comentou: - Eles insistem em combater qualquer esforo para a expanso dos ensinos de Jesus e, principalmente, para que eles sejam devidamente compreendido pelas pessoas. - muito triste a situao desses nossos irmos. No percebem que os ensinos de Jesus lhes traro libertao e auxlio? No vem quanta esperana espalham sobre a humanidade? - Eles sabem disso. - No entanto, mesmo assim se opem sistematicamente. - Desejam deturpar os preciosos ensinos de Jesus. - E o que ganham com isso? - Persistem na iluso que os alimentava na Terra, e ainda os alimenta no plano espiritual imediatamente ligado ao orbe terreno. Ambos ficaram pensativos por alguns instantes, depois Anglica afirmou: - Do modo como Ferdinando est agora, acho que no conseguir mais nos ajudar. Ernesto comentou: - E acho at que poder prejudicar, e muito, o processo de crescimento do Cristianismo. Percebendo a preocupao de Ernesto, Anglica indagou: - Ser que ele apagou por completo da memria os compromissos assumidos antes de reencarnar? 50
ALGUNS MESES SE PASSARAM.

- Por certo que no. Ele sabe, tem conscincia deles, mas de seu subconsciente emergem foras que o atraem para o que ainda no ntimo. Os defeitos morais que tenta combater exercem profunda atrao sobre sua personalidade atual. Somente com muito esforo, humildade e dedicao ao bem ele poderia vencer-se e superar-se. - E a nossa grande luta interior... Abraando Anglica fraternalmente, Ernesto reforou: - E por esse motivo que nossos irmos sobre a Terra necessitam tanto de nossa ajuda. Somente na troca entre os dois planos conseguiremos nos ajudar mutuamente e sair vitoriosos desta luta, que de toda a humanidade, pela iluminao interior de cada ser humano e a conseqente ascenso da Terra para um mundo de regenerao. Muito interessada, Anglica indagou: - E voc sabe quanto tempo ainda levar para que isso acontea, Ernesto? - Acho que, de fato, s Deus o sabe. Depender de como a humanidade conduzir seu destino rumo ao Criador. Anglica ergueu-se e disse, cheia de entusiasmo: - Ento temos muito trabalho a fazer. - Temos muito trabalho, minha amiga. - E o que vamos fazer de agora em diante com Ferdinando? - Por enquanto, continuaremos a cerc-lo com toda a ajuda que pudermos, no sentido de lembr-lo de seus compromissos. Consultaremos nossos orientadores, mas se possvel for, traremos Ferdinando at aqui, durante o sono, para conversar com ele. - Ento, volto agora mesmo para junto de nosso amigo. Estarei de prontido para o que for necessrio. - Ore muito, Anglica, pois sua vibrao de amor atinge sempre o corao de nossos irmos encarnados. Abraando mais uma vez o amigo e companheiro de trabalho, Anglica abriu largo e sincero sorriso e despediu-se de Ernesto, retornando para junto de Ferdinando. Logo que adentrou o quarto onde ele dormia, encontrou trs entidades espirituais de pesado teor vibratrio que permaneciam em torno dele. Conversavam, sem registrar a presena de Anglica: - Ele est cedendo s nossas sugestes... - E ser completamente dominado por ns. O outro concordou: - Com algumas interferncias aqui e ali, acabaremos com a encarnao dele. Um deles perguntou, confuso: - Ele vai morrer logo?

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- Claro que no, estpido! Se conseguirmos desvirtu-lo do caminho que tinha tomado inicialmente, ser de muita utilidade para nossos superiores... - Ento ele continuar vivo. - Vivo e conquistando tudo pela frente. Quanto mais sucesso tiver, no ponto em que est, mais ficar em nossas mos. A sua gana de poder nos muito til. Um deles comentou: - De fato, uma das ferramentas que nos facilita a aproximao. Uma das entidades aproximou-se do corpo fsico de Constantino, sugando-lhe as energias vitais e sussurrando-lhe ao ouvido: - Acabe com Licnio. Ele ainda lhe trar problemas. Coloque seu plano em ao. Por que esperar mais? Por vezes, Constantino se revirava na cama agitado. Seu corpo espiritual, em profundo torpor, permanecia em repouso ligeiramente acima de seu corpo fsico. Anglica suspirou fundo e, avistando outro companheiro espiritual da luz, aproximou-se dele e comentou: - Ol, Germano, como est? - Muito preocupado com a situao de nosso irmo. - Ernesto dever vir busc-lo, na tentativa de relembr-lo de seus deveres. Os dois avaliaram a situao espiritual danosa em que se encontrava o grande imperador e depois se entreolharam. Com os olhos marejados, Anglica convidou: - Oremos, Germano, pedindo aos cus que auxiliem nosso irmo. Fechou os olhos e proferiu sentida orao, rogando o amparo divino para Constantino. Em alguns instantes o quarto encheu-se de safrica luz, e as entidades espirituais das trevas experimentaram imediato desconforto. Uma delas falou: - Esto aqui, mas no vamos sair. Um deles gritou, irritado: - Quero ir embora! Estou me sentindo mal aqui dentro. - Pois agente firme. Precisamos ficar. Aqueles que sugavam as energias de Constantino no conseguiram continuar e tiveram de afastar-se ligeiramente. Diante das emanaes de amor e paz que envolveram o ambiente, suas prprias energias se enfraqueceram, concedendo momentnea trgua ao imperador, que pareceu dormir mais serenamente. Germano comentou: - Bem, conseguimos uma trgua, no mesmo? Preocupada, Anglica aquiesceu e disse:

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- Mas por quanto tempo, meu amigo? As atitudes de Constantino no ajudam; pelo contrrio, fortalecem mais e mais a ao desses irmos equivocados e doentes. Depois de longa pausa, ela suspirou fundo e falou: - Confiemos em Deus. Ele dono de tudo e de todos. Na manh seguinte, Constantino acordou ainda entorpecido, mas decidido. Trs dias depois, em Tessalnica, Licnio despertou cedo naquela manh. Marcara um encontro com alguns de seus amigos e estava saindo, quando Constncia foi ao seu encontro: - Licnio, aonde vai? Antes que ele respondesse, segurou-lhe os braos, pedindo: - No saia hoje, por favor. - E por que no? Hesitante, ela explicou: - Tive um sonho estranho e confuso esta noite. Estou angustiada, triste. No sei explicar, mas gostaria que voc ficasse aqui hoje, por favor. Afastando-se da esposa, ele falou, desdenhoso: - Ora, Constncia, se eu for dar ouvidos a esses seus sonhos, no fao nada... Voc vive tendo sonhos a toda hora. Ela tentou argumentar: - que esse foi to real... Silenciou por um instante e, em lgrimas, continuou: -To triste... - No quero saber desses seus sonhos. Tenho compromisso e no venho para o almoo. Saiu. Ao aproximar-se do estbulo, um de seus servos aproximou-se e lhe entregou pequeno pergaminho com curta mensagem: "Estamos aguardando voc nas colinas. E necessrio termos muito cuidado e sigilo absoluto. Constantino espreita nossos passos." Licnio montou seu cavalo e dispensou o servio de seus soldados: - No precisam me acompanhar. Vou sozinho hoje. E desapareceu depressa na direo do ponto onde era esperado. Assim que alcanou o alto da colina, de onde podia avistar a cidade, apeou e prendia o animal quando viu um homem encapuzado aproximar-se. Antes que pudesse fazer qualquer coisa, o homem sacou uma espada e feriu-o no corao. Apesar de ser um homem de vigorosa compleio fsica, Licnio sentiu o forte golpe e agarrou-se tnica do agressor, desnudando-lhe a cabea. De joelhos, j quase sem vida, olhou para o homem que o agredira e balbuciou: -Marco...

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Foram suas ltimas palavras, antes que seu corpo tombasse ao cho sem vida. Marco certificou-se de que cumprira devidamente suas ordens e foi depressa para trs de alguns arbustos, onde escondera seu cavalo. Assim que o corpo fsico de Licnio tombou, inerte, seu corpo espiritual se desprendeu. Indignado, ele gritava, sem ter total conscincia de seu novo estado: - Eu acabo com voc, seu covarde. E bem prprio de seu senhor! Eu acabo com ambos. E rapidamente, sem que Marco pudesse notar qualquer diferena, agarrouse a ele, em esprito, e seguiram a galope para Bizncio. Marco levava consigo o inimigo de Constantino, agora desencarnado.

ONZE
A VIAGEM DE VOLTA a Bizncio foi marcada por dificuldades inesperadas, ladres e animais perigosos. Marco estava perturbado e agitado. Executou as ordens de seu imperador, mas, ao contrrio das outras vezes, em que nos campos de batalha era obrigado a executar seus inimigos, aquela situao o deixara visivelmente vulnervel. Demorou-se mais do que o previsto e, quando adentrou os portes da bela cidade oriental do imprio romano, suspirou aliviado, murmurando: - Finalmente estou em casa! Apresentou-se imediatamente ao imperador, que o aguardava aflito. Ajoelhando-se diante de Constantino, ouviu dele: - Levante-se, Marco. Estava a ponto de enviar algum atrs de voc. O que aconteceu afinal? Desincumbiu-se da tarefa que lhe confiei s mos? - Certamente, meu senhor. Sua ordem est cumprida, com todos ou cuidados necessrios. Meu atraso deve-se a problemas que tive no caminho de volta. - Que problemas? Foi seguido? Algum presenciou? - No, meu imperador, no fui visto por ningum. Enfrentei alguns percalos inesperados: animais selvagens me atacaram sem que pudesse pressentirlhes a aproximao e tambm dois bandos de ladres me cercaram. Consegui fugir de um deles, mas com o outro tive de deixar todos os meus bens, at mesmo meu cavalo. - No posso acreditar. Isso aconteceu aqui, no oriente? - No, foi ainda no ocidente.

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Sentando-se outra vez em seu portentoso trono, o imperador segurou firme nos braos da suntuosa cadeira e comentou, triunfante, quase sem escutar o que seu fiel servidor lhe narrava: - Ento, sou finalmente o imperador absoluto. Fazendo sinal de reverncia, Marco confirmou: - Sim, o senhor agora o nico imperador de Roma. Constantino sorriu entre aliviado e satisfeito. Depois, levantou-se e tocou com firmeza o ombro do amigo, pedindo: - V descansar, Marco, voc merece e me parece muito cansado. Realmente sua viagem no deve ter sido fcil. Marco agradeceu e se retirou sem conseguir parar de pensar que nada havia sido fcil naquela tarefa que cumprira para o seu senhor. Por diversas vezes, vinha sua mente a imagem de Licnio em seus derradeiros instantes, e sentia-se atormentado por aquela lembrana. Por sua vez, Licnio, cujo corpo espiritual ficara na sala do trono, em companhia de Constantino, sussurrou ao ouvido do imperador: - Pensa que vai fazer bom uso de seu poder? Vou infernizar e destruir sua vida. Voc no ter mais paz. Pensa que acabou comigo? Triste engano. Agora posso destru-lo sem que perceba, e vou faz-lo devagar, pouco a pouco, comprazendo-me com cada gota de seu sofrimento. Constantino remexeu-se no trono, experimentando inexplicvel desconforto e sbita sensao de perigo. Licnio achegou-se ainda mais, colocando as mos em volta do pescoo do imperador. Sem conseguir toc-lo, gritou mais improprios e tentou socar-lhe o estmago, tambm sem obter nenhuma reao de Constantino. Quando ia agredir o opositor outra vez, escutou uma voz grave e pesada que vinha do fundo da sala: - No acha que vai atingir seu objetivo dessa forma, no mesmo, Licnio? Tem muito que aprender, ainda, sobre sua nova condio. O recm-desencarnado reagiu assustado: - Quem est a? Pode me ver? Das sombras escuras da sala emergiu, devagar, um esprito envolto em uma capa negra, que lhe cobria tambm a cabea. Acompanhado de outros dois semelhantes a ele, aproximou-se e se apresentou: - Sou Nbio. Estes so meus ajudantes Plnio e Normando. Licnio sentiu violento tremor percorrer-lhe o corpo espiritual. Ainda assustado, gaguejou: - O... que... fazem aqui? - Estamos aqui para destruir os planos de Constantino. 55

- Tambm so inimigos dele? - No propriamente dele, mas isso no vem ao caso agora. Podemos ajudar voc a realizar seu desejo de vingana, de maneira inteligente e eficaz. - E se eu no quiser? Olhando fixo nos olhos de Licnio, aquele esprito ameaador respondeu: - Junte-se a ns e nos obedea, e garanto que realizar seus desejos. Caso contrrio, seremos obrigados a expuls-lo daqui, pois poderia, eventualmente, atrapalhar nossos planos. Intimidado, Licnio indagou: - Quem so vocs, afinal? Sorrindo, o encapuzado respondeu apenas: - Servidores das trevas. Fitando Licnio e aguardando por sua resposta, Nbio obrigou-o, atravs da energia de seu pensamento, a ajoelhar-se diante dele. Ainda mais assustado, Licnio concordou: - Est bem, est certo. Fao o que quiserem, desde que me permitam vingar-me dele. - Ter a sua vingana, saboreando-a lentamente. Agora venha conosco. Licnio deixou a sala junto com os outros. Foram direto para os aposentos de Fausta, a segunda esposa de Constantino e me de seus trs filhos mais novos. Ela dormia sono profundo, mas estava inquieta. Seu corpo espiritual pairava sobre seu corpo fsico. Licnio observou o fato e espantado indagou: - O que isso? Como ela pode ser duas ao mesmo tempo? Foi Plnio quem respondeu: - Todos os homens encarnados so assim. Voc tambm era. Agora, depois que morreu na Terra, tem somente seu corpo espiritual. Licnio se examinava ao mesmo tempo em que olhava Fausta dormindo. Depois, Nbio convidou: - Observe bem esses pontos colados ao corpo espiritual dela. Consegue reconhecer alguma imagem? Licnio observou atentamente, e depois respondeu: - So imagens? - Muitos so imagens que refletem os pensamentos que povoam sua mente. E aqui que reside sua tarefa, por ora. Encontre, na exteriorizao dos pensamentos dela, alguma imagem que possamos utilizar para destruir Constantino. Licnio continuava observando, sem entender a que Nbio se referia. Estava curioso demais para registrar suas ordens. Nbio, ento, falou irritado: - Plnio vai lhe dizer o que so essas imagens e como tirar proveito delas. Eu tenho mais o que fazer. 56

Antes que pudesse sair, Licnio o deteve, agastado, mas contido: - Por que no posso ir com voc? - No seja estpido. Voc pode ser mais inteligente do que isso. Tem de aprender a lidar com sua nova situao e podemos ensin-lo bem depressa. Agora pare de me trazer problemas. Tenho muito a fazer e voc no pode me ajudar com sua atual ignorncia. Fez breve pausa, depois continuou: - Se quer mesmo sua vingana, ter de agir do nosso modo. Est bem claro? Licnio balanou a cabea em sinal afirmativo e Nbio desapareceu no corredor. O primeiro, ento, notou que havia outras entidades que andavam para todos os lados do castelo; alguns pareciam verdadeiros zumbis, j outros se assemelhavam mais a eles. Sem dizer nada, Licnio acompanhou Plnio, fazendo tudo o que ele dizia. Sua tarefa principal era vigiar os pensamentos e atos de Fausta, para compreender-lhe bem as fraquezas e poder atuar sobre elas de acordo com seus interesses. Dia e noite espreitavam-lhe os passos, os atos e as palavras. A presena daquelas entidades de pesado teor vibratrio foi aos poucos envolvendo Fausta em uma pesada energia, que a debilitava lenta e sutilmente, tornando-a dia a dia mais desconfiada e insatisfeita. Vrios meses se passaram. Constantino se dedicava ao projeto de reconstruo de Bizncio, e transformou-a na capital do imprio, ainda que contra a vontade dos senadores de Roma. Ele pouco viajava para a antiga capital, demorando-se cada vez mais na cidade que escolhera para sua residncia. Estava satisfeito. Tinha nas mos o controle absoluto do imprio, como sempre desejara, e queria que assim continuasse. Estava debruado sobre a janela a contemplar os homens que trabalhavam, restaurando e modernizando construes, quando Marco chegou e saudou: - Ave, Csar! - Meu amigo, o que o traz logo pela manh? - Notcias de sua irm. - O que tem ela? - Est gravemente doente. - O que houve? - Desde a morte de Licnio ela tem estado adoentada. No se refez de todo do choque da perda do marido. Constantino ficou calado algum tempo, depois disse: - O que se pode fazer? So reflexos indesejados, mas que eventualmente acontecem em uma empreitada, ainda mais da envergadura na nossa, no , Marco? O outro concordou: 57

- Sem dvida. O que devo fazer? - Continue a cerc-la de tudo de que necessita. - Ela tem comentado com freqncia sua preocupao com as dissenses entre os cristos. Interessado, Constantino indagou: - Isso continua? Pensei que, aps todos os nossos esforos, os cristos estivessem vivendo finalmente em paz... - Parece que isso ainda no aconteceu. Constantino sentou-se, tomou um belo cacho de uvas e ofereceu-o a Marco, que recusou, agradecendo. Depois de saborear algumas uvas, o imperador perguntou interessado: - Mas afinal, so srias essas discordncias? - Parece que sim. Elas esto crescendo e criando certa animosidade entre diversos grupos e igrejas. Alguns bispos se atacam durante as pregaes e at os seguidores mais distrados esto comeando a perceber o que se passa. - Isso no nada bom, Marco; ao contrrio, essa notcia me preocupa muito. A ltima coisa de que preciso de grupos antagnicos dentro do meu imprio. Sobretudo agora, que finalmente ocupo o trono absoluto. Depois de breve pausa, ele indagou: - Voc acha que essas discrdias tendem a aumentar? - Se nada for feito, acredito que sim. - Mas afinal, o que est causando esse antagonismo, essas divergncias? - No sei ao certo. Parece que so opinies conflitantes, pontos de vista diferentes sobre determinados aspectos dos ensinos do Cristo e at mesmo sobre o prprio Cristo. Pensando alto, Constantino comentou: - Os cristos unidos me interessam muito. Eles crescem mais e mais a cada dia e precisam de uma fora que os lidere, os conduza... Marco escutava atentamente. Constantino prosseguiu: - Quero ouvir os lderes. Organize audincias com os principais lderes cristos. Quero saber tudo e ver como poderei ajud-los neste momento. - Vou convoc-los imediatamente. Tocando no brao de Marco, o imperador reiterou: - Faa isso depressa. Meu reinado precisa ser marcado pela unio e pela concrdia. Como sempre, agradeo suas teis informaes. Marco esboou sincero sorriso e saiu. Constantino foi at a janela novamente e ficou a pensar. Depois balbuciou: - Vou dar um jeito nisso, ah, se vou! 58

DOZE
CONSTANTINO SE PREPARAVA para o encontro que teria com os principais bispos cristos. Apressado, estava com dois servos sua volta quando Fausta entrou no quarto, dizendo: - Bom dia, meu imperador. Ligeiramente contrariado, respondeu: - Bom dia. O que deseja, Fausta? - Pedi permisso para v-lo ontem, mas como no me respondeu vim ao seu encontro assim mesmo. H dias no nos vemos. Temos muito que conversar, meu senhor. - Hoje no, Fausta. Tenho compromisso importante com seleto corpo de lderes cristos. Amanh, quem sabe? Faamos melhor: assim que tiver algum tempo livre, eu aviso. A mulher sentiu o sangue subir e queimar-lhe o rosto, feio de um fogaru que se acendesse prximo pele; procurando manter o controle, disse: - J faz tempo que tendo tentado conversar a ss com voc e nunca est disponvel, exceto... Constantino apenas fitou-a nos olhos, sem responder. Ela ia prosseguir quando Marco entrou informando: - Todos j chegaram e o aguardam no grande salo. O imperador levantou-se de pronto saiu respondendo: - timo. Vamos, ento. Ao passar por Fausta, limitou-se a dizer: - Mando avisar assim que pudermos conversar. Quando ele deixou a sala, Fausta esmurrou a mesa de madeira e lanou um vaso parede; no satisfeita, arremessou tambm uma cadeira, quebrando uma das pernas. Em seguida, saiu como a pensar em voz alta: - Ele nunca tem tempo para mim. Estou cansada disso. Nem eu nem meus filhos temos recebido ateno. Nenhuma! Isso no est certo... Os filhos precisam ficar com o pai... Constantino entrou no grande salo e ocupou o trono. Durante horas escutou atentamente as argumentaes dos bispos cristos mais intransigentes e dos que seguiam as orientaes de Ario 4 , provenientes de diversas regies do imprio. Esforava-se por entender o ponto fundamental da grande divergncia que se instalara no clero de todo o imprio havia quase seis anos; uma questo
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Presbtero cristo de Alexandria fundador da doutrina crist do arianismo.

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que se agravava mais e mais, promovendo uma ciso entre os bispos e seus seguidores, comeando a despertar o interesse do povo. A questo ariana tornou-se uma disputa teolgica que agitou o mundo romano da poca: como conciliar a divindade de Jesus Cristo com o dogma da f em um nico Deus? Ao final, sem alcanar concordncia alguma, muito menos compreender a fundo o porqu de tanta controvrsia, Constantino confidenciou sio, um dos bispos em quem mais confiava: - Caro sio, no consigo compreender por que tanta discordncia... sio aproximou-se bem dele e disse: - No se preocupe, senhor imperador, podemos e devemos resolver isso de maneira definitiva. Os arianos 5 esto equivocados... Deus e Jesus so uma nica pessoa que escolhe seus representantes na Terra, como o fez com o santo papa, e tambm concede a autoridade aos governantes, para que conduzam o povo... Constantino fitou-o por um segundo. Depois, ergueu-se e pediu silncio grande assemblia, convocando: - Meus irmos, estou aqui h horas a ouvi-los com muita ateno. Compreendo que tenham pontos divergentes, mas para que o Cristianismo cresa e se expanda com fora precisam estar unidos. Essas srias divergncias que manifestaram hoje deixam-me profundamente preocupado. E urgente maior unio de todos - e o Cristianismo merece isso - inclusive de minha parte, como representante mximo do poder da Terra. E no me furtarei a fazer o melhor pelo bem dos ensinos do Messias. Fez prolongada pausa, caminhando de um lado a outro, depois prosseguiu: - imperativo que nos reunamos novamente, dessa vez em Nicia - cidade de fcil acesso a todos - para realizar uma grande reunio de conciliao, de onde sairemos com uma linha nica a ser seguida por toda a Igreja. S que, dessa vez, convocaremos todos os bispos. O que dizem, senhores? E olhando para o representante do papa Silvestre I, indagou: - O santo padre viria a essa ampla reunio de conciliao? - Sem dvida, meu senhor. Suas intenes so das mais nobres, por que ele se negaria? Ao contrrio, estou certo de que incentivar a participao de todos. Satisfeito, Constantino concluiu: - Pois muito bem, em breve nos encontraremos em Nicia. Marco se encarregar de confirmar a todos a data exata de nosso encontro.
5 O arianismo foi a viso cristolgica sustentada pelos seguidores de Ario nos primeiros tempos da Igreja primitiva, que negava a consubstancialidade entre Jesus e Deus, que os igualasse, e fazia do Cristo prexistente uma criatura, embora a primeira e mais excelsa de todas, que encarnara em Jesus de Nazar.

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Levantou-se, despediu-se de todos os bispos, um a um, e se retirou, deixando a assemblia em meio ao burburinho geral. Mais tarde, comentava com Marco: - Eles precisam de algum com viso de liderana. Algum que represente a palavra mxima e que defina o rumo a ser seguido por todos. Depois de pensar um pouco, continuou: - Estou impressionado com a organizao que atingiram. Eles possuem uma estrutura hierrquica montada, um corpo eclesistico bem formado e funcionando. A nica coisa de que precisam ... Marco fitou o imperador e tentou completar a frase: - Um Deus na Terra? Constantino sorriu e corrigiu: - Um representante fidedigno de Deus, Marco. O imperador calou-se, ficou pensativo, depois sorriu novamente ao dizer: - Eles precisam de um pouco mais de poder. Isso fortalecer seus ideais e ser um excelente motivador a faz-los unirem-se diante de meus interesses... - Poder?! - Isso mesmo, Marco. Um pouco de poder os far mais confiantes. Quero que o encontro no tarde a acontecer. No posso perder tempo, abrindo possibilidades para que algum use contra mim essa desunio dos cristos... Nbio estava colado ao ouvido de Constantino, repetindo-lhe diversas vezes o que queria que ele fizesse, e o primeiro quase lhe repetia as palavras: - Um poder que seja capaz de centralizar todos os interesses da Igreja e que a torne de fato universal: a Igreja Catlica Apostlica Romana. Ao ouvir a ltima frase, a entidade das trevas exultou: - Isso mesmo, Constantino! Essa reunio ser de suma importncia para os nossos interesses. Queremos todos l... E aqueles que forem contrrios s nossas determinaes, destruiremos... Ningum poder opor-se nossa vontade... Ningum pode opor-se a voc, Constantino, o grande imperador de Roma... A entidade espiritual recalcitrante no mal soltou ruidosa gargalhada, que ecoou por todo o prdio, provocando nos mais sensveis sbito temor. Nas semanas que se seguiram, Constantino teve diversos encontros com o bispo ortodoxo sio, que tentou esclarecer-lhe melhor a natureza teolgica das disputas que ameaavam a unidade da Igreja. Depois dessas conversas, mesmo sem compreender a disputa teolgica que envolvia a questo ariana, Constantino optou por defender a posio dos ortodoxos, aqueles que acreditavam que Jesus e Deus eram uma s pessoa. Jesus era Deus, e ele, na posio de imperador Romano, teria a autoridade mxima na Terra, concedida por Deus, especialmente se tambm fosse um cristo confesso. A questo ariana representava

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um grande obstculo realizao da sua idia de um imprio universal, que deveria ser alcanado com a ajuda da uniformidade da adorao divina... Adentrando o grande salo onde Constantino dialogava com Marco sobre suas deliberaes, Ernesto e Anglica, envoltos em luminosas emanaes, caminhavam em direo ao trono. De imediato, Nbio registrou a mudana sutil ocorrida nas vibraes do ambiente e comentou com Normando e Plnio: - Devemos nos afastar. H perigo prximo. Fitando o chefe, Normando indagou: - Que tipo de perigo? - Sinto uma vibrao suave enchendo pouco a pouco o ambiente. Afastemo-nos agora, para no sermos afetados. Normando insistiu: - Como poderamos ser afetados? Puxando os dois servidores do mal pela mo, ele respondeu rspido: - Fique quieto, Normando... E sigam-me. Temos de nos afastar deste ambiente. Vocs no sabem que, se uma entidade de luz nos tocar de alguma forma os sentimentos, podemos sucumbir aos seus apelos? Dessa vez foi Plnio quem comentou: - Voc deve estar exagerando... No possvel... - Cale-se, idiota. No tem noo do que est falando. Eu j vi isso acontecer vrias vezes, at mesmo com entidades mais poderosas mentalmente do que eu. Presenciei tal situao e vi aquele forte esprito prostrado de joelhos, implorando perdo! Foi uma cena pattica e no admito a menor possibilidade de que um dia isso passe por perto de mim. Os dois visitantes luminosos tudo observavam. Assim que as entidades das trevas se afastaram, Anglica comentou: - Quanto mal ainda causaro! No podem compreender que o maior mal fazem a si prprios... Sabe quem esse Nbio? - Eu o conheo, vem h muito tempo lutando contra o Cristianismo. Presenciei muitos cristos sinceros sofrendo profunda dor, impingida por Nbio e seus seguidores diretos. Ele, por sua vez, apesar de muito independente, responde tambm a uma entidade ainda mais desenvolvida intelectualmente do que ele. - Como ficaram assim? - Desenvolveram o conhecimento, mas nada colocaram em prtica, e se perderam no orgulho e na vaidade. O amor, essa jia do corao que tempera e controla nossos desvarios, anda distante de suas almas. - Ainda assim, em germe eles trazem o amor dentro de si, no ?

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- Sem dvida alguma. Essa cena que Nbio descreveu j vi igualmente acontecer muitas vezes, e s possvel graas s sementes de sentimentos elevados que todos os homens trazem no ntimo. Anglica calou-se, pensativa. Ernesto acercou-se de Constantino, acompanhando sua conversa com Marco: - Estou decidido, Marco. Abafarei a questo ariana e darei poder ao clero. Controlarei a Igreja, voc ver. Marco no respondeu, ouvindo atentamente. Ernesto manteve-se calado por mais algum tempo, depois suspirou fundo e falou: - Infelizmente, Anglica, acho que no poderemos fazer mais nada. Constantino est firmemente decidido, totalmente influenciado por Nbio. Ele no s o deixou dominar sua mente, como sente a falta da entidade, quando ela se afasta. Esto permutando energias o tempo todo. - E no podemos mesmo fazer nada? Ernesto meditou um pouco, depois respondeu: - Faremos uma ltima tentativa esta noite. Mas Constantino tem seu livrearbtrio e est optando por deixar que os aspectos que ele tem de combater nesta encarnao, como condio para realizar sua tarefa sobre a Terra, dominem sua personalidade, tomem seu corao e conduzam suas decises. Est totalmente sob o domnio de Nbio. - E o que faremos? Ele tem um papel fundamental a cumprir, auxiliando a fortalecer o Cristianismo e sua expanso, contornando as dissenses e fortalecendo seus princpios puros e simples! Os ditos de tolerncia em relao aos cristos que ele j publicou e outras aes que j implementou em favor do Evangelho confirmam que caminhava na direo certa. - Sem dvida, Anglica. Ele iniciou sua trajetria, mas os riscos que corria eram grandes. - No estava preparado o suficiente? - Ele tinha todas as condies para realizar sua tarefa. Mas, para isso, deveria renunciar a vcios mentais de outrora. Em especial abrir mo da vaidade, e ela fala muito alto ainda na alma de Ferdinando... - Que poderemos fazer? - Vamos aguardar para tentar falar com ele durante o sono. - E se no conseguirmos? - Ento, teremos de deix-lo entregue s conseqncias das prprias decises. - E quanto ao Cristianismo? Ser prejudicado! - Constantino no decide sozinho. A organizao eclesistica que se desenvolveu no contato dos convertidos ao Cristianismo com as estruturas roma63

nas vem, ao longo das dcadas, contaminando de forma negativa a pureza da Boa Nova. Os homens, devido s suas escolhas equivocadas, afastam-se cada vez mais da fonte verdadeira dos ensinos de Jesus. Como Anglica permanecia calada, ele prosseguiu: - Nada podermos fazer para impedir as intenes de Constantino. Mas tenha certeza, de que outros viro para lutar por trazer o Cristianismo de volta pureza original. E certamente as trevas podero retardar, mas no iro impedir que o Cristianismo seja triunfante, afinal. Ouvindo Ernesto, e antevendo a situao dolorosa que se delineava, Anglica indagou, com os olhos rasos de lgrimas e o corao comovido pela situao humana: - Mas quanta dor a humanidade ainda ter de viver? Tocando-lhe as mos com amor de pai, Ernesto respondeu: - Isso eu no saberia dizer... Naquela noite Ernesto tentou despertar o corpo espiritual de Constantino, adormecido sobre seu corpo fsico. Mas ele no acordava. A certa altura da delicada operao, Anglica indagou: - Por que ele no acorda? - V os fios negros que o ligam s entidades das trevas? - Sim. - Eles o esto entorpecendo para que no desperte. - Continuam agindo, ainda que a distncia... - Sim. Eles jamais desistem, uma vez que Constantino lhes elegeu a companhia conscientemente. Depois de muito tempo em prece, Ernesto finalizou suas atividades, convidando: - Vamos, Anglica, precisamos ir. No poderemos ajudar agora. Preparemo-nos para prosseguir com o socorro queles que se dispuserem a cooperar com Jesus. Ele busca tais servidores, jamais constrangendo algum a segui-lo. Com angstia na voz, Anglica lamentou: - E Nbio prosseguir com suas intenes tenebrosas... - No permita que o triste quadro que presenciamos desvie seu corao da serenidade e da confiana em Deus. O Pai tem tudo sob o seu comando. Os dias de ao livre de Nbio esto acabando. - Como assim? - Ele logo viver nova experincia na Terra, encarnando de novo. Confiemos na Providncia Divina. Agora temos de voltar... E as duas entidades partiram, deixando atrs de si um intenso rastro de luz.

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TREZE
No VERO DE 325, em Nicia, Constantino presidia a primeira conferncia mundial dos bispos da igreja crist . Estavam presentes cerca de 250 bispos de todo o imprio, alm de padres acompanhantes e diconos. Foram oferecidas aos bispos as comodidades do sistema de transporte imperial - livre transporte e alojamento de e para o local da conferncia - para encorajar o maior nmero possvel de audincia. E o objetivo foi atingido, pois todo o corpo eclesistico da poca compareceu em peso quele que seria um dos marcos da fundao da Igreja Catlica 6 . O imperador abriu a reunio. - Sejam bem-vindos. Como j devem saber, nosso nico propsito resolver disputas internas e fortalecer o Cristianismo, para que ele cresa ainda mais. Todos sabem que h muito venho me esforando por contribuir com a expanso desta bela religio. Sou cristo e toda a minha famlia tambm o . Desde que comecei a governar, tenho dado ateno especial s questes crists. Muitas vezes temos deparado com opinies divergentes e temos de sanlas, para o bem geral. Esse nosso objetivo aqui, e para alcan-lo vamos ouvir a todos. Um dos bispos que seguia a viso ariana de que Jesus era um enviado de Deus, mas de natureza exclusivamente humana, falou baixinho ao colega a seu lado: - Ser que ele est de fato bem intencionado? Sinto algo suspeito... O outro respondeu: - Ser? Ele tem dado boas contribuies para o Cristianismo. Veja o Edito de Constantino. Com ele, o domingo ficou definido como o dia de adorao a Deus. Recorda-se de como estava difcil essa definio? A ala judaica queria o sbado, e os romanos preferiam o domingo. - Lembro bem como estava ficando confuso. Mas igualmente no esqueci outros comentrios que escutei sobre a escolha do domingo. - Que tipo de comentrios? - Parece que foi escolhido tambm porque o dia do sol, do culto do Sol Invictus, celebrado pelos romanos. Por isso desconfio das reais intenes de Constantino e no me sinto totalmente convencido. O outro se calou, pensativo. Os discursos comearam. Os primeiros a argumentar foram os defensores da questo ariana. A princpio teve a palavra o
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Catlico quer dizer, em sua acepo etimolgica, universal.

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prprio rio, seguido de seus discpulos mais devotados, Eusbio da Nicomdia e Eusbio de Cesaria. Depois de eloqente e entusiasmada exposio dos arianos, foi a vez dos ortodoxos. Vrios deles falaram, especialmente Atansio, dicono novo e companheiro de Alexandre, de Alexandria, lutador vigoroso contra os arianos; depois Eustquio de Antiquia e Macrio, de Jerusalm. No obstante, muito antes de terminarem as discusses, Constantino tinha tomado todas as decises concernentes quele encontro. Dali sairia a forte Igreja, comandada indiretamente por ele. Esgotados os debates, Constantino props uma votao. E todos foram a favor da posio ortodoxa, com exceo de rio, Eusbio e Eusbio de Cesareia. A sentena para os perdedores foi dramtica: os trs foram exilados, as obras de rio condenadas fogueira e todos aqueles que porventura as possussem seriam mortos. O direito liberdade intelectual foi vencido pela exigncia de conformidade espiritual da parte dos membros da Igreja extensa e crescente organizao eclesistica. O Estado romano concedeu s deliberaes daquele corpo eclesistico o poder imperial. Por fim, afastada em definitivo a ameaadora questo ariana, os participantes estabeleceram a profisso de f: os vinte cnones que deveriam nortear a Igreja a partir daquela data. Nascia, assim, a Igreja Catlica Apostlica Romana. Roma tomou posse do Cristianismo e subjugou-o para us-lo a seu favor, com a anuncia do corpo eclesistico. Ao final, o imperador decretou: - Os que resistirem ao divino juzo deste snodo podem preparar-se para um exlio imediato. Depois de seis anos de disputa, coube s decises do Concilio de Nicia manter e perpetuar a unidade da f. Os ditos posteriores de Constantino visavam infundir em seus sditos a averso pelos arianos. A reunio foi encerrada. Um a um os presentes foram deixando o grande salo, que ficou frio e vazio. Constantino, que permaneceu por longo tempo em seu trono, sentiu calafrios a lhe percorrerem o corpo. Obtivera o que desejava, mas por alguma razo que desconhecia no se sentia feliz. Algo o incomodava. Ao seu lado, Nbio gargalhava satisfeito. Ele, sim, sentia satisfao total pelos objetivos atingidos. Naquela noite tinha consigo uma legio, e ria afirmando: - Venceremos o Nazareno! Vocs podem acreditar em mim. Vejam a nossa vitria! De hoje em diante, afundaremos o Cristianismo em dogmas e mais dogmas. Ele jamais se erguer de novo! E continuava gargalhando espalhafatoso, admirado pelos seus seguidores.

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QUATORZE
NO DEMOROU PARA que a notcia chegasse aos ouvidos de Constncia, que, acamada, recebeu-a com indizvel sofrimento: - O que me diz, Helena? Tem certeza de que isso verdade? - Infelizmente sim, senhora. - No possvel! Meu irmo no est agindo corretamente... Ele deveria tentar compreender melhor o que se passa junto aos cristos, e no simplesmente admitir que dogmas e regras estranhos aos ensinos do Mestre sejam inseridos com essa naturalidade. Calou-se momentaneamente. Observou o cu pela janela e pediu: - Abra um pouco a janela, Helena, que o ar est me faltando. Depois de atender sua senhora, Helena voltou e sentou-se outra vez ao seu lado. Constncia suspirou profundamente e disse quase num gemido: -Ai, meu Deus... Assustada, Helena indagou solcita: - No se sente bem? Quer que eu chame algum? Fez meno de erguer-se, mas Constncia segurou-lhe o brao: - No, minha filha, no precisa. Estou profundamente entristecida. Sei que meu irmo est equivocado e se entrega cada vez mais a um fundo abismo. Olhando-a com ternura, Helena admoestou: - A senhora precisa reagir! Desde que Licnio partiu a tristeza instalou-se em seu olhar, em sua voz, em seu corao. necessrio que se reequilibre, minha senhora. Temos muito trabalho na seara de Jesus. Com os olhos rasos de lgrimas que logo lhe desciam pela face, ela esboou ligeiro sorriso, dizendo: - Querida Helena, tem toda a razo. Sei que nossas tarefas so extensas e que muitos dependem de nosso trabalho... Mas os golpes tm sido duros... Sem responder, Helena segurou firme as mos de Constncia e apertou-as carinhosamente entre as suas. A segunda prosseguiu: - E agora, mais esse golpe que tanto me entristece... Vejo com grande receio as mudanas que Constantino est impondo aos ensinos cristos. Temo pelo futuro daqueles que tero somente esses ensinos deturpados que comeam a tomar consistncia em nosso meio; e agora, ainda mais, sancionados pelo prprio imperador... E os bispos, os presbteros, como podem aceitar tamanha invaso do poder romano? - Acho que at esto contentes... 67

- Mas por qu? No entendo... Inspirada por Anglica, Helena respondeu: - Muitos havero de se levantar para lembrar aos cristos as verdadeiras lies de Jesus. No se preocupe. Reconhecendo o tom proftico das palavras da serva e amiga, Constncia indagou: - O que est querendo dizer? - Que no podemos desanimar. - Mas esto calando rio e seus seguidores, esto calando a verdade... - No importa. Alguns podero se calar, mas outros se levantaro e a verdade prevalecer! Temos de confiar em Deus e fazer a nossa parte! A verdade nunca ficar sufocada, por mais que o tentem. Ela prevalecer! Com o corpo enfraquecido pelos sucessivos golpes emocionais que sofrer, Constncia acomodou-se no travesseiro e suspirou, depois de breve pausa: - Ah, minha querida Helena, estou cansada. Sinto-me s; tenho apenas voc e meu filho; di-me a saudade de Licnio, assim como me magoam a distncia e a indiferena de Constantino; mais ainda, seus desmandos e suas decises equivocadas com relao ao nosso Mestre. Ele age como se quisesse agradar aos cristos, mas est traindo Jesus, e no sei por que faz isso... No conseguiu prosseguir. Envolvida pela dor, entregou-se a convulsivo pranto. Helena trouxe-lhe gua e avisou: - Vou preparar-lhe um ch para que se acalme, senhora. No pode continuar a se martirizar assim. Seu corpo est cada vez mais fraco e temo seriamente pela sua sade... Agora tente descansar, eu j volto. Sendo tarde da noite e preocupada com a situao de Constncia, a serva logo providenciou a bebida calmante, e sugeriu: - Tente dormir agora. O ch dever ajudar, procure descansar. Arrumando as cobertas sobre a cama, voltou-se para a dama da alta sociedade romana e perguntou: - Quer que eu fique aqui fazendo-lhe companhia? - No, querida, estou bem. V se deitar. Voc tem se dedicado muito e tambm deve descansar. No insista, por favor. Eu realmente preciso ficar sozinha. Percebendo que seria intil insistir, Helena foi para seu quarto, ao lado do de Constncia, e ajoelhando-se ante o leito suplicou a Jesus ajuda e amparo, entristecida pelos rumos que Constantino imprimia ao movimento dos cristos. Depois, sentindo-se suavemente confortada, deitou-se e adormeceu. Logo seu corpo espiritual despertou e viu Anglica, que a convidou: - Temos trabalho a fazer, venha. Constncia precisa de toda a nossa ajuda.

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Ambas foram at o quarto da irm de Constantino, ainda em dificuldade para repousar, com um sono leve e angustiado. Estenderam as mos sobre o seu corpo, e aps uma transferncia abundante de energia ela se acalmou e adormeceu pesadamente. Logo o corpo espiritual de Constncia pairava, em repouso, sobre seu corpo fsico. Carinhosamente Anglica a chamou: - Constncia, somos ns, seus amigos, que aqui estamos e precisamos falar-lhe. Aos poucos, Constncia em esprito, ganhou lucidez: - No me sinto bem... Estou fraca. Amparando-a, Anglica aconselhou: - Tome este copo de gua e espere um pouco. Dever auxiliar. Minutos depois de sorver toda a gua, Constncia parecia um pouco mais fortalecida; fitando as amigas disse, entre lgrimas: - bom v-las... Estou precisando de ajuda... Enlaando-a com ternura de me, Anglica afirmou: - Por isso estamos aqui, para ajud-la. Venha conosco. - Para onde vamos? Vo me levar embora? Est na hora de deixar o corpo fsico? - No, querida, ainda no. Tem muito trabalho a fazer e sua presena na Terra por ora indispensvel. Os cristos precisam que lhes infunda f e esperana para ajud-los a no esquecer o belo e simples Evangelho de Jesus. Vamos buscar auxlio para fortalec-la na seqncia de sua tarefa. Segurando Constncia pela mo, em alguns minutos estavam diante de um belssimo vale, cheio de lindas flores, pssaros voando por toda parte e lindos animais correndo de um lado a outro em meio vegetao. Seguiram por um caminho cercado de rvores frondosas. Mais adiante, surgia uma cidade luminosa, e melodiosa msica soava pelo ar. medida que ouvia a msica e sentia as suaves e harmoniosas vibraes do ambiente, Constncia sentia-se mais forte. Anglica indagou: - Sabe onde estamos? - No me lembro. Sei que conheo este lugar, ele me to familiar... Contudo, no consigo lembrar. S sei que me sinto muito bem aqui. - Este o seu lar, Constncia. A dama romana fitou-a, buscando na memria aquilo que Anglica lhe dizia, e por fim sorriu feliz como h muito no fazia. - E claro! Meu lar... Como poderia esquecer to abenoada morada espiritual? Caminharam animadas. Constncia, recordando-se cada vez mais de seu lugar de origem, recobrava mais e mais as energias. Chegaram em uma casa simptica, rodeada por lindos jardins. A construo era sbria e ampla, com 69

varandas circundando-a. Assim que se aproximaram, uma simptica senhora apareceu na porta e saudou: - Que alegria, Constncia chegou! Foram recebidas na bela residncia, cujo interior tambm era adornado com objetos de arte de suave beleza. Constncia reconhecia cada objeto, cada quadro, cada mvel, lembrando-se com clareza de sua antiga casa. Sentaram-se, acolhidas por amigos devotados. A conversa corria animada quando Ernesto chegou, feliz, e abraando a visitante falou: - Que bom que conseguiram traz-la hoje. H dias estamos tentando, mas seu estado fsico no permitia; foi preciso fortalec-la primeiro. Enquanto conversavam, msica sublime ecoava pelos ares. Aquele mundo elevado e belo era o lar de origem de Constncia. A palestra continuou por longo tempo, e Ernesto ia relembrando a trabalhadora da Terra de seus compromissos e desejos antes de retomar o corpo fsico que ora ocupava no planeta. Com a memria aclarada ela disse, ao final: - Estou envergonhada, Ernesto. Como pude deixar-me abater tanto? - No se sinta envergonhada, Constncia. O torpor do esquecimento que nos domina no orbe representa grande desafio e acentuado perigo. Disso, todos sabemos. Mesmo com seu nvel de elevao e conscincia, estar mergulhada no corpo denso da Terra envolve riscos. Por isso, estamos aqui para ajudar. Reavivar suas lembranas fez-se imperioso. Levantando-se, ela disse: - Agora que me recordo vivamente de tudo, estou pronta para retornar. Mais do que nunca, os compromissos que me levaram ao planeta chamam por mim. Comovida, ela disse, fitando seus mais doces afetos: - Agradeo-lhes por no me abandonarem nunca, mesmo nos meus momentos de fraqueza. Muito obrigada. Agora, preciso retornar. Helena e Anglica acercaram-se dela, e a segunda disse: - Pois ento vamos, que o dia est prestes a raiar na Terra. Abraando os amigos um a um, Constncia se despediu e partiu com as companheiras. Assim que retornaram, ela acomodou-se sobre seu corpo fsico. Olhando com carinho aquelas que eram suas irms de longas caminhadas sobre a Terra em outros tempos, comentou: - O adensamento da matria chega a ser doloroso, porm no vou mais fraquejar. Estou aqui para trabalhar e isso o que vou fazer. Aps abraar as duas com carinho, ajustou-se melhor ao corpo fsico. As outras impuseram-lhe novamente as mos, envolvendo-a em intensa transfuso

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de energias. Logo o dia amanheceu e raios de sol entravam pelas venezianas da ampla janela. Constncia despertou, sentou-se na cama e relembrou aquela experincia maravilhosa que poderia ser tomada por um sonho. Ento balbuciou: - claro que no foi um sonho. Antes que terminasse, Helena entrou no aposento e disse: - Como se sente, senhora? Constncia levantou-se e abraou Helena com ternura, sorrindo ao dizer: - Ora, minha irm, no me chame de senhora nunca mais... Sua humildade me comove. Helena, que tambm mantinha total lembrana da vivncia espiritual que ambas haviam partilhado, sorriu e disse, limpando as lgrimas: - Como Jesus bom! Sempre nos envia ajuda... A partir da Constncia entregou-se ao trabalho pelo Evangelho de maneira incansvel. Esforou-se por esquecer as prprias dores e inquietaes e lanou-se ao servio em favor dos necessitados. Sua primeira atitude foi procurar alguns amigos mais prximos e propor-lhes: - No me sinto bem na igreja de Tessalnica. Se isso j no acontecia antes, agora no consigo ficar l dentro. No reconheo os ensinos de Jesus nas palavras do bispo; elas me soam vazias. - Sinto da mesma forma - concordou Helena. - Ento vamos comear nossa prpria Igreja. Olhando-a com estranheza, Juliano indagou: - Ser mesmo o melhor a fazer, me? Sem titubear, ela prosseguiu: - Sim, meu filho. Alm do mais, no posso aceitar o fato de que estarmos proibidos de receber as orientaes dos nossos irmos espirituais. Isso de grande importncia para podermos saber que decises tomar nos momentos mais difceis, ou diante de um grande desafio. Mas estamos proibidos... lamentvel, e precisamos adotar uma atitude firme. - Me, voc sabe que, por ordem de Constantino, qualquer um que ensine de modo diferente dos dogmas definidos em Nicia poder pagar at com a morte! - Vamos confiar em Deus e fazer nossa parte. Se isso tiver de ocorrer, porque necessrio. Olhando para Helena, perguntou: - O que acha, amiga? - Temos como fazer. Muitos de nossos irmos aguardam essa oportunidade, pois esto igualmente insatisfeitos com os rumos que a Igreja vem tomando. - Pois ento, est decidido. Vou encontrar um bom lugar e aviso a todos. No quero mais perder tempo. 71

Em uma semana um pequeno grupo de doze pessoas chegava para a primeira reunio. Recebidos por Helena, foram se acomodando. Eliseu indagou: - Onde est Constncia? Ela no vem? - J deve estar chegando. E nos traz uma grata surpresa. - Que surpresa ser essa? - Eliseu estava curioso. - Eles logo estaro aqui. - Eles? Ento se trata de uma pessoa? Antes que Helena pudesse responder, Constncia apareceu porta; sorridente, falou enquanto entrava: - Que a paz de Jesus envolva a todos. Trouxe uma surpresa... Assim que ela entrou, viu-se no vo da porta a figura suave de rio, que entrou em seguida e tambm cumprimentou: - Que a paz de Jesus esteja conosco, irmos. Doces emoes envolveram os presentes. rio cumprimentou um por um, osculando-lhes as mos com genuna humildade. Depois, sentou-se ao lado de Constncia, na frente da sala, diante de todos. Ela ergueu-se e disse: - Meus irmos, boa noite. com muita alegria que estamos aqui nesta noite para iniciar uma nova Casa de Jesus. Neste lar nos encontraremos para orar e estudar o Evangelho, bem como compartilhar os desafios da jornada terrena. Vamos tambm ouvir nossos irmos espirituais, como temos feito desde que Jesus voltou ao seu lar luminoso nas dimenses mais elevadas. E aqui que receberemos, ainda, todos aqueles que necessitem de socorro e amparo, sejam de carter material ou espiritual. Para dar incio s nossas modestas atividades, convidamos o bispo rio para estar conosco. E ele, gentilmente, aceitou. A ele solicitamos, ento, que faa a prece de abertura, dando por iniciada nossa reunio... O bispo rio, coberto por suaves luzes que desciam sobre ele e depois se expandiam para todo o grupo, pronunciou fervorosa orao, rogando as bnos do Mais Alto para aquela tarefa que se iniciava na seara de Jesus. A comoo tomou conta de todos. No tardou e a doce Anglica se materializou entre eles, diante dos olhos dos presentes. Dela emanava intensa luz cumprimentou a todos: - Meus irmos amados, ns, do plano espiritual, estamos felizes pela iniciativa a que esto se dedicando. E para ns motivo de grande jbilo. Manter acesa sobre a Terra a chama do amor ao prximo, da humildade, da sinceridade de propsitos e do esforo de auto aperfeioamento o caminho para preservarmos a pureza dos ensinos do Evangelho do Mestre Jesus. Abracem este propsito com determinao, pois muitos sero os obstculos que enfrentaro. No desanimem, estaremos sempre com vocs. 72

Vrias outras entidades espirituais podiam ser vistas pelos presentes, emitindo muita luz, que agora banhava toda a pequena sala onde se abrigava o grupo. Os trabalhadores do espao, vindos em nome de Jesus, impunham as mos sobre os encarnados e lhes infundiam energias fsicas e perispirituais, enchendo-os de esperana e confiana. Depois, foram desaparecendo, um a um. Por fim, Anglica se despediu: - Permaneam ligados aos ensinamentos de Jesus, no apenas conversando sobre eles, mas, como fiis servidores do Mestre, seguindo seus exemplos na vida de cada dia. Fiquem em paz. Depois que Anglica desmaterializou-se, Constncia e rio continuavam a v-la, agora no plano espiritual. Ele fez sinal para que Constncia assumisse novamente, mas ela, dominada pela emoo, pediu: - No posso... Poderia conduzir a reunio de hoje, for favor? rio levantou-se e falou, sob forte envolvimento espiritual, das belezas do mundo espiritual evoludo, e da maravilha que representava para todos os homens a possibilidade de estarem em constante contato com os espritos, para serem por eles orientados e dirigidos. Lembrou, ainda, que outros tipos de espritos rondam os homens e que estar com Jesus sempre fundamental para a defesa contra sua influncia. Concluiu a bela explanao lembrando as palavras de Jesus: - "Quem no por ns, contra ns." Sigamos Jesus com todo o nosso corao. Estejamos dispostos a viver seus ensinos e a seguir-lhe os exemplos. Ele estar sempre conosco, conforme prometeu, "at a consumao dos sculos". Depois de encerrada a reunio, permaneceram ainda longo tempo em elevada conversao, escutando de rio as informaes sobre os ltimos acontecimentos de Nicia e a iminente realidade de seu exlio. Ele os orientou sobre diversas atividades que passariam a executar na Casa e sugeriu: - Faam desta mais uma Casa do Caminho e recebam todos os necessitados na luta terrena. Antes de sair, entregou vrios de seus textos a Constncia, dizendo: - Eis aqui os pergaminhos que me solicitou. So diversos textos que grafei sobre o que tenho aprendido e refletido sobre o Evangelho, sobre Jesus e sobre a natureza do Mestre. Tenham cuidado, pois Constantino proibiu que sejam lidos. Tenho apenas esta cpia e mais uma, que est devidamente guardada. Faam bom uso. Segurando os textos com cuidado, Constncia respondeu: - Vamos cuidar muito bem, querido amigo. Muito obrigada pela sua presena entre ns nesta noite e pelos seus ensinamentos. Olhando-a com ternura, ele se dirigiu a todos: 73

- Queridos irmos, no se desviem da simplicidade do Evangelho. Meus dias na Terra terminaro em breve. Fortaleam-se no estudo, na orao e no trabalho em favor do bem comum. Amem-se uns aos outros e ensinem o Evangelho com o exemplo de suas vidas. Despediram-se com um abrao, retornando todos aos seus lares. A pequena casa brilhava com grande intensidade, e embora no pudesse ser registrado pelos homens da Terra, seu brilho era visvel do espao. Da colnia espiritual em que se encontrava, Ernesto vibrou de alegria: - Mais um ponto de luz sobre a Terra! Graas a Deus! Enquanto tantas luzes se apagam rapidamente, algumas se acendem e outras lutam por brilhar apesar dos desmandos eclesisticos. Que Jesus nos abenoe e ajude!

QUINZE
COM o PODER IMPERIAL recebido, o corpo eclesistico dos bispos ortodoxos ganhou grande fora. Aqueles que no aceitavam as novas orientaes e insistiam em seguir as idias de rio eram perseguidos, humilhados, exilados. Todas as obras escritas por ele que encontraram foram queimadas, inclusive as do prprio rio. A nica que restou foi a que estava em poder de Constncia, que foi poupada pelo imperador. Ele fez vistas grossas s reunies que a irm liderava. Quando o bispo sio lhe cobrava uma atitude, argumentava: - Por que se incomodam tanto? O que faz Constncia de mal? Aquela pequena casa recebe doentes e pessoas famintas e tornou-se a razo de viver de minha irm; no quero que a impeam. Deixem-na viver. Ela j sofreu demais; no quero que a aborream. Osio se irritava com a atitude do imperador, e no obstante usasse todos os argumentos de que dispunha, no conseguiu mover em nada as disposies de Constantino que, ao contrrio, de quando em quando visitava a Casa do Caminho que a irm coordenava, deixando-a profundamente feliz. Por outro lado, Fausta enchia-se cada vez mais de mgoa e ressentimento pelo marido, e envolvida por Licnio, que no a deixava um s minuto, alimentando-se das energias deletrias que o dio dela gerava, sentia seu rancor aumentar a cada dia. Naquela manh ela fazia o desjejum em companhia do marido, determinada a falar-lhe da necessidade de dar maior ateno aos filhos, quando Crispus entrou na sala, satisfeito, informando:

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- Pai, acabamos de fechar uma fantstica negociao com os persas e compramos uma frota de navios inteiramente nova. Vo entreg-la em cerca de um ano, e poderei acompanhar pessoalmente o acabamento das naus. Era isso que voc queria? Satisfeito, Constantino convidou-o: - Sim, era isso mesmo. Agora venha, sente-se ao meu lado para um desjejum conosco. - Eu j tomei... - Ento no me prive da sua companhia. Venha, sente-se ao meu lado, meu filho. Estou orgulhoso! Voc me lembra a mim mesmo, na sua idade... Fausta tinha os olhos falseando de dio, e naquele momento decidiu, incentivada por Licnio, que tomaria uma atitude firme contra o jovem, ou ele teria toda a ateno do imperador e seria seu sucessor natural. Ela no poderia deixar isso acontecer. Licnio lhe soprava ao ouvido: - Um de seus filhos deve ser o sucessor de Constantino, e no esse Crispus, arrogante como o pai. Inconformada e profundamente irritada, ela no se conteve. Erguendo-se, olhou para o imperador e comunicou: - Preciso sair agora, meu senhor. Ele, surpreso, comentou: - Mas ainda no terminou de comer, e disse que queria falar-me. - O apetite me deixou, e igualmente o nimo de conversar. No me sinto bem, preciso retirar-me, com o seu consentimento, senhor. - Voc o tem. E permaneceram os dois em longa conversao de teor militar. J em seus aposentos Fausta desatou, colrica, a gritar improprios contra o imperador; chegou mesmo a assustar sua servial, acostumada a suas crises de raiva constantes. Depois de esbravejar, atirar objetos e se descabelar no acesso de raiva, sentou-se diante do espelho e observou-se exausta. Licnio, satisfeito pelos resultados que obtinha, insistia tenaz nas provocaes. Aproveitando o momento de aparente calmaria, aproximou-se e sussurrou-lhe: - Voc est ficando velha. Seus filhos esto crescendo e, se no tomar uma atitude agora, acabar por perder o marido e seus filhos ficaro sem o trono. Olhe para voc. Acha que ele no vai troc-la em breve por uma mulher mais jovem e bela, como fez ao deixar a primeira esposa por voc? Preste ateno. Voc precisa fazer alguma coisa, e logo. Acabe com Crispus! Tire-o de seu caminho o quanto antes. No perca mais tempo. Totalmente envolvida pelas sugestes de Licnio, que tomava por suas, ergueu-se resoluta.

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- isso mesmo. Chega de gritos e choro. Vou tomar a atitude que j deveria ter tomado! Vou afastar Crispus de meu caminho, ah, se vou! Parando por um instante, pensou em voz alta: - Mas como o farei? Outra vez Licnio sussurrou: - No se preocupe. Tenho um plano perfeito para voc destruir o pai e o filho ao mesmo tempo. Ela acatou de imediato a sugesto. - Logo terei uma idia brilhante para acabar com os dois... Licnio, sorrindo sarcasticamente, murmurou: - Como estpida e fraca... Dias depois, Constantino embarcava com Crispus para acompanhar de perto a construo das naus. Nutria profunda admirao e grande paixo pelo mar e por foras blicas martimas. Apreciava as armadas gigantescas, com seus aparatos blicos e suas velas enormes, pesadas; tudo isso o fascinava. O imperador caminhava animado pelo corredor do imenso palcio de Bizncio, quando Fausta o chamou, desejando despedir-se do esposo. - Ento est de partida, meu senhor? - J havia mandado lhe avisar. - Eu sei. Estou aqui para despedir-me e desejar-lhe uma viagem segura. - Eu terei, obrigado. Aproximando-se mais do esposo, ela sussurrou-lhe: - Tenha cuidado, meu senhor, muitos olhos o espreitam, intentando destruir-lhe a paz e a alegria. So seus inimigos mesmo aqueles que comem com o senhor! Assustado, o imperador afastou-se um pouco e indagou: - O que diz? Ela insistiu: - Peo-lhe to-somente que tenha cuidado. Aqueles em quem confia podero tra-lo, meu imperador... Segurando-a pelo brao com firmeza, ele indagou novamente, perturbado: - Explique o que est tentando dizer. Fale de uma vez! O que est insinuando? Sabe alguma coisa? O qu? Muito suave e simulando preocupao, ela comentou: - Os servos dizem muitas coisas por estes corredores, senhor. O vaivm de informaes incessante... Diz-se que Crispus alardeia aos ventos que deseja suced-lo no trono do imprio romano. Fala-se mesmo que j est preparado para tal, quando a hora chegar. Fitando-a incrdulo, ele comentou: - E ele ser, sem dvida, meu sucessor. Que tem isso?

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- Nada, meu senhor, se ele no dissesse tambm que sabe mais que o imperador e far melhor governo do que vossa majestade. Imediatamente o sangue sumiu do rosto de Constantino. Velhos medos, resqucio das antigas disputas vividas, acenderam-se-lhe na alma e inexprimvel angstia apossou-se dele. De imediato, Licnio percebeu-lhe a reao e viu que as palavras da consorte lhe haviam ateado fogo ao corao. Ento cochichou aos seus ouvidos: - Ele quer tomar-lhe o trono, isso o que deseja. Vai fazer de tudo para usurpar-lhe o poder. seu inimigo e est prestes a tra-lo. Prepara um grande compl para tir-lo do trono. Esforando-se ao mximo para controlar seus impulsos, Constantino enfim respondeu a Fausta: - Assim que regressarmos iremos todos a Roma para celebrar os vinte anos de meu reinado, de meu domnio, de meu poder. - Sim, meu senhor, sei que se prepara em Roma uma grande festa a ser dada em sua honrosa homenagem. Deseja que eu v at l para acompanhar os preparativos? - No vejo necessidade, apenas esteja pronta. - Posso ir, se desejar, meu senhor. - Pois ento v, Fausta, e esteja certa de que tudo, absolutamente tudo, esteja perfeito. Ao retornar, logo irei para Roma. - Farei o melhor ao meu alcance... Afinal, so vinte anos de glria que precisam ser celebrados! Despediram-se. Marco, que ouvira a conversa a meia-distncia, aproximou-se do imperador e comentou: - Acha que ela falou a verdade? - Algo me diz que possvel. Vamos ficar atentos. - No creio que Crispus seja capaz de uma traio dessas, senhor. - Meu caro Marco, sua lealdade e sua pureza o impedem de enxergar com clareza a alma humana, no mesmo? Marco se manteve calado e Constantino prosseguiu, instigado pelas palavras de Licnio, que permanecia ao seu redor, repetindo-lhe improprios sobre o filho. - Todo homem capaz de tudo pelo poder. Crispus j me tem chamado a ateno h muito tempo, tentando sempre se igualar a mim. - Mas ele seu filho; cresceu bem perto, assistindo sua trajetria; natural que nutra admirao pelo pai e que deseje imit-lo. Fitando o amigo, ele quase se deixou envolver por suas palavras, mas Licnio argumentou: 77

- Marco ingnuo demais e sua submisso o impede de enxergar com clareza; no um bom juiz para esse assunto. Melhor nem discutir com ele, pois nada poder auxiliar nesta questo. Constantino calou-se por longo tempo. Quando afinal estavam perto da embarcao que utilizariam para chegar ao porto, onde eram construdas as naus romanas, disse a Marco: - No comente nada com ningum sobre o que conversamos no caminho. Fique de olhos e ouvidos bem abertos e, ao menor sinal, me avise. Farei o mesmo. - Sim, meu senhor. Entraram. Durante toda a viagem, Licnio buscou oportunidades de confundir as situaes e, ligado mente de Constantino, fazia-o enxergar distorcidos todos os fatos. Assim, qualquer gesto do filho ele interpretava por provocao; comeou a instalar-se um sentimento de irritao recproca entre Constantino e Crispus, sem motivo aparente. A irritao passou depressa fria, e antes de atracarem no porto de destino os dois tiveram exasperada discusso e Constantino decidiu retornar. Ofendido, Crispus no podia compreender o que se passava com o pai, que de uma hora para a outra passou a trat-lo com desconfiana e azedume, como se ele o houvesse ofendido seriamente. Licnio vibrava. Conseguira mais um sucesso contra o inimigo.

DEZESSEIS
DEPOIS DA DISCUSSO, pai e filho no se falaram mais. Amargurado, Crispus estava decidido a no participar das festividades em Roma. No entanto, Marco, sabedor de sua inteno, procurou-o em segredo e argumentou: - Acho um erro voc no ir. Ser um momento importante e marcante para seu pai. Mesmo que agora esteja magoado com ele, se for, encontraro um meio de resolver o problema. Se no for, ele poder interpretar de modo errado e a distncia entre vocs se aprofundar ainda mais. O rapaz comentou, aborrecido: - No sei, Marco. No posso compreender meu pai. O que aconteceu com ele? Marco queria contar ao rapaz das suspeitas que o pai acalentava no corao; todavia, como prometera ao imperador que no o faria, limitou-se a defender Constantino.

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-Tente aceitar seu pai como : um general que j realizou muito pelo imprio e que merece o respeito de todos ns. Se um dia voc for o imperador, desejar o mesmo de seus servidores e at de seus filhos. Crispus no respondeu, mas as palavras de Marco calaram-lhe fundo. Marco despediu-se e saiu. - Pense bem no que eu lhe disse. Crispus balanou a cabea e respondeu: - Vou pensar. *** A cidade estava enfeitada para receber o grande e nico imperador Romano. Constantino era aclamado pelo povo, e especialmente os cristos de Roma o aguardavam com verdadeiro sentimento de gratido. Ele representava a libertao para eles: libertao do medo, da insegurana e da dor. Era a figura que restitura a tranqilidade aos lares que tinham o Cristianismo como religio. Devolvera a dignidade e a paz aos seguidores de Cristo e ao clero em geral. Todos o aclamavam como o grande Csar. Os festejos transcorriam conforme esperado. Muitas homenagens e apresentaes artsticas aconteciam em diversos lugares. Quanto a Constantino, embora usufrusse com entusiasmo aquelas demonstraes de respeito e at de adorao, sentia profunda insatisfao ntima. Licnio no o abandonara e o perturbava dia e noite, insuflando-o contra o filho. Naquela noite o ar estava perfumado com o aroma dos pratos preparados em tributo ao imperador. Comidas exticas de regies distantes e as iguarias prediletas do poderoso Csar tambm foram oferecidas. Belas mulheres enfeitavam a festa, usando suas mais lindas vestes. Constantino entrou no grande salo onde todos o aguardavam para o banquete mais importante que marcaria as comemoraes. Sentou-se ao lado da esposa, que logo indagou: - Est tudo a seu contento, meu senhor? - Sim, tudo perfeito. Ela sorriu satisfeita e comentou: - Pena que Crispus insista em no o prestigiar. Todas as autoridades romanas esto aqui, e inclusive os imperadores das regies vizinhas nos enviaram seus representantes ou vieram pessoalmente. Todos reconhecem seu poderio, menos... - Cale-se, Fausta. Estou ficando cansado de suas provocaes. - Minhas provocaes?! - J basta! Ela ia responder, mas observou que Crispus acabava de entrar no grande salo e imediatamente foi notado pelo pai e por aqueles que j sabiam do de-

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sentendimento entre os dois. O rapaz se acomodou junto de mais alguns homens, e Fausta aproveitou para dizer: - Eu ficaria atenta, se fosse o senhor. Ele est com seus homens aqui e outros devem estar l fora. De certo planeja alguma coisa... Dessa fez foi Marco quem pediu que ela parasse: - Agora chega, senhora, deixe que o imperador aproveite a noite especial em sua homenagem. Interrompida sem esperar, ela se calou, evidentemente contrariada. Ver Crispus adentrar o salo a confundiu e incomodou. No sabia o que fazer. Era tarde quando o imperador despediu-se de seus convidados e se retirou. Antes, porm, pediu a Marco: - Quero falar com Crispus. Avise-o que me encontre imediatamente para uma palestra a ss. Marco argumentou: - tarde, senhor; todos esto muito cansados. No seria melhor promovermos esse encontro amanh? - No. Agora. A voz de Constantino no permitia nenhuma contra-argumentao e Marco obedeceu. Localizou Crispus e logo os dois estavam frente a frente. O rapaz disse, em tom sincero: - Vim para homenage-lo, meu pai. Apesar de nossas diferenas, e antes de tudo, voc meu imperador. - No seja cnico, rapaz. Sei que me deseja ver pelas costas. - Do que est falando? - De seu desejo de ocupar meu lugar. - Quero ser seu sucessor, e isso nunca escondi, mas quando chegar a hora. - Que deseja ver abreviada o mais possvel, no mesmo? - O que est insinuando, meu pai? - Que quer ver-me morto. Confesse! - Isso uma calnia das mais absurdas! Quem foi que lhe... Completamente dominado por Licnio, Constantino agarrou o filho pelo pescoo e insistia: - Confesse, confesse seu desejo de matar-me! Assustado, o rapaz pedia: - Pare, pai, por favor! O que est fazendo? E Constantino, sem medir a fora que colocava nos braos, continuava: - Vamos, confesse seu desejo descontrolado de usurpar-me o poder. Eu sei de tudo, Fausta abriu-me os olhos. -Pai... Por favor... A voz de Crispus j quase no lhe saa da garganta.

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- Ningum me tirar o que conquistei, est entendendo? Este imprio meu! Eu o conquistei pedao por pedao e ele me pertence! S a mim... Sem conseguir respirar, o rapaz desfalecia pouco a pouco e disse, num esforo derradeiro: - Ela... o ... envenenou... contra... mim... Licnio, s gargalhadas, observava o pai consumar o ato homicida. Crispus desfaleceu e Constantino abandonou-o ao cho, ao mesmo tempo em que o olhava aterrado pelo que acabara de fazer. As ltimas palavras do filho lhe suscitaram de imediato lembrana a conversa que tivera com Fausta antes da viagem Prsia. Teria sido enganado por ela? Observou o filho sem respirar e gritou, sentindo profunda dor no peito: - O que foi que eu fiz?! Marco entrou depressa na sala, constatando o que ocorrera. Rapidamente tirou o imperador dali e levou-o para seus aposentos. Constantino estava alterado e Marco tentava acalm-lo: - No foi sua culpa, no mesmo? Ele tentava agredi-lo, no foi assim? - Claro, foi isso. Foi assim que aconteceu. - Pois ento, acalme-se. O senhor o imperador de Roma! Constantino sentou-se na cama, respirou fundo por trs vezes, depois repetiu: - Sim, eu sou o imperador de Roma. Eu sou o imperador. Eu sou... Logo outros pediam notcia sobre o ocorrido e Marco limitou-se a dizer que o imperador se defendera da agresso do filho, que queria usurpar-lhe o trono. Enquanto tentava acalmar-se, Constantino escutava com nitidez a derradeira afirmao do filho - "ela o envenenou contra mim..." -, que se repetia sem cessar. Sentia-se duplamente trado, pela esposa e por si mesmo, sem ter foras para reagir. Buscou algum consolo na bebida, mas antes que as festividades terminassem procurou por Fausta e uma serva lhe informou, desviando os olhos: - Est nas termas, senhor. Constantino a encontrou cercada por suas serviais e pediu que os deixassem a ss. - Que prazer v-lo, meu senhor. - O que voc fez, Fausta? - Como assim? - Por que me colocou contra meu filho? - Ora, senhor, apenas quis proteger-lhe os interesses. - Os seus interesses, voc quer dizer, no mesmo? Assustada com a expresso do olhar de Constantino, ela comeou a gritar: 81

- Claro que no, meu senhor, dos seus... Antes que pudesse dizer mais alguma coisa ele a afundou na banheira, tirando-lhe a vida. Licnio, que a tudo assistia, gargalhava satisfeito, quando Nbio apareceu, indagando: - Est satisfeito? Executou sua vingana? - Ainda no. Este homem no sofreu o suficiente. Tem de morrer tambm; vou acabar com ele... - No. Sua misso acabou. - Como assim? - Constantino serve agora aos nossos interesses. O Cristianismo est conspurcado e se afasta mais e mais de suas razes. Constantino vai continuar nos dando seu apoio. E til demais para agirmos contra ele agora. Mas no se preocupe. Os dias dele na Terra findaro, mais cedo ou mais tarde, e voc poder ter sua vingana completa quando ele tambm estiver aqui. - Como saberei que no me enganam? - Voc nosso servo, Licnio, e far o que estou ordenando. Utilizando a fora mental, Nbio provocou em Licnio fortes dores no peito, no lugar onde fora atacado por Marco. E ele, gritando, suplicou: - Por favor, pare com isso! - Vai obedecer, ou o que terei de fazer? - Obedecerei. -Ento ande na linha comigo. Vir a hora de consumar sua vingana. Quando Constantino chegar a este lado, voc estar esperando...

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DEZESSETE
, 1402. Enquanto a me permanecia deitada, repetindo oraes decoradas, a jovem (ainda no completara dezoito anos) sentada sua cabeceira segurava-lhe as mos com firmeza. Ao notar as mos frias da filha, Gergia balbuciou em voz fraca, quase inaudvel: - V comer alguma coisa... Voc est gelada... A jovem fitou-a com ternura e redarguiu: - No, me, eu estou bem. Com esforo Gergia insistiu: - V, minha filha, v comer alguma coisa... Suas mos esto geladas. - que est muito frio. Est nevando... Num esboo de sorriso, a me balbuciou: - quase Natal... Esforando-se por sorrir, a jovem concordou: - Sim, quase Natal. - Precisamos rezar nossas novenas em homenagem ao menino Jesus. - Ns j vamos... Gergia comeou a tossir sem parar, para angstia de Vernica, que a olhava sem saber o que fazer. Aproximou-se e a ajudou a se sentar. Depois de alguns minutos, acalmou-se a tosse e Vernica observou a me, entristecida. Sabia que o estado de sade de Gergia era muito grave; h algumas semanas vinha se preparando para o pior. Por isso mesmo procurava aproveitar cada segundo em companhia da me; afastava-se apenas pelo tempo absolutamente necessrio. Quando se assegurou de que ela estava bem acomodada, foi buscar uma sopa que fumegava no caldeiro, mantido aceso com pouca lenha. A beira da cama, pediu: - Vamos, me, tome um pouco de sopa. - S se voc me acompanhar, filha. Sorrindo, Vernica concordou: - Est bem... A senhora no tem jeito, no ? A me esboou um sorriso suave e comentou: - A quem ser que voc puxou? - Decerto foi a voc, minha me. - Acha mesmo?
REPBLICA DA BOMIA
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Bomia uma regio histrica da Europa Central, ocupando os teros ocidental e mdio da atual Repblica Checa.

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- E como no? Com quem mais me pareo, se no com voc? Alm do mais, estamos juntas, s ns duas, h tanto tempo que natural que nos assemelhemos... Calou-se de sbito. Recordava os ltimos incidentes em que a me estivera envolvida com manifestaes sobrenaturais. Gergia, adivinhando-lhe os pensamentos, disse: - Minha criana, no se preocupe. Venha, sente-se perto de mim. - Vamos tomar a sopa. - Depois. Agora, precisamos conversar. - Mas, me... - Venha, filha, precisamos falar. No desperdicemos o tempo precioso que nos resta com algo que pouco ou nada nos auxiliar. - Voc deve se alimentar. - J vou comer. Venha, sente-se bem perto de mim. Vernica aproximouse da me, que a abraou enternecida, aconchegando-a ao peito. Ficaram assim por longo tempo, a permutar profundo carinho. Depois, a me olhou a filha nos olhos, pedindo: - Seja forte, minha filha, e no confie a ningum os fatos que nos acometem de quando em quando. Ningum nos compreenderia. - Me, tento entender o que se passa com voc, o que acontece quando fica daquela maneira... E no consigo. - Tambm no posso explicar ao certo, mas sei que algo bom. - Voc diz coisas estranhas, age de maneira esquisita... D receitas, fala coisas como se no fosse voc. - Minha filha, se no fosse uma heresia, diria que os cus se manifestam atravs de mim. E assim que eu penso. - Me, no diga isso nunca mais! Se algum a escutar... - No temo por mim, que tenho os dias na Terra contados, e sim por voc. No quero que carregue o peso da ser filha de uma bruxa. Por isso me calei, voc sabe, e no por aceitar o que me dizem. Sei o que sou e o que sinto. No sou uma bruxa. - E claro que no! Voc a pessoa mais querida... Vernica no pde continuar, afogada pela emoo e pelo sentido pranto que lhe brotou da alma. Amava profundamente a me e sabia que logo no a teria mais perto de si. Gergia abraou-a apertado e disse: - Rogarei a Nossa Senhora que me permita v-la sempre. Se depender de mim, jamais ficarei longe de voc.

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Vernica abraou a me ainda mais forte e ambas choraram enlaadas. Depois, Gergia pediu: - Vamos, filha, confiemos em Deus, que sabe todas as coisas. Tudo ser para o melhor. A jovem apenas aquiesceu com a cabea, mantendo silncio. Aps alguns dias o estado de Gergia agravou-se. Ela quase no conseguia falar, tendo sucessivas crises de tosse. Vernica atendia ao seu mnimo sinal de necessidade. Naquela noite, porm, a jovem adormeceu pesadamente aos ps da cama da me. Estava exausta pelas consecutivas noites em claro e pelo desgaste emocional de ver-lhe a vida esvair-se pouco a pouco, sem que pudesse ajud-la. Buscava sustentar a f em Deus, aprendida com a voluntariosa Gergia, que a criara sozinha, afirmando ter o pai morrido quando a menina era muito pequena. A luta para cuidar dela foi grande e consumiu os poucos recursos que ele lhes deixara. Vernica despertou assustada. A me a chamava: - Vernica, chegue mais perto. Quase de um salto acercou-se da me. Gergia, com grande esforo, tirou do pescoo um antigo escapulrio e depositou-o nas mos da filha, pedindo: - Leve-o sempre consigo. Coloque, vamos. Vernica objetou: - No, me, a sua proteo... - Coloque, vamos. Sem energia para seguir argumentando, a jovem obedeceu. Colocou a pequena pea no pescoo e amarrou atrs da cabea a cordinha que sustentava a medalha com a imagem de Nossa Senhora desenhada. - Pronto, me. - timo.,. Quero que voc... busque ajuda da irmandade... - No, me. -Prometa. Tem de prometer... que no vai ficar sozinha... merc dos horrores da inquisio. Se cismarem com voc, filha, morte certa... E morte na fogueira. - Ainda assim, no posso trancar-me em um convento. No o que quero para minha vida. - Mas ter de procurar ajuda... Seu primo de segundo grau padre, voc sabe. - Boris... - Isso mesmo... Procure a ajuda dele... Voc no pode ficar sozinha. - Mas, me... Gergia teve outra crise de tosse e, quando se acalmou, foi mais assertiva: - Prometa-me! - Me... 87

- Por favor... - balbuciou quase sem foras. Comovida, a jovem anuiu: - Est bem, eu prometo. Gergia suspirou profundamente e, devagar, soltou as mos da filha. A jovem observou seu semblante sereno e murmurou, entre pesadas lgrimas que lhe desciam pela face: - Descanse, minha me. Um dia nos encontraremos... Depois apertou com fora o escapulrio que trazia no peito e, ajoelhando-se diante da cama, chorou sentida e longamente.

DEZOITO
NA MANH SEGUINTE, assim que os primeiros raios do sol entraram no diminuto aposento, Vernica se embrulhou nas cobertas de sua cama e saiu procura dos vizinhos mais prximos. Queria ajuda para as providncias necessrias s ltimas homenagens a serem prestadas quela que partia para a grande viagem. Todos, sem exceo, bateram-lhe a porta ao rosto com desculpas as mais descaradas. A jovem resolveu, ento, procurar o padre do vilarejo em que viviam, ao norte do antigo reino da Bomia. Ela e a me nutriam temores e prevenes com relao Igreja Catlica, entre outras questes pelos seus mtodos de coao e controle do povo. Desde o ano de 476, quando o imprio romano do Ocidente cara aps ser invadido por diversos povos brbaros, a nica instituio que no se desintegrara junto com o esfacelamento do imprio fora a Igreja Catlica; pelo contrrio, fortalecida, passara a exercer forte influncia poltica e econmica sobre todos os povos da Europa. J nesse perodo iniciou-se intensa perseguio queles que se opusessem aos seus dogmas e interesses. Iniciou-se uma sucesso de abusos de toda sorte, com a execuo de qualquer um que atrapalhasse os seus propsitos. E cresciam a fora e o poder que detinha. Vernica foi at o fundo da igreja e bateu porta do alojamento do proco. Ouviu de dentro: - Quem me procura? - Vernica, padre. - O que deseja? Lembrando-se do rosto inerte da me, os olhos dela encheram-se de lgrimas e, com a voz embargada, continuou: - Preciso do senhor...

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O padre Edmundo apareceu porta e, demonstrando contra-riedade, falou spero: - O que deseja? - Minha me est morta, padre. Preciso de sua ajuda para os servios finais aos seus despojes. O eclesistico a mediu de alto a baixo. Por mais que desejasse mand-la embora, sua posio o obrigava a tomar alguma providncia. Ainda buscando alternativa, perguntou: - No tem nenhum sacerdote em sua famlia que possa prestar-lhe os ltimos atendimentos? Estou muito ocupado hoje. Respirando fundo, a jovem implorou: - Por favor, padre, os poucos familiares que me restam vivem em terras distantes. No posso levar o corpo de minha me para uma viagem to longa... No seria correto... Ela silenciou por alguns instantes, depois prosseguiu: - Alm do mais, ainda h focos da peste em alguns lugares. No posso arriscar atravessar as plantaes com um corpo... Depois de longo silncio que se estabeleceu entre os dois, padre Edmundo disse: - Muito bem, minhas obrigaes sacerdotais me impem a realizao dos servios. Leve-a at o rio depois do almoo e faremos o que necessrio. Com lgrimas nos olhos, Vernica - em busca de algum conforto para sua dor - ajoelhou-se diante do padre, osculando-lhe as mos macias. Ele as puxou logo e reforou: - Logo no incio da tarde. No se atrase, estarei espera. - Sim, padre, obrigada. Sem dizer mais nada ele entrou e fechou a pesada porta. S depois de longo tempo frente porta cerrada e fitando o vazio foi que Vernica enxugou as lgrimas e buscou a sada, atravessando a igreja. No corredor viu algumas mulheres, suas vizinhas, e uma delas lhe perguntou: - Conseguiu o que queria? - O padre Edmundo vai me ajudar. - Somente um santo como ele para ter compaixo de vocs. Olhando para a mulher que lhe falava em tom agressivo, ela indagou: - O que lhe fizemos para terem por mim e por minha me tamanho desprezo? A outra ignorou a pergunta e continuou: - Do que foi que ela morreu? - No sei. - Claro que sabe. Foi da peste, no foi? 89

- No, claro que no! - Tenho certeza que foi. castigo de Deus queles que lhe desobedecem... Vernica assegurou: - Sempre procuramos obedecer aos ensinos de Jesus. - Sua me era uma bruxa e certamente foi castigada, e voc tambm o ser. Se a peste no a atacar, a Inquisio haver de peg-la. No conseguir livrarse, como o fez sua me. Alis, livrou-se to-s porque o outro padre, antes de dom Edmundo, era um fraco e a protegeu. Para no agredir a mulher, Vernica saiu correndo da igreja em prantos. Correu a trancar-se no seu casebre, onde se agarrou ao corpo inerte da me, protestando em voz alta: - Voc no podia me deixar aqui, me. Este um mundo muito cruel... Grossas lgrimas corriam pela sua face, quando o quarto foi subitamente envolvido em intensa e safrica luz. Vernica pde registrar, assustada, a imagem de um jovem que se aproximou e disse: - Tenha coragem e f, minha irm. Voc no est sozinha. Sua me repousa e se recupera da longa jornada terrena, e voc deve continuar firme sua tarefa. Estaro juntas novamente no futuro, mas agora precisa confiar em Deus e seguir na vida com coragem, como sua me lhe ensinou. Vernica limpou as lgrimas e indagou: - Quem voc? Um anjo ou um demnio? Por que vejo voc e as outras pessoas no? Por que isso acontece comigo e acontecia com minha me? Por que nos castigam com essas vises, fazendo-nos alvo da implacvel perseguio religiosa que avana sobre todos os que so diferentes? Sorrindo com doura, o rapaz comentou: - Quantas perguntas, Vernica! Pousando as mos sobre a cabea da jovem, o rapaz fixou os olhos no cu e orou em silncio. Uma chuva de pequenas luzes caa profusamente sobre Vernica, que se sentiu envolvida em suave e re-confortante sentimento de paz. Cessou o medo e a mente da jovem aquietou-se. O enviado do mundo espiritual falou: - Estou aqui para fortalecer-lhe o nimo. No sinta pena de si mesma. A capacidade que traz consigo de ver e ouvir o mundo espiritual ddiva de Deus queles que necessitam aprender novas lies e aqui esto para o trabalho do bem. - Do que est falando? Que trabalho posso fazer? Muitos dos que tiveram essa capacidade j morreram nas fogueiras. No quero ser a prxima. Tenho medo, muito medo. No quero passar pelo que j vi e ouvi outros passarem. Por favor, voc pode fazer isso acabar? 90

Tocando-lhe os cabelos com amor fraterno, ele disse: - No compreende, ainda, o que me pede. Deve utilizar sua sensibilidade para ajudar as pessoas. Esta sua tarefa aqui na Terra: ajudar seus semelhantes, a despeito de todas as dificuldades. Foi isso que sua me lhe ensinou, no foi? Vernica baixou a cabea e balbuciou sem coragem: - Sim, foi isso, mas no quero correr o risco de morrer queimada. Srio, Alexandre a fitou nos olhos e disse, enquanto sua imagem se desvanecia diante dos olhos da moa: - Essa foi sua escolha, Vernica. Faa bom uso dela e sirva a Jesus. - Espere, por favor, espere. Como fao para chamar voc? O que devo fazer agora? Para onde vou? O rapaz desapareceu. Vernica fitou o rosto sereno da me, que parecia dormir em profunda paz, e questionou: - O que fao, minha me? Que triste futuro me aguarda? Ficou em silncio por muito tempo. Depois, sem motivo aparente, tocou no escapulrio que a me lhe dera e relembrou o seu pedido para que se refugiasse no mosteiro, em Praga. Vernica relutava. No queria nada com conventos, padres e freiras. Sentia repugnncia pela Igreja desde pequena; a muito custo sua me e levava missa aos domingos. Para a menina, aquilo sempre representara um martrio. No obstante, tinha genuno carinho por tudo o que se relacionasse a Jesus; sentia atrao pelo Mestre nazareno e dele sabia muitas informaes, bem antes de completar sete anos. Gergia se surpreendia e ao mesmo tempo se alegrava com a natureza da filha. Temia por ambas, naqueles tempos extremamente difceis para as mulheres, especialmente aquelas que dependiam de si mesmas para viver. Por diversas vezes foram humilhadas pelos vizinhos; entretanto, a dignidade da me inspirava Vernica, que cresceu admirando a ela e aos valores que dela adquirira. Depois de longo tempo, apertou fortemente a pequena moeda do escapulrio e pediu a Jesus que lhe desse foras. Levantou-se, ento, e preparou a me para ser levada beira do rio Elba. Mais tarde, contemplava em silncio as labaredas a consumir os despojes de Gergia, que seguiam carregados pelas guas do caudaloso rio, enquanto as lgrimas corriam pela sua face lvida. A emoo dominava-lhe o esprito, e quase desfalecia. O padre prosseguia repetindo frases em latim, que ela no entendia, e fazendo vrias vezes o sinal da cruz. Depois da curta cerimnia, ele virou-se para a jovem e afirmou: - Pronto, est feito. Que Deus a perdoe.

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Erguendo os olhos ela o fitou sem coragem de dizer nada. Apenas agradeceu mecanicamente: - Obrigada, padre. Este a observou detidamente e perguntou: - O que vai fazer agora? Vernica respondeu, com voz embargada pela dor que sentia naquele momento: - Ainda no sei. - Pois bom que pense depressa no que vai fazer daqui por diante; seria bom se me deixasse ajud-la. Vou recomend-la ao convento de nossa ordem, para que a recolham e a preparem para servir a Nosso Senhor Jesus Cristo e Santa Madre Igreja. Vernica sentiu forte opresso no peito. Lembrou de novo da recomendao da me sobre os perigos que poderiam estar a espreit-la e, prudentemente, respondeu: - uma boa idia, padre. Preciso de poucos dias para me preparar; logo virei procur-lo. - Vou esperar que retorne o mais breve possvel.

DEZENOVE
fechou a rota cortina que cobria a pequena janela. Antes, olhou para fora e viu que comeava a nevar outra vez. Sentou-se na cama e chorou por longo tempo. Depois, movida por um sentimento de urgncia que no compreendia, abriu o ba da me e de novo examinou um a um os objetos que ela guardava ali: um livro do padre Jan Huss 8 , amigo de Gergia que ela no conhecia e que as ajudava atravs de outro amigo comum. Falou baixinho: - Como minha me podia gostar de um padre como esse? Abriu o livro e fixou as pginas manuscritas, porm no sabia ler o suficiente para poder compreender o sentido do que lia. A me lhe estava ensinando as letras, embora ela prpria tambm tivesse muitas limitaes. Somente os nobres ou os padres, que se internavam nos conventos, recebiam educao; os simples e humildes, o povo, no tinha acesso a ela. Vernica tinha sorte de a me poder ler um pouco e lhe transmitir algo. Essa era outra das razes por
8

VERNICA TRANCOU A PORTA e

Jan Huss foi pensador e reformador religioso, precursor do movimento protestante.

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que as demais mulheres da vila no aceitavam as duas. Definitivamente elas eram diferentes. Vernica folheou um pouco mais o livro e depois remexeu nos demais pertences. Correndo os olhos pela casa, separou e enrolou numa trouxa de pano o pouco de po e frutas secas que tinha. Ento voltou a olhar pela janela. A neve tinha parado. Separou todas as roupas que possua, e tambm as da me, e embrulhou tudo em outra trouxa de pano que fez com um lenol; tomando o pequeno ba nas mos, recolocou dentro dele tudo o que a me guardava ali e o fechou. Acomodando as duas trouxas nas costas e o ba sob um dos braos, disse, indo para a porta: - Preciso partir agora, imediatamente. Apertando a jia simples que trazia no peito, suspirou fundo e pediu: - Que Nossa Senhora me proteja e me mostre o caminho. Foi direto para o mercado central e por ali ficou, o mais discreta possvel, observando o movimento. Ouviu que uma carroa com alimentos ia partir logo para Praga. Aproximou-se do proprietrio da carroa, que no conhecia, e disse: - Senhor, ouvi que se dirige para Praga... - Sim, vim trazer minha filha para ver a av doente e vamos retornar agora com alguns alimentos. Indecisa, ela arriscou: - Preciso muito ir para a capital. - E uma viagem e tanto, moa. - Eu sei. - Pode pagar? Baixando os olhos, ela balbuciou: - No, senhor, no tenho dinheiro. Calou-se por um instante, depois tentou de novo: - Tenho um primo em Praga que vai me ajudar. - Sem dinheiro, sem viagem. - Por favor, senhor, preciso muito ir. Posso ajudar nos servios de sua casa, como pagamento... O homem pensou por alguns segundos; lembrando-se da sujeira em seu pequeno armazm, assentiu: - Pois bem, tenho uma pequena mercearia que precisa de uma boa limpeza. Se fizer o trabalho, e bem, posso lev-la. - Est combinado. Limpo tudo e pago a viagem com esse trabalho. - Ento suba. Vamos partir assim que minha filha chegar, antes que recomece a nevar. 93

No demorou muito e Vernica viu surgir ao longe o rosto meigo de uma jovem que andava depressa, procurando a carroa do pai. Ao avistar Vernica, sorriu, simptica. O pai logo esclareceu a presena da estranha, e a garota disse apenas: - Que bom! Teremos companhia para a volta. A carroa partiu, sumindo pela estrada. A viagem durou quase trs dias inteiros. Nevou e parou de nevar algumas vezes durante o trajeto. Vernica cochilava e acordava, apreensiva com aquela experincia e na expectativa do que a aguardava em seu destino. To logo amanheceu, o padre Edmundo, em companhia de mais dois homens do vilarejo, bateu porta da casa da jovem, chamando vrias vezes por ela: -Vernica, abra. Vamos minha filha, precisamos conversar. Abra. Um dos homens opinou: - No adianta, ela no vai abrir. Vamos entrar e lev-la fora! O outro concordou: - Vamos, padre, no podemos permitir que ela continue fazendo sabe l Deus o qu! Arrombe a porta. O outro homem forou a porta, que no resistiu. Entraram. Vasculharam o pequeno cmodo e, nada encontrando, foram direto ao mercado central. O padre comentou: - Deveria t-la levado fora quando tive chance - Devia mesmo, padre, no podia ter deixado que ela escapasse! Agora, espalhar o mal por toda a parte. - Calma, vamos descobrir para onde foi. Chegando ao mercado, logo descobriram que uma jovem viajara com um comerciante de Praga, que para l retornava. Um dos homens ameaou: - Vou atrs dela e a trago de volta. O padre o deteve pelo brao, sugerindo: - Vou enviar um mensageiro ao arcebispo de Praga e alert-lo sobre a garota. Achei que no seria necessrio preocup-lo, mas o farei imediatamente. No precisam se preocupar. O nosso lder a achar sem demora e tomaremos as medidas cabveis. Enviarei o mensageiro agora mesmo. Antes que ela chegue, o arcebispo ter as informaes. O outro falou enrgico: - Que seja queimada na fogueira dos hereges! E virando-se para o padre, indagou: - E o casebre, o que far? Vai queim-lo tambm? O padre respondeu: - J est confiscado, agora nos pertence. 94

- Melhor assim. Alis, nem sabemos como foi que ela obteve o imvel. Aquela mulher era ardilosa. Quase nos envolveu a todos. O outro homem, invocando na memria a figura de Gergia, comentou reticente: - Sim, era uma mulher perigosa... De volta igreja, o padre Edmundo escreveu ao arcebispo de Praga, informando-o sobre a jovem e pedindo que tomasse providncias. Enquanto isso, Vernica entrava na capital do antigo reino da Bomia. O homem mostrou-lhe o estabelecimento que deveria limpar e ela quis iniciar o trabalho de imediato. Catarina, a filha de Vicente, argumentou: - Fique conosco esta noite. Voc deve estar exausta, depois de tudo pelo que passou e ainda mais essa viagem. Fique conosco hoje e faa amanh o trabalho combinado. - Agradeo, mas no posso pagar. - Pois no ter de pagar... No , papai? Meio a contragosto, o pai ia responder, quando Vernica, tomada novamente por estranho sentimento de urgncia, afirmou: - No posso mesmo ficar. Agradeo a sua hospitalidade, Catarina, mas quero pagar o combinado e seguir meu caminho. - E para onde vai? Conhece mesmo algum na cidade? - Sim, meu primo Boris mora aqui. - Boris? E o que ele faz? No intuito de desviar a conversa para outro rumo, a jovem perguntou, ao avistar uma pequena mercearia: - ali, senhor? - Sim, essa minha loja. - Vou comear j. - Est certo. Se estiver to animada assim... Ao abrir a porta da pequena loja, Vernica soltou um grito abafado. O estabelecimento estava imundo e at viu ratos se esconderem entre sacos de alimentos, montes de tecidos e outros objetos. Respirou fundo e ps-se a limpar o salo. Era quase de manh quando terminou. Ao ver tudo limpo, sentou-se em um canto da sala e, no podendo controlar o sono, adormeceu. Ainda dormia quando escutou fortes pancadas na porta. De um salto, correu para trs de uns tonis de carvalho que guardavam vinho; ficou agachada enquanto escutava a movimentao do lado de fora. Olhou pela janela e viu dois padres indo para a entrada da casa, que ficava nos fundos da mercearia. Pegou as suas coisas que estavam junto da porta e, ao se certificar de que no era vista, saiu correndo e embrenhou-se na mata que ficava perto da estrada. A 95

intervalos de alguns minutos, virava-se para ter certeza de que no era seguida. Conhecia a cidade e foi em direo ao convento franciscano. Apesar de ficar bem distante, ela correu para l sem parar. Os dois padres vasculharam a mercearia e no acharam nenhum vestgio da jovem. Vicente indagou: - O que foi que ela fez? - uma herege. Proteja sua famlia dessa moa. Catarina assistia, incrdula, a toda a cena. Assim que os dois padres saram, ela falou ao pai: - Pai, sabe que Vernica no isso de que a acusam. - No sei de nada. Ns sequer a conhecemos! - Mas deu para notar que boa pessoa. - Voc no sabe o que est dizendo. No quero que converse mais com ela, ouviu bem? Se a acusam, podem acusar-nos tambm. E erguendo a voz, ordenou: - No quero que a ajude, est claro? Sem responder, a garota balanou a cabea em sinal afirmativo, e entrou em casa chorando. Vernica alcanou os portes do mosteiro, que em seu anexo abrigava o convento. Bateu na pesada porta, chamando: - Por favor, preciso de ajuda! Ajudem-me, por favor! Depois de alguns minutos, um padre apareceu e indagou: - O que deseja, filha? - Meu primo Boris padre nesta irmandade. Ele me conhece bem. - Deixamos nossos parentes para trs quando nos unimos a Jesus, menina. O que deseja? - Minha me morreu, padre, e me pediu que viesse at aqui. Ela disse que seria auxiliada, se viesse para c. - Se no a conheo, como posso acolh-la? Como saber se me diz a verdade? - Por favor, padre, pergunte ao meu primo. Ele poder dar todas as informaes a meu respeito. - No posso permitir que entre uma estranha sem nenhuma recomendao... O padre comeou a fechar a porta, quando uma das trouxas escorregou e caiu dos ombros de Vernica; quando a moa se abaixou para peg-la, o escapulrio de Nossa Senhora lhe caiu para fora do vestido. Ao v-lo, o padre parou e perguntou: - De onde veio isso?

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- Era de minha me. Ela me deu, pouco antes de morrer. O padre olhou em volta e ento disse: - Entre, vamos. Depressa. Ambos entraram e o padre conduziu a jovem pelo interior do mosteiro.

VINTE
O SACERDOTE ANDAVA na frente. Vernica o seguia e, a cada passo que dava no interior da portentosa construo, sentia o corao bater mais descompassado. Suas mos suavam frio e seu desejo era sumir dali. medida que caminhava, olhava as paredes altas e escuras daquela edificao e violentos arrepios lhe percorriam o corpo. Suas pernas estavam trmulas e temia no conseguir completar a caminhada. De repente, o padre parou, tirou uma chave de um dos bolsos e, abrindo uma porta de madeira macia, virou-se para ela: - Espere aqui - disse. - Vou buscar gua e algo para voc comer. Ela entrou, e em seguida ele trancou a pesada porta. Vernica bateu em desespero, suplicando em lgrimas: - Por favor, padre, o que vai fazer comigo? Por que est me trancando aqui? Ela gritava e batia com fora. A porta se abriu e o padre apareceu, recriminando-a: - Fique quieta! Vou trazer-lhe comida e j volto. - Por que me tranca aqui? - E o que quer? Devo avisar meus superiores. E se voc resolve sair andando por esses corredores, antes que eu informe aos responsveis que est aqui?... No vou arriscar. Fique aqui, e calada. Queria ajuda, no queria? Pois bem, est a salvo, seja l o que for que a esteja perturbando. Agora, acalme-se que vou avisar tambm seu primo de sua presena. Vernica o observou desconfiada, medindo-o de cima a baixo, e depois falou num suspiro, enquanto ele fechava a porta: - O que posso fazer? Tenho de esperar... Ela ouviu a voz do padre: - Isso mesmo. Aguarde em silncio, o melhor que tem a fazer. Ele se afastou e a jovem observou o pequeno quarto em que estava. Ali havia uma cama, uma mesa e duas cadeiras; sobre a cabeceira da cama um grande crucifixo e, acima, uma janela minscula, por onde alguma claridade entrava. Apesar de ser dia l fora, o cmodo permanecia na penumbra, deixando ver parcamente os objetos que continha. 97

Vernica acomodou seus pertences em uma cadeira e se sentou na cama. Embrulhou-se nas roupas, tremendo. Comeava a nevar e fazia muito frio dentro do austero aposento. Ela refletiu por alguns instantes, tentando recuperar o controle e compreender o que se passava. Lembrou-se da expresso nos olhos do padre ao notar o escapulrio que trazia ao pescoo. Tirou-o e apertou-o entre as mos, balbuciando: - O que este escapulrio tem de to especial? Sei que foi abenoado para proteger minha me, por Nossa Senhora, mas... O que o padre viu nele que o levou a me acolher sem vacilar? No compreendo... Encafifada, ficou a relembrar que a me o usava constantemente; nunca o tirava. Depois de algum tempo, ouviu uma voz de mulher anunciar: - Trouxe comida. A porta se abriu e uma jovem freira entrou, colocando po e gua sobre a mesa. Sem olhar para Vernica, a freira saiu, fechando novamente a porta. Ela se alimentou e voltou a sentar-se na cama. Cansada, acabou por se aquecer e caiu, por fim, em sono profundo. Transcorrido algum tempo, acordou assustada, ouvindo vozes. Sentou-se rpido na cama, sem entender o que acontecia e mesmo sem atinar onde estava. Tentando se localizar, viu a porta se abrir e um jovem entrar, saudando-a: - Ol, Vernica. Logo atrs vinha a freira que antes trouxera a refeio da garota. Vernica fitou o rapaz, buscando na memria identificar aquele rosto que lhe parecia to familiar. Ao olhar seus olhos, forte e indefinida emoo dominou-a. Teve vontade de chorar e de atirar-se aos seus ps. Ao mesmo tempo, um medo enorme, pavor at, apossou-se dela. Afastou-se, ficando cabeceira da cama, mas o jovem aproximou-se e estendeu-lhe a mo, dizendo: - No fique assustada. Sou eu, Boris, seu primo. Vernica, perdida em suas emoes, parecia no escutar. Encolhia-se cada vez mais na cabeceira da cama. Boris parou e falou com voz calma: - Por que est to apavorada? Sei que no nos vemos h muitos anos, mas ainda assim deve lembrar-se de mim. Que idade tem agora? Vernica respondeu mecanicamente: - Quase dezoito. - Voc deve estar cansada, criana. Veio de longe... Como conseguiu chegar at aqui? Ainda temerosa, ela no respondeu. Boris insistiu: - No tenha receio, Vernica. Aqui estar segura. Fique calma. Agora quero que me conte tudo o que aconteceu. Dominada pelo medo e pelo cansao, ela desabou, entre lgrimas: 98

- Minha me morreu. No tenho mais ningum nesta vida. Estou sozinha, abandonada. Estou com medo e no tenho a quem pedir ajuda. Minha me me disse que viesse procur-lo, mas acho que no devia ter vindo... que no tinha a quem recorrer... O padre, homem esguio e de porte nobre, procurou tranquiliz-la: - Voc no est mais sozinha. Fez bem em nos procurar, estar amparada aqui. Vernica sentia uma vontade quase incontrolvel de abraar o primo e, por outro lado, desejava correr para bem longe. Ficou imvel enquanto ele a observava, parecendo desconfiado. Depois, ao ouvir tocar o sino, ele ergueu-se e recomendou: - Agora descanse. Logo mais o bispo celebrar a missa das seis horas e voc deve se juntar a ns. Foi at a porta e, antes de fech-la, disse: - A irm Adriana vir busc-la mais tarde. Assim que a porta se fechou, Vernica deitou-se na cama e no pde controlar as lgrimas. Sentia-se desprotegida e aflita. Aquele breve encontro com o primo no a fizera sentir-se melhor. Sem saber ao certo por que, Boris sempre a assustara, desde que eram pequenos. Nove anos mais velho do que ela, sempre a tratara de maneira rude e agressiva. Experimentava em relao a ele emoes conflitantes: temor e carinho, medo e desejo de aproximar-se. Definitivamente, no o compreendia e o temia. Crescera distante do primo, que vira poucas vezes; no entanto, guardava em seu ntimo forte impresso dos poucos encontros que haviam tido. Perdida em suas lembranas da infncia e vencida pelo cansao dos ltimos dias, Vernica tornou a adormecer. Quando despertou, sentia-se ligeiramente mais animada. Sentou-se na cama e observou com maior ateno os detalhes do pequenino ambiente que ocupava. A angstia assolar-lhe o corao. Qual seria o seu futuro? Ficaria para sempre presa naquele cubculo? No era o tipo de vida a que aspirava. Sonhava ter uma famlia, filhos - muitos filhos - , um lar e uma vida com fartura; queria viajar, vestir belas roupas... Sim, desejava ardentemente vestir belas roupas. Sempre que encontrava uma dama da nobreza, com seus trajes lindos e vistosos, ficava a desejar o mesmo para si. A jovem suspirou, lembrou-se da me e sussurrou: - Eu no vou ficar aqui para sempre. No vou mesmo! Escutou algum chegando. Depois de duas leves batidas, a porta se abriu e a freira que j estivera ali disse: - Boris enviou esta roupa e pediu que a vestisse. Ao tom-la nas mos Vernica viu como era austera e indagou: 99

- Que roupa esta? - So os trajes que toda novia usa ao entrar para a ordem. Depois, ao se tornar freira, veste-se igual a mim. Vernica ficou sem ao. A freira informou: - Vista-se. Aguardo l fora. Assim que estiver pronta me avise, para que eu corte os seus cabelos. Vernica sentiu o sangue sumir-lhe do rosto. Adorava seus cabelos - eram lindos, louros, e tinha verdadeira paixo por eles. Porm, antes que pudesse esboar qualquer objeo, a freira saiu e fechou a porta. A jovem sentou-se na cama sem saber o que fazer. Levantou-se e andou de um lado para outro. Olhou a roupa sobre a cama e colocou-a em frente ao corpo; depois, atirou-a longe, em prantos. Caminhou at onde estava a roupa, pegou-a e sentou-se com ela entre as mos. Tocou os cabelos e ergueu-se, firme. Foi at a porta, abriu-a e chamou a freira: - Entre, por favor, preciso falar com voc. - Por que ainda no est pronta? Temos de chegar antes de comearem os servios religiosos. - Qual o seu nome? - Irm Adriana. - E seu nome de batismo? - Esse o meu nome de renascimento. Voc precisa se vestir. - Por que quer cortar meus cabelos? - Todas as novias fazem isso quando entram para a ordem. E uma maneira de renunciarmos vaidade e ao orgulho. - Mas eu no quero ser novia. Eu no quero ser freira. - Ento, o que veio fazer aqui? Vernica caminhou de um lado ao outro no quarto. Depois, sentando-se ao lado da freira, desabafou: - Eu vim porque necessito de proteo. Estou sozinha no mundo e preciso que algum me ampare. - Pois ento, veio ao lugar certo. Nosso Senhor Jesus Cristo h de protegla. Em troca, entregue-lhe sua vida. - Voc no est entendendo. Eu no tenho nenhuma vontade de ser freira. Quero viver a minha vida, tenho sonhos, planos para o futuro. No quero acabar aqui dentro, apodrecendo em um cubculo como este. A freira ergueu-se e, com evidente contrariedade, disse: - Voc acha que todos que esto aqui vieram porque foram chamados por Deus? No, moa. A grande maioria est aqui por outros motivos. Mas aqui estamos e s nos resta servir Santa Madre Igreja da melhor maneira. 100

- Muitos esto aqui obrigados, ento? - No diria obrigados, e sim compelidos pelas circunstncias, como no seu caso. Voc foi trazida pela vida e o melhor que tem a fazer conformar-se. Lutar contra o destino causar maior sofrimento ao seu corao. No foi sua me que lhe pediu para vir? Vernica, sem nimo para responder, inclinou a cabea concordando. - Pois ento, ela sabia o que melhor para voc. Agora vamos, vista-se. Vernica, resoluta, declarou: - No, eu no vou. Voc no vai encostar um dedo em meus cabelos. Eu no quero ser freira. No vou. Irm Adriana saiu sem dizer nada. Alguns minutos depois, a porta se abriu de novo e Boris entrou, srio. - Vista-se e deixe que a irm Adriana corte os seus cabelos. - No posso, no quero ser freira. - O arcebispo de Praga est l fora sua procura. Ele quer conversar com voc e averiguar determinados eventos referentes sua me... Pretende julgar se voc ou no uma herege, uma bruxa. Foi isso o que me disse. A jovem empalideceu. Ele continuou: - Eu lhe disse que voc est sob a proteo da irmandade e que se tornar freira. S assim obtive a concordncia dele em deix-la em paz. Prefere que eu o chame aqui agora, para lev-la? Quase sem poder respirar, a jovem respondeu: - Claro que no. - Pois vista a roupa que lhe enviei e assuma o seu destino. Veio em busca da minha ajuda, e eu posso ajud-la indicando-a irmandade para que se torne urna servidora da Igreja; e assim, se seu comportamento for adequado, a Inquisio poder deix-la em paz. Ele silenciou por alguns instantes, depois prosseguiu: - Ento, o que vai ser? Gergia sabia o que estava fazendo. Ela quis proteg-la. Vamos, vista-se. Voc no tem alternativa. Ou assume a nova vida, ou vai ficar sem nenhuma. Aturdida e sem saber o que fazer, ela pegou a roupa das mos do primo e ainda insistiu: - Voc no pode fazer alguma coisa? Eu no quero ser freira. No pode me ajudar de outro modo? Ele esboou ligeiro sorriso e respondeu, antes de fechar a porta: - At poderia, minha prima, mas sempre achei voc e sua me muito estranhas. Acho que deve mesmo se tornar uma servidora da Igreja. Eu quero que seja freira, para sua prpria proteo. 101

Em seguida, fechou a porta atrs de si e saiu. Vernica sentia o corpo inteiro tremer. Queria sumir dali, o que era impossvel. Estava claro que o primo, por alguma razo, a fizera prisioneira. Enquanto as lgrimas lhe corriam pela face, ela trocou de roupa e entreabriu a porta: - J me vesti - informou. A freira entrou e disse: - Muito bem. Sente-se, que vou cortar seus cabelos. Com uma faca afiada ela comeou a cortar as lindas mechas de Vernica. A cada novo corte, os fios caam pelo cho e para a jovem era como se um punhal lhe fosse cravado no peito. Sentia que, junto com os cabelos, perdia parte de sua vida. Ao terminar, a freira convidou: - Pronto. Agora sim, est preparada para tornar-se uma novia. Venha comigo, e no fale com ningum. Voc dever fazer voto de silncio at se tornar freira. Limpando as lgrimas, a jovem indagou: - E quanto tempo isso ir levar? - Isso Boris definir com sua santidade o arcebispo. Amargurada e sem sada para aquela situao, Vernica seguiu a freira pelo corredor, at alcanarem a grande capela. Um coral de freiras entoava cnticos sacros, enquanto ela era colocada ao lado de outras duas jovens, que tambm iniciavam o noviciado naquela noite.

VINTE E UM
O ATO LITRGICO SEGUIA sem contratempos. Vernica assistia a tudo o que ocorria sua volta como se no estivesse acontecendo com ela. Seu desejo era desaparecer daquele lugar. Aquilo lhe parecia um pesadelo. A certa altura, fitou a imagem do Cristo crucificado e, envolvida pela emoo, orou baixinho: - Jesus, voc foi crucificado e sofreu tudo o que no merecia. Sabe melhor do que ningum o que sofrer. Ajude-me, por favor... Eu quero sair desta situao e no sei como. Perdoe-me se me julga ingrata, mas no desejo ser freira nem servir Igreja. No acredito que a Igreja, tal qual se apresenta hoje, esteja a seu servio. Sentindo a angstia aumentar, medida que a solenidade se encaminhava para o momento de oficializar o ingresso das jovens nos servios eclesisticos, ela murmurou: - Ajude-me, por favor, Jesus. Ajude-me, minha me, de onde voc estiver...

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Enquanto as lgrimas lhe desciam pelo rosto, ela era conduzida por uma freira ao altar onde receberia a bno do arcebispo e seria oficialmente recebida pela Igreja. Ao lado do arcebispo estava Boris. Ela foi a ltima da trs jovens e, ao aproximar-se, ouviu-o perguntar ao padre: - esta? - Sim, santidade. Ele a fitou de cima a baixo e, detendo-se nos olhos, comentou: - Tem os mesmos olhos irrequietos da me. Ante a surpresa de Vernica, chamou: - Venha, minha filha. A jovem caminhou devagar. Ao chegar bem perto, ele disse, spero: - Quero seu escapulrio. Ela o fitou, incrdula, e o ouviu prosseguir: -Assim que terminarmos, tire-o e segure-o. Quando nos despedirmos e vier me beijar a mo, entregue-o sem que ningum perceba. Incapaz de acreditar no que escutava, ela balbuciou, tentando sorrir: - Pertenceu minha me e a nica lembrana que trago dela. No, meu senhor, no posso entreg-lo. E afastou-se depressa, antes que ele pudesse reagir. Baixou a cabea e voltou ao seu lugar prximo s outras novias. Quando a solenidade terminou, Boris se aproximou dela e disse: - No ser to ruim assim, voc ver, minha prima. Ela o encarou sem responder. Depois, levantou-se e seguiu as demais jovens sem dizer nada. Acompanhava as outras moas pelo longo corredor, enquanto maquinava como faria para sair dali, para fugir da cidade. Seu corao batia descompassado e suas mos estavam frias. Desejava ardentemente jamais ter entrado naquele local, naquela armadilha. Finalmente entrou em seu quarto; irm Adriana fechou a porta, dizendo: - Amanh, s cinco horas, virei despert-la para as oraes da manh. Depois teremos o desjejum e uma longa lista de tarefas a realizar. Assim que bater, dever levantar-se, entendeu? Sem suportar mais, explodiu: - Isto uma verdadeira priso! Vocs me transformaram em uma prisioneira! A freira sorriu e respondeu, irnica: - Melhor presa aqui do que no tribunal da Inquisio, que certamente onde estaria neste momento, se no tivesse sido acolhida por ns. Agradea a seu primo e interveno dele junto ao arcebispo, que est bastante disposto a 103

coloc-la nas mos dos inquisidores. Portanto, moa, aquiete-se e aprenda a servir Igreja com devoo. Quem sabe, com isso, Deus se apiede de voc e a perdoe. Sem esperar resposta, a moa fechou a pesada porta atrs de si e Vernica lanou-se na cama, chorando desesperada. No demorou muito a ouvir barulho no corredor e logo a porta se abriu. Era Boris. Vernica ajeitou-se na cama e perguntou: - O que quer? - O arcebispo pediu que viesse buscar o escapulrio. - No! Isso eu no vou dar. - Mas por que, criatura? - E por que ele o quer tanto? O que deseja fazer com uma lembrana querida de minha me? No posso me separar dele! - Olhe, Vernica, para mim essa medalha nada significa, mas o arcebispo a quer. Enfurecida, ela ergueu-se e desafiou, altiva: - Pois ento que venha ele mesmo busc-la e me diga por que deseja tanto uma coisa sem valor para ele, e que para mim vale tanto. - Deixe-me apenas ver o escapulrio. O padre que a recebeu me falou dele. - Afinal, o que tem de to especial? Boris insistiu: - Deixe-me v-lo. No vou tir-lo fora. De longe, Vernica tirou-o de dentro da blusa e deixou que o primo o visse. Ele se espantou: - No toa que o padre deixou-a entrar. Somente a alta cpula da Igreja possui escapulrios azuis, como esse. So extremamente raros e pertencem s mais eminentes personalidades. Onde Gergia o conseguiu? Guardando a pea, ela respondeu: - No sei, no fao a menor idia. Minha me nunca me disse, mas jamais tirou-o do pescoo. Sempre o usou, desde as mais remotas lembranas eu a via com ele. - Seria melhor para voc no fazer o arcebispo vir at aqui. - No se aproxime, Boris, ou vou gritar! Voc j me fez muito mal. J bem perto da prima, Boris tocou-lhe os cabelos macios e disse, balanando a cabea: - Deveria me agradecer, priminha. Estou lhe prestando um grande favor. Sabe que no existiria futuro para voc se eu no a estivesse ajudando. - Se deseja me ajudar mesmo, deixe-me ir embora daqui. Ajude-me a fugir! No quero viver neste lugar... 104

O jovem padre deu uma gargalhada e andou at a porta, dizendo: - Voc nunca sair deste lugar, ouviu? Sua vida, agora, pertence Igreja e tambm a mim. Vou us-la de acordo com meus interesses. Afinal, sou seu protetor aqui dentro, e enquanto assim for estar suficientemente protegida. Saiba, porm, que a um estalar de meus dedos voc estar em poder da Inquisio. Portanto, pense muito bem e se comporte, minha prima. Faa o que digo e continuar viva. Antes que o jovem deixasse o quarto, ela indagou, entre lgrimas: - Por que me detesta tanto? Ele a fitou, mas seu olhar parecia buscar alguma reminiscncia do passado. Por fim, falou: - S o que sei que sempre me provocou verdadeira averso. Desde o primeiro dia em que pus os olhos em voc. No sei, deve ser algo que faz, o que voc ... Talvez seja mesmo o demnio se expressando atravs de seus atos. Aps tal afirmao, fechou a porta e saiu, deixando-a desconsolada. Muito tempo se passou at que ela adormeceu e recebeu uma visita espiritual; era uma jovem que, sentando-se ao seu lado na cama, disse com doura: - Vernica, escute-me. O corpo espiritual de Vernica se desprendeu e sentou-se, atordoado, ao lado da bela jovem. Ela disse: - Sinto-me confusa e estranha. Quem voc? Que sensao esta? Vendo o prprio corpo adormecido na cama, gritou assustada: - O que est acontecendo? Estou morta? - No, seu corpo fsico est dormindo e precisamos conversar. - Quem voc? - Sou uma amiga. Vernica, voc tem de resignar-se situao em que se encontra. No deve arquitetar planos de fuga. - O que me diz? Se no compreende o desespero que sinto neste lugar, voc no pode ser minha amiga! - Eu compreendo bem seus sentimentos, acredite. Ainda assim, sei que voc est no lugar em que deveria estar. A vida muito mais do que as iluses que alimentamos em torno dela. Nossa vida eterna. J tivemos outras existncias e muitas outras teremos. Cada uma ser o reflexo do bem ou do mal que plantarmos com nossos atos dirios. Limpando as lgrimas, a jovem encarnada afirmou: - Mas eu no fao o mal. - Tampouco faz o bem. Est na hora de usar sua sensibilidade e comear a ajudar as pessoas que necessitam. E que melhor lugar do que este, onde a oportunidade de auxiliar acontece dia e noite? 105

- Do que est falando? - Aqui voc ter oportunidade de ajudar muitas pessoas. E ainda poder ser colaboradora de importante obra que est para principiar. Depois de breve pausa, ela prosseguiu: - J ouviu falar de Jan Huss? - Vagamente. - Poder colaborar com ele, se tiver pacincia e nos escutar. Vernica segurou a cabea entre as mos e disse: - No estou entendendo nada... Afagando-lhe os cabelos, a entidade espiritual esclareceu: - Voc concordou em vir para c e ficar perto de seu antigo inimigo, de modo a servir-lhe e buscar cultivar sua simpatia e seu perdo. - De quem est falando? - Que sentimentos Boris lhe desperta? Vernica pensou um pouco, depois nomeou: - Medo, tristeza, culpa... - Exatamente. Em existncia pregressa, h muitos sculos, voc arquitetou a morte de seu enteado. Distanciou-se do bem que poderia ter cultivado e perdeu-se em orgulho e vaidade. Aps desencarnar vagou durante sculos, e seu inimigo a perseguiu por escuras cavernas, nas regies sombrias do planeta. Sofreu muitas dores at ser finalmente resgatada por abnegados servidores da luz. Em vrias etapas de aprendizado, reencarnou algumas vezes. Por fim, mais preparada, aceitou regressar para resgatar os dbitos contrados com esse inimigo do passado. Agora tem nova oportunidade de convvio, exatamente como desejou. Seja forte. Pea ajuda a Deus, com sinceridade, e submeta-se sua vontade amorosa. E para seu prprio bem. Quando recobrou um pouco de lucidez, percebeu o quanto se desviara da senda que deveria trilhar e arrependeu-se. No reincida num caminho tortuoso. Aprenda a ouvir seu corao. Ns vamos lhe falar atravs dele. Oua-nos. Oua sua conscincia. Sua sensibilidade foi intensificada para ajud-la a nos perceber melhor. Fazendo grande esforo para compreender o que dizia aquela bela jovem, ela procurou confirmao: - Quer dizer que prejudiquei Boris em outra vida? - Muito. Voc colocou pai contra filho, e vice-versa. Suas intrigas e insinuaes venenosas instilaram desconfiana e dio entre os dois. E como resultado da intemperana do pai, ele acabou com a vida do filho. Vernica soltou um grito de horror e murmurou: - No pode ser verdade... No posso ter sido esse monstro... Sorrindo afetuosa, a entidade tomou-lhe as mos e falou, carinhosa: 106

- Todos j praticamos crimes contra as leis de Deus. No h um s ser que no tenha cometido erros. Estamos aqui para auxili-la a consertar os enganos do passado. Para isso, precisa aprender a perdoar-se, com humildade, e conviver com Boris, buscando ser-lhe til, ganhando sua simpatia e por fim seu perdo. Somente assim poder refazer esse doloroso momento de sua histria. No conseguir retomar o caminho da ascenso espiritual enquanto no se redimir com Boris. Vernica ficou muda por alguns instantes, depois comentou: - No consigo me lembrar... Como era o nome dele? - Ele se chamava Crispus. Vernica arregalou os olhos e gemeu: - Crispus... Crispus... Sim, eu me lembro...

VINTE E DOIS
O INVERNO DE 1402 se anunciava dos mais rigorosos. O dia amanheceu muito frio. A neve cobria as ruelas da esplndida cidade de Praga e o ar gelado dificultava a respirao dos caminhantes. O extenso rio Vltava, congelado, transformara-se na sensao das crianas e dos jovens, que adoravam andar sobre ele durante o perodo em que assim permanecia. A reforma da bonita capela estava quase terminada. Venceslau 9 veio pessoalmente supervisionar o andamento das obras. Depois de caminhar por todo o interior da capela, comentou, ao sair: - Quando podero entreg-la pronta? - Dentro de trs ou quatro meses, majestade. - Por que tanto tempo? J est quase tudo feito! O arquiteto responsvel calou-se, enquanto o rei meditou um pouco antes de determinar: - Contratem mais homens, se isso resolver. Quero que me entreguem a capela no mximo em dois meses. Vou coloc-la logo para funcionar! Um dos arquitetos adiantou-se e disse, resoluto: - Vamos providenciar mais homens para abreviar os trabalhos de renovao da capela. - Muito bem! Tm dois meses. Ao entrar na carruagem, comentou com a esposa, que o aguardava: - Mais dois meses e estar pronta.
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Venceslau IV, da casa de Luxemburgo, foi rei da Bomia e governou entre 1363 e 1419.

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- Est ficando uma beleza, Venceslau. J decidiu quem vai ser o prximo responsvel por ela? O jovem rei pensou por instantes, visualizando a figura do homem que havia escolhido, e respondeu: - Sim, vou coloc-la nas mos de Jan Huss. - Excelente! Ningum poderia ser melhor! Creio que esse o homem escolhido por Deus para conduzir nossa capela de Belm 10 . J contou a ele sobre sua nova responsabilidade? - Ainda no. - Pois faa-o logo. Ele ficar feliz. - Jan tem estado muito ocupado. Suas atribuies como reitor da universidade esto tomando bastante seu tempo. - No se preocupe, querido. Sei que ele est decidido a denunciar os abusos da Igreja, e no h melhor modo de faz-lo do que lhe oferecendo o plpito da capela, onde vai falar em nossa prpria lngua, estendendo a todos a possibilidade de compreenso dos servios religiosos. Ele saber us-lo muito bem. Afinal, tem preparo e coragem para enfrentar os clrigos. Venceslau, atento manifestao da esposa, fitou-a srio e indagou: - Acha mesmo? - No tenho qualquer dvida. O rei silenciou e ela sorriu, detendo-se em minuciosa observao da capela, enquanto a carruagem se afastava. A neve comeou a cair novamente sobre a cidade, e Vesceslau e a rainha foram direto para o Castelo de Praga, lar da famlia real da Baviera. Ao entrar, o soberano ordenou a um de seus mensageiros: - Quero que mandem chamar Jan Huss. Desejo v-lo o quanto antes. Jan Huss, ento com 33 anos de idade, havia assumido a reitoria da Faculdade de Filosofia de Praga e comandava-a com paixo. Fortemente influenciado pelas obras de John Wyclif 11 , tornou-se abertamente defensor da idia de que a Igreja precisava passar por profunda mudana, por uma reconstruo espiritual, para retornar sua essncia; no aceitava a supremacia papal, mas a doutrina de que Cristo, e no Pedro, era o chefe da Igreja, considerando o Evangelho como nica lei que deveria ser seguida.
A capela de Belm foi fundada no ano 1391, como o lugar onde se pregava em checo, e tinha capacidade de albergar 3 mil pessoas. 11 John Wyclif foi professor da Universidade de Oxford, telogo e reformador religioso ingls, considerado precursor das reformas religiosas que sacudiram a Europa nos sculos XV e XVI. Trabalhou na primeira traduo da Bblia para o idioma ingls, que ficou conhecida como a Bblia de Wyclif.
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Sentado a sua mesa, Jan empunhava a pena e escrevia quando o mensageiro do rei lhe bateu porta: - Entre. Cumprimentando-o com sincera simpatia, o jovem mensageiro informou: - Sua alteza, o rei Venceslau, deseja v-lo, senhor. Quer que jante com ele esta noite. Jan Huss se levantou e caminhou at a janela. Entreabriu-a e logo sentiu no rosto o vento gelado. Depois, virou-se para o rapaz e disse: - claro que irei ter com o rei. Pode confirmar minha presena mesa real. O mensageiro se retirou e o padre ficou fitando pela janela a bela cidade de Praga, que se tornara seu lar; havia muito trocara sua pequena Husinec pela grande cidade. Depois voltou a sentar-se e retornou as notas com as quais preparava uma obra em que denunciava os abusos da Igreja Catlica. Jan amava o Evangelho com desvelo e recitava-o praticamente de cor. Meditava nas lies deixadas por Jesus e encantava-se com a beleza e profundidade daqueles ensinos, que julgava ainda distantes da compreenso dos religiosos de seu tempo. Por alguma razo de que no tinha total clareza, a grande maioria do clero no entendia o Evangelho, tampouco se comprometia em aprofundar suas experincias e meditaes sobre Jesus e seus ensinamentos. Para ele, a Igreja tornara-se um amontoado de dogmas e regras que serviam aos interesses temporais e terrenos de seus lderes, que estavam muito distantes das verdadeiras lies do Mestre de Nazar. Jan se preocupava tambm com o povo e seus sofrimentos. Tocado pela dor do prximo, era freqentemente visto pelas ruas distribuindo mantimentos e conversando com as pessoas, que buscava consolar e atender sempre que podia. Tornara-se um homem respeitado pelo clero e pela nobreza, e amado pelo povo tcheco. Logo que entardeceu, Jan se dirigiu ao castelo. Sentado mesa em companhia de Venceslau, da rainha Sofia, do arcebispo de Praga e de alguns membros da nobreza tcheca, o rei informou sua deciso. - A capela de Belm em breve estar completamente renovada. Quero que assuma sua direo e seu plpito, Jan. O padre sorriu. - Fico extremamente honrado, majestade. Gostaria imensamente de expressar com maior liberdade meus pensamentos a respeito das mudanas que creio serem necessrias Igreja. - Pois, com meu consentimento, to logo a capela esteja pronta, assumir seu comando e poder dizer o que pensa sobre a situao da Igreja e apresentar suas idias para a necessria renovao.

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Erguendo pesada taa de ouro puro, cravejada com pedras preciosas, Venceslau levantou-se e conclamou: - Um brinde nossa capela e ao seu novo lder. Tocados os copos, o rei finalizou: - Sade. Com discreto sorriso nos lbios, o arcebispo acompanhava a movimentao. Simpatizava com Jan, embora por vezes o achasse demasiado apaixonado e emotivo. No entanto, acreditava que eram arroubos do jovem pobre de Husinec que em poucos anos se tornara influente e admirado. Acompanhava seus mnimos gestos e analisava-os com ateno. Ao final da celebrada ocasio, despediu-se de seu anfitrio: - Preciso retirar-me, alteza. O rei objetou. - To cedo? - Meus deveres so muitos, senhor, preciso mesmo ir. - Pois ento v, arcebispo. Antes que o clrigo terminasse de vestir a capa, com vista a proteger-se do intenso frio que fazia fora do palcio, o rei indagou: - Cr que nossa capela de Belm estar em boas mos? - Como no? Jan um padre estudioso e capacitado, e seu poder de retrica o far um excelente pregador. Temos o homem apropriado para as funes. - Fico satisfeito. - Boa noite, alteza. Retirando-se, o arcebispo foi direto para o monastrio, procura de Vernica. Assim que chegou, perguntou sobre a jovem. Adriana informou: - Ela est trancada em seu quarto, senhor. - Vou at a biblioteca. Traga-a at mim. Ocupando uma cadeira espaosa prxima lareira, o arcebispo ajeitava de leve a lenha quando Vernica, assustada, apareceu porta. Estendendo-lhe a mo para que a beijasse, o arcebispo convidou: - Vamos, minha filha, entre. Como a moa parecia hesitar, ele insistiu: - Entre. Sente-se, precisamos conversar. Vernica entrou e se acomodou em uma cadeira de onde o olhava de frente. Ele limpou a garganta e disse, pegando de sobre a mesa uma carta manuscrita: -Tenho aqui informaes sobre a senhorita. Fugiu, no mesmo? Vernica observava o religioso em absoluto silncio. Seus olhos azuis acompanhavam-lhe os menores gestos. Ele ergueu-se, caminhou at bem prximo dela, fitou-lhe o rosto e comentou: 110

- E muito bonita, Vernica... Como sua me. Ouvindo falar da me, a jovem animou-se a perguntar: - Conhecia minha me? - Sim, conhecia-a muito bem. Fez breve pausa, depois prosseguiu: - Como acha que conseguiu entrar neste mosteiro? - No sei. Acho que por causa de meu primo. - Boris? - Sim. Esboando cnico sorriso, o arcebispo redarguiu: - Sua entrada neste santurio nada tem a ver com seu primo, muito embora agora ele seja o responsvel por voc. O arcebispo se ergueu novamente, caminhou at a moa e pediu: - Deixe-me ver o escapulrio. Instintivamente, como para proteger a preciosa lembrana que trazia da me, ela segurou-o forte sob as vestes e murmurou: - E um presente de minha me. Pertencia a ela e agora meu. Erguendo ligeiramente a voz, o religioso ordenou: - Quero v-lo j! -No! - Minha jovem, no seja inconseqente. Sei que no isso que sua me desejaria, por isso mesmo deu a voc esse precioso objeto que agora ordeno que me entregue. Vernica continuou a segur-lo firme, e o arcebispo acrescentou: - Tenho um pedido aqui em minhas mos para entreg-la Inquisio, a fim de que a investiguem. Com os olhos arregalados de terror, a jovem ajoelhou-se diante do religioso e implorou: - Por favor, no faa isso... Erguendo-a, ele sussurrou-lhe ao ouvido: - Ento colabore. Deixe que eu veja o escapulrio. Temerosa, a jovem puxou a pequena pea e colocou-a sobre a roupa. O arcebispo tomou-a nas mos, observou-a atentamente e a arrancou com fora do pescoo da jovem, que caiu no cho em prantos, indagando: - Por que faz isso? O que tem meu escapulrio que no pode permanecer comigo? Diga-me vossa santidade, explique-me para que eu entenda... Com a pea presa nas mos, ele disse: - E um escapulrio muito especial, feito exclusivamente para uns poucos servidores da Igreja; existem apenas cinco. Retirou de dentro da batina seu prprio escapulrio, e Vernica percebeu que eram idnticos. Ele prosseguiu: - No deveria estar nas mos de hereges! 111

- Ele pertencia minha me e agora pertence a mim! - No. Pertence a seu pai, que jamais o deveria ter dado. Entretanto, apesar dos graves deslizes que ele cometeu, permanece fiel Igreja. Vou devolver esta jia ao legtimo dono. Vernica mal podia respirar. O arcebispo ergueu-se e caminhando para a porta comentou, antes de sair: - O padre que a recebeu porta na outra noite o verdadeiro dono do escapulrio. Ele saiu, deixando Vernica trmula pela chocante revelao. Adriana apareceu em seguida e pediu: - Vamos, precisamos nos recolher; j muito tarde, venha. Quase incapaz de se manter sobre as prprias pernas, Vernica andou at o quarto e, sem pronunciar sequer uma palavra, entrou e sentou-se em sua cama, ainda chocada.

VINTE E TRS
VERNICA FITAVA o NADA, enquanto sentia as lgrimas quentes descerem pelo rosto. Deitou-se e, fechando os olhos, chorou amargurada. O que a vida lhe reservara? Somente dor e angstia. Depois pensou no pai, de quem a me pouco lhe falava; quando o fazia era com carinho e ternura e sempre dizia que ele fora servir a Deus em outras terras. Ela no compreendia, e a me no esclarecia. Deitada sob o teto do monastrio, a jovem refletia: ento a me a enviara ao encontro do pai, e no do primo? Seria mesmo verdade? E por que o pai no lhe dissera nada? Afinal, como poderia ser um padre da Igreja, e com o conhecimento do arcebispo? Sentia-se confusa e triste. Depois de chorar muito, acabou por adormecer. Duas semanas se passaram. A rotina de Vernica era desgastan-te: levantava-se por volta de cinco horas da manh e seguia direto para a capela, onde fazia suas preces junto com outras novias e freiras. Ento seguiam em absoluto silncio at uma grande sala de refeies; a uma mesa enorme, todas faziam o desjejum sem qualquer barulho. Logo em seguida ela comeava sua jornada de trabalho, que inclua limpar o cho dos corredores, dos quartos e dos demais cmodos, enfim, do grande mosteiro. Antes do almoo ela se lavava e retornava capela, para mais oraes. Depois do almoo, nova rodada de trabalho, desta vez na cozinha. E assim que comeava a escurecer, jantava e ia direto para o quarto. Presa naquela rotina diria, sentia-se prestes a enlouquecer.

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Naquela noite, em especial, quando voltou para o quarto, sentou-se na cama, desalentada. Sentia que suas foras se esvaam e estava quase desfalecendo. Sem nimo para se vestir para dormir, permaneceu longo tempo sentada. Ento, bateram na porta. - O que deseja, irm Adriana? - ela disse. - Estou muito cansada e me preparando para dormir. Uma voz de homem respondeu: - Sei que est cansada, minha filha, mas deixe-me entrar. Ela se levantou e foi at a porta: - Quem voc? O homem baixou ligeiramente a voz ao dizer: - Sou padre Thomas. Abra, por favor. - O que deseja? - Preciso falar com voc. Somente um instante. - No posso falar com ningum, padre. Estou aqui, reclusa. No v minha situao? Todas as moas esto juntas num mesmo quarto, mas eu permaneo isolada. - Eu sei, filha. Mas tenho algo que lhe pertence. Curiosa, Vernica entreabriu a porta e reconheceu de imediato o semblante do padre que a recepcionara no dia de sua chegada. Seu corao disparou e parecia querer sair-lhe pela boca. Pela pequena fresta da porta aberta o fitava, quando ele insistiu: - Deixe-me entrar, Vernica. Enfim ela abriu mais a porta e o padre logo entrou, fechando-a. Vernica se afastou, sem desviar o olhar daquele homem, em quem via seus prprios olhos e a mesma cor dos seus cabelos. Padre Thomas aproximou-se um pouco mais e pediu: - No tenha medo, estou aqui para oferecer meu apoio. - Um pouco tarde, no acha? - Nunca tarde, filha. - Pois para mim . Minha vida est destruda. E tudo por qu? Porque vim para este lugar... - Sei que est sofrendo, porm precisa aprender a acalmar seu corao e a confiar em Deus. Ele sabe o que melhor para ns. - No posso aceitar a vida que estou levando. - Sua me a enviou para c para proteg-la, e voc sabe disso. - Proteger-me do qu? - De seu dom. - Do que est falando? 113

- De sua capacidade de ver e falar com pessoas que j morreram, de prever o futuro, de saber fatos que aconteceram em locais distantes, totalmente desconhecidos por voc. - No me lembro de nada disso... - Voc sonmbula e faz isso enquanto dorme, Vernica. - Como sabe? - Sua me me contou em diversas ocasies. - Como, se nunca vi os dois juntos? - Eu a encontrava rapidamente quando passava pelo vilarejo, em alguma viagem. Foram poucas as vezes, mas nos vimos e ela me contou sobre o que ocorria com voc. Sua me se preocupava bastante com seu futuro, com sua segurana, e por isso no teve escolha, a no ser envi-la para c. Ela sabia que assim, mais perto, eu poderia tomar conta de voc. Baixando a cabea, Vernica guardou silncio. Padre Thomas deu seqncia narrativa: - Eu e sua me nos conhecemos antes de eu me tornar padre e nos apaixonamos. Minha famlia, constituda por nobres, planejava que eu servisse Igreja, contudo, meu corao pertencia a Gergia, no mais a mim mesmo. A famlia de sua me era de camponeses, gente simples e honesta. Meus pais no admitiam sequer a hiptese de nos casarmos. E quando descobriram que ela possua capacidade semelhante sua meu pai ameaou entreg-la Inquisio, caso eu insistisse em v-la. Disse inclusive que, se decidssemos fugir, nos caaria at o fim do mundo e a entregaria Inquisio. Gergia via espritos at desperta, e ficava completamente tomada pelas vises. O padre silenciou brevemente, e Vernica balbuciou: - Eu sei... Presenciei o fato algumas vezes. - Eu era jovem e no sabia ao certo o que fazer. Tentando proteg-la, aceitei sagrar-me padre. Meu pai ficou satisfeito e acalmou-se. Antes, entretanto, decidi encontrar-me com ela uma ltima vez e explicar-lhe o que se passava. Foi a que descobri que ela esperava um filho... voc, Vernica. Lgrimas desciam dos olhos do padre. Vernica o escutava com ateno e ele prosseguiu. - Eu no podia fazer nada... No podia casar-me com ela, como desejava, porque se o fizesse minha famlia a destruiria. Ns dois concordamos, ento, que ela deveria ir para longe de Praga, para algum lugar distante, onde pudesse criar voc. Eu lhe dei todo o dinheiro que consegui, bem como adquiri uma pequena propriedade, onde vocs passaram a residir. No dia em que ela partiu, antes ainda de voc nascer, entreguei-lhe isto.

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Padre Thomas depositou o escapulrio nas mos de Vernica e fechou-as, enquanto continuava: - Sempre que podia, passava l para v-la, sem jamais me aproximar muito, temeroso das conseqncias que isso poderia acarretar a ela e depois a voc. Ele emudeceu por longo tempo. Depois, acariciando-lhe os cabelos dourados, disse: - Sinto muito, minha filha, por tudo o que voc j sofreu. Sinto no lhe ter dado tudo o que eu desejava. No foi possvel... No tive a coragem suficiente para lutar contra todos. Tive muito medo por sua me e por voc. Eu j presenciei diversas aes da Inquisio e sei do que capaz. No poderia permitir que vocs se expusessem a qualquer risco. Consegui proteger sua me e voc. Mesmo meu pai sabendo de tudo, fiz um acordo com ele para que nada as atingisse, se me mantivesse a servio da Igreja. E aqui estou, cumprindo minha parte. Meu pai tambm cumpriu a dele, enquanto estava vivo. H dois anos morreu, e o cerco comeou a se fechar sobre voc e sua me. S aqui voc poderia estar em relativa segurana. Abraando-a com profundo carinho, pediu: - No duvide do meu amor por voc, filha. Vernica fitou o pai com seus grandes olhos azuis e indagou: - Essa injustia nunca ter fim? A Igreja seguir abusando do poder, sem pensar em nada e em ningum? Onde est Deus que no faz nada? - Deus est sempre perto de ns, filha. - Mas como? - Ele envia seus mensageiros para orientar os homens. Existe um padre em Praga que est se levantando para falar sobre os abusos da Igreja, os absurdos que so feitos em nome de Deus. Ele traz alguma esperana aos coraes daqueles que, como ns, se sentem oprimidos pelo poder esmagador da Igreja. Limpando as lgrimas, a moa indagou: - Quem ele? - Jan Huss. - Acho que vi esse nome entre as coisas de minha me. - Dei a ela cpia de alguns manuscritos que ele escreveu. Gergia desejava ardentemente que mudanas acontecessem. Ela no sabia ler muito bem, mas esforava-se para tentar ler os manuscritos de Huss. Onde esto eles? Vernica abriu uma pequena caixa que pertencera me e mostrou os manuscritos. Ele comentou: - Voc saber ler, no ? - Um pouco. 115

-Ento aproveite para conhecer os escritos de Huss. Sei que lhe faro bem, filha. E lembre-se de pedir por ele em suas preces... Se prosseguir com suas declaraes, precisar do apoio de todos. Ambos se conservaram em silncio por alguns minutos, at que o padre anunciou: - Agora prudente que eu v. No perca as esperanas. Sobretudo, no perca a f em Deus. Apertando o escapulrio que mantinha entre as mos, Vernica perguntou: - O arcebispo vai tir-lo de mim outra vez? - Por ora, guarde-o em algum lugar seguro, da mesma forma que os escritos de Huss. O arcebispo o aceita, mas sei que no comunga das suas idias. Guarde o escapulrio com carinho. Ele seu, minha filha, no importa o que qualquer um diga a respeito disso. - E o arcebispo? O que far se souber que no tem mais a jia? - No se preocupe. Deixe que me entendo com ele. Vernica fitou o pai e indagou: - No pode ajudar-me a fugir daqui? - Eu gostaria muito... Acontece que seu primo tem forte ascendncia junto ao arcebispo e o convenceu plenamente de que seu lugar aqui, para que possa redimir-se de seus pecados contra a Igreja. - Isso no verdade... - Eu sei que um equvoco, mas Boris influente e no sei por que motivo cismou que voc deve ser freira, para ser protegida de si mesma... - um absurdo... - So muitos os absurdos, Vernica, ainda muito maiores do que este nosso drama pessoal. Dirigindo-se para a porta, ele se despediu: - Agora devo ir, filha. Boa noite. Hesitante, a jovem s respondeu depois que a pesada porta se fechou: - Boa noite... pai... Vernica pde escutar os passos do pai que acabara de conhecer se afastarem pelo longo e mido corredor. Buscou, ento, os escritos de Jan Huss e sentou-se na cama. Com a vela que iluminava o ambiente j bem pequena, mesmo assim ela comeou a ler os textos. Quando a luz se apagou por completo, ajeitou-se entre as cobertas e pela primeira vez em muito tempo sorriu antes de pegar no sono.

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VINTE E QUATRO
O DIA AMANHECERA radiante, cheio de energia; uma vibrao suave e ao mesmo tempo intensa podia ser captada pelas almas mais sensveis. As ruas da cidade estavam repletas de flores, cujo perfume se espalhava pelo ar em todas as direes. Era primavera em Praga e naquela manh especial as pessoas no cessavam de chegar para a missa inaugural de Jan Huss frente da Capela de Belm. Quando, enfim, ele se dirigiu ao plpito, o recinto estava lotado. Muitos fiis acorriam para v-lo e ouvi-lo, dentre eles padre Thomas. Grande nmero de espritos a servio de Jesus tambm se fazia presente, envolvendo o ambiente em luz fulgurante e lhe conferindo igualmente forte proteo, de maneira a impedir que entidades das trevas ali penetrassem. Antes de sair de sua sala, Jan observou o salo lotado. Sentindo o corao envolvido pelas suaves luzes que enchiam a atmosfera, respirou fundo, como a sorver aquelas vibraes e, com os olhos rasos de lgrimas, orou: - Jesus, meu Mestre, graas te dou pela oportunidade de f alar em teu nome, pela possibilidade de te servir por meio das palavras. Sinto em meus ombros o peso da responsabilidade por aquilo que proferirei a todas essas pessoas, que aqui procuram o alimento para suas almas. Ajuda-me, senhor, a falar o que de tua vontade. No me permite colocar os olhos em mim mesmo; impede-me de dizer uma s palavra que esteja em desacordo com a tua vontade e os teus desejos. Ampara-me a boca e os lbios, para que sejam instrumentos de tuas misericordiosas palavras. Amm. Em seguida, resoluto, adentrou o salo e ocupou seu lugar ao lado do rei. Venceslau outorgou-lhe oficialmente, diante de todo o povo, a conduo da capela e o seu plpito, e depois se sentou. A rainha Sofia presenciava, satisfeita, a solenidade. O arcebispo tambm acompanhava os mnimos movimentos do clero, da nobreza, e especialmente de Jan Huss. Ele, ento, tomou o plpito e pela primeira vez celebrou toda a missa na lngua tcheca, e no em latim, como era o usual em todas as igrejas catlicas, de sorte que todos o podiam compreender. Falou sobre a fora da f em Deus e a necessidade do homem de nele depositar total confiana. Depois levou o povo a meditar sobre a urgncia das reformas que a Igreja precisava se comprometer a realizar, se quisesse servir a Deus, auxiliando o povo a fortalecer sua f. Eloqentes e persuasivas, suas palavras foram recebidas com extrema simpatia pela quase totalidade dos presentes. No obstante guardasse reservas 117

frente empolgada preleo de Huss a respeito dos abusos da Igreja, o clero o apoiava, na maioria, crendo que suas pregaes fortaleceriam a Igreja tcheca. Vesceslau e especialmente Sofia estavam radiantes ao deixar a capela. Sentiam, confiantes, como se nova etapa se iniciasse. De fato, aquele momento marcaria a oposio declarada de Praga aos abusos eclesisticos. A alguns quilmetros dali, em uma clareira, quatro entidades espirituais assistiam a distncia a movimentao na capela. Uma delas comentou, visivelmente contrariada: - No estou gostando nada do que vejo. - E... Tambm no me agrada o rumo que as coisas esto tomando - respondeu outra. - Com esse andar a situao poder complicar-se para ns. A terceira comentou: - No pudemos nos aproximar... Isso no bom... E a que se mantivera calada ergueu a voz para ordenar: - Calem-se. No esto vendo que necessitamos de concentrao? Precisamos de Nbio aqui. - Por qu? Ele capaz de nos trucidar por no termos sequer nos aproximado... - Fique quieto, se no tem nada inteligente a dizer... A grotesca figura ia se defender, quando chegou uma entidade espiritual envolta em pesado e negro manto. Os quatro se colocaram em posio de reverncia e cumprimentaram Nbio, que os fitou e indagou: - O que se passa? Por que me chamaram? - No pudemos alcanar a capela e no conseguimos saber detalhes do que est acontecendo... Ele olhou atentamente para o local e depois comentou: - Ora, no preciso esforo algum para saber o que se passa. E tomando com violncia o rosto de um deles, mostrou a movimentao: - Estpida criatura, o que est vendo? - No sei... - Olhe bem, preste ateno... - Esto conversando, sorrindo... Parecem felizes... - Exatamente! Exultantes, para ser exato. - Por que no pudemos ir at l? - Vocs so patticos... O que acham? Os espritos de luz nos impuseram barreira vibratria. - Mas voc no poderia t-los impedido? - E claro que poderia, se estivesse aqui, no mesmo? Esse era o trabalho de vocs... 118

Em busca de defesa, uma das entidades objetou: - Ns tentamos... E foi por isso que o chamamos... Bufando impaciente, Nbio ficou longo tempo a observar e viu quando Jan Huss saiu da capela em alegre conversao, junto ao arcebispo de Praga. Depois verificou que diversos padres e bispos o cumprimentaram com sincera simpatia e, virando-se para os companheiros, declarou: - Temos muito a fazer aqui. Esse Jan Huss parece que nos dar trabalho. Conquistou a simpatia do clero. Continua lendo aquele professor ingls? - Tenho acompanhado seus estudos e escritos e sei no s o l com freqncia, como parece inspirar-se nele para escrever os prprios textos. E evidente que o adotou por mentor. - Como eu imaginava. Estamos diante de uma criatura que certamente nos criar problemas. Calou-se por instantes, pensativo, e concluiu: - Mas nada que no possamos controlar e vencer. Vamos, temos muito trabalho a fazer. Esse Jan Huss precisa ser destrudo. As quatro entidades, lideradas por Nbio, logo desapareceram, enquanto comentavam: - Como faremos? - No se preocupem. Nossa falange grande e temos auxiliares espalhados em todos os cantos. No ser difcil manipular os homens de acordo com nossos interesses. Na porta da capela, padre Thomas cumprimentou Huss, parabenizando-o pela importante conquista. Assim que saiu, retornou para o mosteiro e foi direto procurar a filha. Batendo na porta do quarto, chamou: - Vernica, voc est a? Abrindo pequena fresta, ela respondeu baixinho: - Sim, estou aqui. Thomas percebeu que a jovem escondia o rosto e estranhou: - O que est havendo, filha? Abra a porta. Hesitante, a jovem acabou por abrir, e o pai entrou. Ao ver seu rosto machucado e suas mos em carne viva, assustou-se: - O que aconteceu com voc? Ela baixou os olhos e, esforando-se para conter a tristeza, bal-buciou: - Eu ca... Ele examinou o ferimento perto dos olhos e o das mos, e insistiu: - Vamos, conte-me. O que est havendo? O que aconteceu? No suportando mais, ela explodiu em lgrimas:

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- Eu estava limpando a escadaria principal do mosteiro. Boris me obrigou a limp-la quinze vezes. Cada vez que aparecia, dizia que o servio estava mal feito, que eu precisava fazer tudo outra vez. E de novo e de novo me obrigou a limpar. Da ltima vez, eu j no conseguia pegar o pano, mas ele insistiu que eu deveria repetir a limpeza. Ergui-me e mostrei-lhe o estado de minhas mos, mas ele retrucou que aquilo no era nada, que muitas penitncias a que ele prprio se obrigara j o haviam ferido muito mais. Eu no suportei: avancei contra ele, que me empurrou. Ca e ele me empurrou novamente; desequilibrei-me e rolei da escada... Foi assim que feri os olhos. - E ele, o que fez? Cheia de dio, Vernica respondeu: - Saiu dizendo que pediria a algum para me ajudar. - No a acudiu? - Nem tomou conhecimento. Fiquei cada, gemendo, at que a irm Adriana veio me ajudar, garantindo que a culpa fora minha por tentar agredir o padre Boris. Deu-me o recado de que deveria terminar o trabalho e depois ir para a capela do mosteiro, rezar durante o resto da noite para ser perdoada por t-lo agredido... A jovem no conseguiu dizer mais nada. Thomas abraou-a com profundo carinho e ela chorou convulsivamente em seu ombro. Quando conseguiu se acalmar, indagou entre suspiros e soluos: - Por que isso tem de acontecer? O que fiz ao meu primo para que ele me odeie? O que fiz, pai? -No sei, filha. s vezes parece-nos que a vida injusta, mas sei que no . - Claro que , pai! Esse Deus a quem vocs tanto dizem obedecer um ser que no nos ama. Do contrrio, por que nos faria sofrer tanto? No consigo aceitar... Fitando-a longamente, Thomas custou a falar. Enfim, inspirado por Anglica, entidade espiritual que o acompanhava, indagou: - O que sua me costumava dizer sobre questes dessa natureza? Vernica limpou os olhos e fitou o pai em silncio. Depois, baixou a cabea e respondeu: - Dizia-me que Deus sabe todas as coisas, que bom e amoroso, mas que a Igreja tomou o seu lugar na Terra e est abusando demais do poder que o Todo Poderoso lhe concede. - Gergia era uma mulher singular. Tinha uma compreenso to clara das coisas que chegava a me assustar. Ela estava certa, filha. Entendia as verdades espirituais melhor do que a maioria dos padres. No podemos atribuir a Deus uma culpa que nossa. 120

- Nossa culpa? - Dos homens em geral. - No posso concordar. Ento, por que ele permite que coisas como essas aconteam? Por que permite que homens inescrupulosos abusem do poder, destruindo vidas, como faz a Inquisio? - E quem diz que permite? Quem diz que o Pai no est agindo para mudar as coisas? - No... No posso aceitar esse Deus. H muita injustia na Terra. Veja o meu caso: o que fiz para ter de sofrer desta forma? Sem saber o que responder, Thomas voltou a abraar a filha e pediu: - Tenha calma, por favor. Ainda que no possamos compreender de imediato, deve haver uma razo; ns que a desconhecemos Temos de confiar em Deus, Vernica, e ele haver de nos auxiliar. No podemos desacreditar... - Eu no posso confiar em um Deus que permite tantas injustias e tanta dor... Abraando-a mais forte, Thomas ficou calado por um bom tempo; ento, segurando o rosto belo e delicado da filha, limpou-lhe as lgrimas e pediu mais uma vez: - Vamos confiar em Deus. Afinal, houve algo de bom em tudo isso: ns nos encontramos e estamos juntos. Vernica esboou leve sorriso, depois baixou a cabea e chorou sentida. Estavam ainda juntos quando Boris bateu porta: - Vamos, Vernica, tenho trabalho para voc. Thomas abriu e o jovem padre o fitou, empertigado: - O que faz aqui? - Estou visitando a jovem Vernica. - Sua filha, no ? -Sim. - Pois bom que no interfira em meus mtodos. Ela minha responsabilidade, e pretendo ensinar-lhe, a meu modo, como se serve Igreja. Haver de ser mais humilde e obediente, isso ser mesmo! - Ela est muito machucada, Boris. Apenas d-lhe um tempo para se recuperar. - Venha, Vernica. Vamos limpar a capela hoje. A jovem arregalou os olhos e, mostrando as mos, questionou: - Como poderei limpar algo, com as mos neste estado? - Que limpe com a boca, com os ps! Vai trabalhar para a Igreja para aprender a ser-lhe til. - Por favor, Boris, deixe-me descansar um pouco... 121

- Venha, agora! Thomas fez meno de interferir, mas Boris antecipou-se e avisou: - Se voc se intrometer, Thomas, vai piorar a situao dela. E farei com que seja transferido para bem longe. Talvez para outro continente, quem sabe? Precisamos expandir a mensagem da Igreja por toda a parte... Fazendo breve pausa, virou-se para Vernica, puxou-a pelo brao e ao sarem dizia: - Venha, vamos trabalhar, que o seu mal a preguia...

VINTE E CINCO
TRS ANOS SE PASSARAM. Vernica buscava, em vo, meios de fugir do mosteiro. Resistia s constantes fustigadas de Boris e no se dobrava interiormente. Ao contrrio, sentia-se cada vez mais inconformada. Naquela manh, Thomas a observou demoradamente enquanto Boris celebrava a missa. Parecia bem mais velha do que quando chegara. Seu olhar era triste, sem brilho e sem esperana. Suas mos haviam ficado speras pelo trabalho incessante. Muito mais do que isso, seu corao ia endurecendo diante das reiteradas agresses que sofria do primo. A vida como prisioneira da Igreja a revoltava profundamente. Quando a missa terminou, a jovem voltou para o quarto. Thomas foi v-la: - Voc parece ainda mais triste hoje, filha. Dobrando mecanicamente as roupas que tinha sobre a cama, ela comentou: - Hoje faz trs anos que minha me morreu. - E verdade. Havia me esquecido. - Pois eu no me esqueo. Faz trs anos que vivo neste inferno. E, agora, sou uma freira! Eu, uma freira! Thomas aproximou-se, afagou-lhe o rosto com ternura e falou: - Vernica, eu e mais dez padres estamos organizando um orfanato para cuidar de crianas rfs. O rei Venceslau apia a iniciativa e hoje tarde inauguraremos a casa onde sero abrigadas. Voc no gostaria de ajudar? De dedicar algum tempo a essas crianas? - Eu, pai? J no acha que trabalho bastante aqui? - Se quiser trabalhar conosco, posso interceder junto ao arcebispo para que destine parte de seu tempo a cuidar dos pequeninos sem lar. Certamente seria um trabalho muito mais prazeroso para voc. O que acha? Poderia sair, de vez em quando. Vernica fitou o pai e a idia da fuga lampejou em sua mente.

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- Eu poderia sair todos os dias? - No, somente nos dias em que ir contribuir com o orfanato. Umas duas ou trs vezes por semana. As crianas precisam de cuidados de me... Vernica pensou um pouco, andou de um lado a outro, sentou-se novamente na cama e afinal, fixando os olhos do pai com seus grandes olhos azuis, disse: - Eu quero. - timo, filha. Sei que sua me aprovaria sua deciso. Vou conversar com o arcebispo. Voc est aqui h trs anos e certamente se tem comportado condignamente. Isso ser favorvel ao meu pedido por voc. Nunca mais andou noite, no ? - No. Desde que cheguei aqui, sinto-me to exausta e desolada... Nunca mais acordei fora de minha cama nem tive aquelas ausncias prolongadas e estranhas. - E tem sentido alguma outra coisa estranha? - O que, por exemplo? - Eu no sei. Qualquer coisa. - No. S sinto tristeza e... dio. - Vernica, no fale assim. O dio no bom conselheiro. Ele nos prejudica e contrrio aos ensinos de Jesus. - Diz isso porque no sabe o que eu tenho passado, o que tenho sofrido... - Minha filha, deve aprender a abrandar o seu corao. o nico modo de sermos felizes: aceitando a vontade de Deus... - Pois eu no aceito! No posso aceitar... Deus s me tem feito sofrer... Thomas permaneceu em silncio, at que se levantou para sair. - Preciso ir - disse. - Quero falar com o arcebispo e ver se consigo a autorizao para voc colaborar no trabalho com as crianas. Quando ele deixou o quarto, a filha deitou-se na cama e chorou amargamente. No demorou muito e Thomas retornou: - Vernica, tenho boas notcias. A jovem abriu a porta e o pai, sem entrar no quarto, confirmou: - Consegui a autorizao. Trs vezes por semana voc passar o dia com as crianas. Sero trs dias com os pequeninos, que certamente aliviaro o seu corao. E voc ficar longe deste lugar por algum tempo. Isso certamente lhe far bem. - E Boris, permitiu que eu v? - Ele acabou concordando. Neste momento, o arcebispo est mais interessado nos problemas da Igreja do que nas querelas de Boris. - Que problemas? - Jan Huss. 123

- O que ele fez? - Est insuflando o povo e o clero contra a Igreja. Vernica mostrou-se interessada: - Insuflando como? - Bem, embora no o faa diretamente, o tempo todo aponta as falhas, as incongruncias, os desmandos da Igreja. Suas missas na Capela de Belm tm atrado milhares de pessoas. O povo de Praga o apoia e bebe suas palavras. O arcebispo est contrariado. Ele era muito prximo de Huss, mas sei que atualmente pouco se falam. As relaes entre os dois esfriaram. Vernica ficou pensativa, depois indagou: - Ele fala na Capela de Belm em nossa prpria lngua e no em latim? isso mesmo? - Sim, e as pessoas vm de longe para ouvi-lo. Ele tem influenciado os ouvintes e o povo de Praga o apoia contra os abusos da Igreja. Huss, de fato, deu voz s insatisfaes do povo, da nobreza e at de alguns membros do clero que no pactuam com o que se tem feito dentro da Igreja. - E voc, pai, o que pensa? - Apesar de apreciar Jan Huss, sinto que ele se expe demais. - E ele no teme? - Parece to confiante como se nada o pudesse atingir. - Homem interessante. - Sim, e corajoso. - Gostaria de ouvi-lo. - Seja paciente. Deixe seu trabalho com as crianas se firmar. Depois vejo se, com a apreciao de sua colaborao, consigo uma autorizao para lev-la capela de Belm. Ficaram mais um pouco a conversar, e ento Thomas comunicou: - Tenho de ir agora. Logo mais venho para irmos juntos. - Eu irei sempre com voc? Todas as vezes? - Essa uma das condies para que possa sair: vai e volta comigo. Alis, eles me advertiram: se no voltar, a responsabilidade ser toda minha. E as conseqncias, funestas. Vernica empalideceu. Segurando o brao do pai, ela perguntou: - Como assim, funestas? - Se algo der errado em seu trabalho, serei responsabilizado e punido. - Punido como? - Do modo que parecer melhor a Boris. Essa foi a condio imposta pelo arcebispo, com a concordncia de seu primo.

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- Ele me persegue! Parece que l meus pensamentos... Olhando-a com ternura, Thomas considerou: - No difcil adivinhar-lhe as possveis intenes. Boris est atento a todos os seus movimentos. - Por que age assim comigo? - Eu no sei, filha. De qualquer forma, prepare-se. Ser um belo passeio. inverno e o rio est completamente congelado. Voc apreciar a cidade no inverno. Vernica no disse mais nada. Sentou-se na cama e escutou o pai se afastando pelo longo corredor. Logo aps o almoo, cumpriu suas obrigaes na cozinha, lavando os pratos e limpando o cho. Quando saa da cozinha, Boris a procurou e, aproximando-se, alertou: - E bom que tenha juzo em suas sadas. O arcebispo aprovou sua contribuio no orfanato, porque precisamos de mulheres l para auxiliar as crianas. Contudo, eu continuo atento aos seus movimentos. - Eu sei bem disso, Boris. - E bom que saiba mesmo. Estou observando voc. Vernica silenciou. Seus olhos faiscavam de rancor e o primo comentou: - No adianta nutrir toda essa raiva por mim... Voc est em minhas mos... Ela o fitou firme nos olhos, como a enfrent-lo: - Eu nunca tive nada contra voc, Boris, o que j no o seu caso. Voc, sim, me odeia. Por qu? O que fiz para que me trate dessa maneira? Como ele fizesse meno de deixar a cozinha, ela, contrariando todas as normas do mosteiro, segurou-lhe o brao e insistiu: - No fuja. Diga, o que lhe fiz? Por que me odeia tanto? Desvencilhando-se das mos da prima, ele, sem olh-la, disse enquanto se afastava: - No lhe devo satisfaes. Fao tudo pelo seu bem, pois voc precisa se dobrar, precisa se dobrar Igreja... Boris se afastou e Vernica teve vontade de atac-lo com uma faca, que estava prxima, mas foi subitamente distrada pelo chegada do pai: - Est na hora de irmos. Desviando a ateno de Boris, ela respondeu: - Sim, claro, vou at o quarto pegar um agasalho e j volto. Logo os dois, de braos dados, cruzavam os portes do mosteiro. Ao sair da construo e alcanar a rua, Vernica respirou fundo. O vento gelado em seu rosto, o aroma da vida fora do mosteiro encheram seus olhos de

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lgrimas. Fazia trs anos que no colocava os ps fora daquele prdio. Enxugou as lgrimas e o pai, notando sua reao, perguntou: - O que foi, por que est chorando? Ela no respondeu de pronto. Tornou flego, e depois disse: - Faz trs anos que no saio daquele mausolu. Sorrindo, Thomas corrigiu: - No fale assim do mosteiro. - E um lugar horrvel, pai. Voc realmente gosta de viver ali? - Eu gosto de servir a Deus, filha. E fico feliz por poder estar perto de voc. Isso me basta. Vernica pensou por alguns instantes e confessou: - Eu gostaria de ser assim... Os dois caminharam at uma casa no muito distante e, junto com outros padres e freiras, realizaram a inaugurao das atividades do orfanato. Acolhiam j desde o incio 34 crianas. A tarefa transcorreu com tranqilidade e, ao retornarem, o pai indagou: - E ento, o que achou? - Interessante. - Como se sentiu ao cuidar das crianas? Dar-lhes banho, aliment-las e ensinar-lhes sobre Jesus? - Foi melhor do que esfregar o cho do mosteiro. - No sentiu nada alm disso? No consegue ver a necessidade daquelas crianas? No percebe o quanto elas precisam de ajuda, de proteo e de carinho? - Tambm preciso de tudo isso! - No capaz enxergar nada alm de voc mesma? Chocada com aquela observao, Vernica estacou. Entre a raiva e a vergonha, no sabia o que responder ao pai. Thomas aguardou por alguns momentos e, diante da sua mudez, tomou-a pelo brao: - Vamos, temos horrio para chegar ao mosteiro. E balanando a cabea em desaprovao, advertiu: - Precisa olhar um pouco para as outras pessoas, Vernica. Todos temos nossos problemas e nossas dores. No s voc que sofre no mundo. E mais do que isso: se deixar a bondade envolver seu corao e pedir o amparo de Deus, voc se sentir feliz em ajudar os outros e isso a far no somente uma pessoa melhor, mas agraciada pelas bnos divinas. Pare com essa raiva e aproveite a oportunidade de colaborar, de ser til, de fazer algo pelos que necessitam. Como j se acercavam dos portes do mosteiro, Vernica apertou o passo, deixando o pai para trs; to logo ele abriu o porto, a jovem entrou depressa, 126

sem o esperar. Thomas no disse nada, apenas olhou a filha se afastando. Suspirou profundamente e, apertando o crucifixo que trazia no bolso, murmurou: - Vou rezar por voc, filha. Voc precisa mudar...

VINTE E SEIS
mosteiro o arcebispo e Boris trocavam impresses, junto com outras autoridades eclesisticas. Boris comentou: - Acho que ele est indo longe demais. Deveria fazer alguma coisa, arcebispo. - Espero o momento adequado para agir. Alm do mais, Jan tem o apoio da nobreza. A situao delicada. No podemos agir impulsivamente. - Nisso devo concordar. Temos de ser astutos. O rei continua a apoi-o como antes? - Todos o apiam, Boris, e muitos dentre ns tm profunda simpatia pelo homem. Boris calou-se por longo tempo, depois indagou: - E no vamos fazer nada? O arcebispo ajeitou-se na cadeira larga e confortvel e respondeu, enfadado: - Vou conversar com ele na primeira oportunidade e adverti-lo no sentido de parar com as acusaes para o seu prprio bem. No canto da sala, trs entidades espirituais envoltas em densas energias assistiam atentos conversa. Entre eles estava Nbio, que de imediato se acercou de Boris e envolveu-o com facilidade, transmitindo-lhe seus pensamentos. O padre, erguendo-se, disse alterado: - Tem de fazer isso logo! Ele precisa acabar com essas estpidas acusaes. Afinal, santidade, quem ele pensa que ? Fez premeditada pausa, em que os demais, tomados de surpresa pela atitude sbita, no esboaram nenhuma reao, alm da surpresa. Ento, aduziu: - Acho que ele quer o seu lugar, arcebispo. No, quer ser o prprio papa, deve ser isso! Que pattico! Esse homem precisa ser detido, no pode continuar a influenciar o povo dessa maneira. O arcebispo tocou nas mos do jovem padre e procurou tranqiliz-lo: - Vamos tomar as providncias... Acalme-se, vamos. Temos todo o controle em nossas mos. Ele no pode fazer nada a no ser falar. Vamos cuidar dele no momento certo. Precisamos esperar que a nobreza abra algum espao para ns. No tenho a inteno de me opor frontalmente ao rei Venceslau.
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Ainda fortemente influenciado por Nbio, Boris comentou: - Esse rei um fraco... Precisamos de algum que nos apoie do jeito que merecemos. Tome cuidado, arcebispo, pois Venceslau ainda pode nos causar problemas. Fique de olhos atentos sobre ele. No podemos deixar que se sinta desobrigado conosco. O arcebispo o encarou e disse, erguendo-se: - Voc tem razo. Temos de refrear o poder de Venceslau e, assim, enfraquecer Jan Huss sem nos prejudicarmos. No se preocupe. Encontraremos uma forma de afast-lo do nosso caminho. Sei que, com calma e astcia, obteremos o controle total. Satisfeito, Nbio retornou para junto das duas outras entidades, seus cmplices no mal, deixando em Boris a marca de suas pesadas emanaes espirituais. E comentou com os comparsas: - Assim que se apresentar a ocasio, esmagaremos aqueles que se atrevem a nos fazer oposio. Os meses corriam cleres. Para Vernica, entretanto, os dias se arrastavam. Ela se sentia presa a infindveis tarefas sem sentido e sem valor. Passou a acompanhar o pai ao orfanato. Muito raramente se deixava atingir pela ternura das crianas que a rodeavam em busca de carinho. Naquela tarde, uma delas disse, pegando alguns fios dos seus cabelos louros entre as pequeninas mos: - Irm Vernica, como so lindos os seus cabelos! Tm a cor do sol. A jovem esboou ligeiro sorriso e disse: - Os seus cabelos tambm so lindos, Priscila. Sentando-se no colo de Vernica, a pequena pediu: - Conte uma histria... Adoro quando voc faz isso. Sua voz to suave... Envolvida pelo carinho das crianas, Vernica sentou-se entre elas e contou-lhes algumas histrias. Esqueceu-se da hora e foi a voz do pai que a trouxe de volta: - Acho que j chega de histrias por hoje... As crianas protestaram, mas Vernica logo ergueu-se, prometendo que da prxima vez contaria novas histrias, e despediu-se. Ao alcanarem a porta, Thomas comentou: - Preciso passar rapidamente na mercearia do senhor Vicente. Voc me acompanha? - Claro. Vernica e o pai logo alcanaram a venda do comerciante que a trouxera para Praga. A jovem reconheceu o local e, ao entrar, viu Catarina no balco. Estava mais bonita ainda e, enquanto atendia, segurava nos braos um lindo beb. Vernica aproximou-se e cumprimentou: 128

- Boa tarde. E olhando para a criana, indagou: - seu? Catarina respondeu: - Sim, meu filho. - E como se chama? - Seu nome Felipe. - um bonito nome, Catarina. A jovem fitou a freira, percebendo que j a conhecia. Enquanto Thomas e Vicente conversavam sobre algumas encomendas para o orfanato, Catarina falou, fitando a recm-chegada nos olhos: - Vernica? E voc mesmo? Sorrindo, a freira respondeu: - Voc ainda se lembra de mim? - Mas claro! Como poderia esquec-la? Fiquei preocupada com voc todos esses anos. Por onde andou? O que aconteceu? - uma longa histria. E voc? Casou-se, ento? - Sim. Quando nos conhecemos, j estava noiva e logo depois me casei. Este meu segundo filho. Tenho tambm uma menina, que agora est com a av. - E voc est feliz? - Sim, muito. J voc parece triste... Baixando os olhos rasos de lgrimas, Vernica respondeu apenas: - A vida no me deu escolha. Estou presa no mosteiro e no encontro modo de me libertar. Catarina se mostrou penalizada: - Posso ajudar de algum modo? De repente, Vernica pensou de novo em fuga. Rapidamente, a idia cresceu na sua mente, sob a forte influncia de duas entidades espirituais de baixo teor vibratrio, que, perto dela, buscavam perturb-la. - Talvez possa, Catarina. Thomas, despedindo-se de Vicente, chamou: - Vamos, Vernica. A jovem fitou Catarina e perguntou baixinho: - Pode ir me visitar no mosteiro amanh cedo? Depois da missa, estarei limpando o ptio principal. No posso receber visitas, mas se voc for l tosomente para fazer preces, ou seja l o que for, poderemos nos falar brevemente. Se de fato desejar, pode me ajudar. - Estarei l. Despedindo-se, a freira disse disfaradamente: - Obrigada. 129

Enquanto caminhavam, de regresso ao mosteiro, Vernica estava com o pensamento distante, quase sem escutar o que Thomas falava. Ele comentou: - Fiquei feliz ao v-la hoje com as crianas. Elas gostam muito de voc, filha. - So muito meigas. - E gostam de voc. -. Thomas se calou por longo tempo e Vernica indagou: - Voc parece preocupado, pai. O que foi? - Realmente estou. E to perceptvel? - D para notar facilmente, basta conhec-lo um pouco. - E que a situao aqui em Praga est ficando muito tensa. Voc no percebe? - Tensa como? - O clero, de modo geral, est muito irritado com o que Jan Huss anda pregando e ensinando na universidade. Ele tem muitos inimigos. - Mas o rei no gosta dele? - Sim... Ainda assim, estou aflito. Tenho achado Venceslau cansado. No sei, Vernica, creio que o rei no est muito bem. Parece enfraquecido. - Est doente? - No sei exatamente o que ; sinto-o fraco, como se estivesse exausto por lutar contra algo que o consome. Thomas silenciou por um instante, depois continuou: - No sei por quanto tempo Huss conseguir manter a atual posio. A presso muito grande. Querem que se cale, que pare de fazer anedotas contra o clero, mas ele insiste. Ridiculariza, para quem quiser escutar, o clero e os dois papas, Gregrio XII e Alexandre II. Parece no ter medo... - Acha que podem fazer alguma coisa contra ele, pai? - Sim, eu penso que sim. Se Huss no for cauteloso, poder sofrer srias represlias. Os padres e grande parte de seus colegas na universidade tambm esto contra ele. - E quanto ao rei? - Temo que Venceslau no consiga sustent-lo por muito tempo. O cerco est se fechando para nosso querido amigo Jan Huss. - E ele sabe disso? - Acredito que sim. Tivemos algumas poucas conversas nas quais ventilei o assunto, mas ele est convicto de que deve continuar a falar das mudanas que considera fundamentais para a Igreja. Fitando-o profundamente nos olhos, Vernica indagou:

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- E voc, padre Thomas, o que pensa sobre o assunto? Sem hesitar, ele respondeu: - Que ele est certo. A Igreja realmente tem de mudar. E preciso que o clero respeite de fato os ensinos de Jesus, acima dos dogmas da Igreja. Os dois entraram no mosteiro e, ao se despedirem, Thomas tomou as mos da filha, dizendo: - Espero que voc esteja permitindo que a sua experincia com as crianas abrande seu corao, filha. Ajudar os outros a melhor forma de lutarmos contra o egosmo que insiste em controlar-nos. - Mas eu no sou egosta. S o que desejo ser feliz. - No podemos ser verdadeiramente felizes sem ajudar a construir a felicidade de nossos irmos. Vernica estava sria ao despedir-se: - Boa noite, meu pai. Sorrindo, Thomas respondeu: - Boa noite, minha filha. Ao se recolher naquela noite, Thomas ficou pensando por longo tempo em Jan Huss e em sua situao. Sentia como se a cada dia ele corresse mais perigo. Jan fora considerado pelo povo tcheco um heri. A oposio sistemtica que fazia Igreja, apontando seus abusos e denunciando seus desmandos, em favor dos necessitados de todas as classes sociais, fizeram-no conquistar cada vez mais a simpatia do povo e dos nobres. J o clero pensava diferente. Thomas adormeceu orando pelo fiel servidor de Jesus que tanto admirava. O rei Venceslau vinha tendo pesadelos havia algum tempo. Suas noites eram freqentemente perturbadas pelas entidades espirituais subordinadas a Nbio e s inteligncias a que ele servia: mentes perversas que desejavam, a todo o custo, impedir o desenvolvimento espiritual dos homens. Explorando as fraquezas mais profundas da alma de Venceslau, relacionadas a questes sexuais com as quais ele lutava amide, perturbavam-no com toda a sorte de sugestes que o levavam a conflitos incessantes entre o que sabia ser o correto e seus mais secretos desejos. Venceslau lutava; todavia, suas foras fsicas estavam sendo drenadas pelos conflitos constantes e pelas sucessivas noites mal dormidas. As vulnerabilidades fsicas se tornavam mais evidentes. Nbio, atento acompanhava o processo, advertia seus comparsas: - Prossigam, o resultado ser alcanado em breve. O rei no suportar nossos ataques por muito tempo. Logo sucumbir. - Ele luta muito, e aquela sua esposa tambm nos atrapalha... Ignorando a aluso esposa, Nbio insistiu: - Mas fraco de carter. No conseguir suportar. A estratgia est dando resultados; portanto, apertem o cerco. Ataquem-no ainda mais intensamente, 131

dia e noite, e ele no suportar. Seu corpo fsico vem dando claros sinais de desgaste e est enfraquecendo rapidamente. Vamos faz-lo tombar em breve. - E depois, o que pretende fazer, Nbio? Quem o substituir? - No se preocupem. O irmo dele, Sigismundo 12 , est ansioso por tomarlhe o lugar o quanto antes. E no titubear em obedecer s minhas sugestes. Seus interesses pessoais no se coadunam com as questes da f verdadeira, nem mesmo com as questes importantes de fato para o povo. Ele quer poder e o ter! Depois de pausa calculada, ele concluiu: - Agora vo e faam bem seu trabalho. Cada noite mal dormida um dia a menos desse rei ridculo no poder. As duas entidades seguiram de imediato para o castelo de Praga, dirigindose aos aposentos do rei. Sofia dormia no cmodo pegado e a rainha me ocupava um quarto do outro lado do corredor. Vesceslau ajeitou o travesseiro e se deitou, fatigado. Virou-se vrias vezes, procurando acomodar-se na cama, que lhe parecia de pedra. Fechou os olhos e tentou relaxar, quando cenas sensuais comearam a surgir-lhe na mente. Empenhava-se em afast-las, mas elas novamente se insinuavam, buscando a conexo de que precisavam para dominarlhe os pensamentos. Ele lutou por alguns minutos, at que, cansado como estava, entregou-se e adormeceu envolvido por aquelas energias deletrias. No muito distante dali, Jan Huss tambm se preparava para o repouso noturno. Depois de trocar de roupa sentou-se na cama, fechou os olhos e meditou por algum tempo sobre seu dia, suas atividades, indagando-se se havia de fato servido a Deus naquele perodo. Visualizou as tarefas realizadas, as conversas que tivera, os conselhos que dera, tudo o que fizera, em detalhes, procurando lembrar se aproveitara todas as oportunidades de ser til aos seus irmos. Em meio reflexo, fixou alguns pontos nos quais concluiu que poderia ter feito melhor. Rogou, ento: - Deus, ajuda-me a ser melhor cristo amanh do que fui hoje. Perdoa-me as imperfeies que ainda trago em mim, e ajuda-me e servir-te melhor. Orienta-me as aes e os pensamentos para que em nada, meu Deus, eu falte com meu dever de amor aos meus semelhantes. Guia-me em todos os meus deveres, para que seja acima de tudo fiel a ti, senhor de minha alma. Fez o sinal da cruz e, sentindo-se alentado pelas vibraes de amor que do infinito se derramavam sobre ele, deitou-se e adormeceu logo. Assim que caiu em sono profundo, seu perisprito desprendeu-se do corpo fsico. Logo encontrou Constncia, Anglica e Henrique, que o aguardavam, e se cumprimentaram com fraternal abrao. Jan comentou, feliz:
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Sigismundo de Luxemburgo foi rei da Hungria, rei da Bomia e rei da Germnia.

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- Meus queridos irmos, que bom v-los! Sempre um alento para minha alma a presena de vocs. Henrique, correspondendo ao carinhoso abrao, disse: - Estamos sempre com voc, a todo momento. Se no podemos estar pessoalmente, temos fiis servidores de Jesus que o circundam, conduzindo e fortalecendo seus propsitos. - Eu sei, sinto-me amparado. No fosse isso, no conseguiria fazer aquilo a que me propus. - Trazer a luz sobre as trevas da ignorncia nas quais a humanidade se afunda cada vez mais. - Exatamente. Ser um instrumento de Jesus, para avivar na mente e no corao dos homens a verdadeira essncia do Evangelho, que se perdeu completamente ao longo dos anos. Depois de permutarem impresses e energias, Henrique tocou o ombro do amigo e falou, mais srio: - Estamos aqui hoje, Jan, para alert-lo e prepar-lo. A situao poder tornar-se mais difcil. H intensa movimentao das trevas opondo-se ao trabalho do Mestre, que se realiza atravs de voc. - Eles sempre se opem, no verdade? - Sim, at quando as leis divinas o permitirem. Ns viemos preparar voc e fortalec-lo, dando-lhe toda a segurana de nossa presena e do nosso auxlio a todo instante. Lembre-se, voc jamais estar sozinho. No importa quo difcil possa parecer a jornada, no se desvie de seus propsitos, que so abenoados por Jesus. No se deixe perturbar por qualquer tipo de ao contrria ao bem. Permanea firme e constante em seus objetivos. Aps breve pausa, Henrique convidou: - Oremos. Unindo os pensamentos o grupo orou, conduzido por Henrique. Enquanto oravam, poderosas emanaes de energia desciam sobre eles. Em meio intensa luz que tomou conta do ambiente, a imagem de Jesus se projetou entre eles, que, banhados em lgrimas de sublime emoo, o ouviram com ateno. O Mestre divino enviava mensagem direta de fora e amparo misso gloriosa de Jan Huss: a de despertar as almas adormecidas para as verdades luminosas do Evangelho. E enquanto sua imagem terna e amorosa desaparecia do ambiente, ele dizia: - Que Deus, nosso Pai, nos abenoe. A felicidade que o grupo experimentava ante a projeo do Mestre era intraduzvel. Aquela manifestao sublime deixou o ambiente profusamente perfumado e iluminado. 133

Chegara o momento da despedida. Jan retomou o corpo fsico, sentindo-se completamente refeito e revigorado. Dormiu por mais algum tempo, despertando antes das quatro horas da manh. Levantou-se, com a viva lembrana do encontro emocionante, e, limpando os olhos das lgrimas de alegria que brotavam espontneas, preparou-se para iniciar um novo dia de trabalho. Jan Huss dedicava um dia por semana a atender pessoalmente os necessitados que o procuravam ininterruptamente. No dia anterior deixara suas atividades na reitoria da faculdade bem adiantadas e avisara de sua ausncia. Aproveitando-se daquela oportunidade, o arcebispo, que h muito buscava o momento oportuno para agir, realizou uma reunio na faculdade com os mais influentes padres e professores, para discutir a insustentvel posio de Jan Huss, declaradamente contra a Igreja. A portas fechadas, eles discutiam e o arcebispo os liderava: - No se pode ignorar a influncia que ele exerce sobre o povo e at mesmo sobre muitos padres. Se assim continuar, muitos sero iludidos por sua inegvel capacidade de retrica e se deixaro dominar por suas idias. Boris interveio: - As quais, diga-se de passagem, no so propriamente dele. Ele segue as idias de Wyclif, com certeza. Outros concordavam: - Disso ns no temos dvida. E Boris prosseguiu: - Pois onde que isso vai parar? Temos de tomar medidas enrgicas. Ele no pode continuar livremente, precisa ser detido. No s Huss, tambm o rei e a rainha, bem como a nobreza, todos tm de saber que a Igreja detm a ltima palavra. Se no for assim, meus caros, nos enfraqueceremos. No! Definitivamente, no! Isso no pode acontecer! Conclamados e insuflados pelo arcebispo e por Boris, que por sua vez eram envolvidos por Nbio e seus servidores, declararam Jan Huss condenado por atos contra a Igreja e proibido de exercer suas funes eclesisticas, redigindo um documento a ser encaminhado a ele. Pronto o documento, todos os presentes o assinaram e, tendo-o em mos, o arcebispo informou ao grupo: - Ainda hoje o entregarei pessoalmente ao senhor Huss. Vejamos como se conduzir, ento. Boris sugeriu: - Entreguemos outro ao rei Vesceslau. Temos de agir pelos dois lados. Com a aquiescncia do arcebispo, fizeram uma cpia exata do documento, a ser levado ao rei. Ao entardecer, Jan Huss retornou ao lar, no sem antes passar brevemente pela faculdade. Assim que chegou, um auxiliar de sua confiana informou-o da 134

reunio que ocorrera pela manh. Preparado, seguiu para casa. Ao entrar encontrou o arcebispo sua espera. Beijando-lhe a mo, cumprimentou-o: - Boa noite, senhor. O que o traz aqui? - Precisamos conversar. Acomodaram-se ambos e Jan, colocando-se vontade, disse: - Estou sua disposio. O arcebispo no teve rodeios: - Huss, j chega de agredir a Igreja. - Eu no estou agredindo a Igreja, senhor arcebispo; estou chamando a ateno de todos os homens de corao puro para a necessidade de renovao em nosso meio. - Mas j chega! Voc est passando dos limites. No pode falar abertamente contra a Igreja, e at contra o papa! - E por que no? Ele no infalvel! Visivelmente irritado, o arcebispo ergueu ligeiramente a voz ao responder: - Isso uma heresia. O papa o representante de Deus na Terra. a voz do prprio Deus! - A voz de Deus est nas escrituras, arcebispo. O papa um servo do Altssimo, como somos todos ns. - Huss, voc tem de parar. Se no o fizer por bem, o far... - Prossiga, por favor, senhor arcebispo. O arcebispo calou-se por alguns instantes. A seguir, levantou-se e estendeu o comunicado a Huss: - Pois muito bem. Voc acha que pode brincar de ser poderoso, no mesmo? Vai ver que no to fcil, senhor Jan Huss. Vai parar de ofender a santssima Igreja. Entregue o documento, saiu furioso. Jan Huss leu o texto, refletiu um pouco e saiu, levando-o consigo.

VINTE E SETE
VERNICA REVIRAVA-SE de um lado para o outro, na v tentativa de conciliar o sono. Seu corao batia descompassado, suas mos estavam frias e ela no conseguia fechar os olhos. Pensava e repensava em tudo o que faria dentro em breve para desaparecer de vez daquela priso em que fora confinada. Estava tudo acertado com Catarina. Logo estaria livre. Sentia calafrios de ansiedade percorrerem-lhe a espinha. J tinha quase desistido daquela idia, mas agora, com a ajuda da boa Catarina, seu sonho poderia tornar-se realidade. Ela

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planejava detalhadamente como deixar tudo para trs e fugir para uma nova vida. Naquele mesmo incio de noite, Jan Huss entrava no Castelo de Praga, procura do rei. Um servo que o atendera no demorou a voltar e informou: - Aguarde no salo, senhor. Sua majestade quer v-lo imediatamente. Apenas alguns minutos se passaram e Venceslau entrou, a passos firmes, e o saudou: - Foi bom ter vindo, Jan. J ia mandar cham-lo. Recebeu a ordem do arcebispo? Mostrando o manuscrito com a condenao do clero e de vrios colegas da universidade, ele respondeu: - Sim, acabei de receber. - Das mos do prprio arcebispo? - Exato. Aqui estou para saber de vossa majestade qual o seu desejo, porque o meu prosseguir com a tarefa a que me propus. No tenho medo de ameaas e continuarei a denunciar todos os atos abusivos e absurdos da Igreja. O rei fitou-o e sorriu, depois disse: - Conversei tambm com a rainha Sofia e ela concorda comigo. Jan estava atento ao rei, que acrescentou: - Precisvamos escutar a sua deciso, pois jamais o foraramos a continuar com qualquer ao que pudesse colocar em risco sua vida... Calando-se por instantes, o rei logo prosseguiu. - Sabe que enfrentar a Igreja da forma como est fazendo um ato de grande coragem, no sabe, meu amigo? - No poderia fazer diferente, majestade. Estou consciente dos riscos, mas creio muito que os cristos precisam libertar-se das pesadas amarras que lhes foram postas pela Igreja, cerceando seu pensamento e seus sentimentos, e, especialmente, bloqueando a verdadeira compreenso da misso de Cristo na Terra, assim como do papel de cada cristo verdadeiro. O rei sorriu novamente e pegou de sobre a mesa os papis que recebera do arcebispo com as decises do grupo. Caminhando at grande lareira, jogou o texto sobre as labaredas e declarou: - Neste caso, meu amigo, tem minha total aprovao. Prossiga com sua tarefa e, enquanto estiver ao meu alcance, eu lhe darei minha proteo. Jan, imitando a atitude do rei, tambm lanou nas chamas da lareira o documento que lhe fora destinado. E juntos, em silncio, observaram os papis serem destrudos pelo fogo. Logo depois, agradecendo o permanente apoio do rei, Jan se retirou satisfeito.

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Venceslau, tendo compartilhado com a esposa o encaminhamento da situao, foi para o quarto e preparou-se para dormir. Acomodando-se na cama, no conseguia parar de pensar na determinao e na f que moviam os atos de Jan Huss. O soberano o admirava. Na manh seguinte, nem bem o dia havia clareado e padre Thomas e Vernica se aprontavam para sair. Estavam cruzando o porto principal do mosteiro quando um mensageiro se aproximou e informou que surgira um problema com a carga destinada ao orfanato; o padre devia ir imediatamente mercearia. Thomas tomou Vernica pelo brao: - Vamos filha, apressemo-nos. Precisamos ir primeiro mercearia e s ento ao orfanato... Foi interrompido pelo forte choro de um menino aparentando seus doze anos que parecia desesperado e se dizia ferido. Thomas ajoelhou-se, perguntando o que se passava, e ele respondeu: - Apanhei de alguns moleques que me fazem de escravo; preciso de ajuda. Est doendo muito. Exibiu manchas arroxeadas na barriga e tambm nas pernas e nas costas. Sem saber o que fazer, desejando socorrer o garoto e ao mesmo tempo resolver a questo importante na mercearia, Thomas pediu: - Faamos o seguinte: Vernica, leve o menino at o orfanato e pea para o mdico ir v-lo rpido; eu vou at a mercearia e resolvo logo o problema. Solcita, Vernica assentiu: - Pode deixar, pai, que eu vou socorr-lo. Passando a mo pelo cabelo do garoto, indagou: - Como seu nome, rapazinho? - Pedro. - Muito bem, Pedro, vamos. Tomou o menino pela mo e ia se afastar; de repente parou, virou-se para o pai e, andando depressa at ele, beijou-o com ternura e disse: - At breve, pai. Thomas sorriu e respondeu: - No demoro... Vou apenas liberar essa carga e logo estarei por l. Assim que o pai se afastou o suficiente, Vernica entregou ao menino algumas moedas de ouro e advertiu: - Jamais conte nada a ningum, entendeu bem? Agora ande, v embora. O menino sumiu e a jovem correu na direo oposta quela que levava ao orfanato. Prximo ponte de Judith, encontrou uma carroa com algumas provises e Catarina aguardando-a. Vernica correu ao seu encontro e, ofegante, agradeceu:

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- Jamais terei como agradecer-lhe, Catarina. Mal me conhece e est sendo to generosa, me ajudando tanto... Serei eternamente grata a voc. Sria, Catarina disse: - Espero que voc encontre o que procura, Vernica. s vezes pensamos que nossa felicidade est em algum lugar muito longe de ns, mas sei que ela est dentro de nossos coraes. - Obrigada mais uma vez, Catarina. Encontrarei uma maneira de pag-la pelas coisas que est me cedendo. Trata-se de um emprstimo. Prometo pagar por tudo. - No se preocupe. Esta carroa, como j lhe expliquei, bem velha e meu pai pouco a utiliza; e o animal tambm est velho, praticamente no nos servia mais. Eram somente para uma emergncia. J sentada na carroa, Vernica tomou as rdeas e enfatizou: - Esta , sem dvida, uma emergncia. Segurando o brao da amiga, Catarina insistiu: - Tem certeza do que est fazendo? Vernica titubeou internamente apenas por frao de segundo, e falou firme: - Preciso ir logo. No sei quanto tempo levar para meu pai perceber que foi enganado. Adeus, Catarina. Saiu apressada, atravessando a ponte. Catarina a observou at desaparecer, depois retornou para a mercearia do pai. Cerca de meia hora mais tarde, Thomas entrou no orfanato andando com rapidez, mal cumprimentou as crianas e perguntou pela filha: - Onde est Vernica? A freira que diuturnamente tomava conta das crianas informou: - Ela ainda no chegou, padre. Desencontraram-se? Thomas tinha mais do que suspeitas de que a filha tentara fugir. Insistiu: - Talvez tenha chegado sem ser vista. Vou procur-la eu mesmo. Depois de vasculhar o prdio, ele retornou entrada e irm Beatriz indagou: - E ento, encontrou? - No, ela sumiu. Escutaram uma voz, porta: - Ela fugiu, voc quer dizer. Era Boris, que, movido por estranha intuio, fora at o orfanato, o qual visitara apenas por ocasio de sua inaugurao. Assustado, e sem ter tempo para refletir, Thomas redarguiu:

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- No, deve estar no mosteiro. Apareceu um garoto machucado quando saamos e ela deve t-lo levado ao mosteiro, ao invs de traz-lo para c... s isso. Boris afirmou, resoluto: - No seja estpido, Thomas. Ou vocs esto juntos nessa armao, ou sua filha o enganou e agora tenta acobert-la. De toda forma, voc sofrer as conseqncias. Foi alertado para tomar conta de Vernica; a responsabilidade sua. Vou mandar gente atrs dela; aquela estpida no ir muito longe. Boris saiu, deixando Thomas sem foras para responder. Ele sentou-se, e colocando a cabea entre as mos, falou baixinho: - Vernica, minha filha, o que foi que voc fez. Naquela mesma noite, Thomas foi convocado para uma reunio presidida pelo arcebispo e com mais alguns clrigos. Boris ardia de raiva, e a custo o arcebispo lhe controlava os mpetos de agresso contra Thomas. Ele o acusava com veemncia: - Voc culpado pelo que est acontecendo. Sempre soube que sua filha envolvida pelo demnio: desde pequena ouvindo vozes, falando com almas dos mortos, exatamente como a me. Ela precisa ficar confinada neste mosteiro, para ser protegida de si mesma. Avisamos para ser cauteloso, mas voc no nos acredita, no , Thomas? Acho at que lhe facilitou a fuga! Resignado frente s acusaes, Thomas limitou-se a dizer: - Isso no verdade... Fui pego de surpresa como todos vocs... No sei nem como foi que ela conseguiu escapar... - A moa da mercearia, como o nome dela? - De quem est falando? - Da filha mais nova do proprietrio da mercearia; ela est envolvida, no est? Mantendo a cabea baixa, Thomas indagou: - Por que acha isso, Boris? - No foi ela quem deu desculpas rotas para lev-lo mercearia? Hesitante, o interpelado respondeu: - Foi, mas... no sei... Aproximando-se do bondoso padre, Boris o mediu de cima a baixo e disse, provocativo: - Voc nunca sabe de nada, no ? No entanto, vive maculando a santa Igreja com os seus atos. Ainda no est suficientemente convencido de suas responsabilidades? Calando-se por alguns instantes, caminhou at a mesa que o arcebispo ocupava e sugeriu, enftico: 139

- Pois eu o considero culpado pela fuga de Vernica. Para proteger ambos, pois ela retornar ao nosso santurio, creio que deva ser enviado ao oriente para pregar aos hereges e infiis. V pregar em meio aos muulmanos! Profundamente afeioado sua ptria e em especial s crianas do orfanato, Thomas sentiu forte aperto no peito, mas nada respondeu. Boris aguardava a determinao do arcebispo. Pediram que Thomas se retirasse e logo em seguida o chamaram de volta. O arcebispo sentenciou: - Padre Thomas, vai ser transferido para o oriente, a fim de servir Igreja entre os mouros. Partir amanh pela manh. Thomas balbuciou: - To depressa? Boris fez meno de responder, porm o arcebispo o atalhou: - No queremos que voc e Vernica se encontrem to cedo. Assim que regressar, ela dever ser punida por fugir desse modo. Thomas ergueu a cabea, disposto a argumentar em favor da filha, mas o arcebispo o impediu: - No adianta, Thomas; nada que disser far que mudemos nossa deciso. Aps breve pausa, olhou para os demais participantes e sentenciou: - A reunio est encerrada. Boris emendou: - E muito bem aproveitada...

VINTE E OITO
UMA SEMANA DEPOIS, Boris saa da missa matinal quando um novio o alcanou no corredor e, ofegante, informou: - Encontraram Vernica, esto com ela na carroa. Boris abriu largo sorriso, e satisfeito orientou: - Leve-a at o refeitrio e chame os outros - freiras, padres, serviais. Quero humilh-la diante de todos. O novio o fitou, confuso diante do comentrio, e Boris, ao notar-lhe o estranhamento, replicou: - Ela orgulhosa demais, foi por isso que fugiu. Precisa ter seu orgulho dominado. E para o prprio bem dela, rapaz. V logo, obedea. O jovem aprendiz saiu e cumpriu as determinaes. Vernica chorava muito quando foi levada, de mos atadas, ao refeitrio. Percebeu que o ambiente estava lotado e no ousava erguer a cabea. O primo, do outro lado da sala, falou:

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- Meus caridosos irmos, esta mulher est completamente perturbada. De fato possuda, todos sabem por quem... Por isso no se submete ajuda que lhe oferecemos. Precisamos dominar quem a domina, por isso ela dever permanecer por dois meses em completa clausura, alimentando-se apenas com o necessrio para manter-se viva. Assim, enfraqueceremos o corpo e seremos mais capazes de controlar-lhe os instintos destrutivos. Observem bem, meus irmos, como fica um ser humano quando se deixa tomar pelo mal. Agora, rezem muito e se afastem desta mulher, para o bem de vocs. A jovem, acuada, chorava. Boris silenciou por instantes, depois finalizou a prazerosa opresso sobre a prima: - Podem lev-la. Vernica indagou, sem erguer a cabea: - Onde est meu pai? Boris orientou: - Deixem, eu mesmo vou lev-la ao seu isolamento. Quando todos deixaram o refeitrio, ele aproximou-se da prima e informou, com visvel satisfao: - Thomas est no oriente, entre os muulmanos. E l ficar at que eu tenha certeza de que voc aprendeu sua lio. E, outra coisa, aquela jovem que a ajudou... Como mesmo o nome dela? Catarina? Vernica, quase sem conseguir respirar, escutava com o corao descompassado, dominada pelo dio. - Ter a parte dela tambm. Todos tm de compreender que no podem agir contra a Igreja. Desesperada, Vernica agarrou o primo pela batina, na altura do pescoo, com fora descomunal, e insistiu: - Ela no tem nada a ver com isso, foi tudo culpa minha, s minha. Por favor, no faa nada a Catarina. Ela uma tima pessoa. Afastando a moa com rispidez, ele disse: - Sei que a ajudou. Ela prpria confessou... - O que foi que fez com ela, seu monstro? Monstro!... Segurando a moa com as duas mos, ele abriu a porta da sala escura e sem janelas, de cho batido, completamente vazia, e a jogou para dentro, trancando-a em seguida. Olhou pela minscula janela e disse: - Vai ficar a at apodrecer, ou aprender a me obedecer. Ouvindo Boris se afastar, Vernica permaneceu deitada no cho, onde fora jogada pelo primo, e chorou convulsivamente. Seu desespero no tinha limite, e seu dio igualmente crescia. Vencida pela exausto, adormeceu. Dois espritos amigos, que ali estavam para ajud-la, auxiliaram seu corpo espiritual a desprender-se. A jo-

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vem continuava chorando. Confusa, no percebia a presena dos espritos que a circundavam. Um deles pediu: - Acalme-se, Vernica, ou no conseguiremos ajud-la. Ela continuava chorando, sem registrar-lhes a presena. Fizeram mais algumas tentativas, e enfim uma das entidades disse: - No adianta, ela incapaz de nos escutar. melhor a recolocarmos no corpo fsico. Antes que iniciassem as providncias, Gergia apareceu na sala e pediu: - Boa noite, meus amigos, deixem-me tentar. Tocando a filha com ternura, envolveu-a em carinhoso abrao. Vernica sentiu ligeiro conforto em contato com a conhecida energia amorosa da me, e acalmou-se um pouco. Logo o pequeno grupo conseguiu fazer-se visvel a ela. Ao ver a me, ela atirou-se em seus braos em pranto doloroso: - Me, que saudade! voc, mesmo? Acho que estou sonhando, mas no importa... Que sonho maravilhoso este, de poder ver voc! - Acalme-se, minha filha, por favor. Precisamos conversar. Acomodandose no cho, Gergia sentou-se ao lado da filha; tomou-a no colo, como uma criana, e pediu: - Acalme-se. Voc precisa confiar em Deus, filha. - Como pode pedir que eu acredite em Deus, se ele s me faz sofrer? - Voc que est trazendo todo o sofrimento para sua vida. - Como, eu? Voc no sabe o que Boris tem feito comigo? - E voc j no sabe o que fez com ele no passado? Vernica empalideceu. De sbito, lembrou-se de Crispus e de sua existncia como Fausta, ao lado de Constantino. A me prosseguiu: - Foi voc quem pediu para viver prximo a ele, na esperana de conquistar o seu perdo, atravs da simpatia. Ao invs disso, est atraindo sofrimento intenso para sua vida, e agravando a animosidade existente entre vocs. Thomas tentou de todas as formas ajud-la; levou-a ao trabalho com as crianas para que aprendesse a pensar nos outros antes de se concentrar somente em si. Esse era um dos recursos mais eficazes para fortalecer-lhe a vontade no bem. Rebelde, voc desperdiou a chance que teve. Sua encarnao est tomando um rumo perigoso, minha filha. Precisa repensar suas atitudes, aprender a perdoar. Compreenda que Boris tem averso voc porque inconscientemente sabe de todo o mal que a ele foi causado no passado. Pare de nutrir dio por ele e comece a praticar aquilo que Jesus nos ensinou: o perdo. Precisa perdolo, tirando toda essa mgoa do corao. Unicamente colocando dentro de seu corao os ensinos de Jesus, aprendendo suas lies, que voc obter resultados positivos em sua presente existncia. Por isso pediu para vir e ficar presa 142

neste mosteiro, para ouvir as lies de Jesus repetidamente, para conviver com Boris na esperana de refazer o relacionamento de vocs e, assim, renovar seu corao no bem. Vernica chorava baixinho. Gergia acariciou-lhe os cabelos com indizvel ternura, e olhando-a nos olhos, convidou: - Faa seu melhor, filha. Estarei sempre com voc, nunca ficar sozinha. Mas deve fazer sua parte, precisa abrandar seu corao. Sem dizer nada, Vernica agarrou-se me e chorou muito, acabando por adormecer em seus braos. Tomando-a no colo, a me amorosa reuniu o corpo espiritual daquela que fora sua filha a seu corpo fsico e aplicou-lhe passes para fortalecer suas energias e tambm com o intuito de que ela pudesse recordar, ainda que vagamente, a conversa que acabavam de ter. Depois, partiu, deixando Vernica aos cuidados dos dois amigos espirituais. Passados dois meses, a jovem saiu pela primeira vez do cubculo que ocupava. Tinha emagrecido muito e suas roupas estavam em farrapos. Fraca, mal conseguia sustentar-se nas pernas. Foi levada para o refeitrio e recebeu refeio reforada. Logo depois, Boris apareceu: - Seu esprito j est domado? Pensou bem em seus atos? Vai dobrar-se, afinal? Vernica ergueu a cabea de sobre o prato em que devorava a refeio e, limpando a boca, disse: - Vou me esforar muito para ser outra pessoa. - Muito bem! Estou vendo que est comeando a criar algum juzo, o que muito bom. Vai voltar s suas responsabilidades na limpeza do mosteiro, vai participar de todas as missas e vai fazer tudo o que eu disser. Balanando a cabea, a jovem procurou conter-se e concordou novamente: - Sim, vou me esforar muito para melhorar. Com sorriso cnico, o padre comentou: - E vai rezar todos os dias, durante duas horas, na capela. Precisa rezar muito para ser perdoada de seus pecados. Ela no respondeu e ele se afastou. Os dias que se seguiram foram de rduo trabalho e recluso total. Ningum se aproximava de Vernica e ela cumpria suas obrigaes em silncio. Seguindo uma vaga intuio que lhe aflua do inconsciente, depois do contato com Gergia, esforava-se para abrandar suas emoes e sua raiva. Aos poucos se revigorava e conseguia exercer algum controle sobre si, chegando a prestar ateno s poucas lies de Jesus que, de quando em quando, eram levadas aos novios, padres e freiras. Ela parecia, de fato, estar melhor.

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Algumas semanas se passaram. Certa manh, enquanto limpava o ptio principal do mosteiro, agachada, ouviu um homem rezando e chorando. Ao erguer a cabea, notou que era Vicente. Ergueu-se um pouco mais e perguntou: - Senhor Vicente, o que o aflige tanto? Vicente olhou para a freira sem reconhec-la. Contou em pranto: - Minha famlia est despedaada. A pobre da minha menina perdeu o filho mais novo, o Felipe. - O qu? - Eu considero que o perdeu. Os padres o tiraram dela. - Por qu? - Foi em represlia por ela ter ajudado uma freira daqui do mosteiro. Parece que j a pegaram... Sabe de alguma coisa? Se a pegaram, quero esgan-la com minhas prprias mos. Aquela freira s fez mal minha filha. Catarina est doente pela culpa e pelo remorso. No suporta a falta do filho. - E para onde o levaram? Baixando a cabea, ele comentou: - Ningum sabe. Vai ser criado para ser padre em algum convento, mas no sabemos onde est. Vernica sentia as foras sumirem-lhe do corpo. Depois de breve pausa, Vicente ergueu-se, dizendo: - Preciso ir. Reze por mim e por minha famlia, irm, por favor. Incapaz de articular palavras, ela balanou a cabea em sinal afirmativo. Durante mais de um ano, Vernica buscou paz de esprito no trabalho. Dias de intenso labor ocuparam sua mente, mas seu corao continuava oprimido e entristecido. Boris a observava continuamente, e ao constatar sinais de submisso deu-lhe algum descanso de suas investidas. A freira acompanhou a distncia a situao de Catarina, que cara em profunda depresso ao ser separada do filho e nunca mais se recuperou completamente. Em segredo, Vernica escrevia para o pai, pedindo perdo pelo sofrimento que lhe impingira, e convenceu um novio a enviar as cartas. Numa manh ensolarada de incio de primavera, sentada sob frondosa rvore no ptio principal, rezava com o tero entre as mos. Pedia pelo pai. O novio que levava suas cartas aproximou-se e disse: - Irm Vernica, tenho uma notcia triste para lhe dar. Ela se levantou de imediato, com um pressentimento: - Fale, o que foi? - Seu pai. - Est aqui? Ele chegou? Srio, o rapaz respondeu: - No, irm. E outra coisa. 144

Notando o semblante srio e preocupado do rapaz, ela indagou: - O que foi? Ele est doente? Baixando os olhos, o novio respondeu: - No, irm, ele estava doente... Vernica fixou o olhar no rapaz, espera, e ele prosseguiu: - Estava muito doente, e no resistiu... Sentando-se, sem foras, ela gritou, em desespero: - O qu? O que est dizendo? O que aconteceu com ele? - Ele morreu, irm. - No! - ela gritou, um gemido de dor e desespero. E ajoelhando-se no cho, entregou-se a convulsivo pranto. No conseguia acalmar-se. O rapaz, sem saber o que fazer, ficou ao seu lado sem dizer nada. Quando ela conseguiu erguer-se ele falou, hesitante: - Boris no deixou que suas cartas seguissem para o seu pai. Tomou-as todas, uma a uma. - Fazia muito tempo que ele estava doente? - Acho que algum tempo. - Como sabe? Ele tirou de dentro da batina algumas cartas e estendeu-as jovem, esclarecendo: - Boris me ordenou que passasse a ele todas as cartas de seu pai que chegassem. Obedeci, mas guardei algumas, nem sei bem por qu. Fiquei com pena de voc, por querer tanto ter notcias de seu pai. E tambm porque padre Thomas era um homem muito bom. Pegue, so suas. Limpando as lgrimas, Vernica sentou-se em um banco e comeou as ler as cartas. Nelas, Thomas informava que estava doente e recomendava filha que no se preocupasse, pois em pouco tempo deveria estar em Praga. Ele pedira ao arcebispo e a Boris que o autorizassem a retornar para se tratar. Sentia que sua sade requeria cuidados que s ali poderia receber. Ao terminar de ler as quatro cartas do pai, Vernica agarro u-as em uma das mos, jurando: - Boris, voc me paga! No vai escapar da minha vingana! Viverei para destruir voc!

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VINTE E NOVE
PREOCUPADO, VENCESLAU andava de um lado a outro do grande salo. A todo momento inquiria: - Ele j chegou? - Ainda no, majestade - respondia o guarda que permanecia sua porta. - Quero que me avise to logo chegue. - Sim, majestade. Ento, continuava a caminhar. De sbito o servial apareceu, e o rei logo perguntou: - Jan Huss chegou? - No, senhor. Sua me deseja v-lo, majestade. - Ela piorou? O mdico ainda est l? - Sim, ele ainda est, mas no disse nada sobre o estado da nossa querida rainha me. Venceslau foi de imediato atender ao chamado da me. Ao entrar no quarto, na penumbra, viu o rosto querido da me, marcado pelo sofrimento que enfrentava nos ltimos meses. Ela o chamou: - Meu filho, venha at aqui. Ajoelhando-se aos ps da cama, beijou-lhe as mos: - Como est, me? Melhor? Consciente e conformada, ela retorquiu: - Sabe que no vou melhorar, no , filho? - Vai, me... A rainha colocou uma das mos sobre os lbios do filho, impedindo-o de falar, e disse: - Voc precisa estar preparado para minha partida. A hora est chegando. Em breve, deixarei este mundo e me unirei queles que nos precederam na grande jornada. No se entristea, estou bem. Tenho o corao em paz... Apenas uma coisa me inquieta. Fez curta pausa para tomar flego, e Vesceslau afirmou: - Serei sempre leal aos valores de nossa famlia e ao nosso pas. - Estou preocupada com voc. Sinto que est cansado, abatido e, ultimamente, muito apreensivo. A situao com os dois papas est se tornando insustentvel, no mesmo? - No se preocupe com isso. Saberei resolver essa questo. Apertando-lhe a mo, ela insistiu: - Seja forte, seja firme! No deixe que o papado e a Igreja, com seus ostensivos abusos, novamente o dominem. Apoie Jan Huss, haja o que houver...

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Sem conseguir responder, o jovem rei balanou a cabea em sinal afirmativo. Permaneceu com a me por mais algum tempo, at que o mdico avisou: - Agora ela precisa descansar. Logo todos saram, deixando-a em companhia apenas de uma serva e do prprio mdico. O rei voltava para seu gabinete quando o servial o encontrou e comunicou: - O senhor Jan Huss est sua espera, majestade. - timo. Entrou na sala do trono e Jan Huss manteve-se curvado diante dele. Vesceslau aproximou-se do clrigo, dizendo: - O assunto grave... Gravssimo, de fato. - Como est a sua me, majestade? - No muito bem, espero que melhore. - Continuo pedindo a Deus que lhe d fora e paz. Sorrindo, lembrou-se da serenidade observada nos olhos da me e respondeu: - Ento continue a orar, porque o Todo-Poderoso o est atendendo, Jan. Minha me est muito tranqila. - Isso timo. - Sabe que a situao com a Igreja aqui em Praga agravou-se muito, no ? - Sim, j fui informado de que o arcebispo acusou-me de heresia Wyclifista. Evidentemente repele minha simpatia para com a doutrina de Wyclif, esse magnfico servo de Deus que ousa, com seus escritos, falar abertamente sobre os erros que se vm acumulando na Igreja. Eu apelei ao arcebispo, mas... - Sei que ele apreendeu os livros de Wyclif, todos eles. Jan Huss prosseguiu: - Tentei convenc-lo de que estava equivocado; entretanto, ainda mais irritado, ele mandou queimar as obras. J sabe de tudo isso? - Sim, estou acompanhando os acontecimentos. No obstante, quero que saiba que muitos membros do clero, que o admiram pela sua coragem e integridade, a universidade, em sua grande maioria, o povo e eu estamos com voc e vamos, portanto, ignorar sua excomunho e as proibies que recebeu de pregar em pblico, assim como de exercer suas demais funes sacerdotais; tampouco levaremos a srio o interdito do papa Alexandre contra Praga. Voc deve continuar seu trabalho. Um mensageiro aproximou-se e o rei ordenou: - Pode falar. - Majestade, o povo ficou sabendo da excomunho do senhor Jan Huss e aglomera-se nos portes do castelo. 147

Ambos foram at uma grande sacada acima da entrada do prdio e constataram o grande tumulto que se formara. Jan Huss estava sendo aclamado pelo povo como heri nacional. Enquanto assistiam eloqente manifestao popular, a rainha me aproximou-se, amparada pelo mdico e pela servial. Venceslau correu ao seu encontro e repreendeu: - O que faz fora da cama, minha me? No pode fazer esforo... Com intenso brilho nos olhos, ela respondeu, ofegante: - E acha que vou perder esse momento maravilhoso? Nosso Jan Huss reconhecido como heri? Jamais! Agora ela se apoiava em Jan Huss e em Venceslau. Os trs ficaram por algum tempo diante do povo, e ento o homenageado se pronunciou: - Querido povo de Praga, agradeo sua confiana e seu carinho, que aquecem sobremaneira meu corao. por vocs o meu trabalho, e peo a Deus que me guie nessa difcil tarefa de abrir os olhos daqueles que os mantm fechados para os erros da Igreja. Os nossos dois papas, Gregrio XII 13 e Alexandre V 14 , esto preocupados demais tentando chefiar o mundo cristo, e no conseguem compreender sua misso de restaurar os verdadeiros princpios cristos dentro da Igreja. Distanciamo-nos da verdade, meus irmos, distanciamo-nos demais. A Igreja Catlica desfigurou os ensinos de Jesus, a quem sirvo com todo o meu corao. E a ele que sirvo, e no Igreja e a seus templos suntuosos, suas caras indulgncias e seus cultos vazios. O povo ouvia atento e de quando em quando erguia a voz - quase em unssono - em resposta s enfticas afirmativas e advertncias de Jan Huss. Este prosseguiu: - No nos percamos nos dogmas e nas regras absurdas que do Evangelho no tm nem vestgio. Voltemo-nos para os ensinos de Jesus - estes, sim, puros e verdadeiros - e os sigamos, colocando-os na prtica de nossas vidas. Tal deveria ser o papel da Igreja: ensinar as verdades que Jesus trouxe Terra, sem interesses mesquinhos de poder. No nos enganemos. O poder da Igreja precisa ser contido; no pode continuar a ser ilimitado, ferindo e matando em nome de Jesus. Mais uma vez, meus irmos, agradeo a confiana que em mim depositam, e prosseguirei meu trabalho, sem descanso, at que tenhamos o verdadeiro Evangelho dentro de nossos templos. Que Deus nos abenoe. E fazendo o sinal da cruz sobre o povo, o fiel servo de Deus os abenoou em nome de Jesus.
O Papa Gregrio XII, nome de batismo ngelo Correr, nasceu em Veneza. Patriarca latino de Constantinopla, foi eleito papa em 1406. 14 Alexandre V, ou Pietro Filargi da Candia, foi um antipapa que governou a Igreja Catlica no binio 1409-1410.
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Enquanto Jan Huss falava ao povo, outro mensageiro chegou ao mosteiro, encontrando reunidos o arcebispo, o bispo e outras autoridades eclesisticas. O arcebispo indagou: - Ento, tem notcias para ns? - Sim. Formou-se um grande tumulto diante do palcio. - Por certo alguns se opem a que o rei nos entregue Jan Huss. Baixando a cabea, o mensageiro quase gaguejou: - Eles... Eles o aclamaram heri nacional... Erguendo-se e esmurrando a mesa com violncia, o arcebispo gritou: - O que est dizendo? - isso mesmo. - E Venceslau? - O rei o apia e tambm ao povo. Eles ignoraram a excomunho e o interdito contra Praga. Jan Huss continuar a pregar na Capela de Belm, como se nada tivesse acontecido. Dessa vez foi Boris quem se ergueu, plido de raiva, comentando irado: - Vesceslau tem de parar de apoiar Jan Huss. Precisamos for-lo a isso... O silncio tomou conta da sala por longos minutos. O arcebispo sentou-se de novo, pensou muito e disse: - Vamos ter calma. - Calma? J no esperamos o bastante? - gritou Boris. - Sossegue, Boris. Seu furor no levar a lugar algum. Vamos acabar com esse homem, custe o que custar. Por ora, no entanto, teremos de suport-lo. No podemos nos opor frontalmente a Vesceslau, que est cada vez mais fraco e abatido. Fez-se outra longa pausa. Sob a inspirao de Nbio, que com seus servidores participava ativamente da reunio, influenciando os pensamentos e sentimentos do grupo, o arcebispo declarou: - Vou escrever uma carta a Sigismundo, notificando-o sobre a difcil situao em Praga. - Acha que ele continua interessado no reino da Bomia? - Ora, e por que no estaria? Afastou-se quando a me colocou Vesceslau no comando do reino, mas sei que seu desejo ter o trono para si. Boris caminhou at o arcebispo, tocou-lhe o ombro e aprovou, sorrindo satisfeito: - Brilhante idia, arcebispo. Poderemos ter um aliado agindo em nosso favor.

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TRINTA
o grupo de eclesisticos se dispersou aos poucos, ficando Nbio e seus servidores a conversar. Um deles perguntou: - Sigismundo dos nossos? Nbio fitou-o e respondeu, seco: - E completamente dcil a ns; faz parte do nosso grupo. - Ento, tudo segue conforme o seu planejamento, no ? - Sim. Logo calaremos Jan Huss e todos os outros que ousarem erguer-se contra ns. Enquanto falavam, outro esprito a servio das foras das trevas adentrou a sala. Aps breve cumprimento, dirigiu-se a Nbio: - Um de seus escravos est agitado. Creio que foras da luz lhe influenciam o pensamento, causando verdadeiro tumulto. Precisa vir depressa. Se no fizermos algo, ele poder ser arrebatado contra ns. E s ele conseguir despertar um pouco os seus sentidos, que poder ser levado. Sem se alterar, Nbio orientou seus servidores: - Permaneam aqui, atentos situao. Vou at nossa cidade ver de perto o que se passa com Constantino e logo retorno. O grande imperador romano, que ao deixar o corpo fsico fora de imediato subjugado por aqueles a quem entregara seu pensamento e seus sentimentos enquanto encarnado, jazia em estado penoso. Quando se percebeu presa das entidades perversas, compreendeu que desperdiara preciosa oportunidade na Terra. Entretanto, o arrependimento durou pouco. Logo Nbio o dominou mentalmente, e desde ento Constantino permaneceu como um zumbi; com a vontade controlada, era levado para onde o bando bem quisesse e obedecia a ordens do poderoso aliado de outros tempos. A conscincia, ainda que amordaada, no estava adormecida e sua vida interior transformou-se em verdadeiro tormento de remorso, dor, lamento, conflitos constantes, o que no lhe permitia entregar-se de todo ao servio de Nbio. Este, sondando-lhe as emoes e os pensamentos mais profundos, sabia das suas fraquezas e no lhe dava grandes responsabilidades; tampouco o deixava sozinho, para que no fosse, de sbito, arrebatado pelos enviados de Deus. Queria dominar-lhe por completo o corao, para que pudesse faz-lo reencarnar sob seu controle absoluto. Ao aproximar-se, sentiu o envolvimento das energias benficas que eram direcionadas ao escravo e, vendo-o dormindo, indagou ao que dele cuidava: - F-lo dormir? - Sim, to logo pressentimos as energias a envolv-lo, teve mpetos de sair. Foi a custo que o entorpecemos. No entanto, ainda no o pudemos fazer dor150
FINDA A REUNIO,

mir profundamente. Ele continua com sono leve, e de quando em quando desperta, para, sob nosso influxo, voltar a adormecer. Com a fora de seu pensamento, Nbio emitiu pesada energia sobre Constantino, que aos poucos, como se vencesse uma resistncia interior, acalmou-se lentamente e adormeceu de modo to profundo que parecia estar morrendo outra vez. Depois da demorada e trabalhosa operao, o servo de Nbio indagou: - Agora vai custar a acordar? - Espero que sim. Se algo ocorrer, mande me chamar depressa. No quero perder esse homem de vista. Ele pode nos ser muito til. - Mas no temos conseguido control-lo por completo. J faz tanto tempo que est conosco, e ainda reluta... Fitando Constantino, Nbio explicou: - No somos apenas ns que o queremos. Outros tambm no desistem dele. Por isso nossa luta grande. Mas somos pacientes e vamos insistir. Ele ainda haver de nos servir muito. Enquanto isso, em Praga, dominado pelo desejo de tirar Jan Huss do caminho, Boris empreendia verdadeiros sacrifcios. Ausentava-se com freqncia do mosteiro, viajando e buscando recursos atravs de contatos com vrios representantes do poder poltico e religioso, para que pudessem eliminar a influncia, no seu entender perniciosa, que Jan exercia sobre o povo. Embora o visse pouco e no tivesse oportunidade de ficar perto dele, Vernica seguia cultivando planos de vingana. Depois da notcia da morte do pai, fechou seu corao para todos os sentimentos de amor e compreenso, permitindo que o dio e a revolta tomassem posse de seu ser. Foi sem sucesso que Gergia acercou-se da filha por diversas vezes, tentando relembr-la do passado e de seus propsitos de reconstruo. Nos momentos em que era advertida, durante o sono fsico, chorava muito e no dizia nada; j quando despertava, mesmo que trouxesse leve impresso dos encontros com a me, deixava-se dominar pelo dio e ligava-se mais e mais s entidades espirituais que desejavam destru-la. Dois anos se passaram, e os planos de Nbio eram tecidos pacientemente. Em colnia espiritual prxima ao orbe terrestre, Constncia conversava com Anglica: - Ela deve chegar a qualquer momento. - E aguardada com ansiedade. - Como sempre, sua presena entre ns motivo de alegria, aprendizado e muito crescimento. - Ela vem para ajudar Ernesto e os demais? 151

- Sim. Por mais que nos esforcemos para ajudar nosso querido Jan Huss, sabemos que a condio energtica se adensa e que Ernesto - agora vivendo como Jernimo de Praga15 - precisar apoiar com maior empenho o importante trabalho de despertar a conscincia humana e abrir caminho para a renovao to necessria. As duas conversavam quando sentiram agradvel blsamo que se espalhou por toda parte. Constncia ergueu-se e disse: - Ela chegou. Ambas saram e logo encontraram Elvira e outros espritos de elevado patamar espiritual, que acabavam de chegar de Capela. Abraaram-se com o amor fraterno que os unia de longa data. Anglica exclamou: - Como bom v-la, Elvira! H pouco comentava com Constncia como nos faz bem sua presena. Sorrindo com serenidade, o esclarecido esprito comentou: - Vocs so muito generosas. Sou eu quem fica feliz em poder contribuir de alguma forma. Agora, preciso que me ponham totalmente a par da situao; acompanho todos os fatos, mas gostaria de saber mais detalhes. Percebo o ambiente asfixiante que se estende por todo o planeta. Constncia balbuciou com tristeza na voz: - A luz do verdadeiro Evangelho est apagada. - Minhas queridas irms, confiemos em Deus. O Pai jamais nos abandona por um nico segundo sequer. No obstante tenhamos de sofrer as conseqncias de nossos atos, ele nos aode e nos ajuda, to logo desejemos receber amparo e orientao. Depois de longa e prazerosa conversa, o grupo combinou partir ao anoitecer. Antes de se separarem, Elvira fitou Constncia e comentou: - Voc me parece preocupada. Com sorriso discreto, ela respondeu: - Estou um pouco, mas no quero pensar em minhas preocupaes. Temos muito trabalho a fazer. - Fale, por favor, o que a preocupa? - a outra insistiu. - Gostaria muito de ajudar Constantino. - Ele ainda est em poder das trevas? - Sim. Mesmo que nos esforcemos, no conseguimos encontr-lo, muito menos faz-lo abrir-se para receber ajuda. - E Licnio, est na terra?

Jernimo de Praga foi o principal discpulo e o mais devotado amigo de Jan Huss. Em maio de 1416 foi julgado e condenado por heresia e queimado na fogueira em 30 de maio do mesmo ano.

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- Sim, e muito em breve substituir o papa Alexandre. Entretanto, seu corao est completamente endurecido. No conseguimos tocar-lhe, nem de leve, as emoes. Com a voz embargada, ela calou-se. Vendo as lgrimas que desciam pela face de Constncia, Elvira a abraou, para fortalecer-lhe o corao. Depois, assegurou: - Vamos empreender novos esforos para encontrar Constantino. Quem sabe a hora de resgat-lo no est prxima? Anime-se, Constncia. No mosteiro, enquanto limpava a enorme janela que dava para o ptio principal, Vernica observava Boris, em discreta conversa com o arcebispo. Pareciam confabular algo importante, pois ela notava o ar grave no rosto dos dois. Ao mesmo tempo, devia ser alguma coisa que desejavam esconder, pois de quando em quando olhavam em volta para ver se estavam de fato a ss. Ela pensava: "Decerto esto tramando algo de ruim. Nada de bom pode vir desse homem indigno e mau". Continuando a limpeza e a observao, ela recebia forte influncia de entidades espirituais que a circundavam: "Ele no merece viver. muito mau. Tem de pagar pelo que fez os outros sofrerem". Vernica repetiu, sem perceber, em voz audvel: - Ele tem de pagar... Uma novia que a ajudava indagou: - O que disse, irm? Como quem desperta repentinamente, Vernica olhou para a jovem e perguntou: - O que foi? - O que a irm disse? Quem tem de pagar? - Meu tio. Ele fez uma dvida de jogo e tem de pagar, antes que acabe se prejudicando. Calou-se um instante e procurou disfarar melhor: - Fico muito preocupada com ele, sabe? Minha tia sempre reclama de sua ausncia, de seus excessos... - Eles vivem aqui em Praga, irm Vernica? - No, moram muito longe. Vez por outra minha tia me escreve e fico sabendo de seus problemas. - Entendo... E tem parentes aqui em Praga? O rosto de Vernica fez-se sombrio e triste quando respondeu: - No tenho parentes. Todos os que eu amei me foram tirados. - Que pena...

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A novia continuou limpando e depois, virando-se para Vernica, comentou: - Ainda bem que tem sua tia, no ? Pelo menos tem algum para se dedicar e se preocupar. Isso ajuda nos momentos difceis. Quando estamos muito tristes, voltar a ateno para aqueles que mais do que ns precisam de ajuda nos faz esquecer um pouco nossos problemas; e sendo teis, conseguimos ficar um pouco mais felizes. Sinto isso toda vez que estou no orfanato. Alis, na prxima semana teremos uma missa especial em homenagem ao padre Thomas, pelo aniversrio de sua morte. Ele foi um dos fundadores da instituio e as crianas no o esquecem. A senhora no poderia ir? Algumas das crianas lembram da senhora com muito carinho. Sua presena as alegraria. Enquanto escutava a novia, Vernica recordava as tardes alegres que passara em companhia do pai e das crianas. Agora lhe parecia que aqueles haviam sido os melhores momentos de sua vida. Quando os vivera, no percebera como era feliz, aprisionada pela idia fixa de fugir, de sair daquela situao. Seus olhos ficaram turvos pelas lgrimas, que lhe corriam pela face. Estava ainda envolvida pelas suaves lembranas quando Boris a interrompeu: - Irm Vernica, perdida outra vez em sonhos juvenis? No quero v-la sonhando acordada por aqui. E olhando para a novia, concluiu: - E um pssimo exemplo para as aprendizes. Os veteranos tm de dar o bom exemplo. Acorde! Vernica deteve o mpeto de voar-lhe ao pescoo ali, diante de todos, e baixando a cabea respondeu: - Sim, santidade, tem toda a razo. Vou me recolher ao trmino do trabalho, e me penitenciar por este erro. - Isso, minha filha, reze e se penitencie, para que Deus tenha piedade de sua alma e a perdoe. Vernica respirou fundo e disse: - Que Deus tenha piedade de minha alma, padre. Ele j se afastava quando Vernica foi ao seu encontro e indagou: - Senhor, preciso muito lhe falar. Quando poderamos conversar, com calma? Boris, desconfiado, respondeu: - Estou viajando hoje para Pisa. O papa Joo XXIII 16 acaba de assumir o lugar de Alexandre V e vou, com pequena comitiva, participar da cerimnia de
Joo XXIII foi um antipapa entre 1410 e 1415. Baldassare Cossa, seu nome temporal, nasceu em Npoles, Itlia, perto de 1370, e morreu em Florena, em 22 de dezembro de 1419.
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posse do novo pontfice. Estarei ausente pelas prxima semanas. Quando regressar, verei se terei algum tempo disponvel. - Obrigada, padre Boris. Vernica viu o primo se afastar e desaparecer no corredor. Boris, envolvido com o objetivo de afastar Jan Huss de suas atividades, demorou cerca de dois meses para retornar.

TRINTA E UM
A TENSO CRESCIA em todo o reino da Bomia, e mais intensamente em Praga. O povo continuava a acatar as idias de Jan Huss, tanto pelas suas pregaes quanto pelos exemplos de abnegao e servios ao prximo de que era exemplo. No apenas pregava reformas eclesisticas: ele as praticava. medida que buscava auxiliar a todos os que necessitavam, irritava ainda mais as altas hierarquias do clero. O rei Venceslau prosseguia apoiando aquele que seria o precursor da reforma protestante, porm suas apreenses cresciam. Cada vez mais enfraquecido, faltavam-lhe energias para agir com firmeza diante dos ataques e ameaas dos representantes de Igreja, especialmente personalizados no arcebispo de Praga, Zbynek Zajc 17 . Alguns meses depois de assumir a posio de papa, Joo XXIII declarou guerra ao rei Ladislau. O novo pontfice era um nobre de famlia tradicional que assumira a carreira religiosa sobretudo em funo do poder poltico que desejava obter. Certo dia, confabulava com alguns de seus auxiliares mais prximos: - Quero invadir Npoles e tomar o poder desse rei Ladislau. Um de seus assessores objetou, titubeante: - Os cofres da Igreja esto vazios, senhor. Guerras, sejam pequenas ou grandes, tm preo elevado. Procurando avaliar a real situao das finanas, questionou: - Os cofres esto vazios? O que fez Alexandre V que no aumentou os recursos da Igreja? Outro assessor, mais experiente, interveio:

OBS- houve mais de um papa Joo XXIII, no confundir com Joo XXIII do sculo XX. 17 Zbynek Zajc foi o 5 Arcebispo de Praga, entre 1403 e 1411.

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- Nossas coletas esto se reduzindo, senhor, especialmente as que vm de Praga. Os nobres da Bomia no tm sido mais to generosos com a Igreja como costumavam ser em outros tempos. O papa caminhou pelo salo, pensativo. Ao se reacomodar em sua cadeira, arrumou os paramentos luxuosos e, fitando o interlocutor, disse: - Iniciaremos campanha para arrecadao de dinheiro. Quero recursos generosos entrando em nossos cofres. E pretendo arregimentar homens para a guerra. Iniciaremos uma cruzada contra Ladislau, esse rei herege. - Como faremos para arrecadar mais recursos, meu senhor? Tomando papel e pena, o papa ps-se a escrever um decreto. Depois, chancelou-o com o anel papal e entregou-o ao assessor, esclarecendo: - Ofereceremos absoluta remisso de pecados a todos os que participarem da guerra e iniciaremos venda de indulgncias sem precedentes nos ltimos tempos para aqueles que nos apoiarem financeiramente. Quem quiser garantir seu lugar no cu, dever pagar. Virou-se para um dos assessores, que se mantivera calado, e in-;ou: - Temos ainda muitos prisioneiros acusados de heresia? - Sim, temos muitos. - Pois comecem com esses. - Mas j lhes tomamos todos os bens. - E da? A famlia far qualquer coisa para libert-los. Vendero seus filhos, se preciso for. Comecem por esses, que esto mais desesperados, com medo da morte na fogueira. Se pagarem o preo estipulado, sero libertados. - Mesmo os casos mais graves, senhor, em que so acusados de bruxaria? Pensando um pouco, o papa respondeu: - Que esses paguem o dobro e sero libertados. Depois, se persistirem em suas prticas profanas, ns os prenderemos outra vez. O grupo permaneceu alguns instantes em silncio. Por fim, o papa levantou-se e falou, irritado: - O que esto esperando? Vamos, iniciemos imediatamente a divulgao dessa campanha. No quero perder tempo. Enquanto o grupo se dispersava, Constncia e Anglica, em companhia de outros amigos espirituais, observavam a situao. Anglica tocou suavemente os braos da amiga e pediu: - No fique triste assim. - Como no, Anglica? Por mais que me esforce, no consigo falar ao corao de Licnio. Agora, ento, que assumiu a posio de papa, acabar inteiramente comprometido. Sei que so suas escolhas, que serve aos nossos ir156

mos que deliberadamente vivem distante do Criador; j pedi, inclusive, aos nossos irmos que o retirem da Terra, interrompendo-lhe a encarnao para poup-lo de afundar mais. Fez-se breve silncio antes de Constncia prosseguir: - Ele no dever demorar-se muito na Terra, mas sei que ao deix-la continuar sob o domnio das trevas. Por isso esto prorrogando um pouco seu tempo, de modo a tentarmos o quanto pudermos tocar seu corao. Lamentavelmente, todos os esforos se tm mostrado inteis. - Ele teve contato com a valorosa obra de Wyclif, nosso querido irmo Ario, reencarnado na Inglaterra? - Teve, e no foi capaz de se deixar tocar por nada. Mandou que a destrussem, junto com qualquer outra obra do nosso irmo. Ele no quer ter a conscincia desperta. - Continua escolhendo conscientemente o mal. - Sim, infelizmente. - No h muito que possamos fazer por ele. Apenas orar e aguardar que as sucessivas experincias na Terra toquem sua alma. Baixando a cabea, Constncia comentou: - Unicamente pela dor, Anglica... Percebo que s em profundo sofrimento meu amado Licnio ter alguma chance de despertar para a gloriosa iluminao que espera a todos ns, no caminho da unio com Deus. Obtivemos autorizao para acompanhar o momento de sua partida da Terra, que ser abrupta e inesperada, para que os nossos irmos que o dominam sejam pegos de surpresa; assim, poderemos lev-lo e recoloc-lo em nova encarnao, numa situao em que fique escondido temporariamente de seus dominadores, para que tenha alguma condio de despertar, de evoluir. Anglica abraou Constncia, que, limpando as lgrimas, disse: - Amo Licnio profundamente. Sei que ir sofrer muito, mas o nico jeito de poup-lo de sofrimentos ainda maiores... As duas permaneceram longo tempo observando a movimentao dos espritos que influenciavam o papa Joo XXIII e seus assessores. Depois, retornaram colnia espiritual, para retomar suas tarefas junto a Elvira e a outros orientadores espirituais. No demorou e a campanha de Joo XXIII oferecendo indulgncia (perdo dos pecados) em troca de polpudos recursos a serem doados Igreja alcanou ampla divulgao, chegando aos ouvidos de Jan Huss. Este, indignado com mais esse abuso, intensificou suas pregaes inflamadas na Capela de Belm: - Joo XXIII no est a servio de Deus, e sim contra o Todo-Poderoso. Est usando medidas espirituais para atender seus interesses pessoais e polti157

cos; para satisfazer seus desejos orgulhosos e egostas de poder. Esse papa indigno, que contraria todos os preceitos bblicos, no deve ser obedecido. Eu insisto, meus irmos, que o perdo dos pecados s pode ser obtido por contrio e penitncia sincera, nunca por dinheiro; e digo mais: nem o papa, nem qualquer outro sacerdote, pode levantar a espada em nome da Igreja e muito menos em nome de Deus. O papa no infalvel, meus irmos; ele um ser humano como todos os outros, passvel de errar! O povo, alvoroado, apoiava Jan Huss. Quando a notcia de suas acusaes diretas chegou ao ouvido do papa, este no hesitou. Excomungou novamente Jan Huss e, dessa vez, expediu ordem de que se este no fosse afastado de suas atividades, toda a Bomia seria excomungada e verdadeira caa aos hereges seria empreendida. Ao tomar conhecimento da determinao do papa pisano, Venceslau ficou apreensivo. Apesar de todo o respeito que dedicava a Jan Huss, precisava manter boas relaes com Joo XXIII, entre outras razes porque ainda no fora completamente decidida a questo de ser ele ou seu irmo Sigismundo o imperador legtimo. Se a autoridade de Joo XXIII viesse a se impor sobre a do papa Gregrio - que o apoiava -, possivelmente seria o primeiro que decidiria o impasse, especialmente agora que Sigismundo, sabendo que Venceslau estava adoentado, demonstrara renovado e inconfundvel interesse pelo reino da Bomia e seu trono. Alm do mais, sabia que ele viria com toda a sua fria sobre o povo inocente da Bomia, e temia pelos seus sditos. Depois de noites em claro e de muito pensar, Venceslau mandou chamar Jan Huss e comunicou sua deciso: - Meu amigo, a situao se agravou sobremaneira. - Sim, eu sei, majestade. - Temo pela sua segurana, meu amigo, bem como pela de nosso povo. A partir de agora, o papa no poupar esforos para calar sua voz. Voc o irritou alm do limite. Jan escutava em silncio. O rei prosseguiu: - Acho mais prudente, por enquanto, voc se afastar de Praga. Ser temporrio, at os nimos esfriarem. O papa precisa sentir que no o enfrentamos, caso contrrio vir sobre ns com toda a sua fria. E muitos inocentes pagaro. Fitando Jan, que permanecia calado, o rei jocou seu ombro e disse: - Eu sinto muito, mas ser melhor que deixe Praga por algum tempo. Tomando flego, Jan Huss respondeu, sereno: - Compreendo sua situao e suas preocupaes, majestade. Amanh vou preparar minha transferncia para Husinic. Ficarei em minha cidade natal aguardando sua orientao para o meu regresso. Visivelmente fraco e entristecido, o rei concordou: 158

- o melhor a fazer por ora. Fitando-o com preocupao, o padre comentou: - Vossa alteza precisa descansar. - Sim, Jan, sinto-me cansado. Conversaram um pouco mais e logo se despediram.

TRINTA E DOIS
Aos PRIMEIROS SONS do alvorecer, Jan despertou e deparou com esplendorosa figura luminosa em seu quarto. Atnito com a beleza e a leveza daquele ser espiritual que pairava no ar, como se flutuasse diante dele, fechou os olhos e abriu-os de novo, pensando estar ainda sob o efeito de um sonho. Com voz doce, Elvira comentou: - No, meu querido irmo Jan Huss, voc no est sonhando. Com o corao repleto de grande emoo pela sublimidade do esprito que o visitava, ele balbuciou: - um anjo de Deus? Sorrindo, Elvira respondeu: - No sou um anjo, mas sou enviada de Deus para fortalec-lo em sua tarefa. Sentando-se na cama, Jan prosseguiu: - O que devo fazer? Vem me orientar a no me afastar de Praga? Devo permanecer e continuar lutando? - Sabemos de sua coragem e determinao na tarefa que abraou; neste momento, porm, cremos ser mais prudente acatar o pedido de Venceslau. A situao muito conturbada; densas energias pairam sobre o rei e sobre toda a Igreja. - Desejo ardentemente ver a Igreja livre das teias em que se prendeu... Ela no serve a Jesus, mas aos interesses de seus lderes. - Sim, Jan, decerto. Foi por isso mesmo que voc desceu Terra com a nobre misso de lutar contra a cegueira que se instalou dentro da prpria Igreja. A ignorncia e a dureza de corao tm mantido os homens cativos de mentes espirituais que desejam a todo custo retardar o progresso da humanidade. Sorrindo, o servo de Deus respondeu: - Quo poucos compreendem isso... verdadeiramente uma enviada de Deus. - Estaremos sempre ao seu lado, dando-lhe fora e amparo, bem como de todos quantos buscam a Deus de todo o corao. Sua misso prossegue, Jan 159

Huss. Mantenha a confiana. No pense jamais que pela dificuldade que se apresenta mais intensa, pelos obstculos que se erguem como gigantescas paredes sua frente, algo h de equvoco em suas escolhas, ou mesmo que Deus est distante de voc. No deixe nenhuma dvida ou incerteza sequer espreitar seus pensamentos. Siga confiante, pois est a servio dos espritos elevados que conduzem o progresso da Terra, os quais, por sua vez, esto a servio direto de Jesus, a quem tanto ama. Enquanto estiver no exlio, aproveite o tempo e escreva. Prossiga com seus trabalhos escritos, pois eles continuaro, mesmo depois que no estiver mais aqui, sendo teis humanidade. Aps breve pausa, Elvira indagou: - Deseja fazer alguma pergunta ou dizer alguma coisa? Estou aqui para falar e tambm para escutar, fazendo o que me for possvel para fortalecer sua alma nas tarefas que havero de se seguir. - Por vezes, sinto-me muito sozinho. Olho ao redor e me sinto incompreendido e s, como se falasse em um deserto, palavras espalhadas ao vento, sem utilidade real. - E natural que se sinta dessa forma, dadas as condies de evoluo e compreenso dos homens deste tempo. No entanto, no s. Isso de fato no acontece. Tem seguidores, Jan, a quem influencia muito. E tambm, claro, exerce forte impacto sobre o povo da Bomia, mais especialmente aqui na bela cidade de Praga. - O povo muito carente... - Sim, e sua dedicao alimenta a alma de muitos. Alm disso, alguns compreendem profundamente os valores que defende. Veja Jernimo, por exemplo. Jan sorriu ao se lembrar do discpulo que lhe trouxera os textos de Wyclif pela primeira vez. Elvira prosseguiu: - Ele o admira e o compreende muito bem. De fato, est pronto para auxili-lo no que for necessrio. - Ele um bom homem, fiel e verdadeiro, um servo de Deus. - Sim, Jernimo algum por quem nutro imenso carinho. De fato, estarei aqui para apoi-los aos dois nesta tarefa rdua de acender a luz nas trevas da ignorncia dos homens. - Gostaria de entender melhor por que se fez tamanha escurido no seio da Igreja. Ela, que deveria manter a chama do amor e da verdade na Terra, a servio de Jesus, mantm os homens na mais profunda escurido... Elvira o observou por um tempo, depois respondeu: - Os homens preferem silenciar a conscincia, abafando-a e obscurecendo a mente, a entregar-se ao trabalho de iluminao prpria, seguindo de fato o 160

modelo de Jesus. Entregam-se assim, aos milhares, pesada hipnose que mantm suas mentes atadas a outras mentes presas ao mal, que campeiam por toda parte. - Compreendo. Seguirei fazendo tudo o que estiver ao meu alcance para auxiliar os homens a despertar. - Essa luz irradiar seu brilho pelo mundo. Envolvendo Jan Huss em luzes suaves, Elvira se despediu e partiu, deixando-o tranqilo e confiante. Jan dedicou o dia a preparar-se, e logo na manh seguinte, em obedincia ao rei Vesceslau, e sobretudo aos espritos que o orientavam, deixou a cidade de Praga. No mosteiro, alheia situao ao seu redor, Vernica conservava na mente e no corao o desejo de vingar-se de Boris. Atribua a ele todo o seu sofrimento, fechando-se mais e mais voz da conscincia e at s advertncias que vinham de sua me, que vez por outra a visitava durante o sono fsico. Fixando-se em sentimentos menos elevados e deixando-os dominar-lhe o ser, Vernica se entregou ao controle de entidades espirituais que, agora, praticamente lhe dirigiam os pensamentos, mantendo-a sob forte hipnose. Em uma noite muito fria, viu pela janela quando Boris chegou. Rapidamente apossou-se de uma faca afiada na cozinha e foi para o quarto do primo, levando a chave do quarto dele, que obtivera com outra novia. Escondeu-se no quarto esperando pela entrada do padre. Ele abriu a porta, mas a manteve entreaberta, conversando com um clrigo que o acompanhava. Enquanto falavam, movido por inesperada intuio, sentiu uma presena diferente no quarto e de quando em quando olhava para o interior do aposento, incomodado e desconfiado. Notou uma silhueta escondida atrs da cortina e, despedindo-se do outro, fechou a porta. Vernica no demorou a saltar sobre ele, pronta a cravar a faca em seu peito. De sobreaviso, Boris foi capaz de defender-se e os ataques feriram-lhe o antebrao e tambm o rosto. Depois de rpida luta, ele conseguiu deter o brao de Vernica e, agarrando-a, imobilizou-a e carregou-a corredor afora, em busca de ajuda, pois sentia que os ferimentos eram profundos. Entrou com ela no refeitrio, para o desespero de freiras e padres. Logo, alguns deles seguraram Vernica firmemente. Ela, absolutamente descontrolada, gritava todo tipo de improprios e acusava Boris de ter assassinado seu pai. O primo foi socorrido e levado depressa ao seu quarto. Logo um mdico entrava no mosteiro, chamado s pressas para socorrer o rapaz. Vernica, por sua vez, foi levada diretamente para uma cela de clausura e trancafiada. O arcebispo Zbynek Zajc chegou e, depois de certificar-se da boa condio de Boris, foi v-la e a advertiu: 161

- Ser julgada pelo santo oficio. Atentou contra a vida de um padre e isso s pode ser coisa do demnio. Voc, alis, sempre esteve sob o domnio do mal, no me admiro de ter agido dessa forma. Mas seus dias de loucura tero fim. Em breve, ser condenada e pagar pelo mal que intentou contra o padre Boris. Seus dias esto chegando ao fim. Ao invs de sentir-se intimidada, Vernica continuava a gritar, desvairada. J no temia pela prpria vida. Estava completamente desnorteada e enfraquecida. Hipnotizada por espritos que a dominavam, no tinha mais condies de raciocinar com clareza. Depois de algumas semanas, Boris, recuperado, participava de pequena reunio com o arcebispo, a portas fechadas, para decidir o futuro de Vernica. Zbynek argumentava: - No entendo por que no resolvemos logo a situao dessa moa, levando-a fogueira. Queria que assim tivesse sido desde o princpio, quando ela chegou aqui. Voc me impediu de fazer o que achava melhor, e agora veja: ela colocou sua vida em risco e pode faz-lo novamente, se no tomar cuidado. - Ela no vai conseguir fazer mais nada contra mim. E eu quero, como sempre quis, v-la sofrendo um pouco mais antes de acabar com ela. - Mas por qu? - Ora, no sei! Ela me causa repugnncia! - Mas qual a causa desse sentimento? Ela se insinuou de alguma forma, ou tem outros motivos? Levantando-se, Boris caminhava de um lado a outro na sala, aflito. Depois, com o olhar distante, refletiu em voz alta: - No sei exatamente a causa de minha averso por Vernica, mas quero que ela sofra, que apodrea naquela cela ftida e nojenta, sem ver a luz do sol, sem falar com ningum. Isso, para ela, ser pior do que a morte. Depois, quando no tiver mais nada para sofrer, terei misericrdia e desferirei o golpe final na fogueira. Fez-se pesado silncio na sala, at que o arcebispo, erguendo-se, disse: - Pois bem, que seja. Ela sua prima, seu problema e sua responsabilidade. Faa como quiser, mas tome cuidado com essa moa. Ela perigosa Sem dizer nada, Boris despediu-se do arcebispo, beijando-lhe a mo. Depois dessa deciso acordada por ambos, Vernica permaneceu presa. Passaram-se quase dois anos. Exilado em Husinic, Jan Huss dedicou-se aos textos, escrevendo uma de suas mais importantes obras: "A Eclsia". Enquanto isso, a situao j conturbada em Praga agravou-se com a doena do rei. Venceslau foi finalmente vencido por ela e afastou-se para tentar tratamento. Imediatamente, Sigismundo assumiu o trono da Bomia, apoiado por 162

Joo XXIII e pelo alto nvel hierrquico da Igreja. Diversos grupos que apoiavam as idias de Jan Huss prosseguiam pregando contra as aes da Igreja; entre eles estava um fiel discpulo de Huss, conhecido como Jernimo de Praga. Logo depois de assenhorear-se das circunstncias e incentivado por Joo XXIII, e muito especialmente por entidades espirituais que ardilosamente o dominavam, Sigismundo preparava uma sutil armadilha para Jan Huss.

TRINTA E TRS
NA COLNIA ESPIRITUAL prxima crosta, sentados em semicrculo em ampla e iluminada sala, reuniam-se em orao Elvira, Constncia, Anglica, Helena, Henrique e mais quatro espritos. Silenciosos, pediam pela libertao de Constantino, ainda escravizado por Nbio e outras entidades que o serviam. Naquela noite realizavam vibraes especiais destinadas quele irmo que tambm viera de Capela e que permanecia na escurido do orgulho e do egosmo, por no conseguir deixar a luz de Jesus brilhar em sua alma. O grupo intercedia em favor daquele irmo, que espontaneamente se entregara s foras do mal e agora era por elas subjugado. Para ele rogavam a misericrdia e o socorro do Mestre. Constncia, enquanto orava, emocionada, deixava que grossas lgrimas lhe rolassem pela face. Ao final das vibraes receberam a manifestao de uma entidade de grande desenvolvimento moral, responsvel por equipes de resgate daqueles que se perdiam nas trevas. O elevado esprito lhes falou com amor. - Venho, em resposta s suas preces, avisar-lhes que uma equipe de socorristas de nosso grupo descer ao orbe da Terra para o resgate de diversos espritos aprisionados pelos nossos irmos infelizes. Constantino est entre eles. Com a graa de Deus, logo ser assistido em um pronto-socorro nas regies densas do plano espiritual do planeta. Com muita emoo, Constncia ajoelhou-se em mudo agradecimento. O elevado instrutor avisou: - Esteja preparada, minha irm, ele logo ser resgatado. Dever, ento, ir ao seu encontro, no hospital, onde poder colaborar com sua recuperao. Sem hesitar, a amorosa Constncia respondeu: - Estarei pronta, senhor. Depois de outros esclarecimentos, o visitante espiritual desapareceu, deixando no ambiente suave perfume e intensa energia de amor. Elvira encerrou a tarefa com sentida prece de gratido. Muito feliz, logo depois comentou, em conversa descontrada, abraando Constncia:

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- Que alegria, no , minha querida irm? - Sim, alegria indizvel. Estou feliz demais pela possibilidade de ajudar Constantino. Desde Capela nos conhecemos e temos vivido diversas encarnaes como parentes prximos, estabelecendo vigoroso elo de amizade e ternura. No entanto, no foi sempre assim. Quando deixamos Capela, meu dio por ele era imenso. Ferdinando havia arquitetado o aborto de meus filhos gmeos, e quando realizou seu intento eu no suportei e desencarnei junto com meus bebs. Eles logo foram socorridos e levados a uma colnia espiritual. Por outro lado, meu dio era to grande que atormentei Ferdinando sem descanso. Assim que chegamos ao plano espiritual da Terra, procurei por ele e o encontrei. A situao espiritual dele me facilitava atingi-lo com meu dio. Por muito tempo nos perturbamos mutuamente, ora nos alternando no plano espiritual, ora ambos encarnados, e foram experincias muito dolorosas. Finalmente, o amor de Deus me alcanou e, ainda como hebreia, comecei a me preparar para receber Jesus e servi-lo, obedecendo a seus ensinos libertadores. Por ele fui enfim liberta dos pesados aguilhes do dio e do orgulho. Mas com Ferdinando foi mais difcil. Quando encarnou como Constantino ele sentia que estava pronto para servir a Jesus. Sua grande evoluo intelectual e seus conhecimentos o capacitavam para fazer frente pesada tarefa que se props realizar em favor da humanidade: apoiar o Cristianismo primitivo, ajudando os cristos a se fortalecerem e se estruturarem, preparando-os para crescer e tirar os homens da escurido. Entretanto, como todos sabem, ele sucumbiu. O fato de estar preparado no foi suficiente. Ele no conseguiu dominar-se a si mesmo, e fracassou. A bela mulher fez longa pausa antes de concluir, limpando as lgrimas: - Estou muito feliz por saber que, em breve, ele ser resgatado. Que Jesus o ampare e abenoe. Alegremente apoiada pelo amoroso grupo, seguiram em animada conversa em torno das tarefas de auxilio a que se dedicavam. Naquele mesmo instante, Nbio, que estava ao lado de Sigismundo e sentiu as emanaes amorosas de Constncia e do grupo que a apoiava, resmungou, irritado: - Esto a me cercar com essas vibraes irritantes. Mas no me impediro de destruir Huss, bem como de rechaar qualquer tentativa de reduzir meu poder sobre os homens... Com seus planos em andamento e a ponto de se concretizarem, Nbio, interessado em acompanhar cada detalhe pessoalmente, afastara-se de Constantino. Algumas noites mais tarde, um grupo de espritos entrava nas dependncias onde estava preso aquele que fora imperador romano. Eram os socorristas, que, adensando sua forma espiritual a fim de se assemelharem aos algozes, logo o localizaram; em rpida operao o libertaram e o levaram para o pron164

to-socorro, junto com outros espritos recolhidos na mesma expedio, sendo todos acomodados em ampla enfermaria e recebendo medicamentos e tratamento adequado a cada situao. Constncia, que ali os aguardava, comoveuse ao ver o estado em que se encontrava Constantino e se uniu queles que o haviam resgatado, para ajud-los com ele e tambm com os demais. Depois de rduo trabalho, encontrou Anglica, que indagou: - Como ele est? - Agora sedado, em profundo sono; vai precisar de bastante tempo para recobrar a conscincia. Dever reencarnar logo. - To depressa? - Sim, ser a melhor maneira de escond-lo de Nbio e de auxili-lo a recuperar a conscincia. Ser enviado para a Terra, em condio de demncia, e esperamos que a famlia consiga suport-lo. O casal est preparado para gerar a criana e creio que Constantino ser levado amanh mesmo. - No seria melhor deix-lo aqui por mais algum tempo? - No seu estado atual, ainda sob forte influncia de Nbio, este seria capaz de faz-lo fugir daqui e ir ao seu encontro, na primeira oportunidade. O melhor para ele, agora, ser regressar Terra o quanto antes. Ficar imvel, sobre uma cama, sem poder falar ou se movimentar. Assim, aprisionado pelas condies materiais, ser mais difcil de ser encontrado. Poderemos ajud-lo, durante o sono, e prepar-lo para regressar ao nosso plano em melhores condies. - E por quanto tempo ficar na Terra? - Creio que no mais do que dezoito anos. E uma abenoada oportunidade que ele ter, graas a Deus. Anglica abraou a amiga e disse: - Que Jesus d a ele muita fora! - Que assim seja. *** Na manh seguinte, em Husinic, Jan Huss recebeu uma intimao de Sigismundo, que exigia sua presena no Conclio de Constana. O rei esclarecia que seu objetivo com esse concilio era a pacificao religiosa da Bomia e que, pela influncia que Jan exercia sobre o clero e sobre o povo, sua presena seria fundamental. Com a permisso da espiritualidade que o assistia, Jan Huss retornou a Praga e encontrou-se com o rei. Depois de longa conversa, durante a qual procurou, diplomaticamente, persuadir Jan a comparecer ao concilio, Sigismundo ofereceu seu ltimo argumento: - Eu lhe garantirei proteo para entrar e sair de Constana em segurana.

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Erguendo-se, caminhou at a mesa; tomou a pena, escreveu uma ordem e, depois de sel-la com o anel real, entregou-a a Jan: - Este um salvo-conduto que lhe permitir caminhar seguro por Constana. Tem minha palavra de que no ser molestado e sua vida no correr nenhum risco. Jan pegou a ordem, pensou por alguns instantes e respondeu: - Est bem, comparecerei ao concilio, dando minha contribuio para que possamos esclarecer as questes de conflito e buscar alternativas para que a situao religiosa da Bomia seja resolvida. Meu maior interesse auxiliar a Igreja a retomar seu lugar na defesa dos reais interesses do Evangelho de Jesus. O rei, que fitava o padre e o ouvia atento, afirmou ao despedir-se: - Sua presena ser importante. Em breve nos veremos. Antes de retornar a Husinic, Huss esteve com Jernimo, seu discpulo e seguidor. Este comentou: - No gosto da idia de voc participar desse concilia. Parece-me uma armadilha ardilosa. No confio em Sigismundo. Jan refletiu um pouco e ento concordou: - Tambm no confio nele. Sei que suas intenes so duvidosas. No entanto, sinto que preciso comparecer e defender os ideais que abraamos. Se um pequeno grupo que seja, dos que ali estiverem, for tocado pela maneira como pensamos, teremos congregado novos defensores da reforma na Igreja. Preciso aproveitar essa oportunidade para falar aos seus altos nveis hierrquicos, sendo to-somente um porta-voz do alerta de Deus para que mudem o rumo dos fatos. Tocando o ombro de seu mestre, Jernimo opinou, preocupado: - Estar pondo a prpria vida em risco... - Eu sei, meu amigo... Mas que valor tem a vida se no a colocamos a servio daquele que nos criou? Devo aproveitar a oportunidade de falar aos quatro cantos, em alta voz, os princpios esquecidos pelos nossos irmos, que, como se dormissem, esto dominados por uma fora estranha que os aprisiona a alma e o corao, impedindo-os de enxergar, de compreender? Ou prefervel esconder-me e esperar at que me prendam e faam o que quiserem? E no tenha dvida de que faro isso, caso decidam. No! Minha vida ter mais valor se for empregada em algo de um significado maior e mais til. Depois de breve pausa, prosseguiu, inspirado por Anglica e Henrique, que o assistiam: -Alm do mais, no estarei sozinho. Temos sempre o amparo do Senhor e de seus anjos. Deus estar comigo. Lembra-se da passagem das escrituras sa-

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gradas em que Eliseu pede a Deus que abra os olhos de seu servo para que veja o exrcito espiritual que os acompanha? 18 Jernimo, relembrando o texto, o citou: - E Eliseu orou, e disse: senhor, peo-te que lhe abras os olhos, para que veja. E o Senhor abriu os olhos do moo, e ele viu; e eis que o monte estava cheio de cavalos e canos de fogo em redor de Eliseu. E uma belssima e reconfortante passagem do Antigo Testamento. - Pois isso. Estarei em companhia de Deus e de seus enviados. Eles havero de me orientar e me guiar. Posso senti-los agora mesmo, aqui, junto de ns. Abraando-o fraternalmente, Jernimo pediu: - Deixe-me ir com voc. Serei seu defensor em tudo o que me for possvel. Alegre pela sugesto, Huss apenas ressalvou: - Deve ter plena certeza do que est fazendo, pois ao me acompanhar poder igualmente se arriscar. - No posso deixar de partilhar sua f e seus ideais, que igualmente so meus. Como acabou de dizer, que melhor maneira de defend-los do que colocando a prpria vida a servio deles? - Assim sendo, aceito sua prestimosa companhia, que me far grande bem. - Espere apenas alguns instantes que j retorno com o necessrio para a viagem. Logo depois, ambos estavam a caminho de Constana.

TRINTA E QUATRO
NAQUELE DIA A SALA fervia pelo burburinho dos presentes: cardeais, bispos, prelados, mestres e doutores, os mais influentes da Europa, discutiam em tom acirrado. Presidiam as sesses o papa Joo XXIII e o rei Sigismundo. Ambos, perfeitamente sintonizados com Nbio e seus servidores, assimilavam-lhes as emanaes mentais, tomando-as como seus prprios pensamentos. A reunio j ia avanada quando um mensageiro entrou e, falando ao ouvido do papa, deu-lhe importante notcia. O papa passou a informao ao rei, que de imediato interrompeu a sesso, informando a todos: - Acaba de chegar seu mais destacado representante: Jan Huss. E ordenou ao mensageiro: - Que entre.
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Texto bblico encontrado em II Reis, cap. 6, vs. 15, 16 e 17

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Sob olhares de reprovao e grande tumulto, Jan apareceu porta, seguido de Jernimo. O rei o convidou: - Venha, Jan Huss, h lugar bem aqui, frente. Jan caminhou entre os inquisidores at o lugar indicado e sentou-se. Enquanto passava, podia ouvir os sussurros: - E muita coragem, aparecer aqui... - Ele no sabe o que o aguarda... - Ele corajoso mesmo... - Ter o que merece... Acomodou-se na cadeira orou mentalmente, suplicando amparo e fora. A reunio daquele dia transcorreu sem surpresas. Entretanto, na manh seguinte, to logo Jan Huss colocou os ps no recinto onde seria conduzido mais um dia de debates e discusses, o papa ordenou: - Jan Huss, diante da mnima possibilidade de o senhor resolver se retirar de nosso concilio, ser detido no Convento dos Dominicanos, at que o chamemos para defender suas idias. Sem dizer palavra Jan fitou o rei, que lhe evitava o olhar. Sob os protestos de Jernimo, Jan foi levado para o convento e colocado em uma cela infecta. Logo que ele deixou o salo, instauraram contra ele um processo inquisidor para que esclarecesse perante aquele concilio suas idias. De fato, tanto Joo XXIII como a grande maioria da audincia daquele grupo de clrigos odiavam Jan Huss pela oposio declarada que fazia situao estabelecida pela Igreja. Jan representava-lhes ameaa conscincia, que no suportava a verdade. Iniciou-se assim, naquele dia, um longo e cansativo julgamento, que durou mais de um ano. Jan Huss ficou sob a guarda do bispo de Constana e o transferiram, como medida de maior segurana, para o torreo do Castelo de Gottlienben, onde foi preso a correntes. E assim permaneceu, dia e noite. Mais tarde foi transferido novamente para o Convento dos Franciscanos. O concilio condenou as teorias de Wyclif e, por fim, depois de longos e cansativos dias, apresentaram a Huss o seu tratado a Eclsia, acusando-o de pregar em seu contedo a heresia e a insurreio. Depois de todo aquele tempo, Jan j estava consciente do que o aguardava. Escreveu cartas aos amigos, agradecendo a amizade que lhe dedicavam e animando-os por se terem conservado fiis verdade. Quando confrontado, para que se retratasse frente ao concilio, Jan Huss sustentou seus ideais: - No posso dobrar-me diante de meus irmos, os quais julgo equivocados. O Cristo o chefe da Igreja, e no Pedro, e a minha regra bsica de f a Bblia; no so os dogmas contaminados pelos interesses materiais que se imis168

curam em nosso meio, como ervas daninhas, destruindo os ideais puros de amor e humildade pregados e exemplificados por Jesus. Ele meu Mestre e somente a ele me curvo... Sob ordem de Joo XXIII, prenderam-no de imediato e o levaram novamente ao cativeiro. O papa ordenou recesso at a manh seguinte, quando se encontrariam no refeitrio do convento. Sob a gritaria que se instalara no recinto, o papa encarou Sigismundo e concluiu: - Quero encerrar esse julgamento amanh. Na manh de 5 de julho, os membros do concilio se reuniram para julgar o acusado. A reunio estava agitada. O julgamento comeou sem a presena do ru, que chegou apenas e to-somente para ouvir a sentena, previamente definida pelos responsveis pelo concilio. Foi Joo XXIII quem a leu: - O ru culpado de heresia. Sua sentena a morte pela fogueira. No dia seguinte Jan Huss foi conduzido a um terreno vazio. Enquanto caminhava para a execuo, encontrou-se com Jernimo, que lhe acompanhara os mnimos passos. O amigo gritou: - Estamos com voc, Jan Huss! Nenhum de seus ideais ir perecer! Jan respondeu, firme: - Estou pronto para morrer na verdade do Evangelho, que ensinei e escrevi. Morro a servio de Jesus e de seus ensinamentos. Ao alcanarem o local preparado para a execuo, despiram-no, amarraram-no a um poste, ajuntaram lenha sua volta e lhe puseram fogo. To logo o amarraram, Jan Huss, viu-se circundado pelas entidades espirituais que o amparavam. Seu olhar se deteve em Elvira, que emitia intensa luz. O grupo de espritos envolvia o corpo fsico de Jan Huss em intensa energia, anestesiandolhe os centros nervosos e atenuando a dor do fogo em sua pele. Assim, convicto de que tomara a melhor deciso e de que se entregava por amor ao Evangelho, Jan no sentia medo. Ao contrrio, a bela viso que tinha era o prenuncio das alegrias que o aguardavam ao transpor aquele momento, e ele elevou, em meio s chamas, melanclico canto ao Pai celestial. Em intenso trabalho, a equipe de espritos o desligou do corpo fsico, que ardia em chamas. Seu corpo espiritual foi auxiliado e recebido por eles. Elvira o amparava e logo partiram, rumo colnia espiritual. Assim deixava a Terra Jan Huss, o precursor da reforma protestante. Naquela mesma tarde, no mosteiro em Praga, Vernica agonizava em sua cela. Enfraquecida, definhara dia a dia. O dio por Boris a consumia. Em vo a me tentava lhe falar em sonho; ela j no a via nem a escutava. Mesmo assim,

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Gergia continuava empreendendo todos os esforos para auxiliar a filha. Comentava com os outros que ali estavam para ajud-la: - No vamos desistir. Enquanto ela estiver viva, temos uma centelha de esperana. Um dos companheiros comentou: - O estado dela muito grave. No nos escuta e sua vibrao refratria ao nosso auxlio, impedindo-a de receb-lo. Nossos recursos se esgotaram. Com os olhos rasos de lgrimas, Gergia argumentou: - Eu sei. Mas acima de todas as circunstncias est Deus, nosso Pai. Ela fez breve pausa, depois prosseguiu: - Foi um longo preparo para que esta encarnao pudesse acontecer. Tantos envolvidos, todos os esforos que empreendemos para que ela tivesse essa oportunidade... Tanto tempo estudando e se preparando e, agora, a encarnao termina, muito antes do tempo previsto, pela sua desistncia da vida. O grupo permaneceu em silncio. Depois, notando que a situao da moa se agravava rapidamente, um deles disse: - Ela deve ser desligada. Sua energia vital chegou ao fim. Vernica suspirou fundo e com um longo gemido foi desligada em definitivo do corpo fsico. Atordoada e confusa, observou seu corpo e gritou de pavor. Logo viu as entidades espirituais densas que lhe dominavam o pensamento e os sentimentos e, embora tentasse fugir, horrorizada, elas a seguiam, dizendo: - Agora, voc definitivamente nossa. No h como escapar. Acabou tudo. Voc nos pertence. Ela corria desesperada pelos corredores do mosteiro, deparando com criaturas horrendas a cada canto em que virava; apavorada, corria ainda mais. Em vo Gergia buscava fazer-se visvel filha. Ela no conseguia registrar a presena amorosa da me. Gergia orientou os amigos: - Devem regressar agora; outros deveres os aguardam. Agradeo pelo muito que se dedicaram minha querida Vernica. Vou acompanh-la e cuidar dela. Em algum momento, Deus haver de me permitir socorr-la. Preciso ficar e ajud-la. Os amigos se despediram num abrao, retornando colnia espiritual. Passado muito tempo, Vernica, com os cabelos desalinhados, os olhos arregalados de pavor e a respirao ofegante, estava sentada junto ao protetor lateral da ponte de Csar. Olhava para o rio que corria abaixo, sem conseguir compreender o que acontecia. Ao redor, via pessoas que caminhavam e de repente sumiam, para novamente aparecer e continuar a andar. Ouvia gritos e urros de dor dilacerante, sem saber de onde vinham. s vezes presenciava verdadeiras procisses de religiosos que, em bando, seguiam imagens ou cruzes. 170

Todas as pessoas pareciam indiferentes, alheias ou assustadas. Ela estranhava o que via, porm estava perturbada demais para entender sua nova situao. Observava, ento, o rio. A gua, que flua abundante, de sbito tornara-se gelo. As rvores, secas, perdiam todas as folhas, para logo aps receberem novas ramagens. Da mesma maneira, o rio logo se transformava em forte correnteza. Completamente atordoada, Vernica chorava. Quando percebia a aproximao das entidades que a perseguiam, corria esbaforida sem destino, para se ver outra vez na ponte sobre o rio. Depois de infinitas repeties de tais cenas, ela pensou: - Devo estar louca. E subindo no peitoril do protetor da ponte, resolveu tirar a prpria vida. Olhou em torno: o belo Castelo de Praga erguia-se majestoso e imponente; os telhados das casas eram to belos que pareciam brinquedo de criana. Contemplou o cu e disse em voz alta: - No suporto mais. S me resta morrer! Atirou-se no rio, sendo envolvida pela gua fria; no demorou muito, o rio congelou de novo e ela se sentiu aprisionada nas guas. Debateu-se at ficar totalmente exaurida. Sem foras para lutar, perdeu os sentidos. Depois do que lhe pareceu uma eternidade, percebeu que algum lhe afagava os cabelos. Abriu os olhos e viu um rosto delicado a observ-la. A mulher com voz suave buscava acalm-la: - Fique calma, minha filha, tudo ficar bem. Sem reconhecer a me, ela indagou, encolhendo-se: - Quem voc? O que quer comigo? O que aconteceu? Estava no rio e agora estou aqui? Gergia estendeu a mo, mas Vernica retraiu-se assustada, insistindo: - O que houve? Como sa do rio? Por que no morri? Paciente, a me disse: - As guas congelaram e voc ficou presa nelas. Passei pela ponte e a vi. Voc perdeu os sentidos, mas consegui tir-la de l. - Onde estou? Que lugar este? Como vim parar aqui? - Aqui um hospital. Eu a trouxe para receber ajuda. Todos so amigos, no tenha medo. - Ningum meu amigo. Todos me odeiam, me detestam. Thomas se aproximou devagar, com o corao dodo; a filha estava completamente transtornada e fora de si. Levando um com gua onde haviam depositado medicamentos para que ela dormisse sono profundo e reparador, entregou o copo a Gergia, que o ofereceu jovem: - Tome, voc precisa de gua fresca. Logo se sentir melhor. Desconfiada, Vernica recusou: 171

- No quero. E se colocaram veneno na gua? E se foi Boris quem mandou vocs aqui para me matar? - Veja, vou tomar um pouco para voc ter certeza de que apenas gua. Ela tomou metade do lquido e o ofereceu novamente filha: - Agora a sua vez, vamos. E apenas gua... Vernica, que estava sedenta, finalmente cedeu e tomou a gua com sofreguido. Assim que terminou, forte torpor a envolveu e tentou gritar: - O que fizeram comigo? Vocs me mataram... Gergia afagou-lhe os cabelos e disse: - Durma, filha, descanse. Estar melhor quando acordar. Agora entregue-se ao sono que a tranqilizar. Vernica, embora assustada, no pde conter a sonolncia que a dominou e dormiu profundamente.

TRINTA E CINCO
DEPOIS DA MORTE de Jan Huss, foi a vez de Jernimo de Praga, seu discpulo, enfrentar destino idntico. Seguiu defendendo os princpios de Huss, e cerca de um ano mais tarde foi igualmente queimado na fogueira, condenado como hertico. Estava fincado na histria um dos importantes marcos no combate ao poder abusivo da Igreja Romana, que a partir daquele momento e durante quase um sculo enfrentaria focos de "reformadores" em diversas regies, os quais eram emudecidos pela violncia da inquisio. As fogueiras crepitavam por toda parte, tirando a vida daqueles que ousavam reagir maneira como a Igreja conduzia as questes espirituais. Mesmo assim, crescia gradativamente o nmero dos oponentes. As lutas prosseguiam, e pouco a pouco aqueles que eram chamados de reformadores ganhavam fora. Finalmente, em outubro de 1517, o monge agostiniano alemo Martinho Lutero publicou as suas '95 teses contra as indulgncias"'e o movimento da reforma protestante espalhou-se por toda a Europa como um rastilho de plvora. Da em diante, quanto mais a Igreja Catlica tentava conter e coibir as manifestaes favorveis reforma e ao movimento protestante que surgia, mais ele se fortalecia. Em pouco tempo instaurou-se uma guerra sem precedentes no movimento cristo, entre catlicos e protestantes, em praticamente todo o continente europeu. Muitos grupos protestantes nasceram em vrios pases, dando origem a novas seitas e denominaes. Esses cristos - que se fragmentaram em muitas formas diferentes de crer e com-

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preender - tinham como base de f a Bblia e negavam, em sua grande maioria, os dogmas catlicos. Mesmo sem admitir, a Igreja Catlica Romana perdia o poder absoluto, e isso deixava descontrolados os seus altos nveis hierrquicos, especialmente o papa e seus principais assessores. No aceitavam o movimento nascente e desejavam calar seus adeptos a qualquer custo. Os interesses continuavam a determinar as decises de reis e monarcas. Muitos que detestavam o poder da Igreja logo passaram a adotar o protestantismo como religio oficial, fazendo nele interferncias que melhor o adequassem s suas necessidades pessoais. Na verdadeira guerra que se deflagrou entre os cristos catlicos e protestantes, (mais tarde denominada contra reforma), os ltimos passaram a ser incansavelmente perseguidos. Sob a presso e os ataques que sofriam, muitos perdiam a vida, levando grandes grupos a deixarem a terra natal em busca de paz. Assim, muitas caravanas de quakers, sheikers, puritanos, dentre outros, deixavam a Europa e partiam para o continente recm-descoberto. Comeava a colonizao material e espiritual da nao que se tornaria os Estados Unidos da Amrica do Norte. Nos bastidores daquela guerra entre os cristos estavam falanges de espritos renitentes do mal, que insistiam em opor-se a Deus e a Jesus, comprometidos em impedir o progresso da Terra. Autnticos inimigos do bem, agiam de forma muito organizada, buscando sufocar todas as manifestaes da verdade. Tinham os homens sob controle por meio dos lderes da Igreja Catlica Romana, que, muitas vezes sem conscincia, os serviam. Quando a reforma eclodiu, abalando temporariamente seu domnio, estimularam a perseguio e destruio dos reformadores, como forma de impedir-lhes o avano. Esses espritos, tramando contra o avano do bem e da luz, reuniram-se em conselho para avaliar o caminho a trilhar. Extremamente organizados e agindo de modo estratgico e inteligente, discutiam sobre como recuperar o terreno perdido. Entre eles estavam Nbio e seus assessores. O primeiro participava das decises. Depois de ponderarem a situao e os riscos que ela envolvia para seus interesses de controle sobre a humanidade, um deles comentou: - Algumas das idias aqui cogitadas so vlidas, mas creio que tero resultado passageiro. Acirrar a perseguio poder trazer reao ainda maior dos protestantes. Precisamos encontrar outro jeito. Vrias foram as sugestes. - Estudemos de perto os protestantes e suas fraquezas, que, por certo, todos tm - props Nbio.

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-O orgulho dos homens prossegue sendo nosso maior trunfo - outro sentenciou. -Podemos at-los aos nossos interesses, desde que os faamos moverse por ele. Nbio argumentou: - Vamos us-lo, ento, a nosso favor. - E como faremos isso? - questionou algum. Depois de curto silncio, Nbio abriu largo sorriso e falou, irnico: - Esses protestantes, no anseio de mudar o que vem de errado na Igreja, apegam-se Bblia, no mesmo? A concordncia foi geral. - Pois vamos aprision-los letra, afastando-os da essncia qual muitos se ligam com genuna devoo. Transformemo-los em escravos da letra morta da Bblia, instaurando confuso em suas maneiras de compreend-la. medida que se agarrem ao limitado entendimento da Bblia, em seu zelo pela verdade, poderemos criar entre eles a incompreenso, a desunio e seu conseqente enfraquecimento. Iro se perder. O orgulho far o resto, e logo se tornaro nossos servos outra vez. Houve grande confuso no salo, pois muitos rejeitavam a proposta de Nbio. Queriam oposio declarada, mais violncia. Ao se acalmarem, um dos lderes falou: - A sugesto de Nbio merece ateno e estudo. Acho que podemos estabelecer uma estratgia de enfraquecimento de seus valores e crenas, afastando-os, assim, do pernicioso Cristianismo. Isso o que mais nos interessa. Vamos usar suas fraquezas contra eles, e domin-los. Pensaro, todos eles, que esto com a verdade, e vivero pela parte da verdade que enxergam, por ela lutaro, mataro... Por ela nos serviro. Erguendo-se, a entidade dominadora caminhou at Nbio e disse, fitando-o: - Muito bem, Nbio. Estudaremos sua idia, e tiraremos dela o melhor proveito. Queremos ter os homens sob nosso controle. Prossiga e concretize os seus projetos em sua rea de atuao. Assim que obtiver bons resultados, replicaremos entre os demais. - Quero acompanhar aqueles que esto se deslocando para as Amricas. - Por qu? Sua regio aqui, entre os pases anglo-saxes. - Eu sei. No entanto, o novo continente oferece condies propcias implantao de mais ampla forma de domnio. Alm do mais, sei que muitos de nossos servidores reencarnaram em famlias que emigraram para l. Grande nmero de nossos amigos romanos esto reencarnando naquela regio. As facilidades econmicas que oferecem nos podem ser de grande utilidade para manipularmos suas fraquezas, acenando com o enriquecimento que todos de-

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sejam. E depois, quem sabe o que se poder desdobrar desse processo? O outro resmungou, em resposta: - A descoberta das Amricas foi postergada o quanto pudemos. Nada que leva o homem a se transformar nos interessa. Mas no pudemos evitar. - Ento usemos essa transformao em nosso favor. D-me a autorizao e transferirei meus domnios para aquela regio. Muitos protestantes esto indo para l, instalando-se e construindo uma estrutura de sociedade que precisa ser detida. Focam a educao no estudo da Bblia e vem o trabalho como forma de servir a Deus. O progresso ser conseqncia certa dessa estrutura. - E o que pensa fazer? - Interferir para que esse progresso siga os rumos que nos convm, impedindo que alcance os aspectos espirituais e morais. No restante, quanto mais progredirem na direo que nos interessa, melhor. - Comece a implantar seu plano aqui mesmo. Se obtiver resultado, poder ir para as Amricas, estender seu domnio sobre eles. Mais algumas discusses e a grande assemblia se desfez. Nbio iniciou imediatamente vigoroso ataque contra os protestantes, dominando-lhes a mente o quanto podia, deturpando, atravs do orgulho, sua dedicao sincera ao Evangelho, fazendo-os apegar-se cegamente s palavras da Bblia, afastando da verdade todos os que conseguia, pela limitao de seus coraes. *** Alheia ao que sucedia na crosta da Terra, aps muitos anos em penosa condio - acordando e adormecendo novamente, para outra vez despertar em angstia e sofrimento -, Vernica comeou a passar mais tempo acordada. Gergia, Thomas e ela residiam em pequena e bela residncia, que em tudo lembrava as casas aconchegantes de Praga, conquanto sem os exageros de luxo e sofisticao. Vernica ocupava um dos quartos, que mais parecia uma enfermaria. Chegado o momento em que estava pronta para se levantar, Gergia ajudou-a a sentar-se na cama e ela indagou: - Quem voc, afinal? Por que cuida de mim com tanto carinho...? Deixando-se envolver pela ternura da me, Vernica caiu em pranto convulsivo. Gergia sentou-se ao seu lado e pediu: - Procure controlar-se, filha. importante para o seu restabelecimento. Limpando as lgrimas que lhe desciam pela face, ela, por fim, conseguiu falar. - Me! Como pude no reconhecer voc? Perdoe-me por no ter conseguido escutar seus conselhos, nem fazer o que me ensinou... Abraando a jovem com ternura e aconchegando-a em seu colo, ela disse: 175

- Minha filha, temos muito a aprender ainda. Voc precisa ficar forte, para poder entender melhor tudo o que se passou. Mais calma, a jovem olhou em volta e perguntou: - Afinal, que lugar este? Aproveitando a boa disposio da filha, Gergia convidou: - Quer dar um passeio? Acho que j est forte o suficiente para sair dessa cama. - Eu gostaria muito, mas e se Boris me encontrar? Vai prender-me de novo. Sorrindo, Gergia a tranqilizou: - No se preocupe, ele no pode encontr-la por ora. - Voc me escondeu... Ela parou e, fitando a me, falou sria: -O que est acontecendo? Voc no pode estar aqui falando comigo... Voc morreu... Oferecendo o brao para que ela se erguesse, a me respondeu: - Venha, apie-se em mim. Vamos caminhar pelos lindos jardins deste parque. O ar puro lhe far bem, e eu explicarei tudo. Vernica obedeceu e, amparada pela me, colocou-se em p pela primeira vez em muito tempo. Saram e encontraram Thomas, que, atento ao que se passava, as aguardava na sala. A princpio a jovem no reconheceu o pai, para logo em seguida abrir largo sorriso e atirar-se em seus braos, soluando: - Pai! Como senti sua falta. Perdoe-me, por favor, pelo que fiz a voc... Afagando seus cabelos, o pai lamentou: - Voc s prejudicou a si mesma. Todavia, graas misericrdia de Deus, ter possibilidade de prosseguir sua jornada, quando estiver mais fortalecida. Ladeada pelos pais, a jovem saiu apoiada nos braos dos dois at alcanarem lindo jardim. Vernica examinou o lugar, curiosa: - Onde estamos? A no ser por algumas casas que se assemelham s de Praga, em nada reconheo a nossa cidade. Olhando a filha com carinho, Gergia indagou: - Voc ainda no compreendeu? - No compreendo nada. Acho, sim, que estou sonhando... Um lindo sonho, do qual logo vou despertar no mosteiro, na cela infecta em que me encontro, e continuar aquele sofrimento desesperador. A me procurou esclarecer: - Foi naquela cela infecta, filha, que voc acabou por perder sua existncia na Terra. Fitando os grandes olhos da me, ela perguntou: - Do que est falando? 176

- Voc deixou o corpo fsico, Vernica, sua encarnao terminou. Habita esta colnia espiritual h mais de cem anos. Diante da expresso perplexa da filha, prosseguiu: - J no mundo espiritual, permaneceu longo tempo inconsciente. Demoramos a conseguir recolh-la. Assustada, a jovem gritou: - No verdade! Quem so vocs? - No percebe que sou sua me? No sente o amor que nos une? Em extrema agitao, Vernica teve de sentar-se em um banco para respirar. Depois de alguns minutos, dirigiu-se aos dois: - No acredito. Isso s pode ser um pesadelo. Resoluta, Gergia convidou: - Pois bem, voltemos nossa casa. Vamos lev-la por uma viagem no tempo. - Acha que o momento? - Thomas questionou. - Ela no pode mais fugir. tempo de enfrentar a realidade, para no perder novas oportunidades. Voltaram para a acolhedora residncia. Acomodaram Vernica na cama e posicionaram sua frente uma tela onde imagens sucessivas se faziam visveis. Cenas de sua ltima existncia passavam diante dela, que logo se reconheceu e comeou a relembrar. Ao ver Boris, pediu: - Por favor, parem! Eu me lembro, agora me lembro. Parem... J no suporto! Abraando a jovem, Gergia disse: - Chega de fugir, Vernica, voc precisa acordar. Est perdendo tempo precioso. Deve voltar em breve Terra. Mas para que isso lhe seja til, precisa aproveitar o tempo de que ainda dispe em nosso plano para se preparar. Vernica tremia e ameaou desmaiar. Gergia e Thomas a sustentaram energeticamente. Thomas saiu para buscar auxlio. Um pequeno grupo de amigos veio dar sustentao importante conversa dos trs. Vernica continuava tremendo e confessou, entre lgrimas: - Tenho medo. - Sei que tem. Inconscientemente sabe de tudo o que houve e teme que a histria se repita. Depois daquele dia, longas conversas foram trazendo memria de Vernica sua ltima experincia na Terra e ela, dolorosamente, teve de enfrentar seu fracasso. Lentamente, a me a conscientizava de sua situao e aconselhava nova encarnao, para que pudesse comear a refazer seus caminhos. Aos poucos, toda a verdade foi sendo assimilada, inclusive sua existncia e seus atos como Fausta. Foi ento que ela, entristecida, recordou Constantino. - Onde ele est agora? 177

- Est na Terra, encarnado. - E como est? - Depois de permanecer por muito tempo desencarnado, sob o domnio das entidades espirituais inimigas do bem, s quais se entregou durante a valiosa experincia como imperador romano, sua situao espiritual se deteriorou. Atravessou sculos nessas condies, sendo por fim resgatado, e, devido ao estado de demncia em que se encontrava, foi necessrio reencarnar, assumindo um corpo totalmente comprometido. Sua primeira possibilidade de reencarne foi fracassada. Devido grave situao espiritual em que se detinha, o corpo fsico - carga gentica cedida pelos pais - no suportou e a me sofreu um aborto. Assim foram diversas tentativas, at que a gestao chegou at o final e ele permaneceu encarnado por alguns anos. Outras encarnaes em situao semelhante se sucederam e atualmente ele se encontra na Terra. Ainda prisioneiro de um corpo malformado, com comprometimento da inteligncia. A deturpao de sua fora mental, e a utilizao desta para o mal de que foi instrumento, agora se reflete em um corpo com crebro doente. Com um abafado grito de horror, Vernica colocou a cabea entre as mos e chorou amargurada. Quando conseguiu se acalmar, ergueu o rosto e, entre lgrimas, disse me: - Gostaria de v-lo... - Filha, tudo a seu tempo. Acredite em mim, voc no est preparada para encontr-lo no estado atual; v-lo assim poderia perturb-la a tal ponto que dificultaria seu prprio restabelecimento. preciso que voc tambm se fortalea e se prepare para uma futura reencarnao. O olhar distante e entristecido de Vernica levou Gergia a manter longo silncio. Depois, tomando as mos de filha, disse: - Tenha pacincia. - Muito do que voc me diz mistrio para mim. Como posso retornar ao corpo outras vezes? Por mais que tente compreender, tudo me parece complicado. E por que esquecer o que vivemos? Por que no conseguimos lembrar para poder acertar? - Nosso passado por demais delituoso. As lembranas mais nos atrapalhariam do que ajudariam. No obstante, trazemos de forma inconsciente aquilo que devemos realmente recordar. Gergia fez rpida pausa e prosseguiu: - Temos um anjo da guarda ao nosso lado, para cuidar de ns e nos lembrar de tudo o que essencial. Mas precisamos deixar que ele o faa. Precisamos confiar em Deus e ser submissos aos seus desgnios. Vernica deu um profundo e triste suspiro e falou: 178

- ... Eu no consegui, no escutei ningum. - Escutou aqueles que desejavam prejudic-la, impedindo sua marcha evolutiva. Deixou seus defeitos a dominarem e no o inverso, como deveria ter feito. - E agora? O que ser de mim? - Aproveite o tempo aqui na colnia... Dedique-se a aprender e a servir seus semelhantes, trabalhando, assim, seus defeitos. Fortalea sua f e volte Terra com a firme disposio de sair vitoriosa da prxima experincia. - E se no for capaz? Se no escutar outra vez o que todos j tentaram me dizer? - Vamos providenciar uma encarnao na qual voc ser portadora de ostensiva mediunidade. Ser impossvel deixar de escutar a voz dos espritos, aos quais ter a oportunidade inclusive de auxiliar, como forma de resgatar parte de seus pesados dbitos com a lei divina. E ser auxiliada de perto por Thomas, que voltar Terra com voc. Fixando olhar triste na me, ela indagou: - E voc? - Ficarei neste plano, amparando-os, enquanto estiver ao meu alcance. Vernica abraou a me demoradamente, e ento perguntou: - Quanto tempo ainda tenho aqui? - Dispe de tempo suficiente. Aproveite e se prepare o melhor que puder. Ser importante que voc e Thomas recebam Constantino como filho. Afinal, Tambm entre eles existe antiga ligao. - Sim, Thomas foi o mais fiel amigo que Constantino teve. Lembro-me bem de seu rosto... Seu nome era... Marco? - Isso. Agora, voc precisa adquirir condies para acolher como filho aquele a quem to ligada, para am-lo e ampar-lo, com renncia e abnegao, aprimorando os seus prprios valores morais,. No ser tarefa fcil, mas poder contribuir muito para seu desenvolvimento espiritual. - E ele, estar melhor do que hoje? - Possivelmente um pouco melhor. - Ser que terei a capacidade de me dedicar a ele? - Ter de vencer seu egosmo, seu orgulho e aprender a amar. Thomas estar ao seu lado, colaborando para seu xito. Aps longo tempo em silncio, deixando-se envolver pela beleza e suavidade da natureza sua volta, ela por fim disse: - Vou tentar, me. Incentivando a jovem, Gergia afirmou: - Voc pode conseguir! Acredite! 179

Alguns anos mais tarde, Vernica recebia novo corpo denso e retornava Terra para outra tentativa de reparar erros e refazer seu caminho, harmonizando-se com a lei divina, para poder avanar rumo ao objetivo de evoluo para o Criador.

TRINTA E SEIS
de 1841. O vento agitava os galhos das rvores frondosas, assobiando por entre as folhas. Grossos pingos de chuva comearam a cair e Lris chamou da porta da ampla cabana, construda com pedra e madeira: - Venha, Stephanie! A tempestade se aproxima, corra! A jovem gritou do poo de onde tirava gua: - J estou acabando. Precisaremos da gua, se a chuva demorar a passar... - Est bem, termine e venha logo! Stephanie encheu dois baldes, que veio trazendo presos a uma ripa de madeira, cada um em uma das extremidades. O vento soprou ainda mais forte e a me insistiu, assustada: - Vamos, Stephanie, corra! O vendaval vai pegar voc! Derrubando quase metade da gua que trazia, a jovem apertou o passo e conseguiu alcanar a porta. Entrou, ajudada pela me, que dizia: - Meu Deus, precisa tomar mais cuidado. Esses vendavais so perigosos... V trocar de roupa, est ensopada. Tirando a nica pea que lhe protegia a cabea, o pequeno chapu comumente utilizado pelas mulheres das comunidades quakers 19 , ela pediu: - Pode esquentar-me s um pouco de gua? Estou congelando... - De que adiantou buscar, ento? Vai gastar no banho... - Me, por favor, somente uma caneca de gua, para esquentar um pouco. - Est to frio e o inverno ainda custa a chegar... - Estamos no incio do outono, eu sei; mesmo assim, est frio l fora. Abrindo a cortina que protegia a janela, a me olhou pelo vidro e comentou: - Este pas estranho... Aqui o tempo parece bravo. - Onde voc nasceu era diferente?
Nome dado aos membros de um grupo religioso de tradio protestante, a Sociedade Religiosa dos Amigos, criada em 1652 pelo ingls George Fox.
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PENSILVNIA, OUTONO

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Como se investigasse na memria fatos distantes, a me confirmou: - Cheguei neste pas ainda criana, mas lembro bem que o vilarejo onde morvamos na Inglaterra era um lugar mgico, maravilhoso, especial... Enxugando os cabelos com um pano, Stephanie comentou: - Fala sempre com tanto carinho de sua terra natal que sinto vontade de conhec-la. Lris suspirou fundo, ajudando e filha a secar os longos cabelos. - Isso um sonho impossvel. Jamais poderemos voltar. Agora nosso lar aqui e estamos melhor do que l, pode acreditar em mim. Vi muitos perderem os familiares pela perseguio dos padres e bispos. Nesta terra estamos seguros e temos liberdade para praticar nossa religio em paz, graas a Deus. Ainda mais com voc assim... Stephanie, que sorria, ficou sria e fitou a me j com os olhos marejados, dizendo: - Faz tempo que no acontece, mas voc no me deixa esquecer... -Temos tido muito trabalho para cuidar de voc, filha, e precisa compreender que, se estivssemos em nosso pas, j poderia ter sido morta. - Eles ainda fazem isso, me? Queimam as pessoas? - Fale baixo que suas irms esto brincando ali e podem escutar. So jovens demais para ter de ouvir sobre esses fatos absurdos. Baixando a voz, ela indagou novamente: - Queimam ainda? - Parece que no, que isso j acabou... - Graas a Deus! - Sim, horripilante... Brbaro. E espero que nunca mais acontea... Lris ficou pensativa. Stephanie, que observava a me, aps algum tempo rompeu o silncio: - Precisamos falar de um assunto importante. - Depois do jantar... Agora venha ajudar-me. Mais tarde, quando as filhas mais novas e o pai j dormiam, Lris costurava algumas peas de roupas luz do lampio e da grande lareira acesa. Sentando-se perto da me, Stephanie repetiu: - Precisamos conversar. - Outra vez sobre aquele assunto? - Sim, voc tem de me entender. Eu quero me casar... A me interrompeu, rspida: - Voc ainda muito jovem. - Tenho a mesma idade que voc quando se casou com papai. Eric e eu nos amamos e desejamos nos unir. 181

Depois de longo silncio, que para a jovem parecia interminvel, a me indagou: - E a famlia dele, o que diz? - Eles no se opem. Erguendo-se e arrumando cuidadosamente a costura dentro de uma cesta, ela disse: - Vou dormir, estou muito cansada. - Me, no fuja. Quero me casar com Eric e ter minha prpria famlia, para ser realmente feliz. - Pois muito bem. Embora no acredite que esteja preparada para tal responsabilidade, especialmente pelos seus problemas, no posso proibi-la. No entanto, insisto em que pense com cuidado. A vida conjugal vai desviar sua ateno da consagrao a Deus, que deveria cultivar acima de tudo. Voc sabe que tem muitos problemas e deveria se dedicar nica e exclusivamente a Deus, para procurar redimir-se e obter a graa divina. Temo por sua sanidade, Stephanie. - Voc no quer que eu seja feliz, isso? - a jovem explodiu. Virando um tapa no rosto da moa, Lris disse em voz abafada: - Baixe esse tom comigo. Sou sua me e exijo respeito. V deitar-se agora. Est perdendo o controle outra vez. Depois conversaremos sobre essa questo. Stephanie sentiu o sangue subir como se fosse transbordar de sua face. Ficou rubra de raiva. A me parecia no nutrir por ela afeto algum. Correu para sua cama e chorou baixinho. Sentia-se injustiada. Era a filha mais velha e os pais no lhe davam a devida ateno. No era to nova quanto a me dizia. J estava para completar dezesseis anos e tinha grande desejo de sair daquela casa. Quase no suportava os pais, que pareciam no a amar de verdade. No compreendia bem o que ocorria sua volta. Seus pais eram muito religiosos; levavam os filhos Igreja todos os domingos, liam o livro sagrado e faziam oraes constantemente. Viviam em numerosa comunidade protestante de quakers, seguindo seus ensinamentos. Mas dentro de casa no conseguia ver os pais fazerem aquilo que pregavam. Seu pai, David, era presbtero respeitado na comunidade, preparando-se para ser pastor de sua Igreja. A me dizia sempre que o que o impedia de ser efetivado era o problema dela. Os membros no aceitariam um pastor com problemas familiares srios. "Ser por isso que no me amam?", pensava ela, insistente. Tais pensamentos no a deixavam conciliar o sono e j era madrugada alta quando, ainda derramando lgrimas, escutou uma voz sussurrada: - No confie neles. Querem acabar com voc.

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Ergueu-se, certa de que uma de suas irms havia acordado, porm a voz no era de nenhuma delas. Olhou e viu claramente um menino sentado no canto do quarto. No tinha mais do que dez anos. Ela indagou, amedrontada: - Quem voc? O que deseja em minha casa? - No s sua, minha tambm. - Quem voc? - ela insistiu. - No me reconhece? - No, claro que no. - Sou seu irmo, Peter. Ela empalideceu e soltou um grito de pavor. As irms acordaram e logo a me entrava no quarto, seguida pelo pai, perguntando: - O que foi, filha? O que houve? Stephanie apontou para o garoto, que agora ria dela, e disse: - ele, me. O Peter est aqui. - Pare com isso, vamos. Acalme-se. Est tendo outra alucinao. - No estou. Ele est ali - a moa sustentava Apontou para o canto onde via o menino e continuou: - Est com uma cala branca, curta, e uma camisa linda, de mangas longas com detalhes bordados nas pontas. E est segurando um carrinho de madeira. Dessa vez foi a me que gritou horrorizada e disse, olhando para o pai: - No posso mais. No suporto que ela o descreva assim. No suporto... E em pranto deixou o quarto das filhas. O pai aproximou-se da jovem e repreendeu, severo: - Voc est vendo o demnio em pessoa. Essa criatura que afirma ver no seu irmo. Os mortos no voltam, no podem comunicar-se conosco. Assim nos diz a Bblia. O que voc v o prprio demnio tentando engan-la. Voc rebelde e geniosa. Precisa curvar-se diante de Deus e seguir seus ensinamentos. S assim poder ser perdoada e ficar livre de seu perseguidor. -Pai, me ajude, por favor, estou com muito medo. No me deixe aqui sozinha com ele. Peter... Esse ser mau... - Vamos orar. O pastor foi at seu quarto buscar a Bblia. Peter caminhou at a jovem e disse: - Viu o que fez? Agora ele vai voltar com aquelas oraes interminveis, que eu detestava quando estava vivo e muito menos gosto agora, que vim para este outro lado. Afinal, por que tem tanto medo de mim? Sou seu irmo. A jovem tremia a cada palavra ouvida e dizia baixinho para si mesma: no escute, no d ateno a ele, o demnio, no Peter...

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O pai retornou e, como o menino havia dito, leu vrios trechos e fez compridas oraes. Ao final, exausto, olhou para a janela. Estava amanhecendo. Stephanie agarrou-se ao pai e pediu: - No me deixe sozinha, ele continua aqui. David gritou: - No possvel! Agora estou convencido de que voc est vendo coisas. Est enlouquecendo e nos levando a todos junto nessa loucura. No pode ser! Minha filha mais velha est enlouquecendo. - No, pai, no isso... Ele se levantou e, tomando a jovem pelo brao, disse: - Venha comigo. - Para onde vamos? - Vou lev-la para um lugar onde dever permanecer at que eu decida o que fazer com voc. - Para onde est me levando? - Para o sto. - No, pai, por favor... L no. - Est tudo limpo e arrumado. Voc vai ficar bem. Vou deixar o livro sagrado, que voc j sabe ler. Leia-o dia e noite e ore pedindo que Deus a ajude. - Pai, no pode me deixar ali, como uma prisioneira. Ao abrir a porta do quarto, o pai a jogou para dentro, dizendo: - Voc no pode trazer mais vergonha a esta casa. Sua me no consegue encontrar as outras irms da nossa igreja sem ter de fugir s perguntas embaraosas a seu respeito. J chega o que sofreu ao perder seu irmo to cedo e de modo to estpido. Ela no suporta mais. Tem as outras meninas para cuidar. E suspirando fundo, lamentou: - Nosso varo, nosso nico varo! Balanou a cabea e fechou a porta, dizendo: - H coisas que no compreendo... Stephanie sentou-se no cho. Abraando os joelhos, chorava baixinho, quando viu Peter no quarto. - No vou deixar voc sozinha. - V embora daqui! O que deseja comigo, satans? - Sou eu, Peter, seu irmo. - No , no. No pode ser. Ele chegou mais perto: - No percebe que sou eu, Stephanie? A moa reagiu enraivecida: - O que quer comigo? Enlouquecer-me? - Quero companhia... - mesmo o demnio. - Sou seu irmo. 184

- Ento por que no est no cu, que para onde todas as crianas devem ir? - No sei. como se estivesse preso aqui. - Mas por qu? O menino sentou-se e ficou calado por instantes. Ento olhou para a irm e disse: - Estou cansado. - Quantos anos tinha quando morreu? - Tinha a idade que voc tem hoje. - Quinze anos? Mas aparenta menos... - Eu sempre fui doente. - Voc, doente? - Sim, sempre tive o corpo menor do que a minha idade real, e no saa da cama. - Mame nunca me disse isso. O menino olhou triste para o cmodo escuro: - Eles me escondiam aqui, neste sto. Stephanie estremeceu. Ergueu a cabea que mantinha baixa e o encarou: - Ficou aqui muito tempo? - At morrer. - mentira! Por que eles fariam isso com voc, o nico homem da casa? - Voc no se lembra? -No. - Eles tinham vergonha de mim, da mesma forma que sentem de voc. - Por qu? - Porque no perfeita como gostariam que fosse. No percebe? Eles perseguem uma perfeio impossvel. No enxergam a realidade, e sim aquilo que gostariam que fosse real; que se encaixe na maneira como eles acreditam. - Est me deixando confusa. Afinal, quem voc? - J disse. Sou seu irmo e os odeio do mesmo modo que voc. No vou embora porque quero me vingar pelo que me fizeram. E voc vai me ajudar. - Est maluco? - Vai me ajudar ou no a deixarei em paz um nico minuto sequer. Agora que est me vendo mesmo, vai ter de me ajudar. Ningum mais me escuta claramente. De vez em quando percebo que captam o que digo, mas com voc diferente: posso me comunicar de modo direto. Isso esplndido! Poder ajudar-me e sairemos os dois lucrando com isso.

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TRINTA E SETE
A IGREJA ESTAVA LOTADA, como era de costume nas manhs de domingo. Apesar do frio que fazia, prenunciando um inverno rigoroso, todos estavam presentes. Eric procurava por Stephanie com ansiedade. J fazia quase um ms que no a via e estava preocupado. Era um rapaz alto e forte, com olhar decidido e firme, ao mesmo tempo em que demonstrava ternura e carinho no trato com as pessoas. Tal como ela, era o filho mais velho da famlia e j contava quase 28 anos. O pai tentou cas-lo trs vezes com jovens da comunidade, mas Eric insistia em que se casaria com outra jovem que esperava crescer. Mantinha em segredo a sua identidade, pois Stephanie era uma garota discriminada pela comunidade, devido ao seu comportamento diferente e especialmente por sua sensibilidade, que ningum compreendia. Entretanto, a me do rapaz j havia percebido seus sentimentos e os respeitava, apesar de o ter aconselhado a buscar outra jovem. Naquela manh a pregao foi feita pelo presbtero David, que falou mais uma vez sobre a necessidade de a comunidade se manter unida e atenta, para no se misturar e assim ficar imune aos apelos mundanos, que eram apelos satnicos, com a inteno de destru-los. Deveriam manter-se sempre distantes de outras comunidades, para no se contaminar e permanecer puros. Ao final do culto, ficou porta cumprimentando os fiis. Eric aguardou que o templo esvaziasse e acercou-se do pastor. - Bom dia, senhor. - Bom dia, meu filho. - Stephanie est bem? Srio, o pastor o fitou nos olhos antes de responder: - Est, sim. - No a tenho visto... - Ela esteve doente, mas est quase boa... - Doente? No soube de nada. - Somos discretos com nossos problemas, filho. E somente Deus quem precisa saber deles. - Sim, senhor, eu entendo, mas senti a falta dela aqui na igreja. J faz tempo que no a vejo. David cumprimentou outros que se aproximavam e respondeu, desviando a ateno: - Ela est melhor, logo vai poder vir casa do Senhor. E deixando o jovem plantado porta, saiu em companhia de outros fiis. O rapaz apenas balbuciou: 186

- Claro. Depois saiu e foi ao encontro dos pais. Ao chegar em casa David sentou-se mesa, contrariado e inquieto. Lris percebeu, porm nada comentou. Ele, sem conseguir comer, bateu na mesa com fora e extravasou a irritao: - Como ela est? - Triste, mas est bem. As outras trs filhas remexiam a comida do prato, de cabea baixa, sem coragem de encarar os pais. Ele disse: - No podemos continuar a escond-la desse modo. Estamos chamando a ateno. Esto notando a falta dela. Precisamos dar um jeito nessa situao... Ou nos livramos dela, ou... A esposa interveio, aflita: - David, o que isso? Do que est falando? - Ora essa, voc sabe. No suporto conviver com ela! Traz vergonha sobre nossa casa! - Ela est melhor. - Continua falando dele... - No, no tocou mais no assunto. Fez-se breve silncio, depois Lris perguntou: - Quem perguntou dela? - O filho dos Stenton. - Eric? - Esse mesmo. - S podia ser... - Por qu? - Est interessado em nossa filha. - O qu?! Eles so uma famlia decente. Como o filho poderia se interessar por uma louca como nossa filha? - David, no fale assim. Ela garantiu que se gostam de verdade. Ele pegou a mulher pelo brao, que apertou enquanto perguntava: - E o que mais disse? Esto em pecado? Desvencilhando-se com esforo da pesada mo do marido, ela respondeu: - Acredito que no. Stephanie me disse que querem se casar. - Ela muito jovem. - Tambm acho. Foi o que lhe disse. David voltou a acomodar-se na cadeira e, pensativo, colocou algumas garfadas de carne na boca. Passado algum tempo declarou: 187

- Quer saber? Acho que devem se casar mesmo. Mas vamos exigir que o rapaz venha morar aqui conosco, e nos ajude na propriedade. Ser a nossa condio. Lris ficou em silncio; depois, vendo que as filhas haviam terminado o jantar, mandou: - Vo para o quarto. Quero conversar com seu pai. Vamos, depressa. Elas sumiram, indo direto para o quarto, e Lris virou-se para o marido, questionando: - Por que no deixa logo que ela se v? Voc a odeia, no ? - No, no isso... claro que no a odeio... E que ela to problemtica, vendo e ouvindo coisas o tempo todo... No consigo olh-la nos olhos... Ela me incomoda. - Ento, David, deixe que se case e v morar longe daqui. Ser melhor para ela e para todos ns. Se o rapaz quer assumir esse fardo, pois que seja! Enquanto conversavam, uma entidade espiritual, que protegia a famlia, envolveu o pastor David (que fora Boris em encarnao pregressa) em suaves energias e lhe disse aos ouvidos da alma: - Deixe que ela se case, que assuma as responsabilidades que precisa ter. Continuaro perto um do outro, mas ela precisa seguir sua jornada. No a impea de crescer. As palavras da amorosa entidade espiritual ganharam fora no corao do pastor e ele falou, depois de muito pensar: - Pois bem, v busc-la. Quero ter uma conversa com ela agora mesmo. No demorou muito e Stephanie apareceu na sala, visivelmente mais magra. Ficou de p, diante do pai, tentando ocultar a raiva terrvel que sentia dele. De cabea baixa, evitava fit-lo nos olhos. Ele disse, assim que a viu: - Quero saber sobre as intenes desse rapaz, o Eric. - Por que, pai? - Ele perguntou por voc hoje sada do culto, e sua me me disse que vocs tm inteno de se casar. verdade? - Sim. Ns nos amamos e queremos nos casar. - E a famlia dele? Concorda? - Eric me contou que a me j sabe e aceita. - Emma sempre me pareceu um pouco desajuizada. E Michel? - No sei, mas se vocs concordarem Eric vai falar com os pais que deseja casar-se logo. Aproximando-se da filha, David segurou-a pelos ombros com as duas mos e, chacoalhando-a, indagou: - Por que tm pressa? Esto em pecado? Responda! 188

- No, claro que no! Eric me ama, j disse, e queremos construir nossa famlia. Alm do mais, ele j tem 28 anos. - Vinte e oito? Deveria ter algum juzo... David soltou a jovem e caminhou pela sala, depois se virou para ela e disse: - Pois bem, diga a ele que venha falar comigo imediatamente. Caso suas intenes sejam srias, e com a concordncia da famlia, tero meu consentimento. - Quer dizer que no preciso voltar para o sto? - Por enquanto, no. O esprito de Peter acompanhava toda a conversa e disse jovem: - Esto tramando alguma coisa. Fique atenta! Ela o ouviu, mas no demonstrou. No falava mais com ningum sobre a presena constante do irmo, que no a deixava sozinha. Desejando sair daquela casa, onde se sentia sufocar, indagou: - Posso procurar por Eric agora mesmo? - No. Vocs se vero no prximo domingo, no culto dominical, e ento conversaro. - Mas, pai... - No quero filha minha correndo atrs de ningum. Fique dentro de casa e ajude sua me. No domingo pea a ele que venha me ver. Stephanie permaneceu calada a semana toda. Tinha medo de falar algo que prejudicasse suas expectativas de casar-se com o jovem que amava, e de ver-se livre de vez daquela famlia que a desprezava. Aproveitou-se de uma sada do pai, que fora chamado a atender um senhor doente, para procurar Eric. Sabia exatamente de seus hbitos e foi ao seu encontro. O rapaz cortava lenha, quando a viu e correu para abra-la. - Stephanie, quanta saudade! Ao saber da deciso de David, ele ficou satisfeito e tranquilizou-a: - No se preocupe, vou falar hoje mesmo com meu pai. - Estou com medo. Tomando-lhe as mos, ele indagou: - Medo por qu? - E se seu pai no permitir? Afinal, eu sou meio... - No diga isso. - Sou mesmo louca, Eric. - Por favor - ele pediu -, no fale assim... Isso no verdade. - Ser que no, Eric? - Claro que no. - Ento por que tenho visto constantemente meu irmo, Peter, que j morreu? Sou amaldioada... 189

Abraando-a com carinho, ele garantiu: - Tenho certeza de que no se trata disso. - E o que mais pode ser? Como vejo e ouo pessoas mortas? - Eu no sei, Stephanie; s sei que louca voc no . - Ser que possvel ver os espritos dos mortos? Como, se eles no podem comunicar-se conosco? Sabemos, pela Bblia, que no se pode falar com os mortos... - Ser que no? - Voc acha que possvel? - Tenho um primo que vive em uma comunidade shaker em Lebanon, vilarejo ao norte de Nova York. Ele esteve conosco h duas semanas e nos disse que espritos de ndios da regio esto se manifestando h algum tempo naquela comunidade. - Sero mesmo espritos? - Ele disse que sim, que so espritos, e que seu pai tem a capacidade de v-los e ouvi-los. Garantiu-me que no so demnios, so apenas ndios em esprito. Stephanie fitou o rapaz com lgrimas nos olhos: - Ser que possvel? Ser isso o que acontece tambm comigo? - No sei, mas ns vamos descobrir. Assim que nos casarmos, vamos at l para ver o que acontece e tentar compreender o que se passa com voc. De uma coisa eu estou certo: voc no louca. Ela abriu largo sorriso, abraando o noivo com fora: - Eu o amo demais!

TRINTA E OITO
QUANDO STEPHANIE ENTROU silenciosamente em casa, a me dava banho na filha menor, ento com cinco anos. Apesar dos cuidados da jovem, a me, de ouvidos atentos, gritou do quarto das filhas: - voc, Stephanie? - Sim, me. - Venha j aqui. A jovem foi at o quarto e, parada na porta, observou a me; agachada, com os vestidos amarrados nas pernas e o cabelo em desalinho, lavava a menina. Vendo a filha mais velha, Lris investigou: - Onde esteve? Procurei-a para pedir ajuda com suas irms e no a encontrei.

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- Fui colher mas. - Ainda tnhamos algumas na cesta. - Eu sei, mas queria com-las com o sabor de recm-colhidas. Mostrando a cesta repleta de mas que colhera s pressas, com a ajuda de Eric, ofereceu: - Quer uma? - Deixe-as na cozinha e venha me ajudar. Seu pai est para chegar e preciso terminar logo o jantar. Sabe que ele gosta que tudo esteja pronto quando chega. Fitando a jovem, a me prosseguiu: - Uma boa esposa e me deve desdobrar-se para cuidar do lar, do marido e dos filhos. Voc acha que est preparada para assumir tantas responsabilidades, Stephanie? Sem prestar ateno ao aviso da me, ela afirmou: - Estou mais do que preparada. Amo Eric e ele me ama, que mais posso desejar? Envolvida por Gergia, que em esprito, acompanhava a filha de outras encarnaes, Lris falou: - Precisa parar de sonhar, Stephanie, e pensar seriamente nas responsabilidades de uma vida de mulher casada. Ter de assumir todos os cuidados do lar, enquanto seu marido prove o sustento da famlia. E muito trabalho, no pode assumir esse matrimnio sem pensar bem quanto trabalho e quanta dedicao exigir de voc. Pegando uma das mais bonitas mas do cesto, Stephanie limpou-a no vestido. Mordeu sofregamente vrios pedaos antes de retrucar: - Sei que serei feliz com meu amado Eric. A me pediu outra vez: - V buscar Alicia, que est brincando l fora, e d banho nela enquanto termino de preparar o jantar. Stephanie andou devagar at a cozinha e colocou a cesta sobre a mesa. Saiu e chamou a menina que brincava na horta. Ao v-la, a irm se surpreendeu: - Como voc est suja! Venha, vou lhe dar um banho. - No quero voc, quero a mame. - Ela tem muitas coisas para fazer e rne pediu que ajudasse. - No quero. Dando um leve belisco na menina, a jovem disse entre dentes: - Fique quieta. Vou dar banho em voc e no me apronte confuso. Durante o jantar, Lris e David pouco conversaram. Quando todos saram da mesa, ele quis saber: - Ela se comportou direito hoje? 191

- Sim, sem novidades. - Nenhum comportamento estranho? - No. J decidiu o que vai fazer caso o rapaz realmente a pea em casamento? - Vou conversar com os pais dele para ver como a famlia pensa. Se estiverem de acordo, colocarei como condio que ele nos ajude no cuidado da terra por alguns anos, e s depois vou liber-los para viverem suas vidas livremente. Quero ficar de olho nela. - E acha que Eric vai aceitar? - Ou aceita, ou no vai desposar nossa filha. - Est certo. Os dias se arrastavam para Stephanie. Naquele domingo, ao contrrio do que era seu hbito, pulou da cama logo que o sol nasceu. Estava ansiosa demais para permanecer deitada. Sabia que Eric falaria com seu pai naquela manh. Foi at a cozinha e sentou-se perto da janela, contemplando o nascer do sol. Estava absorta em seus pensamentos, quando escutou uma voz familiar: - Ento acha que vai conseguir viver em paz, longe desta casa? Stephanie virou-se, espantada, e viu Peter bem perto. Deu um grito e falou: - Afinal, o que voc quer de mim? - Quero vingana! - Mas do que est falando? - Eu odeio todos vocs pelo que me fizeram. - Eu no lhe fiz nada... - Claro que fez! Voc nasceu e estragou tudo. Antes era somente eu, tudo era para mim. Depois voc chegou e tirou minha me! Chorando, nervosa, ela disse: - Eu no tenho culpa, no lhe fiz nada. Nem me lembrava de voc... V embora, por favor! V embora. No pode continuar me assustando desse modo. - Pois saiba que a atormentarei at o fim de seus dias. E tambm a esse homem que chama de pai. Vocs vo sofrer nas minhas mos. - Por favor, pare... - O que est havendo aqui? Com quem estava falando? Ao ouvir a voz do pai, Stephanie sentiu o sangue sumir-lhe do rosto alvo. Aquele era um dia muito importante, e no queria que nada atrapalhasse seus sonhos. Respirou fundo e falou pausadamente, enquanto limpava as lgrimas: - Estava orando e me emocionei. Sem esboar reao, David fitou-a e determinou:

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- Pois ore em silncio. No precisamos de estardalhaos para manifestar nossas necessidades a Deus. Ele sabe tudo de que precisamos. Mantenha a discrio, Stephanie. Depois de uma pausa, considerou: - No sei se est pronta para nos acompanhar igreja hoje. Talvez seja melhor ficar aqui mais alguns dias, antes de se expor. Tenho dvida de que esteja bem de fato. Enquanto Peter ameaava avanar sobre ela, Stephanie, em pnico, embora arregalasse os olhos, mantinha-se em absoluto silncio. David observou a filha por alguns momentos e ela falou: - Estou muito bem, pai. J no tenho nenhuma daquelas vises e sinto-me disposta e tranqila. Deus est me auxiliando a ficar boa. Sem responder, o pai foi at o quarto e voltou todo arrumado. Depois que todos fizeram o desjejum, saram juntos para o templo. Ao trmino do culto, Eric, novamente esperando que todos sassem, aproximou-se do pastor junto com os pais e saudou: - Bom dia, senhor. - Bom dia, Eric. - Preciso conversar com o senhor, sobre assunto importante. - Diga. - Gostaria de casar-me com sua filha. David olhou para os pais do rapaz e perguntou: - Os senhores esto de acordo? Michel respondeu: - Sabemos do grande carinho que Eric nutre por Stephanie. No h nada que os impea de se casarem. - Podem ir at minha casa hoje tarde, para conversarmos melhor? - Sim, claro. Estaremos l. Emma, cumprimentando o pastor, disse: - Levarei aquela torta de ma que o senhor tanto aprecia. No meio da tarde, estavam todos reunidos na sala de estar de David. Stephanie, ao lado de Eric, sentia o corao descompassado. Desejava que nada interferisse naquele momento, mas tinha medo. Olhava de vez em quando para os lados para ver se Peter aparecia, mas no havia nem sinal do menino. Ao final da conversa, David apresentou sua condio: - A nica restrio que tenho se relaciona ajuda que Stephanie nos d, pois temos muito trabalho em casa, e tambm na igreja. Por isso ser necessrio que Eric participe dos nossos servios do campo por dois ou trs anos, at que uma das outras meninas cresa um pouco mais e possa auxiliar Lris. En-

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quanto isso, vamos precisar tambm da colaborao de Stephanie, de vez em quando. Os pais do rapaz, surpresos, no sabiam o que dizer. Eric apertou as mos de Stephanie entre as suas e sentiu-as midas de suor. Disse ento: - Eu concordo. Faremos uma pequena cabana depois do rio, que fica bem perto, e assim eu e Stephanie poderemos ajudar. - Ento est tudo certo. * - Podemos marcar a data? - perguntou Eric, levantando-se. - Est com pressa, rapaz? Olhando a amada com ternura, ele respondeu: - De fato, estou. - E para quando deseja marcar? - Preciso de um ms para erguer a pequena cabana. Pode ser daqui a dois meses. Lris se espantou: - E muito rpido. No teremos tempo de fazer todos os preparativos... Mais do que depressa, Stephanie ergueu-se, tomou o brao do noivo e disse: - Teremos sim, me. Dois meses o suficiente para as providncias bsicas. Tocando os cabelos da filha, Lris controlava as lgrimas ao dizer: - Voc to jovem, filha... Sem responder, Stephanie apertou o brao de Eric, que, voltando-se para a futura sogra, tranquilizou-a: - No se preocupe, vou tomar conta de sua menina. Embora to jovem, sei que me ama muito. Terei pacincia com ela, fique sossegada. Enquanto se despediam, Eric assegurou novamente a Lris: - No se preocupe, vou cuidar bem dela. Tocando de leve o brao do rapaz, ela disse com leve sorriso: - Assim espero, Eric. Stephanie uma garota delicada. Olhando nos olhos da sogra, Eric afirmou: - Sei disso, no se preocupe. Stephanie observou a famlia visitante subir na carroa e desaparecer na estrada. Sorrindo, no conseguia conter a alegria. Muito lhe custava no gritar e danar de contentamento. At que enfim estaria livre daqueles que no a amavam... Os dois meses passaram rpido. Stephanie no tinha tempo para nada, dividindo a ateno entre a ajuda nas tarefas cotidianas da famlia e os preparativos para o dia to esperado. Sua alegria era to grande que nem mesmo a presena constante de Peter a perturbava. Certo dia, ele a observava cuidando das

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roupas das irms mais novas. Olhou-a longamente, sem dizer nada, depois falou: - Voc no ser feliz! A garota o encarou e disse, sem se alterar: - Diga o que quiser. Serei muito feliz fora daqui. - Mas voc no vai sair daqui. - Vou, sim. Terei minha pequena e linda casa, que transformarei num paraso, meu e de Eric. - Est enganada. Continuar dominada por eles... Stephanie sorriu e disse: - Pode falar o que quiser, Peter, no vou escut-lo. Agora me deixe, tenho muito a fazer. Levantando-se, foi at o quintal buscar mais roupas secas para dobrar.

TRINTA E NOVE
ansiosa, o grande dia chegou quase sem que Stephanie se desse conta. Naquela manh ensolarada, a pequena igreja estava enfeitada com lindos arranjos de flores do campo e lotada pela comunidade religiosa. Ao apontar na porta da igreja, a noiva parecia reluzir de tanta felicidade. Sentia como se realizasse um sonho antigo, muito mais antigo do que ela prpria. Ali, de p, diante da porta fechada, com seu lindo vestido branco e a enorme grinalda que fizera questo de colocar, sentia-se plena e realizada. No pensava em mais nada. Seu corao transbordava de satisfao. Quando as portas se abriram, caminhou como se seus ps no tocassem o cho, como se flutuasse no ar. Eric sorria para ela, igualmente feliz. A cerimnia foi simples e curta. Enquanto David a celebrava, Peter se escondia atrs das cortinas que cobriam o fundo do templo, como se brincasse de esconde-esconde. Stephanie se concentrava, mas no podia deixar de seguir com os olhos os movimentos rpidos e os pulos do garoto. David percebeu que algo a distraa e com o olhar chamou sua ateno; imediatamente a jovem baixou os olhos, buscando no deixar mais que o irmo, fora do corpo fsico, a distrasse. Ao final da singela celebrao, Eric beijou-lhe a testa com doura e falou baixinho: - Amo voc e quero faz-la feliz. Stephanie mais uma vez sorriu satisfeita e pensou que nada, daquele dia em diante, poderia atrapalhar a concretizao dos seus sonhos. Depois, todos foram para uma grande rea da comunidade, onde se realizavam as comemoAINDA QUE ESTIVESSE

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raes. Uma enorme mesa havia sido montada, com comida, frutas e doces. A festa se estendeu at o final da tarde, quando, finalmente, os noivos se despediram dos convidados e se prepararam para partir. Entre um convidado e outro, Eric sussurrou no ouvido da esposa: - Tenho uma surpresa para voc. - O que ? - Logo saber. Ao cumprimentar o sogro, Eric disse: - Pastor David, eu e Stephanie faremos uma breve viagem antes de nos instalarmos em nossa cabana. - Voc no havia dito nada... Quando pretendem partir? - Vamos agora mesmo, assim que sairmos daqui. Fitando a filha, irritado, David indagou: - Voc j sabia? Eric se antecipou, olhando a esposa com ternura: - No, estou fazendo uma surpresa. Ela acaba de saber. Vamos voltar em duas ou, no mximo, trs semanas. Contrariado, David perguntou: - E para onde vo? - Tenho um primo que mora em Lebanon, ao norte de Nova York. Ele no pde comparecer ao nosso matrimnio devido aos compromissos que tem por l, mas nos convidou para passarmos alguns dias com ele. Foi extremamente gentil, e eu gostaria de atender ao seu convite. Logo as novas responsabilidades nos ocuparo por completo e no quero ausentar-me por muito tempo, conforme o senhor e eu combinamos. Sem saber o que argumentar diante do inesperado, ele disse apenas: - Espero que no falte com sua palavra, rapaz, e cumpra tudo o que combinamos. - No vou decepcion-lo, pastor David. Abraando a esposa, ele enfatizou: - Nenhum de ns ir decepcion-lo. David virou-se para cumprimentar outros convidados que se retiravam, e Eric e Stephanie saram. De mos dadas, correram para a carroa e acomodaram pequena bagagem. Ele tomou as rdeas dos animais e partiram. Sorridente ao lado do marido, a jovem exclamou, ao alcanarem a estrada: - Nem acredito que estamos fazendo esta viagem! Que surpresa maravilhosa! Sorrindo tambm, Eric pousou nos dela seus olhos grandes e brilhantes e perguntou: - Est feliz?

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- Demais! Este um dia maravilhoso. Jamais esquecerei a felicidade que sinto neste momento. o dia mais feliz da minha vida! No me lembro de ter sentido tamanha alegria antes! - Quero que seja feliz, Stephanie. Por isso, combinei com meu primo esta viagem. Quero que comecemos nossa vida esclarecendo a questo de suas perturbaes. Imediatamente a jovem ficou pensativa. Eric inquiriu: - O que foi? Falei algo que no lhe agradou? - No, no isso. que eu queria esquecer esses problemas, sabe? Gostaria de deixar tudo isso para trs, no ter de pensar nem falar mais nesses assuntos que me entristecem. Quero ser igual s outras garotas. Quero apenas ser feliz. Abraando-a forte, o rapaz explicou: - Tambm quero que voc deixe para trs tudo o que a perturba, mas antes precisamos compreender a fundo o que se passa. Estamos comeando uma vida nova, e para isso precisamos encarar nossas dificuldades. No vai adiantar fugir delas. Alm do mais, percebi que durante a cerimnia voc observava algum invisvel para os demais. Quem era? - Ningum. - No precisa ficar assim, Stephanie. Voc pode confiar em mim, contar tudo o que se passa. Estarei sempre ao seu lado para apoi-la. Pode dizer, quem voc estava vendo? Ela hesitou, mas enfim contou: - Peter no parava de fazer traquinagens e de chamar minha ateno. Pendurava-se nas cortinas e corria entre elas. Fiquei um pouco aflita. - Ento, querida, disso que estou falando. Estou certo de que meu primo Elder conseguir nos ajudar. um homem bom, voc vai gostar dele; e, acima de tudo, vamos compreender melhor a sua situao. J era noite alta quando chegaram cidade mais prxima, onde ficariam at o dia seguinte; dali tomariam outra carruagem, que fazia o transporte de passageiros at New Hampshire. De manh, na hora da partida, acomodaram a bagagem e se sentaram lado a lado. Eric aconchegou a esposa nos braos. - Ainda que a viagem seja longa, a vista linda. Poderemos admirar as belssimas paisagens pelo caminho. - J esteve l antes? - Sim, quando era bem jovem. Depois o trabalho comeou a exigir mais e acabamos nos distanciando um pouco. O trabalho tem sido rduo e difcil. - Mas a plantao de vocs to bela e abundante... 197

- Trabalhamos com afinco, porm quando vamos vender a colheita os preos so sempre baixos. Querem que meu pai processe o trigo que produzimos, dizem que assim o preo ser maior. E o aconselharam a adquirir escravos para ajudar na lavoura. - Que horror, Eric! - Tambm tenho horror a essa prtica. - Esto mesmo trazendo negros para nosso pas, como escravos? - Muitos, principalmente nos estados do sul. - Isso errado, no ? - Totalmente. Pessoas no deveriam ser transformadas em escravos. Meu pai tambm no concorda, e por isso trabalhamos muito. Dizem que os escravos so um bom investimento, pois paga-se uma nica vez e eles trazem lucros por muito tempo. - No gosto desse assunto, Eric. - Pois falemos de outras coisas. A jovem sorriu e perguntou: - Pode comear me contando o que gosta de comer. Vou preparar pratos deliciosos. Aprendi alguns que minha me ensinou. - Que tal falarmos sobre filhos? A jovem ficou sria e muda. No pensara em filhos, nem por um nico momento. Desejara casar-se e ter a prpria famlia, estar com Eric, com quem se sentia realmente amada. Quanto a filhos, no pensara nisso. O rapaz insistiu: - Quero ter filhos logo, e voc? Sem esperar resposta, fitou-a e disse feliz: - Vamos ter vrios. Quero pelo menos seis filhos. - Seis? Por que tantos? - Ora, meus pais tm cinco e seus pais quatro. Muitos de nossos irmos na comunidade tm seis e at oito filhos. No acho tanto assim. Quero ter muitos filhos. Esse meu sonho, uma famlia grande e feliz. Abraou a jovem, que continuava em silncio. - E voc, quantos filhos gostaria de ter? Stephanie hesitou. No sabia o que responder, e disse por fim: - No precisamos ter tantos filhos. Quero dois ou trs... - Est brincando comigo. Do que tem medo? - No sei, acho que filhos do muito trabalho... - E muita alegria tambm. Vamos, trs muito pouco. Pelo menos quatro! Sem saber o que dizer e no desejando criar nenhum desconforto naquele momento mgico que vivia, respondeu: - Deus nos dar os filhos que quiser. Ele nos abenoar e teremos uma linda famlia. 198

- Isso mesmo! Assim que se fala! Essa minha esposa! Abraando-a com fora, seguiu conversando sobre os mais diversos assuntos. No entanto, Stephanie ficou apreensiva. No imaginara que Eric quisesse filhos to depressa. Ela queria fruir a vida em companhia do marido, ter liberdade para passear, namorar e ser feliz. Filhos seriam intrusos naquele momento... *** A vrios quilmetros dali, em Nova York, Sean negociava um grande carregamento de escravos. Dentro de um beco escuro, com uma arma bem visvel presa na cinta, ele argumentava com o comprador: -Ter de confiar em mim. Este um carregamento de primeira. So apenas 23, todos de excelente qualidade. Seu investimento ter retorno em pouco tempo. O comprador, representante de um grande fazendeiro do estado da Virgnia, resmungou contrariado: - Est muito caro, e alm disso no poderei v-los antes de pagar. Assim est ficando difcil... E so somente 23! Voc disse que traria pelo menos cinqenta. Toda vez a mesma coisa. Montamos uma operao arriscadssima e complexa, e para qu? Para vinte negros? Agarrando o outro pelo colarinho, Sean disse: - Olhe aqui, o contrabando de escravos est ficando cada vez mais difcil e perigoso. Arrisco a prpria vida para traz-los. Portanto, o preo est muito barato! Se no estiver interessado, tenho uma fila esperando meu aviso. Todos querem os escravos e poucos continuam com o contrabando. Sabe quantos j foram pegos pelo governo? O outro, ainda que indignado, ouvia em silncio. Sean prosseguiu: - Decida logo. O que vai ser? Vai ficar ou no com eles? - Preciso falar com o meu patro. - Se sair deste beco sem pagar, perde o negcio. Entendeu bem? Soltando o homem, ele arrumou as roupas e virou-se em retirada. - O que estou fazendo? No preciso negociar com voc. E ia saindo do lugar, quando o outro correu atrs dele: - Espere. Sean virou-se e aguardou. Paul hesitou um pouco, depois concordou: - Est feito. - Sbia deciso. J estava prestes a aumentar o preo dos escravos. O comprador colocou uma sacola de couro nas mos de Sean: - Aqui est o valor que pediu. Podemos transferir os escravos agora, como sempre fazemos? 199

- E claro. Eles esto no porto, prontos para serem transferidos de embarcao. - Todos homens? - Vinte homens e trs mulheres. - Voc disse que eram todos homens! deles que precisamos para o trabalho na lavoura. - E voc esquece que pode diluir o preo deles, ao se reproduzirem? Paul ficou em silncio. Tomaram caminhos separados at o cais, onde se encontraram outra vez. Sean declarou: - Caso deseje negociar comigo outra vez, venha sozinho. Se souber que h mais algum por perto, nossos negcios acabaro... E no gosto de tomar prejuzo, est entendendo? Diga isso ao seu patro. Sean entregou uma chave ao outro e apontou com a cabea: - aquele navio preto e vermelho. Esto trancados no poro, todos amordaados. No faa barulho. Trs de meus homens esperam para ajudar. Paul tomou a chave e Sean, ajeitando as duas sacolas de couro nos ombros, andou em sentido contrrio ao porto e sumiu na noite escura.

QUARENTA
DEPOIS DE LONGA VIAGEM, a carruagem finalmente alcanou seu destino e entrou na cidade de New Hampshire. Stephanie, ansiosa e atenta, no deixava escapar nenhum detalhe. No se sentia cansada, e sim cheia de entusiasmo. Nunca antes havia sado dos restritos limites da comunidade quaker em que vivia, e aquela viagem representava liberdade. Assim que o veculo parou, Eric pulou e ajudou-a a descer. Logo avistaram Elder 20 , primo de Eric, que os aguardava. - um grande prazer receb-los aqui, em nossa casa. Desejo felicidade a vocs dois. Afetuoso, abraou Eric e depois, com um discreto gesto de cabea, cumprimentou Stephanie: - Muito prazer, senhora. Seja bem-vinda nossa famlia. Ela sorriu e agradeceu. Acomodaram-se na carroa e seguiram para o vilarejo de Lebanon. A jovem examinava Elder com ateno: homem de cerca de
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Elder Evans, membro da Comunidade dos Shakers de Lebanon.

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35 anos, estatura mediana, cabelos negros e semblante sereno c confiante; falava pausadamente, sem ansiedade. Logo estavam na acolhedora residncia do primo, que vivia com a famlia em uma das comunidades shakers que se haviam instalado nos Estados Unidos. Era uma casa agradvel, longe da vila, situada bem no meio de rvores e junto a uma nascente que se transformava em riacho de guas cristalinas. Ao descer da carroa, Stephanie sentiu a brisa fresca e o perfume das rvores e das flores e sorriu, observando ao longe o rio e pequenos esquilos que corriam de uma rvore a outra, atravs dos galhos que se tocavam. - Que lugar lindo! - E realmente muito belo. Apreciamos viver perto da natureza. Ela nos d todo o sustento de que necessitamos e aqui nos sentimos mais perto de Deus. Imagino o Pai como um ser de grande beleza, para ter criado lugares to especiais. A famlia os recebeu com cordialidade. Depois do almoo, Elder abordou o tema: - E ento, Stephanie? Eric comentou sobre suas experincias. Desconcertada, ela respondeu: - E, parece que sou meio estranha. Vejo coisas que no existem e pessoas que j morreram. Elder demonstrou vivaz interesse: - E h quanto tempo isso acontece? - Desde que era pequena... Com quatro anos, segundo minha me. Contudo, tenho lembrana dessas experincias desde que adquiri noo de mim mesma. No incio pensava que eram pessoas vivas, tamanha a realidade delas para mim. medida que cresci, as vises se espaaram, mas no acabaram. Continuo sendo atormentada por elas. - E o que faz quando isso ocorre? - Depende. Quase sempre peo para irem embora, pois meu pai insiste que so a manifestao de satans; que me atormentam porque sou uma pessoa cheia de pecados e meu corao mau. Stephanie fez uma pausa e, com os olhos rasos de lgrimas, disse: - Acho que por causa disso que meus pais no gostam de mim... Elder falou com brandura: - No fique triste, Stephanie. Voc tem um dom e no deve se envergonhar dele. - Que dom? - H muitos como voc em nossa comunidade, com essa mesma possibilidade. Na verdade, eu tambm os vejo. 201

- O senhor? -Sim. - E por que isso acontece? Elder sorriu, tomou um pouco de refresco que a esposa colocara sobre a mesinha da varanda, para onde foram aps a refeio, e prosseguiu: - Essa uma resposta que tambm estou procurando, e ainda no posso dla com preciso. O que sei que essas vises so de fato espritos de pessoas que j morreram e que alguns podem ver, nem todos. H espritos que se manifestam constantemente em nossa comunidade. - Como sabe que no so demnios? - Entre outras coisas, pelo amor que sentimos por eles. - Amor? So pessoas que conheciam quando vivas? -No. - Estou confusa. - natural, voc est presa aos ensinamentos que recebeu de seus pais e de sua comunidade. A despeito de isso ser bom e necessrio, precisamos aceitar que no sabemos tudo, que h muito a ser descoberto, e se mantivermos o corao sinceramente unido a Deus poderemos receber novas e importantes revelaes. Stephanie, embora atenta, ficava cada vez mais confusa. Elder, alma sensvel e amorosa, percebendo as emoes contraditrias da jovem, sugeriu: - Melhor do que falarmos sobre os fatos ser voc os presenciar. Hoje noite temos um culto de evangelizao que fazemos para esses irmos. Vocs podem participar e verificar de perto o que acontece. Tenho certeza de que ser de enorme benefcio para voc, Stephanie. Depois, conversaremos e tentarei esclarecer suas dvidas. O anfitrio fez longa pausa, observou o horizonte e props: - Devem estar cansados da viagem. No gostariam de descansar durante a tarde? Linda preparou uma cama quente onde podero se refazer. Alm do mais, o frio est ficando mais intenso. Levantaram-se prontamente e seguiram Elder para o interior da casa. O casal se recolheu, tirando toda a tarde para descansar. No incio da noite, sentaram-se mesa para o jantar. A refeio era bem leve, apenas com frutas e milho cozido. Elder explicou: - Nossa refeio noturna, especialmente antes do culto, sempre muito leve. Isso nos facilita o contato com os espritos. Depois do jantar seguiram direto para a reunio na igreja dos shakers 21 de Lebanon. Ao entrarem, Stephanie sentiu-se muito bem naquele ambiente. Embora estivesse apreensiva, um pouco desconfiada, comparando cada detalhe
Grupo protestante fundado sobre os ensinos de Ann Lee. Ficou historicamente conhecido por tratar homens e mulheres de maneira igualitria.
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com aquilo a que estava habituada em sua prpria comunidade, sentiu-se inesperadamente confortvel naquele lugar. Em quase tudo era semelhante sua igreja: a disposio dos mveis, o tamanho do salo, os bancos, que inclusive eram mais perfeitamente elaborados. Tudo lhe parecia familiar e ela, aos poucos, foi se ficando mais vontade, deixando-se envolver pela energia tranqila do recinto. No plano espiritual, Gergia, satisfeita, acompanhava a filha. Endereavalhe suaves vibraes de amor e harmonia, e dizia aos seus ouvidos espirituais: - Est segura neste ambiente. Poder ter contato com o atributo da mediunidade, de que portadora, tal como diversos membros desta comunidade. Tendo sua sensibilidade ampliada, comear a compreender muitas questes; no apenas aprender a lidar com o fenmeno da manifestao espiritual, como entrar igualmente em contato consigo mesma. Que Jesus a abenoe e ampare, minha filha, descerrando-lhe o entendimento de que tanto necessita. Serena, Stephanie sorria a todos com cordialidade, liberta por inteiro de suas apreenses. O culto comeou como de costume, muito semelhante aos que ocorriam na igreja em Pensilvnia. O pastor fez uma orao, foram entoados alguns cnticos, leu-se um trecho da Bblia, seguido de breve pregao do reverendo sobre o tema, que se encontrava em I Corntios 13: "ainda que eu falasse a lngua dos homens e dos anjos, se no tivesse amor, seria como o metal que soa ou como o cmbalo que refine... Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs; mas o maior destes o amor". Sem saber por que, naquela noite o captulo que j ouvira tantas e tantas vezes seu prprio pai pregando tocou mais fundo seu corao. Pensou que o amor era verdadeiramente importante. Avaliou a si mesma e admitiu, com sinceridade, que aquela definio de amor estava distante do que sentia. Ela no sabia amar como era ali descrito. Estava mergulhada em sua meditao, quando notou que a iluminao do salo diminuiu. Olhou ao redor, e ouviu a explicao de Elder: - No se assustem. Durante o contato com os espritos nos sentimos mais confortveis mantendo as luzes do salo um pouco mais suaves. O corao de Stephanie disparou. Um medo enorme apossou-se da jovem, que segurou firme a mo do marido. O silncio no salo se fez absoluto medida que crescia a expectativa dentro dele. Subitamente, uma mulher ao fundo falou com voz grossa e estranha: - Pedimos permisso para entrar. O pastor respondeu: - Em nome de Jesus, tm autorizao para se juntar a ns. Stephanie, incapaz de controlar a emoo, viu o salo repleto de peles-vermelhas, todos com vestimenta indgena e alguns com belos cocares. Eram muitos, que entravam e 203

formaram um grande crculo ao redor das pessoas que ali estavam. A jovem virou-se para o marido e indagou: - De onde eles vieram? - Quem? - Eric sussurrou. - Esses ndios que acabaram de entrar, so daqui? Pergunte ao Elder, por favor. O prestimoso senhor a escutara e respondeu: - So espritos de uma tribo de peles-vermelhas que nos visitam h vrios anos. Stephanie, muda e paralisada na cadeira, mal conseguia piscar. Ento, tomada de forte sensao que no controlava, ergueu-se e iniciou uma dana tipicamente indgena. Na mesma hora, outras pessoas, homens e mulheres, ergueram-se e tambm se puseram a danar. Cantavam uma msica e falavam em idioma indgena. Eric fez meno de levantar-se, mas Linda o deteve: - No se preocupe, ela est bem. Todos esto bem. Ele voltou a sentar-se e observou que Elder era um dos que danavam. No demorou e todos pararam, falando muito. O pastor tomou a palavra. - Irmos peles-vermelhas, com alegria que os recebemos entre ns esta noite. Ouviram a mensagem sobre o amor? Alguns daqueles que estavam de p responderam na lngua indgena, afirmativamente. O pastor prosseguiu: - Desde que chegaram at ns, tm manifestado o ressentimento que sentem por terem sido praticamente expulsos de suas terras pelos homens brancos. Somos todos irmos e, muito embora alguns de ns tenham agido de modo totalmente contrrio ao amor a que nos referimos esta noite, estamos aqui para tentar ajud-los. Deus, em seu amor infinito, quer sempre o melhor para todos... E continuou falando um pouco mais sobre o amor, diretamente para aquele grupo de espritos. Eles permaneceram em silncio. Ao final, danaram novamente e um deles falou atravs de Elder: - Agradecemos por nos receberem. Muitos outros viro depois de ns, para falar aos homens que ainda esto na Terra. Depois se despediram e partiram. Aos poucos, um a um, todos voltaram aos seus bancos. Entoaram novo cntico e encerraram o culto. Stephanie, que retornou ao seu lugar auxiliada por Elder, sentou-se e, fitando o marido, indagou: - O que aconteceu? - No se lembra? - Foi estranho, como se visse tudo de longe. 204

J a caminho de casa, estando todos na carroa, Stephanie, muda, segurava com fora o brao de Eric. - Sente-se bem, minha filha? - perguntou Elder. - Um pouco confusa. Minha cabea est pesada. - E natural. Trata-se de uma experincia muito intensa. Ela ficou calada por alguns instantes, depois indagou: - O que se passou ali dentro? - Recebemos alguns irmos nossos, espritos de ndios peles-vermelhas, que, no sabemos como, se manifestam atravs de alguns de ns. Voc, Stephanie, tem a capacidade de ver e ouvir os espritos de homens que j morreram. Eles no so seres do mal, so apenas espritos. - E o que querem? - A princpio no sabamos; ficamos perplexos, exatamente como voc est agora. Depois, com a convivncia, entendemos que eles vieram a ns para aprender e lhes estamos ensinando sobre Deus e sobre Jesus. Parece que se sentem muito bem quando lhes falamos. Voc viu hoje, no foi? - Sim... - Eles querem ouvir sobre Jesus, s vezes nos fazem perguntas tpicas daqueles que esto aprendendo. So almas carentes do Evangelho, e o recebem com alegria. Stephanie se mostrava confusa e angustiada: - Como pode ser isso? Aprendi que no podemos nos comunicar com os mortos... Linda, tocando o brao da jovem, respondeu: - Sei que difcil; tambm recebemos ensinamentos nesse sentido. Todavia, no podemos ignorar aquilo que se passa todas as semanas em nossas reunies. No contamos s outras pessoas sobre o que acontece em nosso meio, pois no aceitariam. A grande maioria ho acredita e no compreende. Seu pai, por exemplo: no adianta contar a ele; mesmo que visse, no acreditaria. Mas no podemos ignorar aquilo que vimos e ouvimos, e sobretudo o que sentimos. Esses espritos so irmos nossos, que nos procuram querendo aprender sobre Deus. O que fazer? Ignor-los? Preferimos repetir o apstolo Paulo: "no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido". Durante todo o percurso e nos dias que se seguiram, Stephanie conversou por longas horas com Elder, buscando esclarecer suas dvidas. Na semana seguinte, participaram da reunio, vivendo aquela experincia com grande intensidade. Gergia auxiliava a filha, fazendo baixar sua ansiedade e vibrando sobre ela confiana e serenidade.

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Ao final daquele perodo, quando se preparavam para partir, de regresso Pensilvnia, Stephanie abraou Elder e agradeceu: - Muito obrigada por tudo o que me proporcionou. Volto para casa com mais esclarecimento sobre minhas experincias e, principalmente, sabendo que no sou uma pessoa amaldioada. Elder retribuiu o cumprimento carinhoso, dizendo: - Lembre-se de que Deus tem seus propsitos em tudo o que nos acontece, sempre. Confie nele. "Entrega teu caminho ao Senhor, confia nele e o mais ele far." Stephanie acomodou-se na carruagem e acenou pela janela, despedindo-se dos amigos. Quando o carro partiu, ela abraou o marido, que comentou: - Eu no disse que seria bom virmos? - Voc j sabia de tudo o que ocorria aqui? - Quando esteve em minha casa, Elder contou que estavam recebendo visitas de espritos, sem descrever todos os pormenores. Acho que ele tinha receio da reao de meus pais. Foi a mim que falou mais detalhadamente, e ainda assim preciso presenciar para compreender. - E como tinha tanta certeza de que seria bom para mim? - No sei, algo me dizia que deveramos vir. Stephanie sorriu, encostando a cabea no ombro de Eric: - Devem ter sido os espritos que lhe falaram ao corao -sugeriu. Virando-se para ela, ele disse: - Ser? No tinha pensado nisso. Depois de longa jornada, os dois finalmente chegaram pequena cabana de madeira, que fora toda reconstruda pelos mos do prprio Eric, com a ajuda do pai. No ficava muito longe da casa onde Stephanie morara com a famlia. Quando ela pisou no singelo alpendre, sentiu forte vertigem e quase desmaiou, sendo apoiada pelos braos fortes do esposo. Ele a acomodou em uma cadeira de balano que colocara bem na frente da casa, voltada para a linda paisagem. Depois de alguns instantes, a moa respirou fundo e disse ao marido: - J me sinto melhor. Deve ser cansao da viagem. Virou a cabea e avistou a casa dos pais. Ao notar uma das irms correndo para dentro da casa e a me porta, a cham-la, sentiu forte aperto no peito e teve vontade de chorar. Uma angstia indefinvel a dominou e, sentindo medo, pediu: - Por favor, querido, me abrace. Eric aconchegou-a ternamente, acariciando seus belos e macios cabelos. Preocupado, perguntou: - O que foi, querida, no se sente bem? 206

- No sei o que sinto... Apenas me abrace forte. Deixando-se envolver pelo amoroso abrao, Stephanie conseguiu afastar os temores da mente, e o casal entrou, enfim, no novo lar.

QUARENTA E UM
ALGUNS QUILMETROS ao sul dos Estados Unidos, sentada na varanda, a nobre e elegante senhora via os netos brincarem. Ora ajudava um, ora outro; separava os dois quando se punham a brigar. De quando em quando, observava no horizonte o sol se pr, derramando seu brilho intenso pela enorme plantao, que se fazia dourada. A propriedade espalhava-se por vasta rea e ia muito alm de onde os olhos alcanavam da varanda da espaosa residncia. Deborah captava cada som do entardecer, e deteve-se sorrindo ao escutar o canto lamentoso dos negros. Matthew se aproximou, resmungando. - Os negros me incomodam com esses cnticos. - E um canto to triste quanto belo, quase um lamento... No se enternece ao escut-los? No sei o que dizem, mas sinto como se expressassem profundas emoes... De saudade, acima de tudo. A nobre senhora, que aparentava perto de sessenta anos, parou por instantes a refletir no que acabara de dizer e ento prosseguiu: - Por certo devem sentir falta de seu lar, na frica, e dos parentes e amigos dos quais foram violentamente arrancados. Matthew encarou a esposa - a quem amava e, por isso, era incapaz de contrariar - e ponderou: - No se engane, minha querida, eles no se sentem da mesma forma que ns. No pode compar-los conosco. Fitando o esposo com seus olhos azuis de intenso brilho, a mulher replicou: - E por que no? So pessoas idnticas a ns. - No so idnticas a ns! So negros! Erguendo-se devagar, ela tomou o chapu que depositara sobre uma pequena mesa, repleta de vasos de flores, e sustentando com tristeza o olhar do marido, falou: - Quem no deve enganar-se voc, Matthew. Eles so pessoas idnticas a ns e haveremos de dar contas ao Criador pelo mal que lhes causamos. Voc sabe bem que por mim jamais teramos um escravo sequer. E olhe que nosso governo d sinais claros de que tambm no aprova a escravido. Proibiu a importao de escravos, e peo a Deus que muito em breve ele acabe de vez com essa situao, abolindo a escravido e libertando todos os escravos!

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- No sabe o que est dizendo. Toda a prosperidade de nossa cidade, de nosso estado e at de nosso pas depende em grande parte do trabalho desses homens, que foram criados por Deus para nos servir! - Voc est iludido, meu esposo. Nosso pas prospera nos estados do norte, quase sem escravos. - Eles ainda tm muitas fazendas com escravos. - Sabe que o norte praticamente acabou com eles. So livres e contratados. - Porque interessa s empresas ter gente livre e assalariada para comprar os produtos que produzem em larga escala. De fato, a indstria no para de crescer por l. Tocando com ternura e suavidade o brao do esposo, ela sugeriu: - Embora eu ame nossa terra natal, a terra de nossos pais, fico pensando se no seria melhor irmos embora daqui. Vender tudo e ir para o norte, onde voc poderia investir nossos recursos na indstria e faz-los crescer ainda mais, sem a necessidade de nenhum escravo. O marido fitou-a incrdulo. - J no feliz aqui? Ela o abraou. - Sou feliz ao seu lado e de nossos filhos e netos... No obstante, voc sabe o quanto sofro ao ver esses homens e mulheres, que julgo serem exatamente como ns, aprisionados e tratados de forma to cruel, to desumana... - Em considerao a voc, so muito bem tratados. Nunca machuco nenhum deles, so alimentados com dignidade e moram em casas bem confortveis, ao invs de viverem amontoados como em outras fazendas. Deborah baixou os olhos marejados e balbuciou: - No suficiente para mim. Desejo que todos sejam livres, tendo seus direitos respeitados. - Direitos?! Que direitos? So escravos... Voc est exagerando, passando de todos os limites... - exatamente a isso que me refiro: so escravos, seres humanos escravizados pela ganncia daqueles que querem enriquecer a qualquer custo, e ainda justificam os seus atos escondendo-se atrs da Bblia e do prprio Deus! - No verdade! Somos abenoados por Deus, que nos d tudo o que temos. Se temos muito, porque fomos muito abenoados, apenas isso. Buscamos fazer a vontade divina em tudo, e o Todo-Poderoso nos abenoa, fazendonos prosperar. - Somos todos irmos, Matthew, todos irmos, filhos do mesmo Pai, e temos de nos amar e respeitar mutuamente... O marido interrompeu-a, visivelmente irritado.

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- Chega, estou cansado. No sei de onde voc tira essas idias... Continua lendo jornais que chegam l do norte, s pode ser isso. Vm de l esses conceitos libertrios, abolicionistas... No imagino que oua tais opinies do pastor de nossa igreja, nem nas reunies de mulheres que freqenta... Deborah ficou pensativa. Matthew ia prosseguir, quando uma jovem empregada aproximou-se e informou: - Senhora, o jantar est pronto. Podemos servi-lo? Deborah olhou para o marido, que, ignorando a jovem, respondeu: - Sim, j vamos entrar. Depois, fitou a esposa. - No concordo que tenha dado a liberdade a ela. Isso um pssimo exemplo e um precedente perigoso. - Ela como a filha que no tive, jamais poderia deix-la continuar escrava. Alm do mais, prometi sua me, quando morreu em meus braos, que tomaria conta da menina. Sarah uma excelente moa, voc no pode queixarse dela. - No dela que me queixo, minha esposa, e sim da senhora, que no se dobra minha vontade. Agora vamos jantar, que essa conversa j me cansou. Aps sentarem-se mesa, longo silncio se seguiu. Foi Deborah quem, por fim, o rompeu: - Quando Sean chegar de Nova York? - No sei. Seu filho est cada vez mais ausente da fazenda. Faz essas viagens com freqncia, e quando retorna fica pouco e j parte novamente. A nica vantagem que tem negociado bons escravos para ns. - Como consegue? - So fazendeiros do norte que, ao contrrio do que a senhora me disse h pouco, no libertam seus escravos e sim os vendem para o sul. Acontece todos os dias. - No verdade... - E verdade, sim. Eles os vendem para o sul sabendo que continuaro sendo escravos. Aqueles ianques no querem perder nada... - Isso deve ocorrer muito ocasionalmente... - Sean me disse que est ganhando um bom dinheiro com a venda de escravos para as fazendas do sul. A quantidade no deve ser assim to pequena. Indignada, Deborah protestou: - Ele no deveria estar aqui, ao seu lado, ajudando-o com os nossos negcios, ao invs de se meter a comercializar homens e mulheres? - Voc conhece Sean melhor do que eu e sabe que ele tem um temperamento inquieto e insatisfeito. Nunca est contente: quer sempre mais. J tivemos diversas discusses a respeito, mas nossa fortuna pequena demais para 209

ele. Eu mesmo no o compreendo. O que temos suficiente para garantir o futuro de nossos filhos e dos filhos deles... Mas no para Sean. Ele quer mais, muito mais. Inclusive me disse que ser candidato nas prximas eleies. Quer enveredar pela poltica. - Sabe que no concordo, no ? - Tampouco eu, porm Sean um homem de mais de trinta anos e no posso ditar-lhe o que fazer... - Deveria ter se casado com Vivian e formado uma famlia. Teria sido melhor para ele. Juntando-se aos pais na conversa, Andrew disse: - Hum... Ele no quer nem ouvir falar nisso. Outro dia afirmou que s se casar se encontrar uma jovem com quem possa juntar fortuna, ou mesmo algum de famlia de polticos que possa contribuir para seus planos. Abraando o filho que acabara de chegar, Deborah comentou: - No acredito que seu irmo se mostre assim to calculista! Sinceramente no o reconheo! Jamais lhes dei tal educao e no me conformo que ele esteja se tornando essa pessoa cada vez mais mesquinha... - , me, vai ter de se contentar comigo... Abrindo um largo e doce sorriso, a me respondeu: - No brinque com coisa to sria. Amo voc e seu irmo e desejo a felicidade para os dois, ainda que no creia no caminho que Sean escolheu para alcan-la. O pai, que se mantivera calado, convidou: - Vamos comer, o jantar j vai esfriar e detesto comida requentada... Andrew sentou-se ao lado da esposa e dos filhos. Jane estava grvida de oito meses e logo daria luz mais dois bebs. Distante dali, em um bar em Nova York prximo ao porto, Sean negociava mais uma remessa de escravos. - Quero que me tragam mais escravos. Tenho compradores para tantos quantos conseguirem. - Vamos trazer o que for possvel. Temos sido fiscalizados antes de entrar no pas e j tivemos de lanar muitos deles ao mar, para evitar que fssemos pegos. - Malditos ianques. - Olhe como fala! - Desculpe, fora do hbito. que esses nortistas esto prejudicando meus negcios e de minha famlia. No queremos a libertao dos escravos, e sim liberdade para comercializ-los vontade.

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- Aproveite enquanto pode, Sean, pois a abolio vir. Todos com quem temos conversado aqui no norte esto fazendo de tudo para torn-la realidade. Se for preciso, pegaro em armas contra os sulistas, pode ter certeza. At o prprio presidente um abolicionista. - Eu sei disso. - Pois ento, no vejo escravos no futuro de nosso pas. Buscando desviar o rumo da conversa para algo mais produtivo, Sean informou. - Vou iniciar minha carreira poltica. J est mais do que na hora. - E seu pai, vai apoi-lo? - No preciso do apoio de meu pai. O contrabando me deu dinheiro suficiente para fazer o que bem entender da minha vida e asseguro: no descansarei enquanto no acabar com essa histria de abolio. - No seja estpido, Sean, essa uma causa perdida. O progresso vir de um jeito ou de outro, e os negros sero libertados. Na maioria dos estados do norte j no h escravos nas fazendas... - E voc aceita isso? Eso espalhados por a, andando perdidos pelas cidades, muitos a mendigar o po. Estavam melhor como escravos. Vocs, aqui no norte, no tm noo do problema em que esto se metendo. E s porque tm o apoio daquele idiota do presidente, acham que podem mandar no pas. Isso no verdade. Esto plantando muita desgraa. Pois saibam que, no sul, ningum ceder; lutaremos pelos nossos direitos! A conversa se estendeu noite afora, e j era madrugada alta quando Sean, cambaleando e completamente alcoolizado, saiu do salo e foi para o hotel que ocupava sempre que ia a Nova York a negcios.

QUARENTA E DOIS
se passaram. Logo que os recm-casados voltaram para casa, Eric assumiu suas tarefas, auxiliando o sogro no trabalho com a terra, conforme se comprometera, enquanto Stephanie buscava realizar com esmero e dedicao todo o trabalho domstico. Pegou com a me as melhores receitas que conhecia e tambm com a sogra as que Eric mais apreciava. Esmerava-se em aprender todas e preparava jantares especiais para o marido, que amava muito; desejava ardentemente construir uma vida de felicidade em seu lar. Apesar disso, o pai continuava a trat-la com indiferena e a me no lhe dava a devida ateno, ocupada com as prprias tarefas e com as outras filhas. Stephanie sentia-se cada vez mais distante daquela famlia, e muitas vezes perQUASE DOIS MESES

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guntava-se, em silncio, por que Deus a fizera nascer naquela casa, onde no era querida... Mesmo lendo a Bblia diariamente, em companhia do marido, trazia no corao muitas dvidas que a leitura das escrituras no conseguia esclarecer. Ela e Eric sonhavam com um lar pleno de alegria. Em tudo procuravam obedecer s orientaes que haviam aprendido desde pequeninos, e faziam suas oraes pela manh e noite. Stephanie no entendia boa parte do que lia e, secretamente, discordava de outras tantas questes; mas jamais, em hiptese alguma, verbalizava seus mais secretos pensamentos. No compreendia Deus e no conseguia aproximar-se dele, que lhe parecia extremamente distante e severo. Em conformidade com tudo o que aprendera, ela o temia profundamente. Tinha medo do inferno e da condenao eterna, e, por outro lado, no sentia alegria em servir ao Criador; no confiava nele. Eric, ao contrrio, parecia entregar-se de corao a tudo o que aprendia, tendo sempre disposio para socorrer qualquer um que dele precisasse. Stephanie o admirava por isso, porm no desejava ser como ele. Em uma manh de sbado, estavam no vilarejo prximo fazendo algumas compras. Toda a famlia havia ido: David, Lris, as irms menores, Stephanie e Eric. A jovem esposa estava no armazm comprando os suprimentos para o ms, quando viu um lindo e caro corte de seda jogado sobre um dos balces. Foi at l e o tocou. Sentindo a suavidade, levou-o ao rosto e apreciou a beleza do tecido. Olhou para o prprio vestido, bem ao gosto dos quakers da poca: simples, austero e sem nenhum tipo de adereo. E desejou ver-se linda dentro de um vestido feito com aquela fazenda. Virou-se para o dono do armazm: - Quanto custa este tecido, senhor? O homem ia responder, mas David, que havia entrado segundos antes sem ser percebido pela jovem, interveio rispidamente. - Por que pergunta, Stephanie? No est cansada de saber que uma jovem temente a Deus deve se vestir castamente, e no como uma mulher do mundo? Sua cobia me preocupa... Stephanie sentiu o sangue sumir-lhe do rosto e, tomada de vergonha, deixou a loja em lgrimas. Eric, que do lado de fora a esperava, viu-a chorando e a abraou. - O que foi, querida? O que houve? No se sente bem outra vez? Estou ficando preocupado... Voc passa mal a toda hora... David, que vinha logo atrs, passou por eles dizendo: - Tome conta de sua esposa, Eric, pois ela deseja o que no deve possuir... Mantenha-a sob seus olhos, ou ela lhe fugir ao controle e a ira do TodoPoderoso atingir vocs dois. 212

Stephanie ia responder ao pai, quando Eric percebeu sua irritao e a deteve, tomando a dianteira: - No se preocupe, reverendo, vou conversar com minha esposa. Ela no tem se sentido muito bem. Com desdm incomum, o pai respondeu: - Isso normal nela. Cada hora um problema diferente. E no venha reclamar comigo. Eu o avisei: ela uma jovem problemtica. Eric no esperou que o reverendo terminasse. Tomou Stephanie pelo brao e a conduziu at a carroa. Ela dizia, rangendo os dentes, entre lgrimas: - Eu no fiz nada... S apreciei um tecido de seda. Isso pecado? Firme, Eric a advertiu: - Por favor, controle-se, Stephanie. No vamos nos indispor com sua famlia, isso dificultaria tudo para ns. Tenha pacincia. - E o que tenho tido toda a minha vida, mas ele me odeia... - No verdade. - Voc no percebe? Ele tem dio de mim... - O reverendo um homem de Deus, extremamente zeloso de suas responsabilidades como ministro... S isso. Ela insistia, entre lgrimas: - Ele no me ama... Eric a acomodou na carroa e seguiram para casa. A jovem no disse uma s palavra no caminho de volta. Quando se aproximavam do destino, Lris perguntou: - No se sente bem, Stephanie? No falou nada durante o caminho. Sem deixar que a filha respondesse, David contou o acontecido, e a me igualmente a aconselhou: - No deve aborrecer-se com seu pai, ele sempre quer seu bem. As mulheres devem ser castas e puras, simples e honestas, sem atrair qualquer ateno sobre si mesmas, servindo a Deus e aos seus maridos com devoo. Temendo que a esposa se irritasse novamente, Eric respondeu: - Stephanie no se aborreceu com o pai, tenho certeza. O que acontece que ela no tem estado bem ultimamente. Ando preocupado com ela. Virando-se para trs para olhar a filha, Lris indagou: - E o que est sentindo? Outra vez foi Eric quem respondeu: - Stephanie sente tonturas e nuseas constantes. s vezes, precisa deitar-se, pois sente que vai desmaiar. Lris abriu largo sorriso e observou: - Tenho notado voc diferente... Deus seja louvado! 213

David olhou para a esposa com ar interrogativo, da mesma forma que os outros. Ela exultou: - No esto percebendo? Stephanie vai ter um beb! Ajeitando-se melhor no assento, a jovem ficou mais plida do que j estava e balbuciou: - No possvel! - Claro que ! Deus abenoa seu lar e sua unio dando-lhe um filho! Isso maravilhoso! Sem saber o que dizer, Stephanie fitou o marido. Este comentou entusiasmado: - Ser que isso, dona Lris? Seria maravilhoso! - Observando melhor, e depois do que acabaram de me contar, no tenho dvida. Stephanie est esperando beb. Ela ficou muda e Eric a abraou mais forte, sem conter a alegria. - Se isso for verdade, serei o homem mais feliz do mundo! A jovem tremia dos ps cabea e sentia um medo incontro-lvel, que foi dominando todo o seu ser; vieram vozes de sua mente, ; que lhe diziam: - Agora que as coisas vo ficar boas de fato! Voc vai comear a saber o que sofrer... Aterrorizada, ela passou a desferir golpes com as mos, como se socasse o vento: - Parem, parem com isso, vo embora, por favor... Assustado com aquele comportamento da esposa, Eric indagou: - O que foi? O que est acontecendo, querida? Stephanie no respondia, sequer escutava o marido. Tomada de assombro e pavor, continuava agredindo o ar, como se espantasse moscas ao redor. E gritava: - Chega, parem! Vo embora! Ciente da capacidade que tinha a esposa de ouvir e ver aqueles que j haviam cruzado os portes da morte, Eric a abraou e orou em silncio, suplicando que Jesus os amparasse naquela hora; aos poucos a moa se acalmou e silenciou. Quando a carroa parou em frente pequena cabana, David, com as rdeas nas mos, advertiu o genro, que a segurava ainda trmula: - Cuide bem de sua esposa, rapaz; ela muito doente e fraca de esprito. O demnio a domina com grande facilidade. No intuito de justificar o comportamento da esposa, Eric respondeu sereno: - Ela ficar bem, no se preocupe. Est emocionada demais e se descontrolou, mas ficar bem. Depois, ajudou-a a entrar em casa e acomodou-a na cama. Stephanie mantinha os olhos arregalados e, tremendo, dizia assustada: 214

- Eles esto aqui, outra vez. Posso ouvi-los. Eric sentou-se ao seu lado e indagou: - E o que desejam? - Querem me destruir... - Por qu? - No sei... Algo sobre nosso filho... - Nosso beb, voc quer dizer... Acha que est mesmo grvida? - Eu no queria, no agora... mas eles dizem que teremos um filho... - Um menino? Com os olhos marejados, ela acenou afirmativamente. O marido a abraou. - Por que tanta tristeza? Ser maravilhoso! Eu a amo tanto, minha querida, que poderia dar a minha vida em troca da sua... Tocando com ternura o ventre da esposa, disse com reverncia: - E j amo esse filho que voc comea a gerar... Stephanie abraou-o forte e ele percebeu que todo o seu corpo tremia. - O que foi? Por que tanto medo? - No sei, Eric, s sei que estou muito assustada...

QUARENTA E TRS
foi confirmada: Eric e Stephanie teriam um filho. Os meses que se seguiram foram de profunda angstia para a jovem. Sofria desmaios constantes, tinha enjos e mal podia alimentar-se. Cada vez que percebia a barriga maior, chorava convulsivamente por horas. Seu abatimento era evidente. Com olhos fundos e grandes olheiras, plida e magra, no sexto ms de gestao mal se notava a barriga, que ela, por sua vez, fazia questo de esconder em largos vestidos. Naquela manh ensolarada, estava particularmente indisposta Sentou-se na ponta do corredor do templo, bem no fundo, para ter facilitado o acesso sada. Suspirava sem parar; quanto mais o pai falava do plpito, mais ela se movimentava na cadeira, impaciente. Ouvia gargalhadas ao seu redor e vozes que diziam: - Voc vai morrer... Por que no tira essa criana de uma vez?... No percebe que vai morrer, se no a tirar? - Tem de acabar com ela, antes que ela acabe com voc... No suportando o mal-estar, Stephanie desmaiou. Eric se preparava para lev-la para fora, quando David pediu do plpito:
LOGO A GRAVIDEZ

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- No, meu filho, deixe-me conversar com ele. Eric acomodou novamente a esposa desfalecida e calou-se. Da-vid chegou bem perto e, com a Bblia em uma das mos, ordenou: - Deixe minha filha em paz! V embora! Ns no o queremos aqui! Em estado de sonambulismo, envolvida por entidades espirituais que trabalhavam para Nbio, ela agarrou o pescoo do pai e disse: - No se meta nisso! Ela no ter este filho! Envolvido por Gergia e outros amigos espirituais, Eric ergueu-se e, orando em pensamento, afastou a esposa do pai e tomou-a nos braos. Saiu dizendo: - E melhor irmos agora... David permaneceu de p, com a Bblia nas mos, paralisado sob o forte impacto da energia emanada daquelas entidades. No caminho de volta, enquanto Stephanie continuava desacordada, Gergia falava aos ouvidos espirituais de Eric: - No a deixe sozinha agora. Ela precisa de voc. Leve sua me para cuidar dela dia e noite. Stephanie no pode ficar sozinha, sob risco de cometer contra si e contra essa criana um ato do qual se arrepender profundamente. D a ela seu apoio. Captando as palavras da Gergia, ele foi direto para a casa dos pais. Quando estes chegaram, depois do culto, Emma indagou: - Como ela est, meu filho? Ficamos muito preocupados... - Est deitada; desperta, mas muito nervosa, preocupada com o que possa ter feito na frente de todos. - Foi horrvel. - Eu sei. -Todos ficaram to assustados... At mesmo o reverendo... Meu Deus... - Me, preciso de sua ajuda. - O que posso fazer? - Quero ficar aqui com Stephanie, at que o beb nasa. Ela no pode ficar sozinha. Emma hesitou, e Eric insistiu: - Por favor, me. - E quanto a Lris? - Stephanie precisa de cuidados constantes, Lris tem as meninas pequenas... - E eu tenho seu irmo. - Ela precisa de ajuda, me. - Mas tem uma famlia. Fixando os olhos da me, Eric suplicou: 216

- Por favor, me, precisamos de voc... Emma sorriu e, comovida, abraou o filho: - Claro, vou cuidar dela. Afinal, meu neto ou minha neta... Para Stephanie, os dias que se seguiram foram longos e torturantes; as noites, cheias de pesadelos e perturbao. Ao se aproximar o final dos nove meses, estava exausta e mal conseguia erguer-se da cama. Certa noite, perto de trs horas da madrugada, a jovem comeou a gemer de dor. A sogra constatou: a hora havia chegado. Orientou o filho: - V buscar Lris e diga que o beb vai nascer. - Precisamos de mais algum? - Sim, v buscar Mriam tambm. Foi ela quem me ajudou a trazer voc e seu irmo ao mundo. Ela poder ajudar. Eric retornou algum tempo depois com Lris e Mriam. A madrugada foi longa, entrecortada de gritos e gemidos. O sol raiava com todo o esplendor quando um choro abafado de criana soou no quarto. Ansioso, Eric levantouse e foi at a porta do aposento. A criana chorava baixinho, e ningum abria. Ele no suportou e bateu. No teve resposta. Bateu de novo e perguntou: - Como esto? Aps longo silncio, Mriam abriu a porta devagar, apoiando Lris, que chorava copiosamente. Eric empalideceu: - O que foi? Algum problema com Stephanie? Ela no agentou? - Sua esposa vai ficar bem. Est exausta, mas ficar bem. Ela est dormindo e dever repousar at que tenha condies de... - E o que foi, ento? Emma apareceu porta; igualmente com lgrimas a lhe escorrerem pela face alva, chamou: - Entre, meu filho, venha. - O que foi, me? - Seu filho... - O que foi me? Ele morreu? -No. - Graas e Deus. Levando Eric at a criana sem que Stephanie os ouvisse, ela abriu, os panos que envolviam a criana no bero e disse, tentando controlar a emoo que a dominava: - Seu filho no perfeito. Eric fitou a criana sem braos e sem pernas, no bero. Com o imenso amor que naquele momento lhe nascia do corao, tomou-o nos braos ternamente e, levando-o de encontro ao peito, disse num sussurro, entre lgrimas:

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- No se preocupe, meu filho, vou cuidar de voc. No importa J como voc seja, eu o amo de todo o corao, meu pequeno Daniel. Gergia e outras entidades espirituais, que acompanhavam o processo de reencarnao daquele que fora Constantino, vibravam intensas energias sobre Eric, procurando fortalec-lo naquela hora de prova. Depois de o pai passar longo tempo com a criana nos braos, Mriam aproximou-se e o aconselhou: - Preparei um ch bem forte para Stephanie. Quando ela acordar, ter de saber da situao, pois logo precisar amamentar o beb. Devo ir agora. Seu pai vai me levar, Eric, no se preocupe. Lris, por sua vez, sentia-se desfalecer. O que diria a David? J no aceitava a filha e agora o neto... No sabia o que fazer. Ao ver Mriam saindo, levantou-se. - Vou tambm. David precisa de notcias, deve estar inquieto. Emma limpou as lgrimas e disse, inconformada: - Stephanie precisa de voc, Lris. A outra estacou na porta por alguns instantes, e ento se virou para Emma: - Eu no posso - falou . Sem olhar para trs, saiu com o sogro da filha e Mriam. Eric olhou a me e foi buscar o ch para coloc-lo ao lado de Stephanie. Algum tempo depois ela despertou e chamou pelo marido, que lhe tomou as mos entre as suas: - Estou aqui, meu amor. Afagando-lhe os cabelos, dizia: - Vai ficar tudo bem, querida, tudo bem. Tome este ch; para ajud-la na recuperao. Ela bebeu, depois se recostou na cama e perguntou: -E o beb? - Est dormindo. Mais tarde vai acordar com fome. bom que descanse tambm, para poder aliment-lo. Ela balanou afirmativamente a cabea e recostou-se no travesseiro. Adormeceu logo, sob o torpor do ch e tambm dos passes magnticos que recebia da equipe espiritual que a auxiliava. Gergia ajudou seu corpo espiritual a desprender-se do corpo fsico e sentando-se ao seu lado na cama, envolveu-a em doces vibraes de amor. - Quem voc? - indagou Stephanie. - Eu a conheo... De onde? O que est... - Escute-me, querida, com ateno. Sou algum que a ama muito, infinitamente. Envolvida pelas doces vibraes de amor, a jovem respondeu: - Posso sentir... Gergia... - Sim, querida, aqui estou eu, como em todos os dias, desde o seu nascimento. 218

Abraando-se quela que fora sua me em encarnao pregressa, ela balbuciou: - Como sinto sua falta... - Eu sei, mas estamos sempre juntas... Agora, filha, precisa ser muito forte. chegado o momento de receber Constantino em sua vida outra vez. Lembrase? Stephanie estremeceu e arregalou os olhos azuis. Gergia interveio: - No tenha medo dele. - Ele vai me matar outra vez... - No poder. Vai precisar muito de voc, de seu amor. - Ele vai acabar comigo de novo... - No poder. Venha at aqui. Levando a jovem at o beb, mostrou-lhe as imperfeies fsicas do recmnascido e disse: - No poder fazer mal algum. Alm das limitaes fsicas, sua mente est comprometida pelo mal que causou humanidade. Ele resgata dbitos contrados h muitas encarnaes, e seu perisprito ainda traz profundas marcas das faltas contra a lei divina. Ao ver a condio deplorvel daquele ser, Stephanie soltou um grito de horror. Gergia a amparou e pediu: - Aceite com f o desafio que tem sua frente. E importante para ambos a interdependncia que tero. Seu perdo e seu amor ajudaro Constantino a reequilibrar-se. E voc, filha, ter a oportunidade de aprender a amar e a dedicar-se a outra criatura com devoo, a servir o semelhante em nome de Deus. No pode imaginar o quanto isso poder contribuir para seu progresso espiritual, se - e somente se - o fizer sem revolta. Assustada, ela respondeu: - Vou tentar... No sei se conseguirei... - Estaremos aqui para apoi-la... Daniel gritou de fome e Stephanie despertou; de imediato sentou-se na cama, assustada. Eric, ao seu lado, indagou: - Como se sente, Stephanie? Confusa com o que supunha ser um sonho, mas guardando vivaz sensao do que acabara de viver, disse: - O beb est chorando, precisa mamar. Enquanto Emma os contemplava em silncio, Eric ergueu-se e trouxe a criana at a cama. Antes de coloc-lo nos braos da esposa, balbuciou: - Precisa saber de uma coisa, querida... Ele...

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Erguendo os olhos rasos de lgrimas que lhe escorriam pela face, Stephanie emendou: - Ele doente e imperfeito, no ? O marido assentiu com a cabea. - Traga-o aqui - disse ela. Com cuidado Eric colocou o beb nos braos da me. Ela abriu o cobertor que o envolvia e, constatando seus defeitos fsicos, apertou-o de encontro ao peito. E chorando convulsivamente, implorou: - Meu Deus... Meu Deus... Ajude-me... Eric abraou-se a ela e chorou tambm. Emma saiu do quarto, deixando os trs a ss. Era o momento difcil e ao mesmo tempo sublime do necessrio reencontro de almas no palco terrestre.

QUARENTA E QUATRO
a famlia na porta da manso. Vestida com elegncia e simplicidade, segurando o chapu nas mos, pediu: - Michael, por favor, chame Sean novamente, ou nos atrasaremos para o culto. J faz bastante tempo que no o assistimos todos juntos, e no vou deix-lo para trs. Descendo as escadas com um sorriso maroto nos lbios, Sean falou: - No se preocupe, j estou aqui, me. Pode ir na frente, vou logo depois. - De modo algum. Quero voc sentado ao meu lado na igreja. Por favor, meu filho, venha. Sem poder resistir ao doce convite da me, Sean estendeu o brao para que a me o segurasse: - Est bem, vamos. Sentada em uma das primeiras fileiras, Deborah cantava um de seus hinos prediletos. Ao louvar os encantos do cu, sentia-se transportada para lugares de extrema beleza, como se pudesse v-los e senti-los com perfeio. Sua alegria se fazia ainda maior por ter a famlia completa ao seu lado. A devoo a Deus e o amor ao prximo eram caractersticas marcantes de sua personalidade. Atuava incansavelmente junto s mulheres da igreja, em trabalho incessante voltado para os menos favorecidos. No podia saber de uma famlia carente que em seguida j a estava visitando com alimentos, remdios e roupas. Sua dedicao ao prximo no tinha limites e se estendia a qualquer um que necessitasse, inclusive os negros. Isso a tornava alvo de crticas das outras mulheres e at do reverendo de sua igreja, que uma vez a aconselhara:
DEBORAH AGUARDAVA

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- Deveria ser mais cautelosa, irm Deborah. Uma mulher em sua posio precisa preservar-se. - O que quer que eu faa, reverendo? - retrucara a sorrir. - Que deixe de ajudar? - No, apenas que saiba ajudar. Faa-o atravs do grupo de nossa igreja, e no por sua prpria iniciativa. - Mas eu estou sempre apoiando as atividades das senhoras... - Eu sei. - Pois ento... - Atenha-se a essas atividades. - No posso deixar de atender aqueles que necessitam. - A senhora se excede... - No me lembro de Jesus ter dito que devemos escolher a quem ajudar. Num fundo suspiro, ele dissera: - Temo que ainda venha a ter problemas com essa sua impulsi-vidade... - Estou fazendo algo de errado? Sem olh-la nos olhos, o religioso respondera: - No diga que no foi avisada... Deborah s no era hostilizada com agressividade pelas demais mulheres da comunidade porque era muito rica, o que no a livrava de embaraos e desconfortos decorrentes de sua conduta. Ao terminarem de cantar, sentaram-se. Deborah acomodou-se no banco e olhou o filho com extremado carinho. Amava seus filhos, mas tinha ateno especial para com Sean, aquele filho que lhe parecia sempre to difcil e rebelde. Desde pequeno fora difcil e de personalidade arredia. Ela o educara com amor e firmeza, apontando constantemente a direo do bem. Todavia, j em tenra idade Sean demonstrava sua tendncia agressiva e seu carter orgulhoso. Mesmo assim, nada alterava o comportamento de Deborah, que lhe dava amor incondicional e dedicao incomparvel. Ao longo dos anos aquele amor desprendido de alguma forma alcanou o corao do filho, que passou a respeitar a me, o que no fazia quando ainda menino. Ao colocar o livrinho com os cnticos no banco Sean observou a me de canto de olho, percebendo sua satisfao. Ele olhava para o pastor, que fazia o sermo daquela manh, mas sua mente estava muito distante. Pensava em sua candidatura e mentalmente tecia estratgias para atingir seus objetivos. Amigos espirituais presentes quele culto dominical inspiravam as palavras nos lbios do reverendo, com a inteno de tocar o corao de Sean. Todavia, como em tantas outras ocasies, o esforo se fazia vo, pois ele sequer 221

escutava o que era dito. Deborah, em pensamento, rogava o auxilio de Deus para seu filho, sabedora de que seu corao estava afastado das verdades divinas. Embora fosse assduo membro da igreja, dando fielmente seu dzimo e outras ofertas, ela sabia que Sean no se dobrava de fato ao Criador. Olhando para o filho ela percebeu quo distante ele estava e, baixando a cabea, pediu ainda mais ajuda Deus para aquele amado ser. Enquanto orava, intenso halo a contornava, irradiando luminosidade. Ainda que aquela luz no pudesse ser vista com os olhos, todos dela se beneficiavam. Aps o almoo, Deborah, Sean e Michael estavam sentados na biblioteca, apreciando um ch gelado. Ao terminar, Deborah comentou: - Estou preocupada com voc, meu filho. - Que novidade, no? - No brinque com meu corao. - Voc est sempre preocupada comigo, me, e eu j tenho quase quarenta anos! Deveria saber que no h razo para isso. O pai interveio: - Voc conhece sua me, Sean. - Se conheo... Sem dar ateno aos comentrios, ela prosseguiu: - Pois sua idade tambm me traz preocupaes. J deveria ter constitudo um lar e uma famlia. Ajeitando-se na poltrona confortvel, Sean depositou a xcara vazia na mesinha prxima e disse: - No pretendo casar-me agora; tenho outros planos. Os pais o fitavam em silncio. Ele prosseguiu: - Vou entrar para a carreira poltica. Deborah ergueu-se, alterada: - Nem pensar, Sean... No faa isso. Michael encarou-o e considerou: - Sabe que muito dispendioso. Embora nossa fortuna seja vultosa, no pretendo desperdi-la em algo to conturbada como uma carreira poltica. Foi para isso que se preparou na universidade, estudando Direito? Com a tranqilidade de quem tem o controle, Sean respondeu: - Exatamente, foi com essa inteno que estudei Direito. Deborah suspirou, irrequieta. - No acredito. - Pois acredite, me. - J disse que no pretendo despender nossa fortuna para isso... - reiterou o pai.

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- E no vai precisar. Tenho meus prprios recursos. Contanto que voc me garanta os recursos de que preciso para sobreviver, o investimento na carreira poltica eu mesmo farei. Espantada, a me indagou: - Mas de que quantia est falando? - Muito dinheiro, me. Eu tenho o suficiente para definir como meta a presidncia do pas. Sorrindo, satisfeito, o pai disfarou: - Quer chegar bem alto, no ? - O mais alto que puder. Quero ser presidente deste pas. - E pode-se saber com que interesse, meu filho? - questionou a me. Erguendo-se, o rapaz foi at uma estante. Pegou um livro e o abriu na primeira pgina, onde havia a bandeira americana estampada. Virou o livro para os pais e disse: - Quero ir muito longe, at onde eu puder chegar... Como esta guia... Ao escutar as palavras do filho, Deborah sentiu um calafrio percorrer-lhe o corpo. Fitou-o com tristeza e mais uma vez indagou: - Como foi que conquistou tal fortuna, meu filho? - Negociando escravos do norte para o sul. - Tantos assim? - Voc no imagina, me, como esses escravos so rentveis. - Os proprietrios do norte os libertaram, at onde eu sei. - Alguns, no todos. Muitos dizem que libertaram os escravos, quando de fato os venderam para o sul. Falando com a esposa, Michel comentou: - Eu no lhe disse? Esses ianques sujos so mentirosos e ines-crupulosos. - So insuportveis. Mas eles tero o que merecem, quando eu ocupar uma cadeira no senado. Deborah, entristecida, caminhou at o filho; pousou a mo em seu ombro e pediu: - Pense muito bem, meu filho, no que est fazendo com sua vida. Precisa caminhar para Deus e no contra ele. - Do que est falando? Como se soubesse de todas as aes criminosas do filho, ela explicou: - De suas escolhas, Sean. Precisa aprender a colocar o seu corao no bem, ou o bem dentro do seu corao. Amar a Deus e a seus semelhantes, controlar o orgulho e a vaidade. Furioso, Sean retorquiu com rispidez:

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- Estou cansado de seus sermes, ouviu bem? Cansado. Hoje mesmo deixarei esta casa. Dessa vez foi o pai quem pediu: - No, meu filho, por favor... Michael foi impedido de concluir: - No suporto mais esses sermes constantes. Vou embora. Tenho uma propriedade ao sul e vou para l, dirigir minha prpria fazenda. Quero liberdade para fazer o que desejo. Sem esperar que os pais dissessem mais nada, ele saiu. Com lgrimas nos olhos, Deborah viu o filho deixar a sala e depois a casa. Michael encarou a esposa e no se conteve: - Viu o que voc fez? - acusou. - Est satisfeita agora? Ele vai embora e a culpa sua. Esses seus sermes constantes cansam qualquer um. - Quero o bem do meu filho, e o seu tambm. - Voc como ele: faz o que quer e bem entende. - O que quer dizer? - O reverendo tem me falado de seus arroubos para ajudar toda e qualquer pessoa, sem avaliar de quem se trata. - Voc parece desconhecer a parbola do bom samaritano. Devemos auxiliar a todos, sem distino de qualquer tipo. E o que fao. - Voc desafia nossa comunidade, nosso reverendo e at nossa famlia. Faz tudo o que quer, sem se preocupar com o impacto de suas aes. - Eu socorro pessoas necessitadas, apenas isso. - Qualquer uma... Mesmo aquelas que no fazem parte de nossa comunidade. - Sim. - Mesmo de outras religies, que blasfemam contra Deus, no aceitando seus ensinamentos. - So seres humanos como ns, nossos irmos. - No. So criaturas de Deus, no filhos dele. Somente ns, os cristos, somos filhos de Deus, e voc sabe disso. - Meu querido Michael, vejo e sinto de modo diverso. No meu entendimento, somos todos filhos de Deus, e por isso devemos nos ajudar mutuamente. - Est blasfemando. - Todos somos iguais perante Deus, independentemente de religio, cor, raa... Levantando-se, irritado, Michael respondeu:

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- No, senhora minha esposa. Temos uma essncia diferente, somos predestinados por Deus para possuirmos o cu. Somos agraciados pelo Altssimo, que nos abenoa, confirmando nossa superioridade. - Para mim, isso sim que uma blasfmia. - Pois no sou s eu quem pensa dessa forma. Todos em nossa comunidade comungam a mesma idia, e voc sabe bem disso. Voc, Deborah, a nica que defende esses conceitos inconcebveis, que s podem vir de satans. Ela conservou a serenidade: - Como, ento, posso ter tanta paz no corao? Paz e confiana plena em Deus. Michel sentenciou, antes de deixar a esposa sozinha na sala: -Voc muito pior do que seu filho... - Deborah ficou junto porta at ver o marido se afastar; depois retornou para a biblioteca e sentou-se, cansada. Observou pela janela o azul intenso do cu, emoldurado pelas copas verdes das rvores; escutou com ateno o chilreio das aves e fechou os olhos. Suspirou fundo, pensando em como Michael e Sean no conseguiam compreend-la. Como era diferente sua maneira de ver o mundo... O que para ela se mostrava to claro, para eles parecia inaceitvel. Silenciou os pensamentos, buscando sentir a presena divina na natureza e em tudo o que a cercava. Amava a Deus acima de tudo e aos seus semelhantes como irmos. Entretanto, por mais que fosse compatvel com a lei divina, o fato de tratar a todos como irmos era incompreensvel at mesmo para o reverendo da Igreja Menonita da qual faziam parte. Escutou ao longe o canto triste dos negros que trabalhavam em sua propriedade, e forte emoo a dominou. No podia aceitar aquela condio de escravido. Sabia que Deus no a aprovava e tudo faria para beneficiar aqueles homens e mulheres que sofriam tanto. Transcorrido longo tempo, ergueu-se e caminhou pela biblioteca. Pegando a Bblia, voltou a sentar-se, fechou os olhos e pediu que Deus amparasse seus esforos e a orientasse. Estaria no caminho certo, ainda que em oposio ao marido, ao filho e aos lderes religiosos? Abriu o livro e leu: "Senhor, qual o maior mandamento? Amars ao senhor teu Deus de toda a tua alma e de todo o teu entendimento. E o outro, semelhante a este, : amars ao teu prximo como a ti mesmo..." Fechou o livro e levou-o at o peito; apertando-o junto ao corao e balbuciou, suplicante: - Ajude-me, senhor, por favor. Forte torpor apossou-se de sua mente, suave sonolncia a dominou e ela adormeceu. Retirada por Helena e outros companheiros espirituais, contem225

plou o ambiente ao seu redor e sorriu, logo reconhecendo os amigos. Abraou Helena e falou: - Meu bom anjo... - Acalme seu corao, minha querida irm. Lembre-se de que cada ser escolhe seu caminho sobre a Terra. E possvel incentivar, apoiar, compreender e perdoar, mas no decidir por ningum. A escolha individual, e cada um colher sempre as conseqncias de seus atos, bons ou maus. Podemos ajudar, sem jamais interferir nas situaes, especialmente nas decises. Pode ajudar Licnio, mas no lhe cabe impedir que ele faa as prprias escolhas... - Sean... - Sim, Constncia, voc vem se esforando. Desde que ele nasceu, tem oferecido o melhor de si. - Mesmo assim, ele no me compreende e est prestes a entrar em uma rota perigosa. - So pesadas as sombras de dio e desejo de poder que ainda o envolvem. Ele se colocou a servio de nossos irmos menos felizes, que acreditam no mal, e mudar de direo implica transformao interior. Por ora Licnio no tem essa conscincia. Caminha sob o domnio das trevas. Com lgrimas nos olhos, Constncia indagou: - E o que posso fazer para ajud-lo? Abraando a companheira, Helena aconselhou: - Continue a am-lo e a orar por ele, como tem feito; apenas afaste a aflio e a angstia de sua alma. Confiemos em Deus. Todos temos nosso tempo para reencontrar o Criador. Alguns demoram mais, outros retornam mais depressa. - Licnio to resistente ao bem... Parece que todos os meus esforos na presente experincia terrena tm sido vos. - Nenhum esforo no bem perdido, Constncia, e voc sabe disso. Todos os atos bons que praticamos so como sementes de luz que plantamos nossa volta. Voc tem plantado essas sementes, em forma de amor e paz no corao de Sean, desde o dia em que o recebeu como filho. Apesar de ser rido o terreno daquele corao, as sementes permanecero em estado latente; no morrero. Quando o solo do corao de nosso irmo estiver mais propcio, essas sementes comearo a germinar. Tenhamos f e confiana em Deus, que h milnios vem semeando em nossas almas, sem desanimar. Ambas estavam envolvidas em suaves energias, que reconfor-taram o corao amoroso de Constncia. Ela demorou a quebrar o silncio: - H algo mais a me afligir. - Eu sei: os escravos. 226

- No consigo aceitar essa situao... O que posso fazer? - Prossiga no exemplo do amor a eles, e ajude sempre. A transformao que voc deseja no pode ser feita com a luta e a revolta. Ela precisa vir do amor e do respeito ao prximo. Essa a nossa luta, essa a luta do Mestre: a transformao silenciosa, mas profunda, do corao humano. Somente ela trar as conquistas perenes de que a humanidade necessita. - E a luta abolicionista, uma causa que devo defender? - A liberdade de nossos irmos africanos, sim, com toda a certeza. Todavia, a luta pelo ideal abolicionista, da maneira como vem sendo conduzida por muitos, poder no levar a bons resultados. Muitos defendem a abolio visando aos prprios interesses econmicos, sem ser movidos pela conscincia da explorao perpetrada contra as criaturas escravizadas. Sempre que nos entregamos cegamente s idias, deixando de ver seu sentido mais amplo e suas conseqncias possveis, podemos incorrer em graves enganos, por melhores que elas nos paream. Por isso, Constncia, permanea a servio de nossos irmos escravos, no a servio daqueles que desejam us-los ainda mais. Constncia balanou a cabea em sinal afirmativo e abraou a amiga: - Obrigada, Helena, por sua dedicao. E fitando os outros companheiros espirituais que ali estavam, despediu-se deles com emoo: - Obrigada a todos pela ajuda constante. Constncia retornou ao corpo fsico, que permanecera adormecido, e logo despertou. Com profundo sentimento de gratido e de paz, ergueu-se resoluta, sabendo como deveria conduzir-se dali por diante. A caminho da cozinha, encontrou Sarah, que chorava, amparada por outra escrava. - O que aconteceu? - indagou a patroa. - Nada, senhora, nada. Deborah insistiu: - Como, nada? O que foi, Sarah? Por favor, conte-me. Assustada, a jovem, que segurava uma das mos junto do peito, no ousava falar. Percebendo que protegia a mo, Deborah pegou firme em seu pulso, e de novo inquiriu: - O que houve? O que aconteceu? Puxando o brao da jovem, viu feia queimadura, que tomava toda a palma da mo. - Meu Deus, como ocorreu isso? Sarah a puxou com fora e disse: - No foi nada... Surpreendendo o medo nos olhos e na voz da menina, ela a olhou fixo: - Foi Sean, no foi? Por qu? 227

Depois de ligeiro silncio, a outra escrava explicou: - O senhor Sean queria levar Sarah... Queria obrig-la a ir com ele para sua casa, sem que a senhora soubesse. Como ela no quis, ele a queimou com brasas do fogo. Num suspiro magoado, Deborah no reteve as grossas lgrimas que lhe desciam pela face. Abraou a jovem: - Pode deixar que eu mesma vou cuidar dela. - No precisa, senhora... Ignorando as objees, ela entrou com Sarah na cozinha e pediu outra moa que trouxesse ervas que plantava; fez curativos e ao terminar pediu: - No odeie Sean por isso, Sarah, deixe que a providncia Divina cuide dele. Concordando com a cabea, a jovem escrava permaneceu calada. Deborah orientou: - Agora quero que v para o seu quarto e descanse; tratei a queimadura, mas ela foi muito profunda e precisamos cuidar para que no se transforme em coisa pior. Voc s retornar s suas atividades quando eu autorizar, entendeu bem? No quero que aceite ordem de mais ningum, estou sendo bem clara? Quero ser informada imediatamente de qualquer coisa que acontea. Por conhecerem o bastante a sua senhora, os outros escravos lhe asseguraram obedincia. Cansada, Deborah foi para seus aposentos e no caminho passou pelo quarto vazio do filho. Entrou, abriu os armrios e os viu vazios. Abriu o ba, tambm vazio. Ele levara tudo; no tinha inteno de voltar. Deborah sentou-se na cama do filho e acariciou o lenol desfeito. Tomou o travesseiro entre as mos e levou-o ao rosto, sentindo nele o cheiro do filho. Colocou-o de volta no lugar, desamassando o tecido da fronha. Avistou sobre a cmoda um exemplar da Bblia que presenteara ao filho, que ficara para trs, e pediu em pensamento: - Por favor, meu Pai, cuide de meu filho... Ajude-o. O impetuoso Sean chegou em sua propriedade e, reunindo serviais e escravos, esclareceu que se mudava em definitivo e assegurou que logo traria uma governanta para assumir todos os afazeres da casa. A partir daquele dia, passou a dedicar-se com afinco carreira poltica. Tinha grandes influncias, era um hbil estrategista, sabia empregar o poder do dinheiro para angariar apoio. No demorou muito a ser eleito e em pouco tempo tornou-se poderoso e influente poltico do estado da Virgnia. Em paralelo, prosseguiu com o contrabando de escravos, aumentando sua fortuna e seu poder. Deborah via o filho raramente, apenas em ocasies especiais, como dia de ao de graas, Natal e aniversrio dela e do pai, quando ele vinha para as ce228

lebraes tradicionais da famlia. Nessas ocasies, a me no perdia a oportunidade de doar-lhe amor e simpatia, compreenso e benevolncia.

QUARENTA E CINCO
O PEQUENO DANIEL CHORAVA. Stephanie olhou para o bero e, preparando a comida do menino, falou alto: - J vou, estou indo. Voc come demais, Daniel. Vive com fome. No compreendo; no faz muito esforo com seu corpo, e sempre tem apetite. Aproximando-se do bero, olhou o pequeno ser que completara nove meses. Nesse tempo todo ela no tivera coragem de lev-lo igreja. Logo ficou sabendo das reaes de todos notcia de seu nascimento; especialmente do pai, que no veio visitar o neto. Stephanie sentia-se extremamente magoada pela famlia e por toda a comunidade que a vira crescer. Com um olhar demorado ao beb que gritava, pensou, como pensava todos os dias desde o nascimento do filho: por que Deus fizera aquilo com ela? O que a levara a merecer tamanha punio? Estaria sendo penalizada por sua capacidade de ver os espritos? Por mais que se esforasse, no compreendia. Por que ela? Seus sonhos haviam sido destrudos e tornara-se escrava daquele ser que para tudo dependia dela, como sempre dependeria. Todas as manhs, depois que Eric saa, Stephanie se olhava no espelho e s via abatimento, cansao e desalento. Por mais que o marido procurasse estimul-la, sentia-se s e sem esperana. Sentia que sua vida, seus planos estavam acabados. O que poderia esperar do futuro? Lamentava-se, assim, todas as manhs. Os dias eram longos e as horas se arrastavam. Ela cuidava do menino, mas no conseguia sentir por ele nada alm de repugnncia. Eric, no entanto, cercava o garoto de afeto, cuidando dele com desvelado amor. Naquela manh, depois de aliment-lo, ia recoloc-lo no bero quando Eric entrou. Ela estranhou: - J em casa? - Vendemos toda a nossa produo, e fizemos um timo negcio. Seu pai ficou satisfeito. Posso tirar o dia de folga. - At que enfim voc pode ajudar-me com Daniel. - Vou lev-lo comigo at a cidade. Quero comprar alguns mantimentos e material para construir uma cerca ao redor da casa, a fim de podermos deixar Daniel l fora, sem tanto medo de animais. Colocando-se diante do bero ela pediu, angustiada: - No faa isso, por favor. 229

- E por que no? Vou cuidar muito bem dele. - Eu sei disso. - Ento, o que ? - E que... bem... voc sabe, ... - Vamos, prepare logo o Daniel que vou lev-lo. Desse modo voc passar algum tempo tranqila. - No, por favor, no o leve para a vila. Todos vo zombar dele, vo ver e depois falar por a.... Erguendo-se e indo na direo da esposa, que protegia o bero, Eric ponderou: - Eu entendo que queira escond-lo de todos, mas no poder fazer isso para sempre. - Por que no? - Ora, Stephanie, precisamos assumir nosso filho como ele . Se Deus nos deu esse pequeno e necessitado ser para cuidarmos, devemos fazer nosso melhor por ele. Stephanie caiu em pranto convulsivo, custando muito a se acalmar. Eric, que j se acostumara com as exploses de desespero da esposa, manteve-se calado. Depois abraou-a, dizendo: - Sei de seu sofrimento, querida, compreendo sua decepo e sua dor; contudo, devemos confiar em Deus. - Deus no me ama, da mesma forma que meus pais. S tenho da vida o pior... - No verdade. E eu? E o nosso amor? No, Stephanie, voc tem sade, tem um lar, e tem muitos problemas, como todas as pessoas. No desanime, por favor. Ela ficou calada, com os olhos vermelhos de chorar. Ele foi firme, pegando o beb do bero: - No vamos escond-lo para sempre. Vou lev-lo comigo, assim voc pode ficar mais tranqila por aqui. Quando Eric saa, ela segurou seu brao e pediu: - Quero ter outro filho. - Mas Daniel muito pequeno ainda... - No importa. Voc no disse que quer uma famlia numerosa? Pois ento, quero logo ter outros filhos, por favor, Eric. O jovem sorriu e respondeu: - Conversaremos quando eu voltar. Se realmente estiver preparada para cuidar de Daniel e ainda dar conta de outro beb, poderemos pensar seriamente no assunto. Pense bem, Stephanie, pois suas responsabilidades sero muito 230

maiores. No pode deixar Daniel de lado, para cuidar de outros filhos. Ele precisa muito de voc. Caso se sinta realmente pronta para isso, poderemos tentar outra vez. Ela deu ligeiro sorriso e recebeu um beijo no rosto. - E assim que gosto de ver minha esposa - brincou Eric. Despediu-se, beijando-a suavemente nos lbios, e saiu com o filho na cesta que utilizavam para transport-lo. Stephanie os observou da varanda at desaparecerem. Tinha vontade de gritar que o marido no levasse aquele beb disforme para a vila, pois sabia que no somente o pequenino seria tratado com desprezo, como tambm ela prpria seria considerada uma mulher amaldioada por Deus. Queria sair correndo atrs da carroa, porm faltavam-lhe foras; sabia que Eric estava certo: por mais que ela desejasse, no poderiam ocultar a criana para sempre. Em algum momento as pessoas, que j estavam cheias de curiosidade, o veriam e comprovariam a desgraa de sua vida. Quando sumiram na estrada, a jovem sentou-se no cho e ps-se a chorar, cheia de angstia e revolta. Por que aquilo havia acontecido? O que seria dela agora? At o final da vida teria de enfrentar o escrnio e o desprezo da comunidade na qual nascera, bem como de seus pais e de toda a sua famlia. Sentiase sem foras e chorou por muito tempo. De sbito, uma idia comeou a insinuar-se em sua mente: melhor seria morrer. Sim, de fato, sua vida j estava acabada... Como poderia passar daquele jeito o resto de seus dias? No, ela no agentaria. A morte seria a nica sada para escapar da sensao insuportvel de ser desprezada e olhada com desdm. S assim no teria de enfrentar sua realidade. Sem oferecer nenhuma resistncia mental quela idia que era contrria a tudo o que aprendera em seu lar e em sua igreja, Stephanie deu espao livre para que os inimigos de Constantino, e tambm dela prpria, dominassem seus pensamentos e, logo, suas emoes. A influncia constante que exerciam sobre ela se tornou em idia fixa, e, como se transformada em zumbi, comeou a obedecer-lhes s ordens. - "Levante-se e v at o celeiro. L, sem que ningum a impea, voc poder pr fim sua miservel existncia. No h mais nada a ser feito. melhor morrer." Stephanie tomava aqueles pensamentos como se fossem dela prpria, e obedecia. Levantou-se e foi para o celeiro. Entrou e trancou a porta, para que ningum pudesse entrar. - "Todos se sentiro culpados por sua morte. Eles so responsveis por isso que voc est fazendo. Eles. Ningum se disps a ajud-la, todos a hostilizam, 231

inclusive seus pais. Especialmente David. Esse, mais do que ningum, ser corrodo pelo remorso." A essas palavras, Stephanie sentiu inesperada satisfao. Pensou que seriam punidos pelo que haviam feito a ela. Sem titubear, pegou uma corda e, subindo em uma cadeira, amarrou-a na viga principal do telhado. Depois, seguindo as orientaes mentais que os espritos infelizes lhe transmitiam, fez um lao com n mvel, que ajustaria em torno do pescoo. Assim que tudo estava preparado ela subiu na cadeira, respirou fundo e, tomando o lao nas mos, ia lev-lo cabea quando viu uma luz fulgurante surgir dentro do celeiro. Do centro da luz surgiu uma figura de mulher, que Stephanie sentiu que conhecia. No instante em que Gergia se fez presente no ambiente e visvel aos olhos de Stephanie, as foras que dominavam mentalmente a jovem se enfraqueceram e logo de desfizeram. Antes que Gergia dissesse qualquer palavra, Stephanie sentou-se na cadeira e se ps a chorar: - Meu Deus, o que eu vou fazer... o que estou fazendo... Gergia aproximou-se e, envolvendo-a ainda mais em suaves energias de amor e compreenso, disse: - Sei que o fardo que carrega neste momento de sua existncia pesado, mas no o est carregando sozinha, querida. Eu, sua me em outras experincias terrenas, e outros amigos que desejam seu bem estamos aqui para ajud-la com a autorizao de Jesus. No se desespere nem se revolte. Confie e persevere. No desista novamente, minha filha. Voc j desistiu muitas vezes antes, e isso a fez sofrer muito. Persevere. Mesmo que os dias sejam de muito esforo, durante a noite estaremos com voc, revitalizando suas energias e ajudando-a a permanecer no caminho que, efetivamente, a ajudar nesta vida. - Por que isso foi acontecer comigo? - Daniel foi algum que voc prejudicou, tal como seu pai. - Como assim? - Vivemos muitas vidas, Stephanie, aqui na Terra. - Do que voc est falando? - De nossas vrias encarnaes. Voc nunca se questionou sobre de onde viemos, o que estamos fazendo na Terra e para onde iremos ao morrer? Limpando as lgrimas abundantes que banhavam sua face, a jovem comentou: - De vez em quando penso nisso, mas logo acho uma questo difcil demais de compreender. Aprendi que viemos do Cu, quando Deus nos criou, e estamos aqui para fazer a vontade dele. Iremos para o Cu se aceitarmos Jesus, e para o Inferno se no fizermos o que manda o Criador. Sorrindo com carinho, Gergia comentou: 232

- De certa forma, tudo isso que voc disse verdade. S que uma parte superficial da verdade mais ampla e profunda. Todos fomos criados por Deus, porm muito antes do momento em que nascemos na Terra. Antes de vir para c, vivemos no plano espiritual, que no bem o cu, e sim um lugar onde podemos encontrar entes queridos, que nos precederam na vida alm do tmulo. A existncia na Terra representa para ns, realmente, a busca da harmonia com as leis divinas, que desrespeitamos e ofendemos com nossas aes em outras encarnaes. Por isso sofremos. Stephanie, atenta, percebia sentido em cada palavra que escutava. Gergia continuou: - A estada aqui na Terra para aprendermos a fazer a vontade de Deus, que nos ama infinitamente e deseja o nosso bem. Foi por saber da nossa capacidade de discernir que o Pai nos concedeu o livre-arbtrio, ou seja, o poder de escolher entre o bem e o mal, o amor e o dio, o egosmo e a renncia, o orgulho e a humildade. Cabe a ns decidir se nos harmonizamos com o Criador, reconhecendo-o como o senhor do Universo e de todas as coisas, ou se caminhamos por nossa conta, cometendo erros e sofrendo as conseqncias naturais de nossas escolhas. Gergia fez breve pausa, depois prosseguiu, acariciando os cabelos de Stephanie. Quando morremos, o lugar para onde vamos e a forma como nos sentimos dependem da natureza das escolhas que fizemos na Terra. Se caminhamos no bem, naturalmente iremos para a companhia daqueles que tambm caminharam no bem. Se fomos rebeldes a Deus, encontraremos aqueles que se assemelham a ns em rebeldia, orgulho e dio, e certamente sentiremos como se estivssemos no inferno de que temos referncia no ntimo. A despeito disso, Deus absolutamente justo e bom; segundo as palavras de Jesus, amor. Amor que, como Paulo descreveu na primeira carta aos Corntios, captulo 13, tudo espera, tudo suporta, tudo cr... Com esse sentimento sublime, que ainda no compreendemos, Deus nos espera e nos d outras oportunidades, permitindo-nos voltar Terra para consertar antigos desatinos e, ao mesmo tempo, trabalhar para o progresso da humanidade. Mais serena, Stephanie estava completamente envolvida pelas energias de amor e renovao que Gergia e os demais espritos bons que ali agrupados vibravam sobre a jovem. Ela balbuciou: - O que posso fazer? - Seguir sem desnimo, minha querida. Mesmo que voc viva cem anos na Terra, seu esprito eterno e ele que precisa aprender e crescer. Tudo aqui

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passageiro. Somos peregrinos, e nossa verdadeira morada o mundo espiritual, onde somos o que nossas conquistas espirituais nos permitem ser. - No encontro foras... Tenho vergonha, sinto-me culpada... - Ame, Stephanie. Ame a Deus, a seu filho, a seu marido e a si mesma. No se importe tanto com o que outros dizem ou pensem. Ame. Aprenda com a existncia terrena, para poder deixar a Terra em melhores condies espirituais do que quando chegou. Vimos nascendo e morrendo neste planeta h muito tempo... De fato, h milnios. Chegou a hora de nos conscientizarmos da necessidade de fazer nossa parte e mudar. Precisamos atender ao convite que Jesus nos fez quase dois mil anos atrs, e deixar que o amor seja o centro de nossas vidas. Esta a essncia de todo o ensino do Mestre: o amor. Stephanie mantinha os olhos fixos em Gergia, que acrescentou: - Se Deus me permitir, farei o possvel para me tornar visvel a voc em outras ocasies, lembrando-a de suas responsabilidades. - Responsabilidades? - Sim, aquelas com as quais se comprometeu antes de vir para a Terra. Concordou em receber Constantino como filho e ajud-lo, como forma de reparar seus erros do passado e, principalmente, de aprender sobre amor e renncia. - Meu peito di muito. Gergia abraou-a novamente, transferindo-lhe energias salutares. - Eu sei, minha filha, essa dor est dentro do meu prprio corao. Sei como se sente, porque posso sentir seu sofrimento. Saiba, entretanto, que ser atravs dele que voc renascer para Deus, por sua prpria deciso, forte e firme, de seguir sua jornada evolutiva. Stephanie j no chorava. Seus olhos permaneciam fixos na figura luminosa de Gergia, e seu corao sentia paz. Aquele enlevo foi repentinamente quebrado pelo som da carruagem e a voz de Eric, falando com o filho. O tempo havia passado e a moa no se dera conta. Olhou para a porta, desejando ir ao encontro do filho e do marido. Gergia aconselhou: - V, querida, v ao encontro daqueles que Deus lhe concedeu por famlia. Stephanie ia em direo porta quando se deteve e virou-se para Gergia: - Gostaria de ter outros filhos, ser possvel? - Abriria mo desse desejo, se fosse o melhor, por voc e por seu filho? Captando o que Gergia desejava transmitir, ela respondeu: - Ficaria frustrada, sem dvida, mas acho que sou capaz de aceitar... - Ento v, minha filha, e confie em Deus. Ele quer sempre o melhor para ns. V, que nos veremos outras vezes.

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Gradualmente, a imagem de Gergia foi desaparecendo diante dos olhos de Stephanie. A jovem tirou a corda do teto e lanou-a longe, depois abriu a porta e saiu, em busca do filho e do marido. Eric j estava no interior da casa, a procur-la. Ela entrou e o marido, que, de costas, colocava o beb no bero, indagou: - Onde estava? Daniel est com fome... Virou-se e deparou com a esposa. - O que foi, Stephanie? O que aconteceu com voc? Ela sorriu e respondeu: - No sei ao certo, Eric, mas creio que recebi a visita de um anjo de Deus. Ele me impediu de cometer um ato terrvel e me trouxe paz e esperana. Stephanie abraou o marido e disse, suspirando profundamente: - Eu amo voc, querido. Surpreso com aquela demonstrao espontnea que no era freqente, abraou-a. - Tambm a amo, querida. Depois ela caminhou at o bero. Tomando o beb no colo, disse com voz suave e meiga, esforando-se ao mximo para manifestar apenas bons sentimentos: - Est com fome? Venha, meu colo ser seu lugar, de agora em diante. Levou o pequeno para a cozinha e, virando-se para Eric, pediu: - Amarre-o em meu peito, Eric. - Como assim? Ela respondeu com os olhos rasos de lgrimas: - Quero traze-lo perto do corao o mais que puder, para aprender a am-lo. Comovido, Eric no discutiu. Tomou algumas fraldas do filho e rasgou-as, emendando-as, e prendendo me e filho apenas indagou: - Tem certeza de que consegue fazer o que precisa, sem machuc-lo? - Vou tentar, vou aprender. Sob o olhar feliz de Gergia, a partir daquele dia Stephanie lutou para afastar do corao a revolta e o desespero. No raro eles retornavam. Muitas e muitas vezes, no curso dos anos que se seguiram, ela desanimou e teve vontade de abandonar tudo. Nas ocasies extremas, sentia a presena de Gergia, reavivando o propsito firmado naquele dia no celeiro, que nunca mais pde esquecer. Aquele momento fora gravado para sempre em seu corao.

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QUARENTA E SEIS
o almoo. O correr dos anos e as diversas dificuldades pelas quais passara j haviam embranquecido a maior parte dos seus cabelos. Escutou o chamado do filho. Era a nica pessoa capaz de conversar com ele e entender o que dizia. Nem mesmo Eric tinha condio de se comunicar a tal ponto com o filho. Ela se aproximou e indagou: - O que foi, Daniel? Tentou traduzir a fala quase incompreensvel: - Quer saber o que est acontecendo, no ? Enxugou as mos, puxou uma cadeira e sentou-se ao lado do filho, para explicar. - Nosso pas est em guerra. Uma guerra estpida entre os estados do norte e alguns outros que se rebelaram no sul. - Pr por caqua? - Por qu? - procurou confirmar o que ele dizia. Ele aquiesceu com a cabea e ela prosseguiu, com o olhar cansado, soltando um fundo suspiro: - No entendo muito bem, mas parece que o principal so os escravos. Os sulistas querem continuar tendo escravos, e ns, aqui do norte, no. Aps tentativa frustrada de expressar o que pensava e sentia, Daniel rugiu irritado. Ela ergueu-se e falou, olhando firme para o filho: - Se vai comear a urrar de novo, volto para o que estava fazendo. Sabe que ns dois precisamos ter pacincia; do contrrio, no conseguimos nos entender. Daniel esforou-se por se acalmar e ela, ao v-lo mais controlado, disse: - Sei que tambm no gosta dos negros. J percebi o modo como olha para eles quando vm auxiliar seu pai na lavoura. Levantando-se e voltando para a mesa onde preparava a refeio, continuou: - Temos de aprender a respeit-los. No norte a maioria livre, mas muitos conseguem fugir do sul e vm parar aqui, quase mortos. Era o incio do ms de maio de 1861 e a situao no pas estava tensa. Abraham Lincoln 22 acabara de ser eleito presidente do pas, o que desagradara sobremaneira os estados do sul, que ento se rebelaram e declararam-se desligados da Unio. Os mais atentos pressentiam que algo estava por acontecer.
STEPHANIE PREPARAVA

Abraham Lincoln foi o 16 presidente dos Estados Unidos. Liderou o pas de forma bemsucedida durante sua maior crise interna, a Guerra Civil Americana, preservando a Unio e abolindo a escravido.

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Stephanie silenciou e concentrava-se no preparo da refeio, quando Eric entrou ofegante. A esposa virou-se e o fitou. - O que houve? Que tumulto esse l fora? E apontando o filho com a cabea, prosseguiu: - Daniel est aflito, querendo entender o que se passa. Eric, que agora j respirava com mais calma, respondeu: - Os confederados atacaram o forte Sumter e o presidente est convocando todos os homens saudveis de menos de cinqenta anos para engrossar as fileiras do exrcito, com o objetivo de conter e acabar com essa guerra o mais rpido possvel. Stephanie sentiu o cho escapar-lhe. Sentou-se atordoada e indagou, incrdula: - Ento... estamos em guerra? - uma guerra civil 23 , Stephanie. Faltou-lhe o flego e ela tentou inutilmente manter o controle. Diante do pranto a que se entregou, o marido abraou-a com fora e pediu: - Precisa ficar firme, meu amor, para poder tranqilizar Daniel... Olhe como j est agitado. Ele depende muito de voc para ficar bem. Depois de ligeira pausa, ele aduziu: - Vamos, confie. Logo estarei de volta. - E por que voc deve ir? J tem praticamente cinqenta anos. - Tenho 48, o que me coloca dentro da convocao do presidente. No posso me negar; outros at mais velhos do que eu esto indo, em favor da democracia, como diz o presidente. Sentindo forte aperto no peito e tomada de repentino pavor, ela abraou o marido e pediu veemente: - No v, Eric, por favor. Ns precisamos de voc aqui. Eu preciso de voc! No nos deixe, por favor. Eric abraou a esposa, procurando acalm-la, quando bateram porta. Ela agarrou-se ainda mais ao marido e implorou: - No abra! No importa quem seja, no abra. As batidas tornaram-se mais fortes e Eric afastou a esposa com gentileza. Abriu a porta para encarar um soldado armado. - Senhor, partiremos ao anoitecer. Aqui est o uniforme que dever usar. Tomando a indumentria das mos do soldado, ele respondeu:
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A guerra civil ocorreu nos Estados Unidos da Amrica entre 1861 e 1865. Foi o conflito que causou mais mortes de norte-americanos, num total estimado de 970 mil pessoas.

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- Obrigado, estarei pronto antes do anoitecer. O soldado retirou-se e Eric dirigiu-se esposa: - No h nada que eu possa fazer. Estamos convocados. Stephanie sentouse e, debruando a cabea sobre os braos, chorou amargurada; sentia as foras esvarem-se de seu corpo. O marido abraou-a e guardou silncio. Depois, ajoelhou-se e, erguendo seu rosto, falou gentil, inspirado por Gergia: - Confio em voc na minha ausncia. Sei que saber tomar as decises certas, as melhores atitudes. Voc cresceu muito ao longo desses dezenove anos, minha querida. Veja como se transformou em uma esposa, dona de casa e me dedicada. Superou dificuldades, preconceitos, medos. Aprendeu a lidar com sua faculdade de ver e falar com os espritos e tornou-se uma mulher mais madura. Est fazendo excelente trabalho com Daniel. No foi fcil passar por tudo o que enfrentou. - Tem sido assim porque voc est comigo... - ela rebateu entre lgrimas. S com voc posso fazer o que tenho feito. Voc minha fora, Eric. Sem voc, no saberei... Ele colocou o dedo nos lbios da esposa: - No diga isso. Voc vai continuar tudo o que est fazendo. Eu estarei sempre com vocs, em pensamento, mesmo que longe fisicamente. Vamos nos unir em nossas oraes e Deus haver de nos manter ligados. Por favor, Stephanie, prometa que no vai desanimar, um dia sequer. S com essa promessa poderei ir em paz. Envolvida por Gergia e por outros espritos amigos que amparavam a famlia, ela, num esforo imenso, respondeu: - Eu prometo. Com um abrao demorado, Eric reafirmou: - Somente assim poderei ir em paz. Em seguida abraou o filho e pediu, fitando-o bem nos olhos: - Daniel, enquanto eu no estiver aqui, quero que se esforce ainda mais e faa o que puder para colaborar com sua me. Mantenha-se calmo, por favor, meu filho. Ela precisa de voc. Enquanto eu estiver fora, vocs tero um ao outro. Por favor, ajudem-se. Demonstrando que compreendia o pai, Daniel, com os olhos rasos de lgrimas, moveu a cabea afirmativamente. Eric abraou-o de novo e falou, refreando a emoo que o dominava: - Isso mesmo, meu filho. Eu conto com voc! E logo foi para o quarto, buscando ficar um pouco a ss. Stephanie continuou por longo tempo sentada mesa, sem nimo para sair dali. Escoada quase uma hora, Eric voltou para a sala e estranhou: 238

- No vamos almoar? Preciso sair daqui bem forte... Stephanie, que tinha o olhar perdido, parecia no ouvir o marido. Ele insistiu. - O almoo est pronto? Estou com fome. Como se despertasse daquele pesadelo, Stephanie levantou-se e respondeu: - Est tudo pronto, claro. Pode sentar-se para almoar. - Vou auxili-la com a mesa. Durante a refeio, Eric fez o possvel para comer normalmente, enquanto Stephanie, depois de alimentar o filho, ergueu-se e foi para a pia. O marido indagou: - No vai comer nada? - Mais tarde. Eric ficou em silncio. Sabia que, como ele, Stephanie se empenhava o mais que podia para evitar o desespero. Cada segundo que passava era como uma lana penetrando o corao dela. Como nunca em toda a sua vida, desejou que o tempo parasse naquele momento. No suportava pensar que dentro em pouco veria seu marido sair, partindo para uma guerra, em algum lugar distante de casa. Os dois juntos prepararam uma pequena mochila com os pertences essenciais que deveria levar e ele colocou ali tambm a Bblia. Sentindo a hora se aproximar, Stephanie no conseguia conter o pranto incessante que rolava silencioso pelo seu rosto. Sua dor era profunda. Eric despediu-se do filho com um longo abrao. Depois, ela o acompanhou at a varanda e o abraou com extremado carinho. Beijou-lhe a face, depois a testa, depois os lbios e pediu: - Cuide-se, meu amor. E lembre-se de que eu o amo mais do que tudo. Voc a luz da minha vida. Ele limpou as lgrimas que desciam pela face da esposa e insistiu: - Seja forte, Stephanie. Confie em Deus. - Vou tentar, Eric. No posso compreender por que essa guerra estpida est acontecendo... Mas vou tentar... - Lembre-se de que Deus nada tem a ver com o desatino dos homens. Essa guerra estpida, concordo, e uma guerra feita pelos homens. - S que Deus permite. - Ele nos deu a liberdade, que nos to preciosa. Faa bom uso dela, Stephanie. Buscando no ntimo todo o vigor possvel, ela afirmou: - Eu farei, querido. Eric beijou-a e se despediu. Enquanto a carroa transportando os recmrecrutados partia, Stephanie fixou o olhar no marido, at sua imagem se tornar invisvel. Sentindo a dor mais profunda que jamais experimentara, olhou para o cu, depois ajoelhou-se na varanda e pediu: 239

- Por favor, meu Deus, d-me foras... Gergia sustentava a filha do corao com intensas energias, para que no desfalecesse. Ento, os seis espritos amigos e protetores que ali se encontravam uniram as mos, formando um crculo em torno de Stephanie, e rogaram as bnos de Deus para aquela mulher e seu lar. medida que oravam com fervor, fluidos suaves se derramavam sobre eles e atingiam os centros de fora de Stephanie, que aos poucos conseguiu absorv-los. Com isso, ela pde enfim levantar-se e entrar, tentando concentrar a ateno em seus afazeres. Dia e noite Gergia a acompanhava, transmitindo-lhe energias e influenciando-lhe os pensamentos e sentimentos para que no se entregasse ao desnimo nem se deixasse abater, como era de sua tendncia habitual. Stephanie, apoiada naquelas vibraes e sob a inspirao de Gergia, orava trs vezes ao dia: s nove horas da manh, ao meio-dia e s seis da tarde. Assim se fortalecia, bem como permitia que fossem mantidos a distncia os espritos que desejavam perturb-la e ao filho. Entretanto, to logo Eric partiu, Nbio orientou seus servos a tudo fazerem para destruir aquele lar, com o objetivo de resgatar o domnio sobre Constantino. Tambm eles notavam as sutis transformaes que ocorriam com Stephanie; percebiam mudanas reais acontecendo em seu campo espiritual e isso lhes desagradava muito. Nbio bateu com violncia na mesa e gritou: - Quero que a destruam. No admitimos ningum despertando por l. fundamental mantermos o controle sobre eles. Faremos dos Estados Unidos a maior nao do planeta e atravs deles dominaremos o mundo inteiro. Incapaz de seguir o raciocnio de Nbio, um de seus comandados indagou: - Essa guerra se alastrar pelo mundo todo? - No, nosso domnio se firmar de maneira muito mais sutil. Os homens progridem com lentido e para deter esse progresso, daqui para a frente, no usaremos apenas a fora bruta; atuaremos sobre suas mentes de forma hbil e ardilosa. Vamos criar, atravs dos americanos, uma cultura que haver de aprisionar as mentes humanas ao nosso controle. Nenhuma religio nos far recuar. Nem mesmo Deus poder nos impedir. Um dos colaboradores, que desejava maior destaque no meio do bando, interveio do fundo da sala: - E a tal atividade incansvel dos espritos do bem que se percebe em toda a Europa? Voc j foi informado do novo movimento, chamado Espiritismo, que apareceu por l? Sabe se ele oferece algum perigo para ns? Nbio fechou o cenho, irado:

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- Por enquanto no podemos fazer absolutamente nada. Esto protegidos por poderosas falanges de espritos de luz, que no nos permitem maior aproximao daqueles a quem orientam. - E o tal Denizard Rivail 24 ? No podemos atingi-lo? Ele deve ter pontos fracos... J sabemos como isso. Podemos derrub-lo. - Voc muito burro mesmo. No ouviu o que eu disse? Todos eles esto sob forte proteo, especialmente Rivail. - At esse deve ter um ponto fraco. - Recebi detalhada ficha dele. E um esprito do bem h muito tempo. Ser difcil afet-lo neste momento. Mas no se preocupem tanto. Ns vamos detlos logo que nos derem a primeira oportunidade. Essa elevada falange que se mobilizou sobre a Terra no poder defend-los para sempre. Derrubaremos os seguidores desse movimento e o enfraqueceremos, deturparemos e destruiremos, exatamente como fizemos nos primrdios do Cristianismo e, depois, com a reforma protestante. No se preocupem. Vamos primeiro nos dedicar a fortalecer o imprio americano, transformando-o no que queremos e na referncia para o mundo inteiro. No haver religio que seja capaz de nos conter. Agora vo, acabem com Stephanie e com o filho. - E como faremos? Ela no nos d ouvidos. Est sob proteo cerrada. Fitando-os com olhos flamejantes, Nbio sugeriu: - Destruam Eric; ser muito mais fcil do que imaginam. Ele est vulnervel no meio da guerra. Diante da visvel dvida de seus comandados, ele orientou: - Faam Eric participar da linha de frente do peloto, no campo de batalha, e coloquem a diviso de Licnio contra ele. O restante acontecer por si s, entenderam? - Licnio est na Virginia e o esquadro de Eric no deve chegar at l. - Pois tratem de coloc-los frente a frente. E insuflem a memria de Licnio para reavivar o dio que ainda traz daquele que o assassinou um dia. Ele saber encontrar Marco em meio multido de soldados.

Hyppolyte-Lon-Denizart Rivail, conhecido como Allan Kardec, foi o educador francs nascido em Lyon, cujas observaes, estudos e pesquisas sobre os fenmenos espirituais deram origem Doutrina Esprita.

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QUARENTA E SETE
do alto da colina, um oficial do exrcito confederado observava a movimentao no vale. Sabiam que os ianques estavam chegando e se preparavam. Sean, que se tornara um dos principais lderes dos confederados - tendo participado inclusive da deciso da invaso do forte Samter -, aproximou-se do oficial: - Algum sinal daqueles ianques asquerosos? - indagou - No, senhor. Por enquanto nenhum sinal. - No se iluda, soldado, eles esto chegando. Portanto, fique atento; no quero que o batalho seja pego de surpresa. Afastou-se e voltou para sua tenda, onde aguardou em prontido. Alguns minutos depois o oficial foi at l e informou, ansioso: - Eu os avistei, senhor. Com certeza passaro pelo vale. Levantando-se rpido, Sean procurou o comandante do batalho e avisou: - Quero comandar pessoalmente esta batalha. O outro argumentou, receoso: - Voc importante demais para pr sua vida em risco. E um dos principais lderes deste movimento. Se algo lhe acontecer, todos ficaremos mais fracos. Acho melhor que permanea aqui. Alm do mais, no tem treinamento de guerra. Sean o ignorou. Montou e, apertando nas mos a rdea do cavalo, respondeu: - Comandante, no me pergunte como nem porque, mas sinto que tenho mais experincia em batalhas do que voc! Sinto-me totalmente vontade, como se tivesse me preparado por toda a vida para este momento. No se preocupe, vou lider-los pessoalmente. E o exrcito todo se ps a caminho, sob o vigoroso comando de Sean. No momento em que cruzava o vale prximo ao rio, o peloto de Eric foi cercado pelos soldados confederados e travou-se uma das primeiras batalhas daquela guerra, que se estenderia por quatro anos, incendiando uma nao. Na luta corpo a corpo, muitos homens de ambos os lados foram abatidos, e uma significativa superioridade dos soldados do norte j podia ser notada. Entretanto, Sean lutava com uma agressividade desconhecida pelos seus prprios soldados. De repente, avistou ao longe um soldado que, com visvel inexperincia, lutava timidamente com um de seus homens. Magneticamente atrado para Eric - embora este no conseguisse ferir o outro, desarmando-o -, Sean ergueu sua arma e sem pensar um s instante, movido por um dio que no sabia de onde vinha, desferiu tiro certeiro contra o seu peito. Eric de imediato tombou ao cho, gravemente ferido. 242
ALGUMAS SEMANAS DEPOIS,

Sean caminhou, derrubando outros soldados do norte, at chegar perto de Eric. Fitando-o nos olhos, disse: - Tem o que merece! Morra, ianque intil! E disparou outra vez, tirando a vida do antigo inimigo. Apesar das densas e pesadas energias que dominavam o vale, onde irmos da mesma nao matavam uns aos outros, muitos espritos servidores de Jesus ali se encontravam socorrendo aqueles que lhes ofereciam sintonia apropriada. Um deles aproximou-se do corpo inerte de Eric e, desprendendo seu corpo espiritual, retirou-o para longe da batalha. O perisprito de Eric vertia sangue e foi transportado em uma maa para longe do vale. Ele gemia de dor, quando um enfermeiro aplicou passes sobre a regio atingida e deu-lhe sedativo para beber. Adormecido, foi levado para a colnia espiritual de onde viera. Logo Gergia estava ao lado daquele a quem muito amava, auxiliando no trabalho de revitalizao de seu corpo espiritual. Dadas as condies de evoluo de Eric, no demorou para que o ferimento cicatrizasse e ele despertasse do sono, razoavelmente refeito. Sentou-se na cama, observando a sala clara e a cama limpa em que se encontrava. Uma jovem entrou no quarto e perguntou: - Sente-se melhor? - Onde estou? A ltima coisa de que me lembro que estava no meio de uma batalha... - Fique calmo, vou avisar a Gergia que voc despertou. Em seguida apareceu no agradvel aposento a figura suave e amorosa de Gergia, que sorria ao recm-chegado. Ela o cumprimentou: - Seja bem-vindo de volta ao lar, Eric. Cumpriu bem sua misso. - Estou em casa? Colocando as mos sobre a cabea, continuou. - Estou confuso. Minha cabea rodopia, sinto-me desfalecer. Ele voltou a focar a ateno no ambiente. - Este no o meu lar - declarou. - E de que misso est falando? Vencemos a guerra? Carinhosa, Gergia sentou-se ao lado dele, tomando-lhe as mos com ternura. - Voc venceu sua batalha pessoal, Eric, resgatando dbitos do passado. Est pronto para seguir em seu caminho de iluminao espiritual. Enquanto falava, Gergia envolvia Eric em radiosas vibraes de amor. Pouco a pouco ele se acalmou; encostando-se na cabeceira da cama, falou: - Estou com fome. Gergia sorriu e convidou:

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- Venha, vamos dar um pequeno passeio e voc poder alimentar-se no refeitrio. Uma curta caminhada lhe far bem. Saram. Ao observar as ruas e construes, Eric percebeu que estava em um lugar diferente de sua cidade; ao mesmo tempo, tudo lhe parecia familiar. - Onde estamos? - Em uma colnia espiritual logo acima da Terra. - O qu? - Estamos no plano espiritual. - No Cu? - Bem, no propriamente o Cu... Mas em comparao com as densas regies onde permanece a maioria de nossos irmos que deixaram o corpo fsico, at se poderia dizer que voc est no paraso. - Ento... morri? Logo tudo retornou-lhe mente. A batalha, a luta, os tiros que o fizeram tombar. O rosto de Sean e seus olhos, antes de desferir-lhe o ltimo tiro. Sentiu forte vertigem e precisou apoiar-se em Gergia, que apontou um banco prximo. - Sente-se um pouco. Ele se acomodou, respirou profundamente e disse, confuso e angustiado: - Eu morri, no foi? - Sim, Eric, voc deixou o corpo fsico; porm, como v, no est morto. A morte uma transformao, e este , de fato, um novo comeo. - E o que ser de Stephanie e de Daniel agora? - Assim que se recuperar e estiver preparado, poder auxiliar-nos no apoio que temos dado a ela. Stephanie est cumprindo a promessa que lhe fez. Mesmo depois que soube de sua morte, ela vem lutando, com nossa ajuda, para no desistir de sua tarefa na Terra. - Ento ela j soube... H quanto tempo estou aqui? - Quase seis meses. - Seis meses? Dormi todo esse tempo? - Teve breves intervalos de semi conscincia, mas somente agora despertou. Eric sentiu as foras se esvarem e Gergia, tomando-lhe novamente as mos, aconselhou: - Tenha calma. Muitas lembranas retornaro aos poucos e voc acabar por recordar tudo o que aconteceu antes que voltasse Terra e assumisse a vida como Eric. - Lembrar? Outras vidas? - Muitas outras. Aos poucos tudo ficar mais claro e voc compreender melhor sua nova vida, suas possibilidades e seus desafios. Stephanie igualmen244

te no tardar a retornar. No pode vir ainda porque no completou sua tarefa. Portanto, quanto mais depressa voc se recuperar, mais rpido poder contribuir para que ela o faa. No entanto, no se angustie, ela no est sozinha. Tenho estado a seu lado constantemente e mesmo neste momento ela conta com o amparo de dois irmos de nossa colnia. - Estou muito confuso. Pensei que ao morrer iria para o cu... agora voc me diz que estou em uma colnia, que posso voltar Terra, que voc estava por l... Voc um anjo, ou o qu? - No, querido, sou exatamente como voc. Temos nos esforado para crescer e auxiliar nossos queridos irmos que se encontram um pouco atrs. - No foi nada disso que aprendi... - Eu sei, mas logo vai se lembrar deste lugar e de suas pretritas experincias na Terra... Quando estiver pronto. E tudo ficar mais claro. Fez breve pausa e indagou: - Podemos prosseguir? Ainda est com fome, no est? - Sim, estou... Gergia sorriu, oferecendo-lhe o brao. - Ento venha, apoie-se em mim e vamos devagar. Seguiram para o refeitrio do hospital. A partir da, Eric foi gradativamente se adaptando nova condio e tendo relances de episdios das encarnaes pregressas. O rosto de Sean no lhe saa da memria e o torturava. Vrios meses mais tarde, em uma ensolarada manh, Gergia chegou da crosta para visit-lo; caminhavam juntos quando ele comentou: - Estou muito bem, mas a lembrana daquele homem que me tirou a vida muito forte em minha mente. Sinto um misto de medo, raiva e ... no sei mais o qu. Sabe quem ele? - Sim, eu sei, e voc tambm sabe. - No, eu no sei. - Aquele homem foi assassinado por voc em outra encarnao, h muitos sculos. Voc precisa perdo-lo e ajud-lo o quanto puder. -Ajud-lo? - Sim, Eric, toda a humanidade necessita de socorro. Teremos hoje, em nossa colnia, uma presena muito importante. Ernesto vir nos visitar, trazendo orientaes e ajuda. - Ernesto? - Sim, junto com outros espritos mais elevados, que esto comprometidos com o progresso da humanidade. J sabemos que em poucos anos a Terra passar por um processo de transformao muito grande, e precisamos preparar245

nos para contribuir e, ao mesmo tempo, tratar da nossa prpria transformao pessoal. - No compreendo... - Ainda cedo para que se lembre. Quando estiver pronto as lembranas viro tona. E ento compreender cada vez mais. Baixando a cabea, ele lamentou: - Sinto tanta falta de Stephanie e de Daniel... Gergia pensou por instantes antes de responder. - Acho que podemos trazer Stephanie at aqui durante o sono, para que se encontrem. Tomado de entusiasmo, ele exultou: - Pode mesmo fazer isso? Seria maravilhoso falar com ela! - Vamos fazer o possvel para que isso acontea. E como vo os estudos? - Tenho feito algumas visitas Frana e participado de reunies em que acontecem intercmbios entre ns e os homens que ainda esto por l. So... como mesmo?... So mdiuns. Exatamente como Stephanie. - Sim, so mdiuns, como Stephanie. Esse intercmbio no apenas possvel, como necessrio para o progresso da humanidade. Os conhecimentos espirituais esto sendo revelados na Terra sob a tutela de espritos muito elevados, comandados pelo prprio Mestre Jesus. - Sim, nessas reunies de que participei pude constatar a sublimidade do ambiente em que nos encontrvamos... De uma beleza que eu desconhecia at ento. - Eu sei. Tem sido uma grande oportunidade para ns, que habitamos esta colnia e outras de idntico grau de elevao, podermos acompanhar de perto esse momento, maravilhoso para a Terra, do desabrochar das verdades espirituais que tanto foram desvirtuadas e deturpadas pelos interesses dos homens. Os esclarecimentos que ora descem crosta tm como principal objetivo reavivar as verdades puras do Evangelho de Jesus. - Espero ansioso para poder participar de novas reunies. - Sim, todos ns desejamos aproveitar essa divina oportunidade. Algumas noites mais tarde, Gergia bateu na porta do quarto de Eric, que abriu feliz. - Boa noite, Gergia. - Boa noite, Eric. Como est? - Estou bem. - timo, porque trouxe algum para v-lo. Vibrante de contentamento, Eric abriu largo sorriso, e Gergia convidou dois companheiros que traziam Stephanie: 246

- Venham. Apesar da dificuldade com que controlava a emoo, Eric sabia que isso era essencial para que pudesse estar com a esposa sem prejuzo para ela. Stephanie entrou, visivelmente abatida. Seu corpo espiritual trazia chagas profundas, especialmente na rea do corao. - Venha, Stephanie, sente-se - chamou Gergia. Stephanie estava confusa e parecia alheia ao que acontecia. Eric aproximou-se e, tocando-lhe os cabelos com ternura, disse: - Meu amor, sinto tanto a sua falta! Ajoelhou-se em frente a ela, segurou-lhe as mos feridas e beijou-as com extremo carinho. Ao seu toque, Stephanie comeou a chorar. Olhando para ele, surpreendeu-se: - Eric, voc mesmo? Como pode ser isso? Abraando-a, ele respondeu: - No pense em nada, minha querida, sou eu mesmo! Aproveitemos este momento ao mximo... Ela abraou-o ainda mais forte, em pranto dolorido. Aps se acalmar ligeiramente, falou entre soluos: - Eu no posso mais, sem... voc... No consigo... Sinto demais a sua falta... Olhando-a com amor, ele afagava-lhe os cabelos desalinhados. - Eu sei que difcil, querida, imagino o quanto deve estar sofrendo... Fitou Gergia, como a pedir socorro, e ela interveio de imediato: - Tudo isso transitrio... Logo passar e voc regressar ao seu verdadeiro lar. A Terra nossa abenoada escola, onde podemos aprender o caminho da iluminao espiritual; no nosso lugar definitivo. Tudo passar, Stephanie. O que vai ficar dentro de voc so as lies que consiga de fato assimilar: o amadurecimento que obtiver, o amor que expandir em seu corao, as virtudes que fixar na alma. Apenas aquilo que desenvolver em seu interior poder trazer para o verdadeiro lar, quando retornar. Tudo o mais fica na Terra, onde nos oferecido como ferramenta de aprendizado. Gergia fez longa pausa e Stephanie, que a escutava com respeito, acalmou-se um pouco mais. Eric limpou-lhe as lgrimas. - Tambm sinto sua falta, mas sei que o que Gergia nos disse a mais pura verdade. Aqui estou eu, desfrutando to-somente aquilo que pude aprender enquanto estive na Terra. Apesar disso, meu corao ainda fica muito triste sem sua companhia. Assim que for possvel, estarei mais perto de voc e de Daniel, para ajud-los. Stephanie baixou a cabea, lamentosa: 247

- Daniel no est bem. Depois que voc nos deixou tornou-se mais e mais agressivo. Por mais que me esforce para ampar-lo, parece que j no nos entendemos... Gergia interferiu: - No desista dele, Stephanie. Ajude-o a aceitar sua condio. Essa a nica maneira de Constantino vir a libertar-se dos pesados liames que o prendem ao passado de dbitos contra a humanidade. Uma nica gota de amor que voc lhe doa a cada dia pode mudar o destino daquela alma. E uma tarefa rdua, bem sei, porm de profundo significado. Persevere, por favor. - Sinto-me fraca e muito sozinha; se no fosse por voc, Gergia, acho que j teria desistido de tudo... - Deus no nos abandona jamais. Voc nunca estar sozinha. Sempre ir contar com o amparo do Pai e de Jesus, atravs de mil modos diferentes. Basta estar atenta para perceber. Eric e Stephanie conversaram por vrias horas, permutando emoes positivas. Por fim, Gergia aproximou-se e informou: - Precisamos levar Stephanie de volta, j quase o momento do amanhecer. Os trs se despediram envolvidos em suaves energias e bons sentimentos.

QUARENTA E OITO
Sean continuava ativo em seu posto de comando. Ainda que no participasse de todas as batalhas, acompanhava de perto as manobras, os sucessos e insucessos de seus comandados. Seu objetivo era presidir o novo pas, que nasceria de um sul liberto e independente. No obstante seus desejos, esse sonho se distanciava cada vez mais. Os soldados confederados perdiam sucessivas batalhas. Os oponentes do norte eram mais coesos, melhor aparelhados em munies e outros equipamentos; sua superioridade econmica e numrica era inegvel. A cada derrota, mais dbil se tornava a esperana da vitria do sul. Sean se amargurava mais a cada dia, antevendo que seu anseio de vencer o norte no se concretizaria. Nem foi preciso que a guerra acabasse, quatro anos depois de deflagrada, para ele saber que no venceriam. Descontava a raiva e a frustrao nos escravos, maltratando-os at tirar a vida de muitos deles. Naquele dia, antes mesmo do caf da manh, chamou dois de seus homens. - Quero que vo buscar Sarah. Quero-a aqui, comigo. Os dois se entreolharam e um deles argumentou: 248
NA CROSTA,

- Senhor, seu pai no vai permitir. Sarah permanece sob a proteo de sua me. - No quero saber! Tragam-na para mim... Sem conseguir completar a ordem, desmaiou sobre a mesa central de sala, derrubando o copo e a garrafa que tinha nas mos. Os dois o levaram at o quarto e o colocaram na cama. Mais tarde, Sean despertou com forte enxaqueca. Levantou-se e abriu a janela. J era noite. O cu estava coalhado de estrelas e um ar fresco e perfumado invadia o ambiente. Ele olhou para cima e resmungou, fechando a janela: - Para que tantas estrelas se no podemos alcan-las? Desperdcio... Sentou-se de novo na cama e segurou a cabea com as duas mos; apertava os ouvidos com fora, tentando conter a dor. Depois falou alto consigo prprio: - Esta guerra est perdida! Desceu e encontrou a casa toda em silncio. Constatou ento que j era madrugada. Comeu e voltou para o quarto, dormindo at o amanhecer. Com os primeiros raios do sol, levantou-se e preparava-se para sair quando os mesmos subordinados chegaram, trazendo notcias: - Os ltimos batalhes se entregaram... O general Lee 25 assinou a rendio... Ns perdemos, afinal... Desolado, Sean sentou-se pensativo. Em vo empregara todos os seus conhecimentos e teorias. No obtivera sucesso... Um dos homens prosseguiu: - Com a declarao de abolio da escravatura que Lincoln assinou, e agora com a rendio, teremos de deixar todos os escravos livres... Ser humilhante... Sean disse entredentes: - Vamos acabar com esse homem. Os dois se entreolharam, mudos. Sean insistiu: - Vamos acabar com esse Lincoln. Ele jamais deveria ter sido eleito, s nos trouxe desgraas. No entendem? Vamos elimin-lo. Um dos homens perguntou, incrdulo, imaginando que Sean ainda estivesse bbado: - E como pretende fazer isso? - Ainda no sei, mas vou descobrir. Tem de haver um modo de acabar com ele. - O que deseja que faamos? - indagou o outro soldado. - Por enquanto nada. Quero que fiquem atentos a tudo o que acontecer.
Robert Edward Lee, militar e general do Exrcito dos Estados Confederados, durante a Guerra Civil Americana.
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- E quanto aos escravos? Vamos libert-los? - S os libertarei quando no restar um nico escravo... - Eles podero rebelar-se, agora que j sabem que so livres... - Ao mnimo sinal de insurreio de algum deles, sabem o que fazer... E qualquer desobedincia dever ser punida com maior dureza. Mais do que nunca, eu os quero dominados pelo medo. Sean no manteve seus escravos por muito tempo. Sem demora milcias do norte iniciaram a vistoria das propriedades, assegurando-se de que a lei fosse cumprida. Todos os escravos foram libertados, passando a depender da boa vontade de seus antigos proprietrios e de outros para sobreviver. Inconformado, Sean buscava um jeito de agredir os negros que via em seu caminho, escapando severa represso dos soldados. Uma noite, em um bar, encontrou John Wilkes, ator que atuava em teatros de todo o pas. Naquela semana ele visitava amigos na cidade, e dizia-se revoltado com a situao em que se encontravam. Depois de trocarem muitas impresses a respeito, Wilkes sussurrou: - Estamos formando um grupo, em Nashville, que pretende colocar os negros no devido lugar. Voc poderia juntar-se a ns... - Apesar de odiar os negros, odeio ainda mais esse Lincoln. Quero acabar primeiro com ele. E no apenas eu: muitos de meus amigos fariam qualquer coisa para conseguir esse objetivo. Wilkes, convicto, renovou o convite: - Junte-se a ns; falaremos sobre isso em uma de nossas reunies. Decerto poderemos pensar em algo... Sean passou a fazer parte daquela sociedade secreta, que dois anos mais tarde seria conhecida como Ku-Klux-Klan 26 : organizao racista e terrorista cuja principal finalidade era impedir a integrao dos negros como homens livres, com direitos adquiridos e garantidos por lei depois de abolida a escravido. Alm disso, tramavam a eliminao do presidente do pas. Na noite de 14 de abril de 1865, uma sexta-feira santa, Abraham Lincoln foi assassinado no Teatro Ford, em Washington, enquanto assistia a uma pea encenada por John Wilkes, autor dos disparos que tiraram a vida do presidente americano. Ao receber a notcia do xito da trama, Sean exultou. Perdera a

Ku Klux Klan o nome de vrias organizaes racistas dos Estados Unidos que apoiam a supremacia branca e o protestantismo em detrimento de outras religies. A KKK, em seu perodo mais forte, localizou-se principalmente em estados sulinos como Texas e Mississipi. Ao ser fundada por um grupo de amigos no Tennessee, em 1865 (aps o trmino da Guerra Civil Americana), seu objetivo era impedir a integrao social dos negros recm-libertados.

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guerra, porm no deixara impune aquele que acreditava ser o grande responsvel pela derrota dos estados confederados. Algum tempo depois, Sean comandava as atividades da sociedade em sua prpria regio. Em uma noite enluarada, o grupo de encapuzados se preparava para atacar alguns negros que viviam prximo das terras de Michael e Deborah, e com os quais morava Sarah. A casa foi invadida e os trs negros, mais duas crianas, foram levados para o lado de fora, para serem executados. Sean, que liderava o grupo, permanecia a distncia, no notando a presena de Sarah entre eles. Todos foram amarrados e colocados no centro de um crculo iluminado por fogo. Ao escutar os gritos de pavor dos negros, Sean pensou ter reconhecido uma voz. Era Sarah, efetivamente. Deborah, que vinha buscar a jovem, de longe viu o que ocorria e logo identificou a voz de sua protegida. Correu na direo dos homens encapuzados e, entre lgrimas, rogava: - Parem com isso, por favor, no faam isso... Um deles empurrou-a com violncia e avisou: - Afaste-se daqui, se no quiser ter destino igual ao deles. Deborah insistia: - Parem, por favor! Eles no fazem mal a ningum... Tendo uma tocha nas mos, o homem aproximou-a dos cabelos de Deborah e gritou, irritado: - Cale-se, ou ateio fogo aos seus cabelos agora mesmo. Sarah gritava: - V embora, dona Deborah, muito perigoso ficar aqui... Movida por profunda indignao, Deborah no desistia: -Tenham respeito por Deus, meus irmos, parem com isso... Outro, ainda mais agressivo, gritou: - em nome dele mesmo que fazemos isto! Esses negros trouxeram magia negra para perto de nossos lares, de nossas famlias. Precisam compreender qual seu lugar. Estes aqui serviro de exemplo. Os encapuzados, influenciados por espritos ainda presos ao mal, ficaram incontrolveis. Parecia que os rogos de Deborah por piedade mais os insuflavam. De sbito, Sean, que os comandava, reconheceu a voz da me e a viu no meio da turba. Foi ento tomado por um repentino sentimento de afeto, proveniente do mago de seu ser. Vendo a me exposta e frgil diante daqueles homens embrutecidos sob seu comando, sentiu-se um monstro. Correu para ela na inteno de ajud-la, mas j era tarde. Antes que pudesse fazer qualquer coisa para impedir, Deborah foi colocada junto com os negros, e em seguida lanaram querosene sobre eles e lhes atearam fogo. Sean gritava que parassem, sem que ningum o escutasse. Quando conseguiu passar pelos prprios comandados, agora ensandecidos, e pelo crculo de fogo, chegando ao centro, a me j estava muito queimada. Ele a afastou dos demais e, arrancando as rou-

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pas, procurou abafar o fogo que a consumia. Um dos homens, ao ver a atitude de Sean, justificava: - Ela pediu isso... Quis tirar nossas mscaras, tentou nos impedir... Ajoelhado sobre a me, Sean gritava: - Ela minha me, esto entendendo? Minha me! Vo procurar ajuda!!! Quando se deu conta do que fizera, o grupo logo se dispersou, ao invs de obedecer. Sean, tambm queimado, carregou a me nos braos em direo casa. No caminho, ouviu-a balbuciar: - Obrigada, meu filho. Sean foi dominado pelo remorso, que se originara na profunda ternura com que sempre fora tratado por Deborah. Assomavam-lhe mente todos os momentos de amor, ternura e carinho que a me lhe dedicara. Sem conseguir conter as lgrimas, repetia: - Voc vai ficar boa, me, vai ficar... Deborah no podia mais ouvi-lo. Seu esprito fora retirado do corpo fsico e ela era transportada, em sono profundo, para a colnia espiritual de onde viera. Ao notar o corpo inerte da me, Sean gritou: - Me! Me, por favor, responda! Temendo ter acontecido o pior, colocou-a com cuidado no cho e buscou auscultar-lhe o corao, constatando que no batia mais. Debruado sobre o corpo sem vida, gritava em desespero: - No! Por favor, no! Voc no pode morrer! Servos de Nbio acompanhavam todos os fatos e um deles comentou, com sorriso cnico: - Acho que ele est mesmo sofrendo... - E, parece que ela conseguiu tocar fundo em Licnio. - respondeu outro. O que far agora? - Nada! Ficar completamente sob o nosso domnio, de novo. Ele nos pertence e ela quase o amoleceu. - Mas veja como est... Ser que poderemos utiliz-lo assim? - Se no nos for til, acabaremos com ele e pronto... Todavia, alguns espritos que trabalhavam pela transformao de Sean, protegendo e auxiliando a famlia, tambm presenciavam os fatos. Entre eles estava Helena, que antes mesmo de receber o esprito de Constncia, para reencaminh-la colnia espiritual, comentou com Ana: - Atingido pelo remorso, Sean mostra sinais de arrependimento. - Esse sentimento poder auxiliar-nos a encaminh-lo a uma nova e mais promissora encarnao?

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- E uma mudana marcante em suas emoes. Que Deus nos ajude a utilizar essa semente para o bem... Dessa forma, o sacrifcio e a dedicao de Constncia no tero sido em vo... Acolheram nos braos a querida trabalhadora do bem e a conduziram de volta ao lar, para o necessrio perodo de descanso e recomposio. Sean permaneceu, transtornado, sobre o corpo inerte da me, enquanto ao longe a fumaa ainda subia aos cus. Por outro lado, medida que Helena, Ana e mais doze companheiros espirituais se afastavam, levando Deborah, deixavam no cu um rastro de luz na escurido. Os anos que se seguiram foram de incessante conflito para Sean. Fazia questo de abafar a dor que sentia, pela forma como perdera a me, lutando ativamente na sociedade secreta, que no abandonou. Muitos outros escravos perderam a vida atravs de suas atitudes violentas. O vcio da bebida o cegava, e continuava a beber cada vez mais. Depois de alguns anos comeou a escutar os espritos que o acompanhavam e, mesmo com a perfeita sintonia que mantinham, ele os temia. A lembrana da me preservava o nico fio de lucidez que restava naquela alma adoecida pelo mal. Stephanie e Daniel passaram juntos mais alguns anos, com srias dificuldades de convivncia e aceitao. Foi Daniel quem primeiro deixou o corpo fsico, nos braos da me, que cerrou-lhe os olhos com carinho e por ele derramou longo e sentido pranto. Apesar do convvio atribulado, o filho lhe faria muita falta. Ao fechar os olhos, Daniel viu-se liberto do corpo fsico, mas tal era seu condicionamento ao desencarnar que no conseguiu retomar logo a normalidade de sua forma espiritual. Sentia-se confuso e angustiado, como um prisioneiro recm-liberto que, tomado de assalto pela nova situao, no sabia o que fazer com ela. Entretanto, no demorou para que vislumbrasse tenebrosas entidades ao seu redor. Por mais que quisesse correr, sentia-se paralisado. Assim Daniel atravessou longos anos, ora imobilizado pelo medo, ora arrastando-se desesperado. Embora alguns momentos de lucidez surgissem de quando em quando, eram insuficientes para que ele pudesse conscientizar-se de sua condio real e buscar ajuda. Transcorrido muito tempo, sentiu-se arrebatado daquele lugar e voou por sobre a Terra, vendo-se depois em um ambiente de muita paz, cercado por bela natureza. Sem a capacidade de compreender o que lhe acontecia, ficou mais uma vez paralisado. Foi ento que ouviu uma voz, que sua memria reconhecia, a cumpriment-lo. - Seja bem-vindo, meu irmo. Que Jesus o ampare e abenoe. Virando-se, viu Eric, que lhe tocou o ombro com carinho. 253

- Pai, voc? Onde estou? - Acalme-se, filho, agora voc est entre amigos. Deixou seu corpo fsico na Terra, e comea nova vida aqui. - Tantas coisas passam por minha mente... Estou confuso... Eric procurou tranquiliza-lo: - Todos ficamos confusos depois de deixar o corpo fsico. E assim mesmo: at que nos habituemos mudana de condio, achamos tudo impreciso. Tenha pacincia, tudo isso vai passar, e as lembranas logo viro. At l, descanse. Estarei ao seu lado. Tomando o rapaz pelo brao, convidou: - Venha, vamos para casa. Demorou um pouco at que Daniel comeasse a se recordar com clareza do que vivera na recente encarnao. Depois, outras lembranas mais antigas foram aflorando, devagar, em sua mente. Estava sentado em um banco, contemplando o luar, quando recebeu a notcia da chegada de Stephanie. Triste e abatido, no teve pressa de encontr-la. Lamentava ter feito de suas experincias anteriores grande desperdcio de tempo e energia. Aos poucos, a brilhante inteligncia emergia, embora apenas com Eric ele conseguisse entabular conversas mais agradveis. - Vou receb-la. - Eric anunciou. - Quer vir comigo? - No sinto vontade. - Est bem, mas precisa lutar contra essa apatia. - Acho que estou doente. - De fato est. Contudo, deve saber que as bnos divinas no nos abandonam. Fitando o amigo, Daniel, j ciente de sua ltima encarnao em Capela, onde fora Ferdinando, comentou: - Gostaria imensamente de retornar a Capela. Tudo o que desejo para mim ficou l... - Capela hoje um planeta de regenerao, em que predominam a paz e o amor. Seus atuais habitantes esto alinhados com as leis divinas. Para o regresso, ser necessrio elevarmos muito nossa vibrao; no conseguiremos viver em Capela da maneira como nos encontramos agora. imprescindvel que nos esforcemos mais, que voltemos para a Terra e conscientemente trabalhemos pela nossa transformao interior, buscando a elevao espiritual sem a qual no poderemos retornar ao nosso orbe de origem. O outro baixou a cabea, com tristeza crescente. - Entendo...

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Stephanie foi recebida e acolhida por Gergia e Eric, alm de outros espritos amigos da famlia. Sua recuperao foi lenta e progressiva. Ainda que seu estado ntimo no revelasse grande alterao, havia efetuado alguns progressos em relao s romagens terrenas anteriores. Conseguira perseverar sem desistir, o que a fortalecera interiormente, dando-lhe subsdios morais que lhe permitiam traar planos mais efetivos para uma prxima encarnao.

QUARENTA E NOVE
VARIAS DCADAS SE PASSARAM. Stephanie, Eric, Gergia, Daniel e outros componentes daquele grupo espiritual estudavam e se preparavam para uma nova experincia - alguns com disposio e dedicao notveis, outros enfrentando muitas dificuldades para persistir na vontade de mudana. Faziam visitas freqentes Crosta, visando a estudar as transformaes pelas quais passava o planeta, para que pudessem melhor se adequar. Esporadicamente visitavam outras colnias de padres espirituais diversos, prximas Terra, onde conviviam com almas em diferentes graus de adiantamento moral, sempre com o objetivo de aprendizagem. Certa ocasio, fizeram breve visita cidade espiritual "Nosso Lar", onde, por breve tempo, experimentaram a elevada vibrao ambiente. Ao retornar, Stephanie permaneceu em prolongado silncio, e por fim indagou a Eli, o instrutor que os acompanhava: - Como atingir tamanha evoluo? "Nosso Lar" tudo o que qualquer ser humano pode desejar por morada... Como merecer tal oportunidade? O que poderia fazer para obter essa bno? - Voc tem observado a atuao do movimento esprita? - Tenho estudado os princpios da Doutrina Esprita, porm os acho difceis... - Difceis? O que lhe parece difcil de compreender? - De compreender nem tanto, mas de viver... - Entendo... E voc, Eric? O que tem sentido? Eric, que tambm participara da expedio, comentou: - Os ensinamentos espritas tm me esclarecido muito. Gostaria de poder tornar-me esprita ao reencarnar. - Seria timo. Temos muito trabalho a ser feito na Terra, e precisamos de todos aqueles que possam somar esforos, aproveitando a encarnao para se aprimorar e desenvolver. De fato, os princpios espritas nos permitem aprender rapidamente verdades que so fundamentais para nosso aprimoramento moral. Sem esses conhecimentos, muitos atos de renncia e desapego nos pa-

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receriam absurdos. Graas compreenso espiritual que a Doutrina Esprita nos proporciona, percebemos a importncia da renncia, do amor e do trabalho para nosso trabalho de renovao interior. Tocando de leve o ombro de Eric, Eli acrescentou: - Vejo que j est bem preparado. Isso excelente, pois o momento de retornarem Terra se aproxima. Stephanie nada disse. Percebendo sua insegurana, Gergia aconselhou: - Precisa fortalecer a f em Deus, minha filha. Ela procurou explicar-se: - A luta na Terra muito grande. Temo no conseguir fazer aquilo de que necessito. Tenho medo de no ser capaz... de falhar. assustador pensar em retomar o corpo fsico e esquecer tudo o que aprendi at agora... Gostaria muito de no ter de voltar... Todos ficaram calados. Aquele j havia sido tema de estudos e muitas palestras. A necessidade de sucessivas encarnaes para realizar o trabalho de iluminao interior e conquistar o progresso moral j era compreendida por eles. Depois de longo silncio, Stephanie reiterou: - Mesmo sabendo que preciso retornar, tenho medo. Eric sorriu e disse: - Todos temos receio, Stephanie, mas temos de vencer isso e confiar em Deus. Ele estar sempre a nos guiar. Temos testemunhado a atuao dos espritos sobre os homens de boa vontade e empenhados em caminhar no bem. Eles nunca esto sozinhos, por mais difceis que sejam os momentos que atravessam. Voc tem visto quanta proteo recebem a todo instante. Conosco no ser diferente. - o esquecimento que me apavora. Sinto verdadeiro pnico ao pensar que esquecerei de tudo e terei de recomear... Dessa vez foi Gergia quem abraou a jovem e ressaltou: - Estaremos juntos, uns apoiando os outros. - At voc, que j tem tanto conhecimento, Gergia? Tambm precisa reencarnar? - Sim, estou apenas iniciando minha trajetria de crescimento espiritual. Muito precisa ser feito, e estou pronta para submeter-me s leis divinas em busca de nova oportunidade de aprendizado e crescimento. Eli tomou a palavra para esclarecer: - O receio de Stephanie compreensvel e demonstra que ela tem conscincia de si prpria e tambm da situao da Terra, que no podemos esquecer. O planeta passa por um momento gravssimo de transformao. Com_efeito, h cerca de dez anos iniciou-se o processo de expurgo de almas recalcitrantes no mal, que esto sendo levadas para mundos mais primitivos. O momento de transio da Terra se aproxima e vocs vivero dentro desse turbilho de mu256

danas. Pelas experincias que j viveram e pela conscincia que adquiriram, tm condies de trabalhar pela prpria renovao, alm de colaborar com outros que ainda dormem, totalmente inconscientes. Prosseguiram por largo tempo em elevada troca de informaes e impresses, que a todos engrandeceu. Naquela noite estavam reunidos em amplo salo, onde aguardavam uma palestra preparatria, pois em breve muitos deles regressariam Terra pelas portas da reencarnao. A tribuna era ocupada por seis espritos que trabalhavam com afinco pelo adiantamento humano. Ernesto se encontrava entre eles. Depois de linda e inspiradora melodia entoada por um coral de quase cem vozes, Eli fez a abertura das atividades da noite e em seguida apresentou: - Sei que muitos no conhecem nosso irmo Ernesto, que tem trabalhado incansavelmente pelo despertar da humanidade terrena. Ele traz importante mensagem para nos transmitir nesta noite. Venha, Ernesto, a palavra sua. Levantando-se, Ernesto se aproximou de Eli e agradeceu: - Obrigado por suas belas palavras, s quais cabe uma correo. Ao invs de trabalhador incansvel, sou mesmo um devedor consciente. Sei o quanto Jesus fez e faz por mim, e por isso busco incessantemente uma forma de lhe ser til. Fez curta pausa, at que Eli se sentasse. Ento, virando-se para o pblico presente, falou envolvido em suave luz que lhe aureolava o corpo inteiro: - Meus queridos irmos, estou aqui para incentiv-los a seguirem com determinao as decises que tomaram e as responsabilidades que assumiram. Como muitos de vocs sabem, sou um exilado de Capela que vive na Terra h milnios. Vivi a separao e a distncia de seres amados, os quais, por enquanto, s encontro esporadicamente. Experimentei a ascenso intelectual sem a devida elevao moral, e hoje compreendo o quanto estava afastado do Criador. Na minha ltima encarnao em Capela, deixei que o orgulho me cegasse e fracassei em meus objetivos. Tinha condies interiores de perseverar no esforo de renovao e permanecer no orbe que se encontrava em transio, tal qual a Terra na atualidade. Descuidado, deixei que o orgulho me dominasse e, entregue cegueira espiritual, acreditei que era auto suficiente e que a justia divina no me alcanaria. Qual no foi minha surpresa quando despertei, sculos mais tarde, preso em um orbe primitivo, apartado de tudo o que j tinha conquistado e de meus afetos mais queridos! Jesus, no entanto, apesar do mal que persistia dentro de mim, aceitou-me em seu planeta e trabalhou pela minha regenerao. por isso que, no obstante os momentos de desespero e saudade - tantos que quase me abateram e destruram a possibilidade da encarnao -, com a proteo de Jesus e o apoio de seus mensageiros abnegados aqui estou, 257

nesta noite, servindo ao Mestre e podendo compartilhar com vocs minhas experincias. Por um instante Ernesto interrompeu-se, como a serenar as prprias emoes, e ento continuou: - possvel vencer o mal. Vocs reencarnaro em breve, em uma fase de grande prova para a humanidade. a hora da renovao, da mudana vibracional do planeta, que de mundo de expiao e provas se transformar gradativamente em mundo de regenerao. Todas as religies tm falado sobre essa transio, de uma ou de outra maneira, mas em um ponto h unanimidade: este um momento de dor e sofrimento para a Terra, que colhe os frutos de sua relutncia em seguir os ensinos de Jesus. A tarefa que os aguarda rdua, bem sabemos, at porque a partir de agora muitos irmos que esto situados em abismos espirituais, fugindo da luz, negando-se reencarnao, sero compulsoriamente levados vida fsica como derradeira oportunidade. O mal, portanto, espalhar ainda mais sua influncia sobre o orbe. Mesmo assim, vocs tm todas as condies de ser vitoriosos, porque grande nmero de falanges do bem vindas de outras dimenses espirituais se movimenta para auxiliar aqueles que mantm o firme propsito de trabalhar para o bem de si prprios e dos que os rodeiam. Essas falanges daro sustentao aos espritos encarnados e tambm queles que permanecem no plano espiritual da Terra, trabalhando para o progresso do planeta. Mais um pequeno intervalo se fez, para em seguida Ernesto dar seqncia mensagem: - Por outro lado, como vocs no ignoram, muitos espritos que no conseguiram aceitar a supremacia do Criador, insistindo em permanecer no mal, ainda se iludem acreditando poder frustrar o desgnio de Deus para regenerao dos homens. Eles tudo fazem para atrasar o progresso e, se possvel fosse, o impediriam. Mas chegado o momento assinalado pela justia divina para a renovao planetria. Muitos esto sendo beneficiados com a reencarnao que representa sua ltima oportunidade de permanncia na Terra. Muitos outros j_ foram retirados e enviados para mundos em estgio primitivo de evoluo, para reiniciar o percurso de todas as etapas de lutas, pois no valorizaram as possibilidades que tiveram. Por isso, meus queridos irmos, aproveitem sua encarnao. Aproveitem o tempo, a conscincia que comea a despertar, e mantenham-se acordados. A Doutrina Esprita, que se fortalece no Brasil, um eloqente chamado conscientizao de todos aqueles que j esto preparados para compreend-la e aceit-la. Venam o medo, meus irmos, porque tero todos os recursos necessrios para o xito.

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Ernesto voltou a fazer breve pausa e depois, respirando profundamente, finalizou: - Estarei com vocs por mais dois dias, e ficarei completamente disponvel para esclarecer dvidas e ajudar em tudo o que me for possvel. Uma importante jornada comear, a mais decisiva encarnao que vocs j tiveram. Ser nela, provavelmente, que tero melhores condies para as realizaes individuais de que necessitam. Que Jesus nos envolva a todos com seu amor, iluminando nossas mentes e nossos coraes para que sigamos firmes em seu caminho de luz. Quando a preleo terminou, a emoo dominava a todos. Ele estava envolvido em intensa luz azul e do cu desciam pequenas gotas de energia sobre os presentes, fortalecendo, curando e auxiliando. Foi a muito custo que o salo por fim se esvaziou. Todos queriam passar o maior tempo que pudessem na companhia daquela alma que os inspirava com simplicidade e sabedoria. Alguns meses mais tarde, muitos dos que haviam participado daquela reunio retomavam um corpo na Terra e iniciavam uma de suas mais importantes reencarnaes. A resistncia contra o bem se intensificava, e muitas falanges de espritos infelizes e recalcitrantes no mal espalhavam sua entre todos os povos. Pressentiam, ainda que inconscientemente, que era chegado o momento da transio da Terra. A Doutrina Esprita - descortinando a essncia das verdades espirituais ensinadas por Jesus - tornava-se alvo primordial dos ataques das trevas. Para seus agentes, era imperioso calar os seguidores da doutrina que trazia no bojo a possibilidade de despertar a conscincia dos homens, tal como Jesus fizera aos primeiros cristos e, depois, alguns reformadores haviam tentado.

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Aqueles espritos recalcitrantes no mal tinham urgncia de ampliar sua rea de ao. Deviam r is suas conscincias, para que no

TERCEIRA PARTE
"Homens, por que lamentais as calamidades que vs mesmos amontoastes sobre a vossa cabea? Desprezastes a santa e divina moral do Cristo; no vos admireis de que a taa da iniqidade tenha transbordado por toda a parte." Evangelho Segundo o Espiritismo

Toda reforma ter de nascer no interior. Da iluminao do corao vem a verdadeira cristianizao do lar, e do aperfeioamento das coletividades surgir o novo e glorioso dia da Humanidade.

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NOME DAS PERSONAGENS NAS DIVERSAS ENCARNAES

CINQUENTA
de 1997. Sentada no centro da igreja imensa, Isabela observava a perfeio da arquitetura e a preciosidade das pinturas estampadas nos vitrais. A luz entrava pelas janelas enormes e valorizava ainda mais as obras de arte espalhadas por todo o templo. Depois de examinar com ateno os pormenores, percebeu que na parte superior da nave a luz era intensamente azul. Levantou a cabea e viu os amplos vitrais que permitiam a entrada da magnfica luminosidade, a qual, contrastando com o mrmore claro, acentuava o brilho no alto da famosa catedral de Saint Patrick. Isabela esqueceu as horas, fascinada por aquele templo encantador. Esqueceu o barulho do trnsito que vinha de fora, o corre-corre das centenas de americanos e turistas que andavam apressados, subindo e descendo dos automveis, entrando e saindo das luxuosas e apinhadas lojas de departamentos. Sentia-se transportada para longe daquela realidade, muito longe; embevecida, pensou em Deus, o ser supremo que lhe parecia distante e ocupado. 261
NOVA YORK, DEZEMBRO

Sem saber quanto tempo passara ali, ela se ergueu devagar, sem vontade de ir embora, e caminhou at alguns nichos com lindas esculturas, estudando cada detalhe. Ainda apreciava as obras quando ouviu uma voz conhecida sussurrar: - Isa, vamos, voc est aqui h mais de duas horas... J fiz compras, j almocei, e voc no aparece... A jovem se virou, como se voltasse de um lugar distante: - Estou encantada com esta catedral, Rafael. Nunca vi uma igreja to linda... - Voc nunca esteve aqui antes? - No, na primeira viagem a Nova York no conseguimos vir catedral... Rafael concordou, relembrando: - , no sobrou tempo. Olhando em torno mais uma vez, ela comentou enquanto saam: - muito bonita, estou impressionada... - E uma construo belssima e, certamente, uma das mais importantes dos Estados Unidos. - O que me chamou a ateno que fica encravada em um lugar movimentado assim... Bem no meio de tantas lojas e atraes tursticas... Contudo, quando se est l dentro, to calmo... - Gostaria de vir missa de Natal? muito bonita... - Voc j assistiu? - Sim, algumas vezes. Acho que voc gostaria. Ela suspirou fundo e, pensando um pouco, respondeu: - No sei... O pai e a me no vo querer... - Por que acha que no? - Conhece o papai, ele no gosta de igrejas... Muito menos de cultos... E em seu estado, acho que no teria mesmo condies para vir... - uma pena, pois um evento especial: um grande coral entoa algumas canes, a igreja fica lotada, emocionante... Ao alcanarem a rua, ele indagou: - E agora? O que quer fazer? J terminou as compras? - Ainda faltam alguns presentinhos, mas o dinheiro que destinei para isso est acabando Ao atravessarem a esquina, um homem precipitou-se sobre Isabela; parou diante dela e mendigou, rspido: - Algum dinheiro, preciso de algum dinheiro. Rafael tentou recha-lo, porm o homem, hirto, insistiu: - Dinheiro, preciso de dinheiro para minha famlia.

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Isabela olhava para aquele estranho e sentia-se inexplicavelmente atrada. Ficou paralisada, de olhos fixos no homem loiro, de olhos muito azuis, enquanto Rafael insistia para que ele se afastasse. Sem conseguir desviar os olhos, Isabela enfiou a mo na bolsa, tirou uma nota de 10 dlares e colocou-a nas mos dele. - Compre algo para comer, voc est precisando. O estranho olhou para o dinheiro e resmungou, amassando a nota entre as mos. Ao sair, olhava para Isabela por sobre os ombros. Assim, distrado, pisou no meio-fio e foi atingido por um carro que desviava de pedestres. Caiu sem sentidos. Isabela, que lhe acompanhava os movimentos, gritou: - Meu Deus, ele foi atropelado! Virou-se, pronta para correr na direo do acidente, quando Rafael a segurou pelo brao. - Isa, o que voc vai fazer? - Vou ver se ele precisa de ajuda. - Est louca? Nem conhece aquele homem... - Ele me pareceu to familiar... como se j o conhecesse de algum lugar... - Voc est delirando, Isabela. Desvencilhando-se do irmo, ela teimou: - Quero ver se posso ajud-lo. Rafael caminhou ao lado da irm, tentando dissuadi-la. Ela foi at a beira da calada, onde j se formara um aglomerado de pessoas. O homem continuava inconsciente, estirado no cho, e a jovem, passando por entre as pessoas, dizia: - Deixem-me passar, sou mdica... Com esforo alcanou o homem estendido na rua. Ajoelhou-se e auscultou-lhe o corao. Os batimentos estavam fracos. Tomou o pulso e verificou o ritmo cardaco: tambm fraco. A respirao estava sumindo. Ela, ento, pediu que todos se afastassem e fez de imediato uma massagem no corao. Auscultou novamente e no constatou alterao. Repetiu a tentativa, e viu que ele enfraquecia mais. Tomada de sbita angstia, debruou-se sobre o homem, massageando o corao com ansiedade; os batimentos ficaram cada vez mais dbeis, at pararem por completo. Antes que terminasse o socorro que tentava prestar, Rafael estava ajoelhado ao seu lado. Quando percebeu que o homem estava morto, Isabela ergueu-se, entristecida. Dois paramdicos se aproximaram com uma maa e ela informou em ingls fluente: - No adianta, acabou de morrer. Fiz o que pude, mas no reagiu. Vendo a expresso interrogativa dos dois, ela explicou, mostrando o documento: 263

- Sou mdica e fao residncia no Brasil. Procurei reanim-lo com os procedimentos bsicos, e no adiantou. Um dos paramdicos perguntou: - Algum ferimento aparente? Como Isabela falava e compreendia perfeitamente o idioma, respondeu de pronto: - No, deve ter alguma leso interna... Isabela esperou enquanto os paramdicos examinavam o homem e, frustrada, virou-se para sair, quando escutou: - No fique triste, ainda no chegou a minha hora... Voltou-se assustada, ao reconhecer a voz daquele que a abordara minutos antes. Estarrecida, viu a figura do homem, de p, ao lado de seu corpo fsico, que estava sendo colocado na maa. Muda, sem compreender, ouviu-o de novo: - No se assuste, sou eu mesmo. Paralisada, Isabela observou quando o homem subiu na ambulncia, sem ser visto, junto da maa que levava seu corpo. Antes de fecharem a porta, ele disse: - Obrigado pela ajuda e pelo dinheiro. Minha famlia precisa muito dele... Logo que a ambulncia saiu com a sirene ligada, Rafael indagou: - O que foi? Voc est plida... Como ela no respondia, ele insistiu: - O que foi, doutora, est passando bem? Isabela! A mdica o encarou. - O que voc tem? - perguntou o rapaz. - Eu vi o esprito daquele homem. - O qu?! - Ele estava perto do corpo, exatamente do mesmo jeito, com a roupa igual, como se fosse uma cpia fiel. - Isabela, acho que ficou impressionada demais... Deve ser por causa do estado do pai. Voc est mais sensvel por causa disso. - No, Rafael, eu sei perfeitamente o que vi. O homem estava ao lado de seu corpo e falou comigo. At me agradeceu pela ajuda. - Ele foi embora? - Entrou na ambulncia, acompanhando o prprio corpo. Aps breve pausa, ela fixou ao irmo: - Estou apavorada... Olhando-a com desconfiana, o ctico irmo tomou-a pela mo. - Vamos comer alguma coisa. Voc est sem almoo at agora? Suspirando, ela confirmou: - E sem caf da manh tambm. No consegui comer nada hoje cedo. 264

- Ento venha, tem de se alimentar. Entraram em um restaurante e pediram um lanche. Isabela no parava de pensar na imagem etrea do homem que vira ao lado do prprio corpo. Tomou alguns goles de caf e retomou a questo: - Preciso saber quem aquele homem e o que aconteceu com ele. - Por favor, Isa, voc precisa comer e depois descansar. Est sob muita presso. Ela engoliu o resto do lanche e levantou-se decidida: - Vamos, Rafael, voc tem de me ajudar. Para onde acha que levaram o homem? - Ele estava morto, no ? - Estava... Quer dizer, no sei mais. - Estava ou no estava, Isabela? Pegando o pesado casaco, ela o vestiu, enrolou o cachecol no pescoo, colocou as luvas e falou, dirigindo-se para a porta: - Temos de saber para onde o levaram. Rafael pagou a conta e seguiu a irm; alcanou-a na calada. - Isabela, estou ficando preocupado. Voc est estranha e distrada h dias... E agora essa reao descontrolada e inexplicvel. O que est havendo? - que acabo de viver uma experincia inexplicvel, mas absolutamente real. Vi um homem morrer na minha frente, para logo em seguida ouvi-lo falar comigo. E espantoso, mas aconteceu. Quero saber quem ele. Enquanto andavam em busca de um txi, Rafael tentava dissuadi-la. Como se no o escutasse, ela falou: - No sei por que, tenho a ntida sensao de que conheo aquele homem... Quando ele se afastou, foi como se eu soubesse que algo lhe aconteceria... Como se j tivesse vivido aquilo tudo... Foi uma sensao muito esquisita. Devo conhec-lo de algum lugar. Pode ser um amigo... Preciso ach-lo... - Voc j tinha passado por isso, Isabela? Ouvi dizer que muitas pessoas so capazes de conversar com os espritos. Ser que voc tem essa capacidade? Ela fitou o irmo e relembrou: - J estive em um centro esprita, antes de entrar na faculdade, a convite de uma amiga. - E por que foi? - Eu tinha muitos pesadelos, e s vezes parecia que escutava vozes... - Como assim? Voc nunca me disse isso. - No gosto de falar no assunto. Quando era mais jovem tinha dificuldade para dormir; de vez em quando, estava deitada e era como se muitas pessoas

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falassem simultaneamente ao meu redor. Comentei isso com uma amiga e ela disse que poderia ser mediunidade... Isabela silenciou por instantes. Encarou o irmo, tambm calado, e indagou: - O que ser isso, Rafael? - No conheo nada desse assunto. E se quer saber a verdade, no me interesso muito. - O que devo fazer? Rafael abriu largo sorriso e, prtico como sempre fora, sugeriu: - Quer minha opinio? Esquea isso de uma vez e vamos embora. O pai e a me devem estar preocupados. - Vou ligar para eles e ver como esto. Ela tirou o celular da bolsa e telefonou para os pais. A me atendeu, conversaram e logo desligou. - Est tudo bem. - Como est papai? - Muito ansioso. - natural. - E, amanh saberemos o parecer dos especialistas daqui... O que voc acha, sinceramente? - Penso que o caso dele grave. Os olhos de Isabela se encheram de lgrimas. - Acha que ele no vai conseguir... Procurando acalmar a irm, Rafael amenizou: - Eu no disse isso, Isa, apenas temos de ser realistas. O caso dele difcil; ainda assim, existem relatos de casos semelhantes em que houve sobrevida de muitos anos. Eu pesquisei. - Em que condies? - Diversas. - Mas voc no acredita em tratamentos alternativos, no ? Ouvi sua conversa com o papai quando chegamos. - No acredito mesmo. Temos estudos srios sinalizando as melhores medidas a serem adotadas... - S os estudos que interessam so realizados, voc sabe disso. Muitas descobertas efetivamente importantes ficam sem comprovao por falta de interesse financeiro dos laboratrios. - Olhe, no vamos discutir, est bem? Temos pontos de vista diametralmente opostos sobre essas questes. - De fato, temos. 266

Isabela no hesitou em retornar ao que a intrigava: - Depois falaremos sobre isso. Agora temos de achar aquele homem. - Por que, Isa? - No me pea que explique, s sei que precisamos ach-lo. - Para qu? Ele est morto, o que quer saber? - No sei, mas preciso v-lo de novo. - Voc e seus impulsos... a mesma Isabela de sempre... Ela agarrou o irmo pelo brao: - Venha, vamos logo.

CINQUENTA E UM
ATRAVS DE TELEFONEMA a um amigo que era paramdico, Rafael conseguiu localizar o hospital para onde o homem fora levado. Chegando recepo, Isabela perguntou atendente: - Ele est no necrotrio? - No, senhora; est na unidade de terapia intensiva. Isabela olhou para Rafael, surpresa, e indagou: - Por que na UTI? - Olhe, moa, no posso dar maiores informaes. A senhora parente dele? - meu... primo. Estava com ele quando ocorreu o acidente. - Os paramdicos no reportaram... - Houve muito tumulto na hora... - Ele est no leito 12. O mdico responsvel o doutor Robert Anderson. Os dois agradeceram e procuraram pelo mdico, que esclareceu: - Ele sofreu uma parada cardaca e estava tecnicamente morto. De sbito, na ambulncia, voltou a respirar e o corao recomeou a bater. Embora muito fraco, est vivo. Agora est sedado. - Posso v-lo? Percebendo a interrogao no rosto do mdico, logo justificou: - Sou prima dele; os meus tios so de longe e quero mandar notcias... - Ele est ali. Isabela aproximou-se temerosa do vidro de onde podia ver o homem deitado, ligado a vrios aparelhos. Notou o corpo espiritual que estava na cama, sentado ao lado do corpo fsico. Soltou um grito abafado e Rafael se espantou: - O que foi? -Nada... Dirigiu-se ao mdico: - Podemos ficar aqui um pouco?

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- Apenas alguns minutos. - Tudo bem. Assim que o mdico se afastou, Rafael questionou: - O que deu em voc? Ela respondeu cochichando: - Ele est l dentro. - E lgico que est. - No, voc no entendeu... Estou vendo o esprito dele outra vez. Isabela continuou a observar pelo vidro por mais algum tempo, e ento disse: - Preciso falar com ele. - No pode entrar na UTI sem autorizao! Aqui no o Brasil. - No importa, vou entrar. Abriu a porta e entrou. Aproximou-se da cama e fitou as duas imagens do mesmo homem que tinha diante de si, adormecido e desperto. Logo que a viu ele disse: - Voc veio atrs de mim... - Quem voc? - Sou Petter O'Neil. Mais uma vez, obrigado pela sua ajuda. Poderia avisar minha famlia? Minha me deve estar aflita com minha demora. Alm do mais, ela est doente e precisa de remdios, por isso eu pedia dinheiro. Estou sem trabalho... - Vou avisar sua me. Com os olhos marejados, Peter agradeceu: - Quando estiver recuperado, agradecerei como se deve. - Qual o endereo? Peter explicou como chegar em sua casa, informou o nome dos remdios que a me tomava e concluiu: - Estou cansado, com sono... - acomodou-se sobre o corpo fsico. - Voc volta para me ver? Hesitante, frente aos corpos idnticos, ligeiramente dissociados, Isabela respondeu: - Sim, volto. O homem logo adormeceu diante do olhar confuso da jovem. Uma enfermeira entrou e a advertiu: - No pode entrar aqui... Fortemente impressionada, Isabela guardou o papel com o endereo e o nome dos remdios; depois mostrou seu documento enfermeira, explicando: - Sou mdica. - A ordem vale para todos. 268

- Sou prima dele e precisava ver como estava. - Saia j, ou chamarei os seguranas. Isabela saiu depressa, e puxou Rafael pelo brao. - Venha, vamos falar com a me dele. - Como assim? - Ele me deu o endereo da famlia; a me precisa de ajuda. - Isabela... - Sei que parece loucura, mas eu o vi, falei com ele. Isso real... - Voc est ficando maluca e eu tambm... - Vamos, Rafael, logo saberemos se estou louca ou no. Se encontrarmos o endereo e tudo for como ele disse, voc ser testemunha de que no estou tendo alucinaes... Se for verdade, estar provado que o esprito existe... J pensou nisso? Dirigiram-se a Nova Jersey, passando bem prximo casa de Rafael, onde a famlia estava hospedada. O rapaz, que se formara administrador de empresas e fazia um curso de especializao em negcios, era ambicioso e desejava, acima de tudo e a qualquer custo, alcanar sucesso profissional. Depois seguiram pela avenida at chegarem a uma regio mais afastada. Identificando o nome pela anotao que fizera, Isa-bela avisou: - Esta a rua. Andaram at o final, sem encontrar o nmero informado pelo homem. Voltaram e procuraram na rua toda mais duas vezes, sem sucesso. Estavam prestes a desistir quando avistaram uma mulher passeando com dois cachorros. Rafael se aproximou e, abrindo o vidro, indagou: - Senhora, por favor, sabe se existe este nmero nesta rua? Estamos procurando a casa de Peter O'Neil, mas no achamos o nmero 723. A mulher apontou: - aquele trailer l no fundo. A placa com o nmero est quase apagada. Ele agradeceu, fechou o vidro e logo parou perto de uma caixa de correio meio despedaada pelo tempo. L, quase invisvel, estava o nmero 723. O corao de Isabela batia descompassado. Caminhou at o pequeno trailer e bateu. Escutou uma voz abafada: - E voc, Peter? A jovem respondeu: - Sou Isabela. Trago notcias de seu filho... A porta se abriu e uma senhora idosa a examinou de cima a baixo. - Onde est Peter? - Ele... Bem... Sofreu um acidente... 269

Atordoada e trmula, a mulher sentou-se. - Ele est morto? - No, est vivo e muito preocupado com a senhora... Rafael apertou o brao da moa, que o ignorou: - Podemos entrar? Abrindo a porta da pequena moradia, a mulher respondeu: - Entrem. Afastando algumas almofadas de um velho sof, ela ofereceu o lugar para que se sentassem e se apresentou, estendendo a mo: - Sou Dorothy O'Neil. O que houve com meu filho? - Ele sofreu um acidente, foi atingido por um carro... - Est muito machucado? - De fato, ainda no sabemos. Teve uma parada cardaca, mas foi ressuscitado pelos paramdicos. Fechando os olhos, a mulher exclamou: - Meu Deus! - Calma, senhora, ele est no hospital. - Est acordado? Isabela pensou um pouco, depois respondeu: - s vezes sim, s vezes no. - O que quer dizer? - Ele acorda e adormece, e est sendo mantido sedado a maior parte do tempo. - Graas a Deus conseguiu avisar voc... Alis, quem... - Sou uma amiga dele, meu nome Isabela. Com um fundo suspiro, a mulher - que aparentava imenso cansao - acomodou-se na poltrona e falou, limpando as lgrimas: - Meu filho me ajuda muito. Ele bom para mim, apesar de ter tantos problemas... Apontou para o fundo do trailer, onde dormia uma menina de cerca de dois anos. - A esposa o abandonou com a filha pequena. Sumiu sem deixar sequer um recado. Uma tristeza. Peter tem de cuidar de mim e filha... E desde que a mulher o deixou, no arranja emprego. Tenho problemas de corao e tomo remdio que ele, no sei como, consegue para mim. - este? - Isabela colocou-o nas mos dela. - Esse mesmo. - Ele pediu que o trouxssemos.

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A mulher tomou o medicamento e agradeceu, querendo mais informaes para ir ver o filho. No demorou e eles saram da pequena residncia a caminho de casa. Ambos seguiam calados. Pouco antes da chegada, Rafael falou: - Isabela, voc no vai contar a ningum o que aconteceu hoje, no ? A jovem negou com a cabea. - Antes vou precisar compreender melhor o que houve. Ao entrar depararam com a me, Ana Ldia, muito agitada. - Ainda bem que chegaram. Como demoraram! - O que foi, me? - Seu pai no passa bem. Est angustiado... Isabela, procurando acalm-la, comentou: - normal, me. Vai fazer muitos exames amanh e deve estar com receio. - No, filha, ele est abatido mesmo, parece cansado. Dessa vez foi Rafael quem comentou: - Tambm tenho notado o abatimento dele. - Por onde andaram? - Ana indagou. Isabela mostrou as sacolas colocadas no hall: - Fizemos umas comprinhas... - Por isso demoraram tanto? Fiquei preocupada. Afinal, estamos em um pas estrangeiro, com seu pai nesse estado, e vocs nos deixam sozinhos o dia todo? Abraando-a, a filha respondeu: - Pronto, j estamos aqui e est tudo certo. Ele est deitado? - Est. Isabela beijou a face da me e disse: - Vou subir para v-lo. - Faa isso. Ana virou-se para Rafael: - Vocs jantaram? A comida est pronta, s esquentar.. Erguendo-se rpido, Rafael respondeu: - Que bom! Estou morrendo de fome...

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CINQUENTA E DOIS
mdico que coordenava os exames, Mrcio permanecia imvel deitado sobre uma maa, em um equipamento de ltima gerao (que realizaria os exames de tomografia computadorizada). A mquina se movimentava e ele, tenso e preocupado, prendia a respirao sem perceber. Escutava a filha pelo aparelho de som da sala: - Respire, pai, respire normalmente. Para Mrcio, os exames duraram uma eternidade. Quando finalmente o mdico o recomendou que se vestisse e esperasse na sala contgua, ergueu-se devagar, exaurido. Aguardou sentado na ante-sala, j com Ana Ldia, que o acompanhava em todas as peregrinaes que precisara fazer desde a descoberta de um tumor no pulmo. Ela permanecia otimista, apoiando-o em todos os momentos. Agora, recorriam a um dos grandes especialistas em Nova York, na expectativa de um diagnstico preciso e do melhor tratamento disponvel. Detentor de boa situao financeira, Mrcio dispunha de seus recursos em busca de alternativas para recuperar a sade. Pouco depois, Isabela entrou na sala conversando com o mdico que efetuara os exames. O doente encarou a filha, ansioso. Ela acomodou-se ao seu lado e disse: - Pai, o mdico est avaliando os exames cuidadosamente, e pede que retornemos amanh. Ana Ldia antecipou-se, perguntando ao mdico que estava com a filha: - No podem adiantar nada agora? Voc acompanhou os exames, o que acha? - Acompanhei por boa vontade do mdico e pela indicao do doutor Ferraz, porm no tenho muita experincia. - Mas escutou o que eles conversavam, no foi? Deve saber alguma coisa. Abraando a me, Isabela pediu: - Acalme-se, dona Ldia, por favor. Precisamos de sua serenidade e confiana para nos fortalecer. Ana Ldia deixou-se acolher nos braos da filha por instantes, e ento limpou as lgrimas: - Eu no sou de ferro... Estou preocupada tambm. Por mais que confie e saiba que sairemos desta situao, s vezes sinto-me angustiada, como todos... - Eu sei, me, voc tem todo o direito de expressar sua dor... No entanto, o fato que eles querem analisar os exames com todo o cuidado. No h outro jeito, teremos de retornar amanh. Tocou as mos de Mrcio:
POR ORIENTAO DO

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- E voc, pai, como se sente? - Atordoado. - E natural. A jovem mdica pegou o pesado casaco e os outros agasalhos. - Vamos? Tenho uma sugesto a fazer. Vocs pouco vieram a Nova York, ficando a maior parte do tempo em Nova Jersey. Podemos ir at o Rockefeller Center ver a decorao de Natal... A gigantesca rvore j est montada. Que tal nos distrairmos um pouco? Lentamente, Mrcio juntou suas coisas enquanto pensava; depois olhou a filha dizendo: - No me sinto animado para andar por a, muito menos para ver rvore de Natal gigante. Isabela abriu largo sorriso e sugeriu: - E que tal uma pea na Broadway? Um musical? O pai fitou a filha e a esposa, refletindo: -No sei... - Vamos, pai, bom que voc se distraia, veja coisas bonitas... - No consigo parar de pensar na doena, Isabela. Como pode pedir-me para ir ao teatro, se no sinto nimo para nada? - E por isso mesmo que voc precisa se esforar. Lembre-se: atitude positiva parte do tratamento de qualquer doena. Ana Ldia foi irnica: - Aprendeu isso na faculdade? Isabela deu ligeiro sorriso. - Na verdade li em alguns livros... No propriamente da faculdade... - Aquelas baboseiras espritas de que gosta? - Pai, no fale assim. Sabe que gosto do Espiritismo; apesar de no o conhecer muito, o pouco que leio acho interessante. Tencionando mudar de assunto, o pai indagou: - Acha que encontraremos ingressos ainda para hoje? - Claro. Vou ligar para o Rafael e pedir que providencie algo bem agradvel. - E acha que seu irmo vir conosco? - Por que no? Ele adora divertir-se e ama o teatro. Isabela saiu falando ao celular e logo retornou: - Pronto, vamos para casa descansar um pouco. Mais tarde, encontraremos Rafael para jantar e, em seguida, iremos ao teatro. Entre as ofuscantes luzes de neon da Broadway, Isabela e Rafael conseguiram proporcionar aos pais uma noite divertida. Mais tarde, ao deitar-se, ela mergulhou num sono agitado no qual via o pai, que lhe parecia outra pessoa, com quem no conseguia relacionar-se. Depois se afastava dele e via Peter no 273

hospital, como se tivesse de escolher entre os dois. Acordava e adormecia vrias vezes, revirando-se na cama. Sentia-se perturbada, como se buscasse alguma coisa escondida dentro de si prpria. Despertou cansada e no demorou a se dirigir ao hospital, com os pais, para as avaliaes da situao de Mrcio. O mdico informou, direta e objetivamente: - Seu caso grave: o tumor tomou um tero do pulmo direito. O teste do laboratrio confirmou que se trata de um tumor maligno, de difcil tratamento. Ana Ldia recebia com os olhos arregalados o diagnstico do especialista, sentindo como se o cho lhe fugisse aos ps. Apertava a mo da filha, medida que escutava. primeira pausa do mdico, indagou: - aconselhvel uma cirurgia? - Sim, quando ele estiver mais forte. Por ora, prescreveremos a quimioterapia, para conter o avano do tumor. - Ele se espalhou para outros rgos? - No, felizmente. O senhor tem sorte, pois em geral esse tipo de tumor se espalha com rapidez. No seu caso, ele est restrito; o nico rgo afetado foi o pulmo direito. O outro, por enquanto, est limpo. Dessa vez foi Isabela quem interpelou o mdico: - No Brasil nos disseram que poderia haver outro, pequeno, no pulmo esquerdo... - Sim, vi nas observaes do mdico que cuida seu pai l, mas no o caso; no confio muito no exame anterior, e o atual mostra que o pulmo esquerdo est limpo. Isabela ajeitou-se na poltrona e balbuciou: - Menos mal. Ana Ldia ponderou: - Quer dizer que a situao no to ruim... O mdico procurou esclarecer: - O problema o tipo de tumor, muito invasivo. Pode espalhar-se de um momento para outro, por isso deve ser controlado e extirpado. Embora haja o risco de progredir em uma ou duas semanas, de modo a dificultar o controle, possvel que se mantenha da forma como est. Seu caso precisa ser tratado com muita ateno, o que poder ser feito no Brasil mesmo; no h necessidade de ficarem aqui, onde os recursos utilizados sero os mesmos de l. Por outro lado, quando o momento se apresentar, a cirurgia poder ser realizada conosco. Alm do mais, o tratamento aqui bastante dispendioso. Voltando para o mdico os olhos cheios de lgrimas, Ldia questionou, com a voz trmula de emoo: 274

- Por que, doutor? Por que meu marido contraiu uma doena como essa? Qual a causa? - No h uma resposta simples e nica para a sua pergunta. De fato, h diversas possibilidades. Descontrolada, ela desabafou: - No sabem dizer, isso? Tanta cincia, tantos equipamentos, tantos conhecimentos e no sabem dizer o que originou a doena. - E que as possibilidades so muitas... - Isso uma evasiva. Vocs no sabem... Tentando controlar a me, Isabela fitou o pai, que guardava silncio: - Pai, voc tem alguma dvida? Quer saber alguma outra coisa? - No, quero ir embora. De nada me adiantou vir at este hospital. Mesmo que seja mais preciso, o diagnstico no diferente do que tive no Brasil. A jovem argumentou: - S que agora temos maior clareza da situao, pai, e poderemos decidir o melhor tratamento. Precisvamos ter certeza; eu no sossegaria enquanto voc no viesse fazer esta avaliao. Levantando-se, Mrcio aduziu: - No h mais nada a ser feito aqui. Quero ir para o Brasil; sinto falta de minha casa, de meus cachorros... Enfim, quero voltar. O mdico assentiu com a cabea, dirigindo-se a Isabela: - E verdade. Pelo menos por enquanto, nada h a ser feito aqui. Ele deve iniciar o tratamento no Brasil o mais breve possvel. Isabela despediu-se do mdico, indicado por seu professor, e voltaram para a casa em Nova Jersey. Isabela acomodou os pais e quis saber: - Est certo de que no quer passar o Natal aqui? Faltam to poucos dias... E Rafael? Ficar sozinho outra vez... - Quero ir para casa; no tenho nimo algum para celebrar essas baboseiras de Natal. Se ainda estivesse com sade me animaria a fazer compras, mas no estado em que me encontro nada me entusiasma. Quero ir agora mesmo. Se Rafael de fato se importar, vir conosco. Sentando-se ao lado do pai, Isabela acariciou-lhe as mos: - No assim, pai. Sabe que Rafael tem seu trabalho, seus compromissos, no pode sair de uma hora para outra. O pai permaneceu calado e Isabela ergueu-se: - Est bem, vou providenciar nossas passagens. A jovem ligou para o irmo e o informou da situao. - Pode deixar que providencio as passagens e as levo hoje noite.

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Quando os pais se recolheram para descansar, Isabela sentou-se diante da lareira acesa. Ainda que estivesse muito apreensiva com a situao do pai, a imagem de Peter no lhe saa da cabea. Precisava rev-lo. Escreveu um bilhete para a me, explicando sua sada, e foi at o hospital. Aproximou-se do vidro que dava para a UTI e viu que ele no estava mais l. Correu at a enfermeira de planto, aflita. - Onde est Peter O'Neil, que ocupava o leito 12? Sou prima dele... A enfermeira procurou o registro no computador: - Deixe-me ver... Aqui. Foi transferido para o quarto. - Est melhor, ento... - Ele apresentou rpida melhora e pde ser transferido para o quarto de acompanhamento semi-intensivo. Isabela mostrou seu documento e indagou, tentando controlar sua ansiedade: - Posso v-lo? De posse do nmero do quarto, logo ela estava diante da porta. Respirou fundo e pensou: o que fazia ali, que lgica havia em visitar uma pessoa que no conhecia? Mas algo dentro dela era mais forte e a impulsionou; bateu e entrou. Encontrou Peter acordado. Ele sorriu ao v-la, e Isabela sentiu o corpo estremecer. Aquele sorriso lhe parecia to familiar como se os dois se conhecessem de longa data. Seu corao disparou e suas mos ficaram midas. Aproximou-se devagar e ele falou, em seu ingls ntido: - A moa dos meus sonhos... Isabela respondeu com uma pergunta: - O que est dizendo? - Tenho sonhado com voc, desde o acidente... Ou foi antes? Agora no me lembro. Isabela olhou para ele sem saber o que dizer. - Esteve com minha me? - Peter indagou. - Voc a ajudou... - Como sabe? - No posso explicar, apenas sei. - Eu estive com sua me e vi sua filha. Ambas esto bem. Levei os medicamentos para ela. Houve breve silncio, quebrado por ela: - O que lhe falaram sobre o seu estado de sade? - Disseram que vou ficar bem e logo poderei ir para casa. Um mdico entrou para a visita diria. Verificou as anotaes do pronturio, depois olhou Isabela de cima a baixo. - Quem voc? Antes que ela pudesse responder, Peter falou: - minha noiva, doutor. No bonita? O mdico limitou-se a sorrir. 276

Isabela sentiu-se paralisada por alguns instantes, sem saber se desmentia ou ficava quieta. Fitou Peter, depois o mdico. - Como ele est, doutor? - Vem melhorando a cada hora que passa. O fato que sua recuperao incrvel. - Quais foram os exames? - Estou dizendo que ele est bem. - Gostaria que me informasse que exames realizaram. - Quer avaliar nossa conduta, senhora? Tirando da bolsa seus documentos, ela mostrou um deles ao mdico. - Eu sou mdica tambm, e estou acompanhando de perto a situao de... meu noivo. O mdico, meio a contragosto, passou a relatar em detalhes os procedimentos adotados. Ao final, Isabela se tranqilizou e disse a Peter, depois que o mdico saiu: - Voc est surpreendentemente bem. No h explicao lgica. - Voc o sabatinou bastante... - Queria ter certeza de que voc est bem. Peter fixou nela seus olhos de intenso azul: - Por que se interessa? - No sei, mas aqui estou movida por uma fora maior do que minha compreenso... Isabela retornou ao hospital na manh seguinte; era o dia em que voltaria para o Brasil com os pais. Peter, sentado, tomava o desje-jum. Surpreendeu-se ao v-la to cedo. - Bom dia, Isabela. O que faz aqui a esta hora? - Estou deixando o pas hoje, Peter. Meu pai, como j lhe disse, est doente e vai continuar a se tratar no Brasil, assim que chegarmos. Peter emudeceu por um momento, depois fitou a jovem e disse: - Se pudesse, eu viajaria com voc para seu pas. - Voc nem me conhece... Ele tomou as mos de Isabela, com suavidade. - Nem voc me conhece... No entanto, est aqui. Apertando-lhe as mos entre as suas, prosseguiu: - Vamos nos falar por telefone, e quem sabe por um milagre consigamos nos ver outra vez... - Peter, isso tudo loucura; ns no sabemos nada um do outro...

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- Eu sei o que sinto por voc e percebo o que sente por mim. O que importam as convenes? o corao que fala mais alto, Isabela, e ele no pode ser controlado... Melhor nos entregarmos... Conversaram durante todo o horrio de visitas. Ao se despedir e deixar o quarto, Isabela percorreu os corredores do hospital pensando que tudo aquilo era uma loucura... Sua mente dizia que ela no poderia continuar em contato com Peter. Seu corao, ao contrrio, sentia-se mais e mais atrado por aquele homem, um completo estranho.

CINQUENTA E TRS
Do OUTRO LADO de Manhattan, Susan entrou na cobertura trazendo nas mos felpuda toalha. Vestia elegante tailleur preto que lhe realava ainda mais os cabelos ruivos e alongava sua fina silhueta. O barulho de seus saltos pontiagudos soava ritmado no piso de madeira que circundava a piscina coberta, emoldurada por enorme vidraa que proporcionava belssima vista da Esttua da Liberdade. Aproximou-se da borda, agachou-se e aguardou que Lawrence tirasse a cabea da gua para dar-lhe um recado: - Tem compromisso em uma hora; precisa se apressar. Ele nadou mais duas voltas na piscinas, depois saiu calmamente; enxugouse, vestiu o roupo e sentou-se. - Vou tomar o caf da manh aqui. Pea para trazerem. - Vai se atrasar. - Voc est muito preocupada. Afinal, que compromisso esse que a faz to tensa? - No v dizer que esqueceu. Mordendo uma ma e apreciando o sabor, ele respondeu, depois de engolir: - Ainda preocupada com o pessoal da FDA 27 ? - Sabe o que eles querem, no sabe? - Ora, e da? - No esto dispostos a ceder outra vez. Depois de sorver uma xcara de caf quente, ele disse, levantando-se:
A FDA (sigla que significa Foods and Drugs Administration) uma agncia do Departamento de Sade dos Estados Unidos que tem por finalidade cuidar da sade pblica, garantindo a segurana e eficcia de medicamentos de uso humano e veterinrio, produtos biolgicos, dispositivos mdicos, alimentos, cosmticos, produtos que emitem radiao e produtos do tabaco.
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- Est bem, voc ganhou; vou me vestir. E, por favor, pea para servirem o meu caf completo na sala de jantar. Em seguida, vamos para a reunio. Susan, mais do que depressa, providenciou o que o executivo solicitara. Enquanto arrumava a mesa com cuidado, pensava que trabalhava como assistente pessoal de Lawrence h cinco anos. Sua reflexo foi logo interrompida pela ruidosa entrada dele, seguido de um rastro de sofisticada fragrncia. Susan indagou, interessada: - Perfume novo? - Gostou? - bom, porm acho um pouco forte. - E o terno que escolhi, que tal? Combina com a gravata? Essa foi voc quem me deu. - Est elegante, mas o perfume chama muito a ateno. Ele sorriu e respondeu: - Voc sempre muito discreta, Susan, aprecio isso. - No poderia ser diferente, ou voc no suportaria conviver comigo... Lawrence sentou-se e convidou: - Vai me acompanhar? - J tomei caf, obrigada. Voltou a consultar o relgio e Lawrence a repreendeu: - Susan, pare com isso. J a quinta vez que olha para o relgio. Isso comea a me deixar ansioso. Est tudo certo, relaxe. - O assunto delicado; deveramos ser os primeiros a chegar... Lawrence, confiante, ergueu-se e corrigiu, enquanto limpava os lbios com um guardanapo: - Est enganada. uma situao simples e j resolvida. - Como pode ter tanta certeza? Os pesquisadores da FDA confirmaram que os principais elementos utilizados nos adoantes comuns causam danos reais sade, especialmente a mental. Eu mesma li alguns dos estudos. Por isso, no coloco na boca mais uma gota desses venenos. A publicao desses estudos ter impacto imediato em todas as empresas que trabalham com alimentos dietticos. Muitos deles, seus clientes, vo ficar furiosos. Como pretende solucionar essa difcil questo? Afinal, voc aumenta sua fortuna fazendo lobby para eles junto aos rgos pblicos e ao governo. - J disse que no se preocupe, tenho tudo sob controle. Foram at a cobertura do edifcio e subiram no helicptero que os levaria at Maryland, sede da FDA. Enquanto se dirigiam para a reunio, Lawrence dava concisas respostas assistente, que por fim calou-se, j cansada de tanto pensar no assunto.

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Fora da sala, ela esperou que a reunio terminasse. No conseguiu controlar-se e roeu as unhas. Quando o chefe finalmente apareceu na porta, tendo ao lado um dos integrantes do grupo, observou com ateno que conversavam em tom mais baixo; no obstante, pde escutar algumas frases. - Com essa quantia, por quanto tempo pode assegurar que o assunto ficar esquecido aqui dentro? - Olhe, mesmo com a soma vultosa que me oferece, mais os benefcios concedidos pelos seus clientes, no posso garantir nada por muito tempo. A presso dos pesquisadores enorme. - Mas eles esto atendendo aos interesses de quem? Vamos, diga! - No sei... - Ora, ora, Philip, no me venha com essa. Eles sempre defendem os interesses de algum... Abra logo o jogo: de quem? Baixando ainda mais a voz, Philip respondeu: - Um grande grupo fabricante de alimentos descobriu uma substncia capaz de substituir os atuais princpios dos adoantes, causando menos danos sade, de acordo com os estudos efetuados. Num processo que voc conhece bem, os dirigentes desse grupo esto determinados a tornar o novo produto uma fonte lucrativa no menor tempo possvel. J abriram o capital da empresa na bolsa de valores de Nova York e aguardam a confirmao e publicao dos estudos pelo FDA para verem suas aes explodirem. - Eu sabia! claro. Mas o produto est aprovado? - Sim, est. Eles esto pressionando, pagando pesquisadores particulares, promovendo outros estudos, para nos confrontar. Se insistirmos por muito tempo, seremos desmoralizados perante a opinio pblica. Com sorriso irnico, Lawrence comentou: - E quem disse que a tal opinio pblica tem alguma opinio prpria? Voc sabe to bem quanto eu que eles pensam e acreditam naquilo que a mdia lhes exibe; em outras palavras, naquilo que outros, como ns, desejam que vejam e escutem. Olhe, Philip, tem de ser enrgico e impedir a divulgao das pesquisas oficiais. D a eles a quantia necessria. Pagaremos o triplo do que esse concorrente oferece... O qudruplo, mas quero que prorrogue pelo tempo que for preciso a omisso da publicao dos estudos. O outro falou, quase num sussurro: - Vou fazer tudo o estiver ao meu alcance. Dessa vez, Lawrence apoiou as mos sobre os ombros de Philip e disse: - Para seu prprio bem, faa alm do seu alcance. Passou pela assistente e foi direto para o elevador. Susan ergueu-se e correu atrs dele, curiosa. 280

- O que foi? - Negcios. Qual o meu prximo compromisso? -Voc tem a inaugurao de uma organizao no-governamental no Brooklin. Far um pequeno discurso de apoio, apenas uma pgina. J dentro do helicptero, ele quis saber: - Quanto tempo temos? - Trinta minutos entre o transporte areo e o terrestre. - D-me o texto e fale-me da instituio. E religiosa? Procurando entre os papis, ela leu algumas anotaes e informou: - So espritas. - Espritas? - Isso mesmo. - Isso uma religio? - Mais ou menos. Uma filosofia e uma religio. - So perigosos? - No creio. Esto fazendo um trabalho com a comunidade carente do bairro. - Aqueles encrenqueiros asquerosos, sempre me dando trabalho. - Foi por isso mesmo que pensei em lev-lo at eles, para ver se fortalece sua imagem junto comunidade. Alm do mais, so consumidores de seus principais clientes. Conhec-los de perto importante. - Eu os conheo bem de perto, Susan, perto demais... - Do que est falando? - Sabe que cresci no Brooklin... - Sei, voc j me contou, mas no nesse distrito. - Conheo todos eles... So todos iguais: vagabundos e sem-vergonha. A assistente ofereceu-lhe gua fresca. - O que aconteceu com voc? Estava to bem-humorado, e agora todo esse azedume... Lawrence fechou mais o semblante. - Philip me deu ms notcias. - Eu sei, um novo concorrente de seus clientes. - Susan, esse assunto delicado e no pode tornar-se pblico, nem de longe. - Fique tranqilo. Sabe que sou discretssima, especialmente com questes desse porte. - Se continuar a se esforar, quem sabe no a tornarei minha scia? - No faria isso... Sempre disse que trabalha sozinho. - Voc est a ponto de me fazer repensar esse paradigma.

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Desceram no heliponto mais prximo do lugar em que participariam do evento e entraram em um carro que os aguardava. Logo em seguida, o motorista estacionou. Susan olhou atenta para fora, confirmando a localizao. - Chegamos. Lawrence examinou o local, simples e pequeno, e ficou em dvida. - H algo que eu no deva falar? - Fale apenas o indispensvel e seja simptico. Pergunte o que achar adequado e fale pouco. No final, oferea o cheque que preparei; est atrs de seu discurso. Ele ia saindo do carro, quando a assistente o segurou: - S mais uma coisa. Voltou a sentar-se ao lado dela, impaciente. - Emocione-se ao final do discurso, quando for elogiar a instituio. - Emocionar-me? - Sim, s lgrimas. - Ora, Susan, no para tanto... - Haver jornalistas no evento. - Sem importncia, estou certo. - Muitos deles so de veculos de comunicao expressivos. Voc sabe como as notcias correm... Emocione-se, at sutis mas bem visveis lgrimas, e deixe o resto comigo - apontou a cmara fotogrfica que trazia. Lawrence fitou-a, hesitante, e ela empurrou-o para fora do carro, dizendo: - Voc um verdadeiro artista. Use seu talento e represente.

CINQUENTA E QUATRO
Isabela saiu da sala de desembarque empurrando o carrinho cheio de malas. Dispensou o auxlio que a me ofereceu: - Pode deixar, me, acompanhe o pai. E tocando o ombro do pai, olhou-o com carinho e perguntou: - Como est se sentindo? Quer que eu pea uma cadeira de rodas? - Nem pensar! Posso muito bem andar com minhas prprias pernas. - Est bem, no precisa ficar bravo. S quero ter certeza de que est confortvel. Chegaram finalmente em casa, no Alto de Pinheiros, bairro localizado na zona oeste de So Paulo. Isabela ajudou a me com a bagagem e saiu logo aps o almoo, enquanto os pais descansavam. Foi direto procurar pelo seu orientador na residncia mdica, levando todos os exames que o pai realizara. 282

Depois de observar demoradamente cada um deles, o experiente professor colocou-os sobre a mesa. - , Isabela, a situao delicada e as orientaes so corretas. Ele deve iniciar o tratamento o mais depressa possvel. - No consigo aceitar, doutor Ferraz. - Sei que doloroso... - Alm da quimioterapia, deve haver alternativas, algo que possa aliar a esse tratamento e que o ajude a superar a situao. - Talvez a psicoterapia ajude. Ela pensou um pouco antes de responder: - Sem dvida, porm deve haver algo mais... Tem de haver... O mdico nada disse e ela, olhando-o fixamente nos olhos afirmou, tentando justificar-se: - No posso ficar de braos cruzados; preciso fazer algo para ajudar... E sem conseguir controlar a angstia, comeou a chorar. Hlio Ferraz manteve-se calado at que ela se acalmasse; ento disse, compreensivo: - Sei que muito difcil, mas precisa aceitar a situao. Limpando as lgrimas que insistiam em descer-lhe pela face, ela comentou: - Preciso acreditar em algo alm da medicina, doutor Ferraz, eu preciso. Os recursos de que dispomos so pobres diante das molstias que enfrentamos. No posso simplesmente observar uma doena devorar meu pai... Preciso entender, fazer alguma coisa... Em seguida ergueu-se, e desculpou-se. - Preciso ir agora. Obrigada por seu tempo e sua ateno, e perdoe-me pelo descontrole. Amanh retomo o trabalho no hospital. - Fique tranqila, eu compreendo. Despediu-se e saiu. Ao chegar ao piso trreo, olhou para o estacionamento onde deixara o carro, mas resolveu caminhar um pouco. Andou sem rumo, pensando no que deveria fazer. Seu celular tocou. Era a me, preocupada com sua ausncia. Isabela conversou rapidamente e pediu que no a esperassem para jantar. Queria ficar um pouco sozinha. Quando desligou o aparelho, olhou para o outro lado da rua e viu pequena construo com uma placa na porta: Centro Esprita Bezerra de Menezes. Havia muitas pessoas entrando e ela aproximou-se, hesitante. Observou o lugar, depois se deteve nas pessoas que entravam; quando deu por si, estava dentro da instituio, diante de uma senhora simptica, que lhe perguntou: - E a primeira vez que nos visita? - Sim... a primeira vez. - Seja bem-vinda. J conhece alguma coisa sobre a Doutrina Esprita? 283

De imediato veio mente de Isabela a experincia que vivera dias atrs com Peter. - Muito pouco - respondeu -, mas vivi uma experincia extraordinria outro dia. Com interesse, a senhora indagou: - mesmo? Gostaria de partilhar comigo? - No sei... - No tem problema. Vou explicar como funcionam nossas atividades e, se quiser, pode assistir ao estudo do Evangelho que realizamos hoje. aberto ao pblico. - Evangelho? - Isso mesmo. Hoje um dos dias em que nossa casa permanece aberta, recebendo todos que precisam de socorro. E nada melhor do que o Evangelho de Jesus para nos confortar, orientar e fortalecer em nossos desafios, no mesmo? Isabela sentia-se desconfortvel, ansiosa, com forte desejo de sair e voltar para casa. Ao mesmo tempo, o olhar daquela senhora a cativava. Ela sentia como se j se conhecessem de longa data. Sentiu imediata afinidade com aquela desconhecida, de maneira semelhante ao que acontecera com Peter. Olhando para ela, sentia vontade de compartilhar toda a sua vida, como se aquela mulher pudesse compreend-la sem precisar dizer nada. E a anfitri delicadamente insistiu: - Gostaria de participar de nosso Evangelho desta noite? - Sim. - Venha comigo, vou lev-la ao salo principal. Isabela acomodou-se na cadeira indicada. Assim que a mulher se afastou, pensou: "O que que estou fazendo aqui? Quero ir embora.". J ia se levantando, quando vrias pessoas ocuparam uma mesa na frente do salo e logo as atividades comearam. Envolvida pela suave atmosfera do ambiente, Isabela esqueceu o tempo, os problemas, as angstias. Sentiu-se embalada por delicadas energias que lhe revigoravam as foras e, principalmente, a esperana. Alguns dos comentrios pareciam dirigidos a ela em particular. Seu corao tornou-se sereno e leve. Ao final, reencontrou a senhora que a recepcionara, sorriu e agradeceu: - Muito obrigada pela acolhida. - O que voc achou? - Eu gostei. Agora me sinto muito melhor do que quando cheguei. Voltarei outras vezes. - Quando quiser. 284

- Ento at a prxima. medida que a jovem se afastava, Helena sentiu o corao bater mais forte e no teve dvida de que aquela jovem fazia parte de sua vida. Certamente a conhecia de outras encarnaes, pois sentiu imenso carinho e afinidade por ela. No dia seguinte, Mrcio iniciou o tratamento de quimioterapia. Isabela passou a freqentar a casa esprita regularmente. L, alm de receber energias renovadoras, buscava respostas para o difcil momento pelo qual passava. A doena do pai era sua principal preocupao, mas buscava respostas para muitas outras questes importantes em sua vida. Logo depois que o tratamento comeou, escreveu para Peter contando suas recentes experincias. Quando comentou com a me que estava enviando uma carta para ele, Ana Ldia no apoiou a atitude: - Ora, Isabela, o que voc tem a ver com esse homem, praticamente um mendigo, cheio de dificuldades? Minha filha, acho que os nossos problemas a esto deixando confusa. Por favor, pense bem. Voc mal conhece esse rapaz, ele um estranho. No faa isso. Escute sua me; jogue essa carta no lixo e esquea tudo. J chega essa histria de freqentar aquele lugar. Voc sabe que eu e seu pai sempre a incentivamos a fazer suas prprias escolhas, o que no significa que a apoiemos em tudo. Considero seu sbito interesse pelo Espiritismo uma circunstncia eventual, ligada situao de seu pai. Entendo que deseje encontrar uma soluo e sei que est fazendo tudo o que pode. Quanto a escrever para esse estranho... Isso inadequado, filha. Isabela sorveu a xcara de caf e, colocando a carta dentro da agenda, beijou a me e disse: - Preciso ir. Venho buscar o pai e almoo com vocs. Acho melhor ele comer alimentos leves, pois da ltima vez a reao foi rpida e intensa. Com o semblante profundamente entristecido, Ana Ldia respondeu: - Ele no tem passado nada bem, est mesmo piorando. Ser que esse tratamento faz mal a ele, ao invs de ajud-lo? - Ele est no comeo, precisa persistir um pouco mais. Por outro lado, me, seria muito importante que ele viesse comigo ao centro esprita. Totalmente contrria quela sugesto, Ana Ldia refutou imediatamente: - Nem adianta falar nisso de novo. Ele no quer, no acredita e no vai. - Est bem, agora preciso ir. Isabela seguiu para suas funes como residente de pediatria do Hospital das Clnicas em So Paulo. Dedicada, esquecia de si mesma ao atender as crianas. Antes de sair para buscar o pai, olhou a agenda sobre a mesa e viu a ponta do envelope. Puxou a carta e lembrou-se do que a me lhe dissera. Recolocou o envelope na agenda e pensou que ela podia ter razo. Embora sonhasse 285

com Peter quase todas as noites, talvez devesse esforar-se por no pensar mais naquele incidente. Estava quase no elevador quando, num impulso incontrolvel, voltou, tirou a carta da agenda e a entregou assistente administrativa do seu setor. - Voc coloca esta carta no correio para mim, por favor? Olhando o endereo do envelope, a jovem assentiu: - Deixe comigo. Tenho outras correspondncias a enviar. - Obrigada. Isabela contava com a companhia de dois amigos espirituais. Um deles comentou: - Ela teve grande receptividade sua sugesto, Thomas. - De fato. Sua sensibilidade est a ponto de se expressar efetivamente. Devemos intensificar nosso trabalho. Ela precisa estar preparada para lidar com a ecloso da mediunidade. Duas semanas depois, Isabela se aprontava para sair em companhia do pai, quando o carteiro entregou a correspondncia. Ansiosa, vasculhou as cartas e logo viu entre elas uma com selo diferente. Pegou-a e constatou: era de Peter. Os dois passaram a se corresponder freqentemente. Como ele no tinha computador em casa, trocavam cartas, que eram mais baratas do que as ligaes telefnicas, e seu interesse mtuo se intensificou. Ao mesmo tempo, quanto mais ouvia as palestras na casa esprita e se interessava pelos livros, mais familiar lhe soava tudo o que aprendia, como se j trouxesse no prprio ntimo aqueles conhecimentos. Entrou em contato com as obras de Andr Luiz e logo identificou nelas no somente orientaes relativas a inmeros aspectos da vida espiritual, como tambm importantes esclarecimentos referentes sade do corpo. Devorou todos os livros do autor, reconhecendo seu contedo elucidaes que poderiam auxiliar na questo da doena do pai. Tudo o que aprendia partilhava com Peter, que, alimentado por aquela inusitada amizade, experimentava gradual transformao em sua vida. A esperana retornava-lhe aos poucos. Logo enviou amiga a notcia de que encontrara emprego em uma redao, j que era jornalista. Com a volta ao trabalho, deixou para trs a profunda depresso em que cara depois que a esposa o abandonara. Isabela ainda tentava levar Mrcio casa esprita, mas ele resistia. A jovem, ento, procurou por outros recursos: medicina natural, medicina chinesa, acupuntura e mudanas radicais na alimentao. Em todas essas alternativas buscava o fortalecimento do corpo do pai para que enfrentasse com xito as

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sesses de quimioterapia. Mesmo assim, seu estado de sade deteriorava gradativamente. Naquela tarde, Isabela chegou ao centro esprita em profundo desnimo. Acomodou-se na cadeira, sem conseguia captar o que o palestrante dizia. Sua mente estava distante, preocupada com o pai, e seu corao, triste e angustiado, no sentia as energias leves e curativas que se espalhavam pelo ambiente. Helena logo percebeu a angstia da moa e, como se j conhecesse os seus problemas, sentou-se ao seu lado, vibrando intenso amor por ela. Aos poucos Isabela se acalmou, e de repente viu ao seu lado um homem alto, trajando tnica como se fosse um padre. Confundiu-o com um ser encarnado e pensou "No vi esse homem entrar aqui. O que ser que faz de p ao meu lado? Est atrapalhando os outros, distraindo a ateno dos presentes.". Em seguida, Thomas respondeu, tambm atravs do pensamento: "No estou atrapalhando, pois apenas alguns podem ver-me.". Assustada com o dilogo mental, Isabela arregalou os olhos. Veio-lhe a idia: "Como sabe o que estou pensando?". Obteve nova resposta teleptica: "Posso ler alguns de seus pensamentos. Fique calma, sou um amigo e estou aqui para ajudar voc, seu pai, enfim, sua famlia.". Ela indagou: "Vai curar meu pai?". Mais uma vez o esprito respondeu: "Isso eu no posso afirmar". Isabela esticou-se na cadeira. Seu corao batia descompassado como se fosse saltar-lhe pela boca. As mos estavam midas de suor gelado. Ela comeou a tremer e sentiu violenta vertigem. Helena percebeu-lhe o estado e imediatamente segurou-a pelo brao: - Venha comigo, precisa tomar um pouco de ar. Foram para uma pequena sala onde Helena realizava atendimentos. As duas se acomodaram e a senhora serviu um pouco de gua a Isabela. - Fique calma - aconselhou -, est tudo bem. A moa constatou, com espanto, que o homem as acompanhara at aquela sala. Retrucou, ento: - No est tudo bem. H um homem aqui conosco... - Parece um padre franciscano. - Como sabe? - Eu o estou vendo tambm. - Voc o v? - Desde que voc comeou a freqentar o centro, tem vindo em sua companhia. J nos conhecemos, e ele me disse que um amigo e est sempre perto para ajud-la. No precisa ter medo, Isabela. - Como posso no ter medo? Estou vendo um homem morto...

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- No, voc est vendo o esprito de um homem que j esteve na Terra, em condio idntica nossa, e que agora habita o mundo espiritual, uma outra dimenso de nosso planeta. Temerosa de encarar aquele homem, Isabela pediu: - Pergunte, por favor, quem e o que quer. Antes mesmo que ela terminasse, Thomas procurou esclarecer: - Sou seu amigo, Isabela, e estou ao seu lado desde que nasceu, para apoila. Deve preparar-se depressa para assumir as responsabilidades com as quais se comprometeu antes de reencarnar. Helena orientar, mas deve comear o trabalho de auxlio ao prximo o mais breve possvel, para fortalecer-se no bem. O tempo curto e h muito o que fazer. Seu trabalho deve principiar j. Isabela fitou aquele homem, dominada por profunda emoo, e balbuciou: - Eu o conheo de algum lugar. Sei que o conheo... - Sim, minha filha, somos companheiros de longa data. Estou aqui para ampar-la na execuo de suas tarefas. Todavia, nosso trabalho no se limita a ns dois. Tambm eu recebo a colaborao de espritos mais elevados para cumprir meus compromissos com Jesus. E assim sucessivamente, em aes conjuntas. Dependemos sempre uns dos outros para a construo do bem, a comear dentro de ns. Igualmente precisamos de todos os que esto encarnados na Terra para que, atravs desse intercmbio salutar, possamos progredir e nos ajudar mutuamente, sob as bnos de Jesus. Helena ouvia aquela mensagem com o corao cheio de emoo. O esprito, ento, lhe falou diretamente: - Querida irm, deve continuar com suas tarefas de auxlio ao prximo. Prossiga, destemidamente. Voc e Eliana devem ampliar o trabalho de atendimento. Ambas sabem disso. Disseminem os servios da instituio entre os necessitados, nas regies de maior penria, nas periferias. No importa que muitos se mostrem resistentes, a pretexto de que a ajuda aos carentes de toda sorte caracteriza assistencialismo. Apenas seguimos o exemplo de Jesus, que foi o maior assistencialista de todos os tempos. Levem o socorro material e o conforto espiritual. E, acima de tudo, levem o Evangelho de Jesus em seus atos. Ele silenciou por instantes e, como se recebesse comunicado a distncia, disse: - Agora tenho deveres me aguardando. Logo nos veremos de novo. Thomas se despediu e saiu, deixando Helena e Isabela envolvidas em suaves energias.

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CINQUENTA E CINCO
as duas permaneceram caladas, como se desejassem reter aquelas doces emoes para sempre. Estavam ainda absortas, relembrando a experincia, quando Eliana, a presidente da casa esprita, abriu a porta. Vendo-as, indagou: - Est tudo bem? Como se despertasse de um sonho, Helena respondeu: - Sim... Claro, Eliana, est tudo bem. - Fiquei preocupada com vocs. Saram subitamente e, como no retornaram, pensei ter havido algum problema. Todos j foram embora. - Nossa! O tempo passou e nem notei. De fato, Isabela no se sentia bem. - Sensibilidade aflorando? - Sim, abertura medinica. O mentor dela se apresentou e tivemos uma conversa instrutiva e proveitosa. - Eu o vi enquanto ela estava sentada na platia. Isabela ficou surpresa: - A senhora tambm o v? - Sim, minha filha; ele usava uma batina e tinha a aparncia de padre franciscano. - Foi assim mesmo que o vi - a jovem concordou. E Eliana prosseguiu: - Ele tem estado conosco h algum tempo. - E muito interessante - Helena comentou. - Sinto como se o conhecesse h muito tempo; e o mesmo acontece com relao a Isabela. Eliana sorriu e considerou: - E possvel que estejamos juntas h muitas encarnaes, e agora mais uma vez reunidas no plano fsico. Faamos bom uso de nosso tempo, nesta hora abenoada em que a Terra passa por estgio decisivo no seu desenvolvimento; fundamental que aproveitemos esta oportunidade com sabedoria. Interessada, Isabela inquiriu: - Do que a senhora est falando? - Da transio da Terra. Nosso planeta atravessar largo perodo de turbulncias e dificuldades extremas, que se traduziro em calamidades, catstrofes, sofrimentos os mais diversos; isso porque est alcanando o pice de sua fase de planeta de expiaes e provas para, ascendendo na escala dos mundos, tornar-se um planeta de regenerao. Neste processo de transformao, imperativo nos esforarmos ao mximo para permanecer na Terra, pois aqueles que no despertarem para o bem, para a luz - para Deus, enfim -, tero de deixar o planeta, que mudar seu teor vibratrio. Vemos que, nesse aspecto, o orbe terrestre est passando por intensa modificao, que culminar em uma sintonia
DURANTE BASTANTE TEMPO

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mais elevada, de amor, de harmonia, de paz. Entretanto, somente aqueles que puderem vibrar na mesma sintonia aqui ficaro, para trabalhar pelo bem maior: a implantao do reino divino sobre a Terra. Aqueles outros, que insistirem em viver longe do Pai e de seu amor, sero enviados ento para mundos mais atrasados, onde seguiro, em condio mais penosa, sua trajetria de evoluo. Devemos valorizar cada momento de nossa vida servindo a Deus e a Jesus e, acima de tudo, trabalhando em ns mesmos pela transformao interior para o bem. Isabela, que ouvia atenta, valeu-se de breve interrupo para indagar: - E como promover essa transformao interior? Como se faz isso: - Deixando que o amor de Jesus nos envolva e pautando pelo Evangelho nossos atos, nossa vida. Jesus nos trouxe, sobretudo pelo exemplo, todos os ensinamentos de que necessitamos. Cabe-nos, agora, coloc-los em prtica. No basta declarar que professamos determinada religio. preciso que vivamos seus ensinos, seus princpios, deixando que iluminem nosso ser e nos transformem de fato. Como alertou Jesus, "nem todo aquele que me diz senhor, senhor, entrar nos reino dos cus, mas sim aquele que faz a vontade de meu pai que est nos cus". E hora de acordarmos para essa verdade, de avaliarmos se no estamos louvando o Mestre com os lbios e negando-o com nossa vida, com nossos atos. Profundamente sensibilizada pelas palavras de Eliana, Isabela lembrou: - Aquele padre disse que preciso honrar responsabilidades que assumi antes de nascer... Que responsabilidades so essas? - Ainda que no possa afirmar de pronto, possvel que estejam relacionadas sua mediunidade. Essa faculdade normalmente est associada a muito trabalho pelos semelhantes... - Sim, ele disse tambm que eu deveria comear a trabalhar pelos outros. O que poderia fazer aqui na instituio? H algo em que meus conhecimentos mdicos possam ajudar? - Qual sua especialidade? - indagou Eliana. - Pediatria. A dirigente da casa sorriu. - Como voc j deve ter ouvido falarem, estamos prestes a concluir as obras de uma creche, que dever receber muitas crianas menos favorecidas da regio. Finalizada a construo, iniciaremos o processo de seleo dos profissionais remunerados e voluntrios que faro a creche funcionar de fato. Seria muito bom termos um mdico para acompanhar o desenvolvimento e as necessidades de sade das crianas. Se desejar, temos trabalho para voc. Na realidade, estvamos aguardando que esse profissional aparecesse... J fizemos 290

diversas entrevistas e temos quase todos os demais profissionais especializados definidos. Porm h alguns - como o caso de mdicos, dentistas, psiclogos que por enquanto no temos recursos para pagar... Isabela abriu largo sorriso e asseverou, decidida: - Pode contar comigo. Em seis meses terminarei minha residncia e estarei totalmente apta para ajudar. Inclusive nesse meio-tempo posso colaborar, sem assumir o papel de pediatra responsvel da instituio. - Vamos precisar de mais alguns meses at termos tudo em ordem para a inaugurao e o incio das atividades. Ser o tempo necessrio para que voc esteja pronta. Enquanto isso, prepare-se tambm espiritualmente. Seria importante passar por um tratamento espiritual e, depois, esperar a orientao da espiritualidade que nos conduz, para principiar alguma outra tarefa, de carter doutrinrio. Como voc v, Isabela, se quiser trabalhar mesmo, no faltar oportunidade... Trabalho temos de sobra; o que nos falta so pessoas disposio para servir. Muitos querem assumir cargos e funes; poucos so aqueles que se dispem a servir seus semelhantes, atuando onde melhor e da maneira mais adequada para o trabalho como um todo. Eliana parecia feliz, no momento em que encerrou a conversa. - Precisamos ir agora. Poderemos contar com voc, Isabela? Ou quer um tempo para refletir sobre o que ouviu hoje? - Podem contar comigo, quero trabalhar. Helena sorria, sentindo o corao pleno de alegria. As trs saram, e Eliana fechou o ncleo esprita. Isabela seguiu para casa rememorando os detalhes do que acabara de viver. Sentia profundo bem-estar brotar-lhe no ntimo. Assim que entrou no carro, seu celular tocou. Era a me, desesperada: - Onde voc est? Seu pai est passando muito mal, filha. Por favor, venha logo... - Em um minuto estarei a. Ao chegou encontrou o pai em estado lastimvel. Levou-o para o hospital, onde foi imediatamente internado. Seu organismo estava reagindo de forma violenta ao tratamento. Entrou no hospital desacordado. Depois que ele foi medicado e apresentou pequena melhora, Ldia interpelou a filha: - Disseram-lhe alguma coisa sobre a situao real? - O mesmo que voc j sabe, me. O organismo dele est fraco e o tratamento muito forte. - E o que ser dele e de ns, agora? - No sei... Temos de confiar em Deus.

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- Muito me espanta uma mdica como voc, mulher independente e esclarecida, acreditar em ensinos msticos, achando que isso poder resolver sua vida... - Me, pelo pouco que conheo, sei que a Doutrina Esprita no tem nada de mstica. Ela cientfica, sim, e muito lgica. - ridcula... - Voc mal conhece... - Nem preciso. No me interesso por religio alguma. So todas anestesiantes e alienantes. - No a Doutrina Esprita, me. Ela diferente, no aliena e sim conscientiza. Antes de tudo nos faz pensar. Seus postulados so de um bom-senso excepcional. Voc devia conhecer um pouco, como professora de sociologia e filosofia... - No, Isabela, chega. No quero saber nada sobre isso... A jovem emudeceu, respeitando a dor que percebia dominar a me naquele momento. Acima de qualquer raciocnio, ela sabia exatamente a experincia incrvel que vivera. Vira Peter fora do corpo fsico; portanto, no precisava ler ou ouvir algum dizendo para acreditar. Sabia que existia um corpo etreo semelhante ao corpo fsico, e que esse ser tinha plena conscincia de si mesmo. Ela podia ver o mundo espiritual, e a Doutrina Esprita lhe trouxera entendimento sobre essa faculdade. Depois de dois dias de acompanhamento intensivo, Mrcio voltou para casa. Isabela, no obstante a oposio dos pais, seguia estudando os livros espritas com afinco, e passou a freqentar os estudos noturnos, nos quais as obras de Andr Luiz eram esmiuadas. Transcorridos quase seis meses, a moa estava prestes a finalizar sua residncia e poderia atuar como pediatra formada. Esperava por isso com ansiedade e dedicava-se tambm ao trabalho da creche na companhia de Helena, da qual se tornara o brao direito. As duas fortaleciam-se reciprocamente e alimentavam profunda e sincera amizade. No entanto, o estado de sade do pai continuava a preocup-la. Ele no apresentava melhora significativa; a doena parecia estabilizada no patamar grave de seis meses antes. Aquela fora uma noite de estudo intenso, e as atividades no centro haviam terminado um pouco mais tarde do que o habitual. Isabela chegou em casa em silncio, supondo que os pais j estivessem recolhidos. Ao abrir a porta, apreensiva, viu as luzes da casa acesas e escutou conversa na sala. Entrou e ficou surpresa: a me e o pai conversavam com um elegante homem loiro. Ela pensou ter reconhecido a voz, e quando ele se virou para cumpriment-la teve a certeza: 292

- Boa noite, Isabela. Espantada, olhava para aquele homem cujos lindos e profundos olhos azuis mais pareciam um mar sereno. Sentiu o corao bater acelerado. Suas pernas amoleceram, e ela apoiou-se no brao do sof para no desfalecer. - Peter, voc mesmo? - balbuciou. - Sim, sou eu - falou com seu ingls ntido e fcil de ser compreendido. Dominada pela emoo e pela atrao inexplicvel que sentia por aquele homem, ela abriu largo sorriso. - O que est fazendo aqui? - Estou no Brasil a trabalho, mas no posso engan-la. O trabalho foi apenas um pretexto que encontrei para poder vir at aqui. Eu precisava v-la novamente. Espero que no se ofenda, nem se sinta invadida pela minha iniciativa. Caso minha presena a incomode, por favor, quero que me diga. - De maneira alguma! Estou surpresa, muito surpresa! Voc no disse nada em suas cartas... Alis, faz algum tempo que no escreve. - Eu sei. que estava muito ocupado com o novo trabalho e tambm com os preparativos para a viagem. Quis fazer esta surpresa. - Estou feliz que esteja aqui. Quanto tempo vai ficar? -Trs dias. Tenho uma cobertura esportiva para fazer e logo vou retornar. - Esportes? - Embora no seja exatamente minha especialidade, foi a forma que encontrei de ganhar dinheiro. Alm disso, trouxe um de meus livros para uma editora brasileira avaliar. Eles trabalham com biografias e tenho uma obra singela para editar. - Voc escreveu um livro? - Trata-se da biografia de um atleta conhecido nos Estados Unidos. Isabela sorriu e ficou a admirar o belo rosto de Peter, seus traos ao mesmo tempo suaves e masculinos, seus cabelos dourados muito brilhantes. Ela conteve o mpeto de lanar-se em seus braos ali mesmo, diante do olhar dos pais. Conversaram bastante, at que Mrcio se retirou com a esposa. Isabela e Peter ficaram a ss, em longo e agradvel dilogo. J era madrugada quando ele disse: - Infelizmente preciso ir. No demora a amanhecer e tenho de estar s sete horas no estdio, para a cobertura do evento. Segurando com ternura as mos de Isabela, indagou: - A que horas podemos nos ver de novo? - Normalmente fico no hospital at as cinco da tarde, mas vou tentar trocar meus horrios para termos mais tempo juntos. Quero aproveitar cada minuto em sua companhia... 293

Isabela conduziu Peter at a porta. Com ternura no olhar, ele afagou seu rosto, seus cabelos, seus lbios, e ento beijou-a com ardor. Ela se deixou envolver pelo seu carinho e entregou-se ao longo e apaixonado beijo que trocaram. Quando Peter saiu, Isabela fechou a porta e encostou-se nela sentindo como se vivesse um sonho. Aquele homem, quase mendigo, que a abordara acabava de sair de sua casa, irreconhecvel, lindo e elegante. Que transformao inacreditvel! A jovem se deitou e dormiu algumas horas. De manh fez algumas ligaes, procurando por amigos que a substitussem em dois dias de suas obrigaes no hospital. Conseguiu, afinal, acertar a troca com dois amigos diferentes. Ficou satisfeita. Teria dois dias inteiros para estar com Peter. Logo se lembrou de suas atividades na casa esprita e desejou que ele fosse junto. noite, os dois assistiram a uma palestra sentados lado a lado. Assim que Helena avistou a amiga, soube quem a acompanhava. Isabela estava radiante. Depois, os dois saram para jantar e falaram sobre muitos assuntos. Quanto mais ficava perto de Peter, mais Isabela se convencia de que ele era o homem com quem queria passar o resto de sua vida. De igual modo, era irresistvel a atrao que Peter sentia por ela. Chegado o dia da partida dele para os Estados Unidos, prometeram um ao outro que no tardariam a achar um jeito de se reverem. Ao observ-lo cruzando o porto de embarque e a alfndega, envolvida em profunda emoo, Isabela no teve dvida: estava apaixonada. Naquela noite foi para casa dirigindo bem devagar, a relembrar com entusiasmo cada momento que vivera ao lado de Peter. Tinha vontade de sorrir e de chorar, alternadamente. A esperana lhe envolvia o corao. Parecia que seus mais profundos sonhos se tornariam realidade. Ansiara tanto por encontrar um amor verdadeiro para compartilhar a vida, construir um lar e ter filhos... Gostaria de ter muitos, embora soubesse que seria difcil satisfazer plenamente tal aspirao. Se lhe fosse possvel teria cinco, seis filhos... Sua casa estaria sempre repleta de crianas correndo de um lado para outro. Fora o carinho pelas crianas que a fizera optar pela especializao em pediatria. J a medicina a atraa desde que comeara a estudar. Sempre dizia que desejava cuidar dos outros. Ao crescer escolhera a medicina. Ela pouco namorara, pois, de algum modo, sabia haver algum sua espera, em algum lugar. Quando encostou o carro na garagem e desligou o motor, sentiu como se casse de grande altura ou despertasse de um sonho bom. Seu corao ficou angustiado ao lembrar-se do pai e de seu problema de sade agravado. Quando entrou em casa, silenciosamente, a me a aguardava acordada. Assim que a viu reclamou, chorando: - No se importa com ningum alm de voc, no ? 294

- Calma, me, o que foi? - Seu pai passou muito mal. Ela fez meno de ir at o quarto e a me a deteve. - Agora no adianta, ele j est melhor. Isabela soltou o corpo na poltrona e fechou os olhos, suspirando. - Ele passou muito mal no fim da tarde, mas no quis que eu a chamasse. - E por que no? - Voc est com a cabea nas nuvens! No entendo como pode ligar-se a algum que sequer conhece... Seu pai no simpatizou nem um pouco com o tal Peter. - Pois saiba que uma tima pessoa. - Como pode saber, em dois, trs dias de convivncia? No v o que est fazendo com sua vida? Esse homem no serve para voc! - O que est acontecendo com vocs? Como podem julgar algum que no conhecem? No sou tola, estou procurando conhec-lo com muita cautela. Seja como for, sinto por ele grande afinidade, como se convivssemos h muitos anos. A jovem parou por instantes e olhou a me. - No foi assim com voc e meu pai? Voc sempre me diz que foi amor primeira vista... - diferente. - Por qu? - Porque estudvamos juntos, nos vamos todos os dias, e tivemos muito tempo para nos conhecermos bem antes de comearmos a namorar... - Me, quando temos esse sentimento de afinidade profunda com algum, no preciso muito tempo para percebermos que a pessoa que procurvamos... No quer que eu seja feliz? - claro que quero - ela sorriu ao responder. - Ento me apoie. Ana Ldia baixou a cabea. Limpando as lgrimas que lhe desciam pela face, murmurou: - Estou com tanto medo... assim como seu pai. Isabela abraou-a. - Eu sei, me, tambm sinto medo... Amo vocs e desejo muito que todo esse pesadelo termine... O que mais quero ver meu pai curado, voltando s suas atividades... Mas o que podemos fazer? Vocs precisam encontrar alguma esperana... - Uma religio, voc quer dizer? - Sim, me, uma religio, uma f, algo maior do que ns. Qual o problema? 295

- Isso tudo bobagem. No creio em religio alguma... No h nada depois da morte... - Me, isso terrvel! Acreditar nisso que a faz sofrer tanto... Se deixasse que Jesus... Ana Ldia no lhe permitiu concluir. - Pare, por favor, filha. No quero mais conversar sobre esse assunto. Fico feliz que voc tenha encontrado uma forma de anestesiar suas dores... - No, me, no estou anestesiando nada... Sinto dor, exatamente como antes, s que agora posso compreender por que sofremos... Se voc ao menos me deixasse falar, se me escutasse... Voc, uma mulher to inteligente, deveria ler alguns dos livros espritas eu j li. Eles so elucidativos demais... E nos trazem reflexes que satisfazem ao mesmo tempo nossas necessidades emocionais e intelectuais - racionais, enfim. Tocando o brao da filha, Ana Ldia respondeu: - Eu gostaria de acreditar, filha, porm no consigo... Ficaram ambas em silncio, e pouco depois a me avisou: - Vou me deitar, estou muito cansada. Boa noite. Observando-a afastar-se, Isabela falou baixinho: - Boa noite, me.

CINQUENTA E SEIS
DEPOIS DA PARTIDA de Peter, os dois passaram a conversar diariamente pelo computador, estreitando aquele lao amoroso. Ao mesmo tempo em que fortalecia o relacionamento com ele, Isabela desenvolvia-se interiormente mediante o estudo da Doutrina Esprita. Amparada por Thomas, sentia despertar seu potencial medinico. Queria trabalhar para auxiliar seus irmos, mas ainda no compreendia exatamente como poderia fazer isso. Em uma noite, encerradas as atividades de estudo do Evangelho, Eliana aproximou-se dela: - Isabela, nossos orientadores espirituais pediram para convid-la a fazer parte de uma tarefa de especial relevncia dentro da casa esprita: o trabalho de doutrinao. Disseram-me que voc est pronta para iniciar. Gostaria que viesse na prxima tera-feira conhecer de perto a natureza dessa atividade. A jovem aceitou prontamente. - Eu virei, claro. Estou consciente de que tenho deveres a cumprir e me sinto apta. Alm do mais, tenho visto com freqncia o padre franciscano - seu

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nome Thomas - e ele me disse que devo comear a utilizar minhas aptides medinicas em benefcio das pessoas. - timo, ento espero voc na prxima tera-feira. Isabela compareceu no dia combinado e iniciou sua contribuio atravs da mediunidade de psicofonia, dando oportunidade a espritos fora do corpo fsico de se expressarem. Quando a tarefa terminou, Helena estava curiosa e perguntou: - E ento, como foi a experincia? - Fiquei um pouco assustada no comeo; ento vi Thomas e fiquei mais confiante. Aos poucos entreguei-me, e estou muito feliz. Sinto tanta paz como nunca havia experimentado... - porque est no caminho que traou para sua prpria vida. Fico muito contente por voc. Com os olhos rasos de lgrimas, Isabela confidenciou: - Helena, voc tem sido mais do que amiga... E minha orientadora, a pessoa para quem corro sempre que tenho dvidas ou que as dificuldades ficam maiores... Sua amizade fortalece meu corao. Voc muito mais do que uma amiga... Minha ligao com voc mais forte do que a que tenho com minha me... No estranho? Acha que estou com algum problema? - No, Isabela, essa afinidade que nos une real e tambm a sinto. Voc sabe que tenho trs filhos, todos homens, e para mim voc a filha que no tive... Esse sentimento que voc percebe recproco. - No entanto, s vezes um pouco estranho... No consigo entender bem minhas emoes e sensaes... - Nessas horas, devemos usar os conhecimentos que j possumos. A Doutrina Esprita nos esclarece quanto a tais simpatias espontneas, e tambm sobre as antipatias. Nosso passado est conosco, dentro de ns, a todo instante. Apesar do abenoado esquecimento das experincias pregressas, que nos permite reconstruir a vida atravs das novas oportunidades do presente, aquilo que fomos ainda permanece em nosso inconsciente, e no raro determina as escolhas que fazemos, as decises que tomamos e o destino que construmos. Por isso to essencial o despertar da conscincia. Temos de caminhar despertos, percebendo-nos e percebendo o que se passa ao nosso redor. Isabela sorriu e abraou a amiga. - Ficaria aqui a noite toda ouvindo voc... - Eu tambm, mas preciso ir. Meu filho est l fora minha espera. Depois de alguns meses participando daquela tarefa, Isabela comeou a receber mensagens de diversos espritos endereadas a familiares. Assumia, assim, a tarefa rdua de levar consolo e esperana aos coraes desalentados. 297

Logo estaria terminando o perodo de residncia e poderia integrar-se a outras frentes de trabalho na sade, junto das crianas. Outros tantos meses se passaram e a creche estava prestes a ser inaugurada. A alegria e a expectativa tomava conta dos trabalhadores empenhados em colocar aquela bela tarefa em pleno funcionamento. Eliana tinha muitos planos para as crianas que ali seriam acolhidas. A instituio e a creche se localizavam na periferia de So Paulo, em regio muito carente de recursos. Na maioria as crianas ficavam pelas ruas ou trancadas em casa, enquanto os pais buscavam o sustento em condies igualmente precrias. A creche era aguardada com ansiedade pela comunidade do bairro. Naquela tarde de sbado, os dirigentes da instituio realizavam importante reunio com o objetivo de definir os ltimos detalhes para a abertura da creche. Em contraste com o entusiasmo geral, Mateus como sempre acontecia, opunha-se veladamente aos propsitos enobrecedores da instituio. Helena captou a contrariedade e at certa animosidade do companheiro de tarefas; fitou Eliana e, notando que a dirigente tambm percebera a situao e se calara, adotou idntica conduta. Ao final da reunio, quando todos j haviam sado, interpelou-a: - Voc notou a contrariedade gratuita em Mateus? - Sim, Helena, mas devemos ter pacincia com ele. Mateus necessita muito do trabalho e das possibilidades que tem aqui conosco. - Alguma razo especfica? - Tenho conversado constantemente com meu orientador espiritual a respeito dele. Sempre traz problemas e insinuaes descabidas so jogadas com sutileza durante nossas reunies e, no mais das vezes, depois delas. Ainda assim, a recomendao para que eu seja paciente e firme com ele. Por isso, no dou grandes oportunidades para que expanda sua atuao na casa. Por outro lado, minha obrigao mant-lo conosco. Ele precisa da luz que o conhecimento esprita pode proporcionar-lhe. Diante do sorriso de Helena, ela indagou: - O que foi? - Voc sempre fala dele com carinho, como se fosse um filho... interessante. - D para notar? - Sim, sempre. - De fato, sinto por ele um carinho maternal, que no sei de onde provm. - Provavelmente do nosso passado... Houve entre elas longo silncio, at que Eliana disse, sria:

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- Nosso tempo est acabando, Helena. As oportunidades de renascer na Terra esto findando para os que no se deixarem envolver pela luz divina. Sinto grande preocupao da espiritualidade que nos ampara com aqueles que aqui esto, quem sabe, em sua ltima reencarnao no planeta. Temos de nos unir cada vez mais e nos fortalecer mutuamente, caminhando no bem, sempre e a todo o custo. As duas amigas conversaram mais um pouco e depois se despediram. Enquanto isso, Mateus, que levava para casa outros dois membros da instituio, comentava malicioso: - Eu acho que estamos tomando rumo equivocado. Interpretando a mudez dos companheiros como autorizao para continuar, aumentou a dose de veneno: - Alis, nossa instituio est mesmo muito ultrapassada, precisando de renovao! Afinal, tudo se modifica, evolui, no mesmo? um princpio bsico da nossa doutrina. Tudo est em constante transformao. Aps premeditada pausa, prosseguiu, em tom mais baixo: - Estou muito preocupado com nossa casa e com a Eliana. Vejo-a muito cansada, estressada com tantas atividades. No sei, no, mas me parece que est sob influncia espiritual negativa... Acho que ela deveria ser encaminhada com urgncia para um tratamento espiritual, pois sinto que no anda bem... Vocs no vem como est exausta? - , tenho percebido que ela no est muito bem... - concordou um deles. - Pois ... natural, no? Com tanto trabalho... Acho que ela precisa descansar, tirar umas frias e se refazer. Alm do mais, tenho lido muito sobre as mudanas feitas nos centros espritas por todo o pas. Deveramos adotar essas alteraes em nossas tarefas, para adequ-las aos tempos modernos... Tornlas mais atraentes, para que mais pessoas venham e permaneam conosco. Sonho ver nossa casa com o dobro, o triplo de pessoas que a freqentam atualmente; imaginem todas essas pessoas contribuindo com a creche e as outras atividades... Ouam o que estou dizendo: precisamos de renovao, de mudanas, de atualizao. E, infelizmente, acho que a Eliana no est conseguindo compreender o que acontece... O acompanhante que j falara mantinha a concordncia com Mateus, enquanto a outra se limitava a escutar. Eliana administrava com tolerncia as constantes investidas desequilibradas de Mateus, que nascera em um lar catlico e, ao atingir a idade adulta, comeara a freqentar casas espritas, onde invariavelmente criava confuses e dificuldades para os dirigentes e trabalhadores sinceros. Na verdade, 299

ele sempre se voltava contra os dirigentes das instituies pelas quais passara, acusando-os de autoritrios e retrgrados, porque suas idias que no eram acatadas. Passou, ento, a fomentar tais idias em surdina, ao invs de apresent-las nas reunies destinadas a essa finalidade. Ele deixou os dois companheiros em uma estao do metr e foi para casa. Entrou no apartamento onde morava sozinho e preparou um prato de comida. Depois sentou-se diante da televiso, percorreu vrios canais e, por fim, desligou o aparelho e foi para a cama. To logo adormeceu, desligou-se do corpo fsico e foi recebido por dois espritos que usavam pesado capuz negro. Um deles falou: - Seu trabalho precisa ser concludo. Tem de impedir que abram a creche. Faa o que for necessrio, mas impea a mulher de abrir a creche e aproveite para destruir aquela instituio, cujas atividades tm muitos beneficirios. Nossos maiores no esto nada satisfeitos; querem que voc destrua a instituio, e depressa. Ela tem atrapalhado muitos da nossa equipe e retardando nossos planos. Voc est l para destru-la. Faa isso. - Estou fazendo a minha parte, so vocs que no cuidam da sua! Tudo o que tento d errado! Onde esto que no me ajudam? No conseguirei sozinho... - Cale a boca! Ns estamos fazendo tudo o que podemos! - E eu tambm! - Pensa que no percebemos que voc se enfraquece na presena da Eliana? - E claro que no! - claro que sim! Parece um tonto perto dela... Ela domina voc, idiota! Agarrando-o com violncia, Mateus o atirou no cho. Nesse instante o outro esprito o segurou: - Parem os dois com isso! Temos de planejar melhor o que faremos... O primeiro se levantou e, ajeitando a pesada tnica, disse: - Se o nosso general aqui no se compenetrar do que deve fazer e passar para a prxima instituio a ser destruda, no caminharemos... essa Eliana que nos atrapalha... Voc deve atentar contra a vida dela... Acabe com essa mulher de uma vez! O que o impede? - Ora, no banque voc o idiota! Ela no est sozinha! Est sempre protegida. - Deve ter algum ponto vulnervel que no estamos vendo... Sentando-se na cama ao lado de seu prprio corpo fsico adormecido Mateus declarou: - Eu no encontro... Ela uma mulher de carter impecvel! Totalmente dedicada a... Vocs sabem... 300

Os trs se calaram, sentindo ntida alterao na energia do ambiente. Um deles disse: - E melhor sairmos daqui... Parece que h luz se aproximando... E voc, Mateus, bom acordar para no ser pego por eles... Saram, e quando Mateus deitou-se sobre seu corpo fsico, no intuito de despertar, foi impedido por intensa luminosidade que envolveu o ambiente. Do interior da luz surgiu a imagem de uma bela mulher que ele reconheceu, sem, no entanto, saber quem era. - Licnio, sei o que est tentando fazer - ela falou. - Apesar de suas intenes, o divino senhor Jesus o ama. Ele quer o seu bem e permitiu que voc viesse para o centro do Evangelho redivivo, na esperana de que a luz da Doutrina Esprita pudesse despertar seu corao endurecido por milnios de escolhas desastrosas. Mateus, que fora Licnio, tremia sem resposta. A presena amorosa de Constncia - que presentemente, tambm encarnada, ocupava a presidncia da instituio esprita que ele freqentava -manifestava-se adotando a forma espiritual que tivera como Deborah, pois sabia que assim despertava nele sentimentos de remorso e dvida. Ela prosseguiu: - Volte-se para Jesus. No deixe escapar esta oportunidade. Jesus conhece seu corao, sabe de seus propsitos destrutivos, mas o ama incondicionalmente, tal como eu. Embora voc no o recorde agora, ns dois viemos do sistema de Capela, onde nossa ligao afetiva era muito grande. Viemos para a Terra a fim de aprender a amar e aceitar nossa gloriosa destinao. E voc, meu querido, ainda se nega a deixar os erros do passado, a mudar seu corao, a admitir que os ensinos de Jesus sejam o centro de sua vida... Onde quer parar? Em outro planeta primitivo? Sabe que a operao de exlio da Terra j comeou, j falamos no assunto algumas vezes. Alm do mais, tem escutado isso reiteradamente na casa esprita. No est cansado dessa caminhada sem sentido que empreende? Escolha Jesus, escolha o bem, a paz, o amor. Escolha o caminho da regenerao! Licnio, para voc, como para milhes de irmos nossos, esta a ltima chance de reencarnar no planeta. Legies de almas esto sendo transferidas do orbe da Terra para expiar seus dbitos e aprender a viver pelo amor. No desperdice esta sagrada oportunidade. O momento por demais importante. Vamos fazer nosso trabalho de regenerao, e no tardar nosso regresso a Capela... Num esforo enorme, Mateus gritou: - V embora! Afaste-se de mim! Despertou, ento, com seu prprio grito e sentou-se na cama, trmulo. Levantou-se e foi at a cozinha tomar um copo de gua. Abriu a janela da sala, 301

observando o trfego incessante dos carros madrugada adentro. Acendeu um cigarro, depois outro e mais outro. Com o corao descompassado e interiormente abalado, decidiu tomar um copo de usque. Tomou vrios e, exausto, voltou para a cama; nem com isso conseguir dormir. Constncia, que se mantivera ao lado dele, orava com fervor e devoo por aquela criatura amada. Finalmente, quando o dia amanheceu, Eliana acordou conservando vivas na memria as imagens de Mateus. Sabia que estivera em sua companhia durante a noite e lamentou a dureza do corao daquele irmo to querido.

CINQUENTA E SETE
LAWRENCE BALANAVA o copo para misturar o gelo e a bebida. Sentado em cadeira confortvel, escutava a conversa do grupo. Susan apareceu porta e Bernard o olhou, indagando: - Aquela no sua assistente? Lawrence esticou ligeiramente o pescoo, procurando identificar a pessoa de quem Bernard falava, e surpreendeu-se com a beleza da jovem num elegante traje preto, salpicado de pedras e strass que cintilavam. Ele ergueu o brao e a moa, que tambm o procurava, saudou-o a distncia. Depois, entregando o casaco e a bolsa ao servial que a recebera porta, entrou e foi direto ao encontro do chefe, que confirmou: - E minha assistente, sim. Essa jovem tem futuro... E competente. Com olhar malicioso, Bernard comentou: - Gostaria que prestasse alguns favores a mim... - Ela est interessada em uma carreira, Bernard, acima de qualquer outra coisa. - Por isso mesmo. Posso ajud-la a crescer rapidamente. Os dois silenciaram quando ela se aproximou. Lawrence levantou-se para receb-la. - Boa noite, Susan. - Boa noite, Lawrence Num relance de olhos sobre o grupo, ela emendou: - Senhores, boa noite. - Deixe-me apresent-la a algumas das pessoas mais poderosas dos Estados Unidos. Susan sorriu, satisfeita. Ps-graduada por Harvard em relaes internacionais, adorava aquele ambiente de poder e competio. Foi cumprimentando um a um medida que Lawrence os apresentava.

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- Doutor Simon, presidente da Saxo Farmacutica. - Muito prazer, doutor, tenho ouvido muito a seu respeito desde os tempos da faculdade. Sem dvida uma honra trabalhar para o senhor. Fitando a jovem de alto a baixo, Simon limitou-se a responder: - Obrigado. Lawrence prosseguiu: - Senador Duncan, senador Oswald, senador Bryan, senadora Julian e juza Elizabeth Brengen. A jovem, cheia de contentamento, tecia comentrios pessoais a cada um que cumprimentava; demonstrava extraordinria memria sobre fatos relevantes da vida deles, o que lhe garantiu, de imediato, uma boa acolhida do seleto grupo. Por fim, Lawrence apresentou: - E este Bernard Nutting, presidente da FDA. - Como vai? - Muito bem. Lawrence comentou baixinho com a jovem, enquanto se sentavam: - Voc est especialmente atraente hoje. - Obrigada, chefe. - ela sorria ao agradecer. - Voc pediu que eu caprichasse. - E voc no me desapontou. Quanto custou esse vestido? - Uma fortuna. Mas no se preocupe, coloquei na conta do escritrio. Fitando-a srio, Lawrence no teve tempo de responder. Simon deu seqncia ao assunto que conversavam antes da chegada de Susan: - O que voc acha, Lawrence? - Se temos de realizar os testes em humanos, por que no nos pases pobres? Assim, a miservel vida deles ter algum sentido. As gargalhadas foram quase em unssono. Depois, Simon comentou, sorvendo dois goles de sua bebida: - Por isso no abro mo de trabalhar com voc, Lawrence. E objetivo, direto e prtico. No usa meias palavras. - Eu no conheo meias palavras. - Desculpem se estupidez - falou Susan -, mas os governos desses pases pobres permitiram esse tipo de ao? Dessa vez foi o senador Duncan quem respondeu: - Os governos dos pases pobres esto muito mais preocupados com a reeleio e com suas polpudas contas estrangeiras. Aceitam boas negociaes entenda-se altas somas - e autorizam nossas atividades sem maiores constrangimentos. Acresce que temos filiais em muitos desses pases, o que nos facilita ainda mais o trabalho. Susan estava fascinada.

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- Gosto disso! Agora, e se a mdia desses pases descobrir... Digo, se algum reprter bisbilhoteiro descobrir e tornar pblicas nossas atividades? A juza Elizabeth interveio: - Minha cara, voc no est falando srio. - Por qu? - A mdia est a nosso servio praticamente no mundo inteiro. - verdade, at mesmo aqui, em nosso pas. O senador Bryan concordou: - A mdia nossa aliada mais ferrenha, levando ao povo apenas aquilo que nos interessa mostrar. Ela, mais do que todos, est interessada na audincia, ou seja, no dinheiro. - Vejo que os senhores controlam tudo. - Exatamente, Susan - afirmou Lawrence. - No exagerei ao dizer que voc est diante de um dos grupos mais poderosos do mundo... Desejando apimentar ainda mais a conversa, por simples prazer e deleite prprio, Susan continuou: - E se aparecer algum idealista, no meio dos profissionais da imprensa, que se interesse realmente pelas pessoas? - Minha cara, todos tm seu preo. As emissoras esto venda, da mesma forma que as pessoas. - E se algum fincar p e no ceder? - ela insistiu. - Isso no acontece. - E se acontecer? Parecendo um tanto entediada, Julian falou: - Ora, dando dois ou trs telefonemas, ou mesmo dois cliques no computador, armamos um belo circo, derrubando nosso opositor do picadeiro sem rede para segur-lo. muito simples... Pedindo mais bebida ao garom, a jovem exibiu largo sorriso: - Apesar de trabalhar com Lawrence h algum tempo e ouvir falar de vocs diversas vezes, estou fascinada por conhec-los pessoalmente. A conversa estendeu-se noite adentro. Mais tarde, falavam sobre a fabulosa e lucrativa indstria da doena. Simon garantia: - Tenho certeza de que nossas aes continuaro crescendo. Vocs podem continuar comprando... Sei que todos j tm aes da Saxo... Comprem mais, pois vamos crescer muito e rapidamente. - Novos medicamentos? - Isso mesmo. Depois de muitos copos de bebida e do consumo de outros tipos de drogas, o grupo - que participava de uma festa privada e exclusiva da altssima sociedade de Washington - estava completamente descontrado. Susan perguntou: 304

- E todos esses medicamentos novos a que se refere tm os maravilhosos efeitos colaterais? - Sem dvida, todos eles. Manteremos nossos pacientes doentes, porm vivos, por muito tempo... - E quanto ao aparecimento de novas doenas? - indagou Julian. - Temos uma srie delas em nosso portfolio, preparadas para serem lanadas ao pblico, seguindo cuidadoso planejamento. Por exemplo, a maravilhosa sndrome do pnico. O que acham? Depois de uma gargalhada geral, Simon comentou: - Essa j nos rende milhes, e vai render ainda mais. - Como fazem para induzir as pessoas com tanta facilidade? - a pergunta foi de Susan. - Ora, o povo est adormecido, em profundo torpor. Caminha como gado, ora para um lado, ora para outro... e ora para o matadouro. Damos-lhe as celebridades e a televiso para que se distraia e continue a dormir. Oferecemos-lhe o sonho da riqueza e do poder, do sucesso a todo custo, e ele o abraa como se fosse prprio. No complicado. Depois de curta pausa, o senador Oswald tomou a palavra. - O povo deve ter to-s o necessrio para que possa ser-nos til. Deve trabalhar muito, sem ter tempo para mais nada. Pensar, jamais! A televiso ajuda a manter a mente do povo sob nosso controle. Assim tambm a alimentao. Enquanto as pessoas estiverem procura do ouro, como da cenoura amarrada diante do burro, estaro sob nosso controle. Consumiro o que dissermos que devem consumir, vestiro o que dissermos que devem vestir, comero o que dissermos que devem comer. E nos traro os impostos, o dinheiro que queremos. At mesmo para Susan, que apreciava os jogos de poder e o ambiente de riqueza e ostentao, aquela conversa se tornara opressiva. Ficou totalmente chocada pela absoluta falta de considerao com que aqueles homens falavam sobre os seres humanos em geral. Sabia que eles realmente pensavam daquela forma, e ainda assim os admirava. Ao final, quando se despediu do grupo e foi levada por Lawrence at o elevador, ele quis saber: - Aproveitou bem a noite? - O melhor que pude. Olhando a jovem da cabea aos ps, o executivo comentou, desapontado: - Pensei que fosse ficar mais entusiasmada. Afinal, era tudo o que voc queria, no era?

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- Sem dvida, Lawrence. S posso agradecer-lhe por me proporcionar esse verdadeiro prazer... que, tenho de confessar, fiquei espantada com o modo descarado como manipulam as pessoas. impressionante. - Ora, voc j sabia disso, no h novidade... - Eu sei, mas ouvi-los falar declaradamente e com entusiasmo aquilo que eu j sabia foi, digamos... chocante. - Ora, senhorita, o que esperava? Madre Tereza? Sorrindo insinuante, Susan respondeu: - No seja bobo! Voc me conhece... Abraando-o e beijando-o no pescoo, ela perguntou: - Vem comigo para meu apartamento? - Hoje no, querida. Vou levar a senadora Julian para casa. - E o marido? Lawrence apontou o marido da senadora estirado em um sof, num canto isolado da sala, inconsciente, entre os braos de duas mulheres seminuas. - Est muito ocupado. - Ento, espero por voc mais tarde. - No, hoje no. Amanh nos vemos no escritrio. - Ento, at amanh. Em um canto da sala, trs entidades espirituais, que prestavam auxlio na casa esprita que Lawrence visitara, observavam o ambiente degradante e pesado. Em agradecimento ao apoio financeiro que ele vinha dando instituio, aquelas entidades estavam a servio de Jesus e acompanhavam o jovem que, antes de reencarnar, estivera por sculos subordinado a Nbio. Um deles comentou: - Como possvel que homens como esses tenham tamanho poder e influncia sobre os demais? Por que Deus permite tal situao? - Todas as pessoas tm o livre-arbtrio e o direito de fazer suas escolhas. Dormem e se deixam dominar porque mais fcil. Despertar sempre penoso, trabalhoso e cansativo. Enganam-se e deixam-se enganar. - Quem so essas entidades perversas? - Esto sob as ordens de entidades espirituais que desejam deter o progresso da humanidade, impedir o homem de progredir. - E conseguem seu intento. - Atrasam, porm no impedem. - No entanto, causam tremendos entraves. - Sim, sem dvida. So espritos perversos que assim se portavam no plano espiritual e agora o fazem na Terra.

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- E por que Deus permite que retornem ao planeta, prejudicando tantas vidas? - Se no for pelo amor, ser pela dor. Se o homem preferir despertar por meio do sofrimento, ser respeitado, j que este faz parte de sua evoluo. O Pai sempre nos convida pelo amor, mas seu chamado doce e suave raramente atendido. Ento vem a dor, que representa simplesmente a reao do Universo s aes contrrias legislao divina. Sofremos porque transgredimos as leis de Deus. imperioso o reajuste; enquanto no nos alinhamos ao Criador, sofremos. - E essas entidades? O que fazem na Terra? - Simon, Oswald e Julian no reencarnavam h muitos sculos. Por todo esse tempo fugiram do corpo fsico, atuando espiritualmente sobre os homens para t-los sob controle. Entretanto, tendo em vista o momento de transio planetria, foram constrangidos reencarnao, como sua ltima oportunidade na Terra. - Eles no permanecero no orbe terrestre? - provvel que no. Somente se conseguirem mudar; e, pelo que presenciamos hoje aqui, isso ser muito difcil. O outro deplorou, num suspiro. - Realmente, s por milagre. - Os milagres so trazidos, muitas vezes, pelos braos do sofrimento. Observe com ateno o corpo de Simon. Depois de cuidadosa varredura, o companheiro disse: - Percebe-se a deteriorao em seu crebro. - Em breve deixar a Terra, para no mais voltar. - Nunca mais? - Um dia regressar. Quando, depender apenas dele.

CINQUENTA E OITO
ERA SBADO DE manh e, no Brasil, Isabela almoava. A empregada veio com uma caixa do correio nas mos e avisou: - Dona Isabela, encomenda para a senhora. Erguendo-se em um salto, ela pegou a caixa. - Deixe-me ver. de Peter! Curiosa, chacoalhou o embrulho suavemente e indagou para si mesma: - O que ser isso? Terminou de almoar rapidamente e foi at a sala de estar com o pacote nas mos. Sentou-se, degustou uma xcara de caf fresco e tirou o invlucro da

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embalagem. Havia um bilhete: "Querida, no abra at estarmos frente a frente no computador, hoje noite. Por favor, uma surpresa. Amo voc, Peter". Embora a curiosidade a fustigasse, Isabela aguardou at a noite. Nunca um entardecer lhe parecera to demorado. Mais tarde, mal pde engolir o jantar e correu at o seu notebook, para conectar-se ao namorado. Assim que conseguiu, l estava ele. A jovem foi logo dizendo: - Recebi sua encomenda. O que est aprontado? Quase me matou de curiosidade. Isso no se faz. Nunca se pede a uma mulher para no abrir um presente que acaba de receber... - Vai valer o esforo. Pensei em muitas maneiras, e essa foi a melhor que encontrei... - Posso abrir agora? - Pode. Abra de um jeito que eu possa ver daqui. Isabela sentou-se bem diante da cmera digital e abriu a embalagem. Dentro dela havia uma pequena caixa azul com um lindo lao. O corao da moa comeou a bater descompassado, pois ela conhecia a tradio de se pedir algum em casamento oferecendo um anel de brilhantes. - O que isso? - No consegui pensar em outra forma de pedir. Ela abriu a pequena caixa e l estava o anel de brilhantes mais lindo que j vira. Um bilhetinho acompanhava o pacote: "Encontrei a mulher da minha vida. Aceita casar comigo?" Ela tirou o anel da caixa e exclamou: - Voc me surpreendeu demais! No podia imaginar... - E qual sua resposta? Ela pensou por alguns instantes, hesitou um pouco, e finalmente, cedendo emoo que a invadia, colocou o anel no dedo lentamente e mostrou-o ao noivo: - Aceito! Peter abriu um imenso sorriso e Isabela indagou: - O que tem em mente? - Vou para o Brasil levando minha famlia e nos casamos a, do jeito que voc quiser. Voc dir como quer cada detalhe, e ns o faremos. Pensando no alto custo de uma festa de casamento, Isabela silenciou. Peter, adivinhando-lhe os pensamentos, disse: - Acabei de receber uma promoo. Passo a ter uma coluna mensal no jornal e fui convidado a assinar outra em uma revista. E quando conseguir editar meu livro, sei que poderei construir uma reserva financeira adequada a uma nova famlia. 308

- Li o livro. Voc escreve muito bem. - Tudo isso me aconteceu depois de ter encontrado voc, Isabe-la, e no quero perd-la. No quero perder mais nada em minha vida. - E como imagina nossa vida depois do casamento? - Minha sugesto que voc venha para c, para morarmos em Nova York. Pode comear sua carreira mdica aqui. Falta pouco para terminar a residncia, no ? - Sim, mas essa uma deciso muito sria. No tinha pensado em viver fora do Brasil, pelo menos agora. - Voc nunca morou fora de seu pas. Ser uma experincia interessante. - Preciso de alguns dias para pensar como seriam essas mudanas, enfim, para refletir sobre tudo o que envolveria essa vida nova. - claro, no quero pressionar. O melhor pensar agora para tomar a deciso mais correta. Sentindo-se aliviada com a atitude de Peter, e muito feliz pela surpresa que ele lhe fizera, ela assegurou: - Tenha a certeza de que vou pensar com muito carinho, e muita vontade de estar ao seu lado. Conversaram at altas horas, e Isabela adormeceu com o anel no dedo. Na manh seguinte contou aos pais o inusitado pedido de casamento de Peter. A me olhou o anel e comentou: - Nossa! Agora o rapaz me surpreendeu. No que ele sabe fazer as coisas? Por essa eu no esperava... - Nem eu, me. - Ele deve estar ganhando bem, ento. - Foi promovido. - Mas faz menos de um ano que arrumou o trabalho. - Ele timo jornalista. Estava perdido, precisando reencontrar o rumo de sua vida. Mrcio sorriu da felicidade da filha e brincou: - E parece que o rumo dele voc, no mesmo? - Voc est muito feliz, no ? - comentou Ana Ldia. - Estou me... Depois, fitando o pai, segurou suas mos e emendou: - Embora minha felicidade no seja completa. Seria se voc j estivesse curado. Mrcio sorriu ligeiramente. - Voc deve seguir com sua vida, procurar a felicidade e a realizao, independentemente de mim... 309

- Obrigada, pai, mas eu s vou ficar completamente feliz quando voc estiver melhorando... A conversa continuou at o fim daquela manh de domingo. Nos dias que se seguiram, Isabela pensava sem parar em seu futuro, na deciso que deveria tomar. Muitas vezes sua cabea rodopiava e ela at sentia vertigens. Desejava, de corao, tomar a melhor deciso e fazer as escolhas mais adequadas para sua vida. Sabia de sua responsabilidade no tocante mediunidade e j havia compartilhado suas descobertas com Peter, que tambm passara a estudar a Doutrina Esprita. Ela orava e pedia que Jesus a orientasse sobre o que fazer, porm a deciso lhe parecia muito difcil. Sentia-se confusa e perdida, e no encontrava na me a amiga que lhe compreendesse as angstias. Resolveu ento falar com sua melhor amiga. - Preciso conversar com voc, Helena. Tenho de tomar algumas decises e preciso de seu apoio, de sua lucidez. Com seu sorriso afetuoso, Helena respondeu: - Voc sempre poder contar comigo. Estamos aqui para nos ajudar uns aos outros. rdua a tarefa de elevao espiritual que todos devemos abraar na existncia, mais cedo ou mais tarde. Precisamos nos apoiar mutuamente, para que consigamos caminhar... Mas diga, qual o motivo da sua ansiedade? - Daqui a duas semanas termino minha residncia; estou fazendo os exames finais. - Isso muito bom. - Meu pai, no obstante todos os esforos que temos feito, precisa fazer uma cirurgia delicada e prosseguir com o tratamento, pois seu estado de sade gravssimo. Por outro lado, meu romance com Peter est cada vez mais srio. - Vocs se encontraram novamente? - No, mas nos comunicamos diariamente, desde sua ltima estada aqui. Conversamos at mais de uma vez ao dia, e falamos por horas pelo computador. - Vejo que a tecnologia est dando um empurrozinho nesse namoro... - muito mais do que namoro. Mostrando o anel amiga, Isabela disse: - Na verdade, ele me pediu em casamento. Foi completamente inesperado. E agora, Helena, estou confusa, sem saber o que fazer. Ser esse o melhor caminho para minha vida? Deixar o Brasil e ir viver em Nova York? Helena fitou a jovem nos olhos com extremada ternura, depois ergueu-se e andou pela sala. Enquanto isso, orava: que Jesus a ajudasse a ser til amiga, aconselhando-a conforme a vontade divina. Depois, voltou a sentar-se. - Voc vem desenvolvendo um trabalho importante em nossa casa, e bvio que contamos com voc. No entanto, temos de pensar na sua vida de modo 310

mais amplo. Voc foi chamada a servir a Jesus atravs da mediunidade, e esse um elemento fundamental em sua existncia terrena. Alm disso, tem seus desafios pessoais, suas provas a vencer, no caminho da evoluo; com relao a esses aspectos, no meu entender, o mais importante manter-se firme em seu propsito de renovao espiritual a que os postulados espritas nos convidam. Se o far aqui ou em outro pas, cabe a voc conversar com Thomas e verificar qual a viso dele a respeito. O que ele lhe disse? - No lhe perguntei ainda. - E por que no? - No sei, como se ele no fosse aprovar... - Ento, quer pedir a opinio, mas tem medo de ouvir algo diferente de sua vontade? Isso mostra que no fundo j tomou sua deciso. Isabela assentiu com um movimento da cabea e disse: - Acho que, como sempre, voc est certa. No fundo, j tomei minha deciso; s tenho receio de ela ser errada, de eu estar abandonado minhas responsabilidades espirituais em favor do desejo de constituir meu lar, minha prpria famlia. - Nossa verdadeira famlia, Isabela, toda a humanidade, e onde quer que estejamos podemos servir a Jesus, atravs dos nossos irmos em humanidade. A paixo que nos atrai ao sexo oposto est a servio do Universo, medida que cumpre o papel de nos aproximar daqueles com quem, na maioria das vezes, j estvamos comprometidos. Agora, permita-me dar-lhe um conselho: no tenha medo de seu mentor espiritual, e nunca deixe de escut-lo. Ele est ao seu lado para ajud-la. Quer o melhor para voc e, a despeito das limitaes da posio em que se situa, como esprito, enxerga mais claro do que ns. Ouvir-lhe os conselhos e orientaes apenas a auxiliar. Emocionada, Isabela abraou a amiga que tanto amava: - Acho que, mais do que tudo, sinto deixar voc, que para mim como uma segunda me... - E voc como a filha que no tive. -Ah, Helena, sinto-me to dividida... - Pea ajuda a Thomas; ele a orientar, estou certa. - Podemos fazer isso agora mesmo? Voc me ajuda? Aps pensar por instantes, a amiga props: - Posso ficar em orao, enquanto voc busca sintonia com ele. Helena baixou a cabea e permaneceu em prece. Isabela orou a Jesus para que iluminasse sua deciso e, a seguir, pediu a Thomas que se possvel a ajudasse. Mantiveram-se em silncio, mas ele no se manifestou. Decepcionada, Isabela ergueu os olhos rasos de lgrimas. 311

- Acho que ele est bravo comigo. Por que no aparece? - Ele tem estado ausente? - Ultimamente, mais do que antes. - Deve estar envolvido em tarefas que no podem prescindir de sua presena. Tenha pacincia. Pea e espere. Nem sempre eles podem nos atender no momento exato em que pedimos. - Est bem, vou aguardar - falou, j alegre e confiante. Perdida em reflexes, Isabela fez longa pausa; depois, voltando a prestar ateno em Helena, indagou: - Como est a creche? - Prestes a ser inaugurada. - Quando? - Em duas semanas. Voc poder fazer a avaliao das crianas? - Claro. Estou apta para isso. As duas escutaram a movimentao e as conversas abafadas indicando que as atividades da noite estavam para comear. Mais tarde, ao se deitar, Isabela refletiu bastante sobre a conversa que tivera com Helena e, por fim, orou a Deus pedindo que Thomas a ajudasse a fazer a melhor escolha. Logo que a jovem entrou em sono profundo, Thomas auxiliou seu corpo sutil a desprender-se do veculo denso. Isabela fitou-o um pouco atordoada e saudou, quase num lamento: - Querido amigo, h quanto tempo no o vejo... Abraando-a com carinho, ele disse, emocionado: - Estou aqui, pronto para auxili-la no que me for possvel. - Esteve ausente... - No totalmente, querida. Tenho estado diariamente com voc; no entanto, a situao de Eliana vem requerendo nossa presena. Essa dedicada trabalhadora de Jesus encontra-se na linha de ataque de muitos espritos das trevas, que no querem o avano do bem sobre a Terra. Visto que uma trabalhadora do bem, da luz, ela se tornou alvo constante das foras do mal. Em nosso plano, tivemos de mobilizar grande contingente de trabalhadores para assisti-la. Fazendo breve pausa, Thomas afagou com extrema ternura os cabelos de Isabela; depois continuou: - Sei que deseja minha opinio nas decises que precisa tomar. - Estou muito angustiada. O que devo fazer? - O que diz seu corao? Isabela fitou os olhos do amigo e protetor e, como se olhasse para dentro de si mesma, falou:

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- Desejo casar-me com Peter e viver com ele, seja no Brasil ou nos Estados Unidos. - E seus pais? - Meu pai precisa de tratamento e poder faz-lo com melhores chances por l. - Quer lev-los? - Eles querem ir tambm. - Ento, qual o problema? Que dvida ainda lhe resta? - Essa a coisa certa a fazer? E o meu trabalho na casa esprita? - Minha querida menina, j percebeu sua notvel fluncia no idioma ingls? - Sim, desde que tomei contato com o idioma, tenho a maior facilidade... Meus pais tambm... - Pois, de fato, sua tarefa est l e no aqui. Revelando espanto, Isabela olhou interessada para Thomas, que prosseguiu: - Sua ltima romagem terrena foi nos Estados Unidos, por isso a lngua e a cultura lhe so to familiares. Com o objetivo de se aprimorar e, acima de tudo, para bem desempenhar a tarefa de auxlio aos irmos americanos, esse grupo reencarnou no Brasil, onde teve contato com a Doutrina Esprita, a fim de compreender melhor os ensinos do Mestre Jesus. Fique tranqila, Isabela. Voc pode aceitar com alegria o que seu corao lhe diz. Pode viver com Peter nos Estados Unidos, porque aquela ptria necessita demais do conhecimento real de Jesus e de seus ensinos fraternos. Os norte-americanos, de modo geral, afastaram-se dos princpios cristos, deixando que o orgulho e o egosmo os dominassem. O apego s riquezas e aos interesses materiais foi tomando conta da cultura americana e se fez senhor absoluto da nao. Atualmente, eles espalham materialismo, egosmo e individualismo pelo mundo, acarretando responsabilidades e dbitos cujo ressarcimento lhes ser muito penoso. Precisam entender o sentido do amor e da fraternidade, bem como aceitar a realidade do esprito e sua supremacia sobre a matria. - Como foi que essa nao, nascida sob a gide dos protestantes fugidos da Europa - que basearam a prpria colonizao do pas em seu amor ao Evangelho -, distanciou-se tanto de seus verdadeiros princpios? - Esse o grande perigo do culto exterior. Se no cultuamos a Deus com o corao e a razo, se aceitamos viver de aparncias, se nos contentamos em repetir hbitos que nos so impingidos pelos superiores religiosos, sem viver a genuna ligao com o Pai e com Jesus, aos poucos nos distanciamos da verdade. Quando nos damos conta, j criamos novos paradigmas, muito diferentes 313

daqueles que Jesus nos transmitiu, mas que nos satisfazem o orgulho e a vaidade, servindo muito bem aos interesses imediatistas que tanto nos preenchem os sentidos quanto deixam um buraco em nossa alma, - triste... - Sim, e os espritos superiores esto preocupados com esse povo que, to rico de recursos, progressivamente se distancia da verdade. - Muitos estudiosos admitem a existncia dos espritos. Tenho lido interessantes trabalhos de pesquisa, inclusive realizados com mdiuns... - Sem dvida, eles utilizam mdiuns em diversas atividades -por exemplo, para subsidiar aes de rgos do governo. Cientistas efetuam muitas pesquisas e descobertas, mas aqueles que esto no poder mantm essas questes ocultas da populao comum. Sabem que o contato com a verdade liberta as conscincias e no desejam que o povo seja livre e enxergue com clareza o quanto dominado pelos interesses econmicos que governam a nao americana e, por conseguinte, exercem notvel influncia sobre o mundo todo. Isabela baixou os olhos cheios de lgrimas. Thomas ergueu seu rosto suavemente e disse: - Eles precisam de almas corajosas que, mais do que falar dos ensinos de Jesus, estejam dispostas a viv-los na prtica. Precisam, do amor, da fraternidade e da realidade que os conhecimentos espritas nos descortinam. Voc pode ajud-los, se conservar o firme propsito de pr sua mediunidade a servio do prximo, com Jesus. O companheiro espiritual abraou a jovem com extrema ternura, ao recomendar: - V, querida, assuma as tarefas que se props antes de voltar Terra. E no tenha medo, estarei sempre ao seu lado. Isabela fixou os olhos nos de Thomas e disse: - Eu sei quem voc ... Quero dizer, sei que vivemos juntos experincias anteriores. s vezes, quando temos essas conversas durante o sono, ao despertar me vm mente muitas imagens nas quais vejo voc. Surge de maneiras diversas, com vrias aparncias; contudo, so os seus olhos que encontro nesses homens diferentes de outras pocas. J estivemos juntos, no ? - Somos um grupo de espritos ligados por laos afetivos e por dbitos do passado. Ele silenciou e Isabela agradeceu: - Muito obrigada pelo seu carinho, por me ouvir e cuidar de mim em todos os momentos. Thomas a abraou outra vez, em eloqente expresso afeto. - Tenho s um pedido a fazer - disse. 314

- Farei qualquer coisa que me pedir. - Eliana e Helena vo precisar de muito apoio, ao iniciarem as atividades da creche. Voc poderia ficar ao menos mais alguns meses no Brasil? Sem necessidade de pensar, Isabela respondeu: - E claro. Quanto tempo acha que seria adequado? - O ideal seria ao menos quatro meses. - Vou utilizar esse tempo para fazer com calma todos os preparativos da minha mudana. A nica preocupao meu pai. Thomas escolheu bem as palavras com que procurou esclarecer: - O caso de seu pai bastante delicado. Como disse, somos um grupo de espritos que vm trabalhando, encarnao aps encarnao, no sentido de se libertar de dbitos e defeitos, para ascender espiritualmente, rumo perfeio. Nossas almas anseiam pelo progresso e pelo amadurecimento, pela elevao e pela pureza, porm ainda estamos presos a dvidas contradas perante a lei divina. Esse , tambm, o caso de Mrcio. Ele enfrenta grande luta para perdoar... - a mim que ele no consegue perdoar, no ? Eu sei... Sinto que tenho um dbito com ele, mesmo sem ter feito nada que o agredisse na presente encarnao. Sempre me senti assim com referncia ao meu pai... - Ele no consegue perdoar a voc nem a... Peter. - Peter? - Sim. Acho que a dificuldade maior ainda com Peter; a voc ele j no odeia, ao passo que em relao a Peter persiste muito ressentimento. Essa uma das razes da doena que lhe corri o corpo fsico. Ele traz mgoas profundas, arraigadas em seu perisprito. Mrcio precisa perdoar, mas reluta em conhecer o caminho que poder conduzir libertao definitiva de suas mazelas interiores. Esconde-se atrs da mscara do materialismo, para no ter de lidar com seus problemas espirituais. - E por que existe esse ressentimento todo? O que fizemos a ele? - O esquecimento do passado uma grande bno. somente quando estamos prontos para enfrentar os erros que cometemos, sem nos afundar na culpa e no remorso, que ele se ergue de nosso subconsciente. Por ora, suficiente saber que vocs trs j viveram juntos em Roma e ocuparam altas posies. Perderam-se na ambio pelo poder, e voc e Peter acabaram por adquirir dbitos com Mrcio. Ele, por sua vez, endurecido no orgulho ferido de quem perdeu o poder to desejado, no consegue perdoar... - Por isso ele tem tanta dificuldade para aceitar o Peter... Voltando para Thomas os olhos midos, ela indagou: - E ele poder ficar curado? 315

- A doena o emissrio divino que o alerta quanto necessidade de fazer mudanas em seu interior. Infelizmente, ele continua relutando... - Ento o tratamento ser intil? - Lutar pela vida nunca intil, Isabela. Leve-o para tratar-se, sem se preocupar se esses trs ou quatro meses a mais aqui no Brasil seriam determinantes para sua cura; isso posso assegurar que no. Com incontida tristeza, Isabela balbuciou: - Estou cansada... - Agora precisa repousar. Thomas auxiliou a jovem a recolocar-se sobre seu corpo denso e logo ela adormeceu mais profundamente. Ao despertar, na manh seguinte, trazia vivas na memria as impresses de seu encontro. Lembrava-se de trechos do dilogo e das emoes que sentira. Procurou fixar o mximo que pde daquela experincia, consciente de que no se tratara de simples sonho. Depois, levantou-se com calma e se preparou para anunciar famlia a sua deciso. Apesar de no aprovar de todo a deliberao da filha, Mrcio sentia-se enfraquecido pela doena, e o que desejava de fato era buscar a cura naquele pas mais desenvolvido. Alm disso, a idia de estabelecer residncia definitiva nos Estados Unidos lhe agradava sobremaneira. Pouco depois, Isabela comunicou a deciso ao noivo, que recebeu a notcia com grande entusiasmo. Comearam os preparativos para o casamento e para a mudana de residncia de Isabela e da famlia. Logo informaram Rafael, que contribuiu com a sua parte para que os planos se concretizassem. Mrcio prosseguiu no tratamento, mas nada o fazia melhorar.

CINQUENTA E NOVE
ELIANA ATENDIA a uma me, no espao iluminado da creche que se preparava para receber os bebs e as crianas. Explicava, amorosa: - preciso que voc esteja trabalhando, minha filha. A creche destina-se, fundamentalmente, quelas mes que precisam trabalhar e no tm com quem deixar os pequenos. - que eu preciso arrumar emprego, dona - insistia a mulher, visivelmente contrariada. - Ainda no tenho, mas vou procurar trabalho. - Vamos fazer o seguinte: seu nome ficar em nossa lista de espera; assim que atendermos as mes j empregadas, se tivermos vaga, vamos procurar voc. Iracema ergueu-se indignada:

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- Vo se arrepender... Eu sou da comunidade, e quero deixar meu filho aqui. Vocs vo ver s! No podem fazer isso comigo. O pai deles vai dar uma lio em vocs... Garantiram que eu encontraria vaga para meus trs filhos, principalmente o beb... E agora voc vem dizendo que no posso? Voc que no deve ter ido com a minha cara e no quer receber meus filhos. Sem pausa, e aos gritos, a mulher prosseguiu: - Qual o problema? Acham que as outras crianas so melhores do que as minhas? isso? Fale logo! Calma, porm firme, Eliana pediu: - Por favor, acalme-se. No nada disso. Voc no est compreendendo. - Claro que estou. Iracema, fortemente influenciada por espritos das trevas que desejavam destruir Eliana, perguntou: - Est me chamando de burra tambm? No instante em que ia responder, Eliana sentiu a influncia sob a qual se encontrava a jovem me e, seguindo orientao espiritual que lhe brotava no mago, atravs da intuio, disse: - Olhe, Iracema, acho melhor voc retornar em outro dia, quando estiver mais calma. Nossas portas esto abertas para voc e seus filhos. Traga-os quando quiser... A jovem no a deixou concluir. Ergueu-se, furiosa, e gritou ainda mais alto: - Meus filhos so bons demais para vocs, porcos imundos! Eles no vo colocar os ps no lixo que esta instituio miservel. Levantou-se, ps a bolsa no ombros e, j perto da porta, virou-se para Eliana e ameaou, entre dentes: - Vocs me enganaram... Vocs me pagam... Aquele Mateus tambm vai se ver comigo. Saiu gritando ofensas e palavres pelo corredor, at alcanar o pequeno saguo da recepo. Helena entrava naquele instante e cruzou com a mulher que saa esbravejando. Observou-a e entrou, preocupada com Eliana. Esta permanecia sentada, tentando compreender o que se passara. Ao ouvir a meno do nome de Mateus, sentiu de imediato que havia algo mais naquela informao. Algo deplorvel. Assim que a viu, Helena indagou: - Voc est bem? - Acho que estou. - O que foi que aconteceu? Na entrada vi uma moa que no parava de gritar... Quem era? O que ela queria? - Era Iracema, moradora da comunidade. Teve essa reao quando informei que estamos dando preferncia, neste momento, s mes que j trabalham. 317

- Ela no tem servio fora de casa? - No. Disse que vai arranjar, mas queria que os filhos ficassem aqui desde j. - Que reao agressiva, meu Deus! J presenciei atitudes hostis de outros moradores da comunidade, que saram daqui ofendidos, mas tal extremo nunca tinha visto. - Nem eu. Estou surpresa e intrigada. - Intrigada? - Sim. A moa mencionou o nome de Mateus e disse que algum aqui lhe garantiu que poderia trazer os filhos; que a instituio os receberia, por terem o perfil adequado. - Quer dizer que Mateus deu falsas esperanas moa? - No sei se foi ele. - Ora, se ela mencionou seu nome... Quem mais seria? As duas ficaram a refletir, at que Helena questionou: - Mateus costuma visitar a comunidade, Eliana? Ele participa da sopa ou de alguma outra atividade assistencial? - No incio participava, depois parou. Tem comparecido apenas s tarefas doutrinrias; h muito deixou de lado as beneficentes. - Ser que ele conhece algum da redondeza? - No fao a menor idia, Helena. - Essa histria est soando muito estranha. Sinto um mal-estar, no sei por qu... - Eu tambm. Basta mencionar o nome de nosso irmo para que um sinistro arrepio percorra meu corpo. Precisamos ter cautela, Helena. Essa jovem me pegou meio despreparada para esse tipo de problema. - Voc est certa. Redobremos a orao e a vigilncia. H algo esquisito no ar. As duas se calaram e retomaram as respectivas tarefas. Helena foi at a recepo para chamar a prxima me a ser atendida e encontrou o espao vazio. As duas mes que sua chegada esperavam haviam ido embora. Ela retornou e ambas deram continuidade s providncias para a inaugurao da instituio, que aconteceria dali a duas semanas. Na manh seguinte, ao chegar instituio, Eliana deparou com a porta da frente arrombada. Entrou, preocupada, e verificou que tudo se mantinha em ordem. Seu corao, entretanto, estava pesaroso. Captava formas-pensamento e energias densas endereadas a ela como raios a cortar o cu. Orava incessantemente, pedindo a proteo do Mestre. Prosseguiu com o trabalho de atendimento s mes, notando que a procura cara drasticamente. Ao partilhar sua inquietao com Helena, a companheira e amiga estimulou-a a fazer um boletim de ocorrncia sobre o arrombamento. 318

- Acha mesmo que necessrio? - Para mim, o melhor a fazer. Voc no pode deixar passar assim... Afinal, no sabemos o que de fato est ocorrendo, no ? - No gostaria de fazer isso... - Eu sei, mas preciso, Eliana. Devemos ir agora, no horrio do almoo. As duas foram at a delegacia, onde o delegado as recebeu pessoalmente. Mirando Eliana de alto a baixo, indagou com frio desdm: - O que querem? Eliana comunicou a questo da porta arrombada, sem obter do delegado a mnima ateno. Ao contrrio, antes que finalizasse, ele a interrompeu: - Esse arrombamento deve ser tramia sua mesmo! Eliana ficou muda diante da acusao. Helena levantou-se e interveio, indignada: - O qu?! Que absurdo esse? - Est querendo tambm o dinheiro do seguro, no ? Essa tal creche no tem seguro? - Tem, e da? - Nem crianas existem l, e j tem seguro. - Senhor, est havendo algum engano. A nossa instituio atua no bairro h mais de quinze anos, prestando servios comunidade. Nunca houve qualquer problema, o senhor deve saber do histrico. - No conheo o bairro. Assumi a delegacia h pouco mais de um ano e tenho ouvido muitas histrias sobre vocs. Especialmente voc, dona Eliana, sua macumbeira desvairada. Para que quer crianas agora? O que pretende fazer com elas? Helena ia intervir novamente, quando Eliana a impediu. Sem perder a serenidade nem desviar os olhos dos do delegado, falou com firme autoridade moral: - Desculpe-me, senhor, mas pode registrar a ocorrncia? Incapaz de sustentar-lhe o olhar, o delegado respondeu: - Vou chamar um escrevente. Ele far o boletim. Eliana continuou a fit-lo, destemida. O celular do delegado tocou e, quando ele se afastou para atend-lo, Helena comentou: - Eliana, esse homem a ofendeu... - Deixe, Helena, no nos detenhamos nas sombras. H muita sombra aqui. Se temos de fazer o documento, faamos. Eu no quero mais distraes. Como o escrivo no apareceu, Eliana ergueu-se e foi at ele: - Por favor, meu filho, estou muito cansada. Pode me atender? Com visvel m vontade, o rapaz preencheu o documento. 319

Quando estavam saindo, o delegado disse em tom de ameaa: - Vou at a instituio. Quero fazer uma vistoria por l. Helena olhou para Eliana e esta disse: - Fique vontade. - No preciso de sua autorizao. Tenho um mandado - informou, tirando um papel do bolso. Incrdula, Helena questionou: - Por qu? - Saber quando acharmos o que estamos procurando. Junto com um policial, ele efetuou minuciosa busca na instituio e nada foi encontrado. Preparavam-se para sair quando o delegado olhou para a rea externa e perguntou: - O que h l em cima? - Nada, essa escada leva ao teto, onde h um alapo para o telhado. Temos inteno de continuar nossa construo no futuro, e deixamos a escada pronta. L em cima, por enquanto, h apenas a caixa d'gua. Fortemente intudo por entidades espirituais enfermias, ligadas ao mal, ele resolveu: - Vou subir. Helena ia falar, porm Eliana e impediu: - Deixe, Helena. No demorou para que o delegado gritasse l do alto: - Everaldo, ajude aqui. As amigas se entreolharam, espantadas. - O que pode ser? - disse Helena - No sei. Eliana, tomada de repentina angstia, orava insistentemente pela proteo de Jesus. Logo o policial desceu, trazendo duas sacolas de feira cheias de produtos eletrnicos e outros objetos. Em seguida vinha o delegado, com outras duas sacolas. Jogou tudo aos ps de Eliana e indagou: - O que isso? - Eu no sei. - Sabe, sim senhora. E uma carga de produtos eletrnicos que foi roubada anteontem aqui mesmo, no bairro. - Senhor, eu nunca vi essas sacolas. Isso no pertence a mim nem a ningum de nossa instituio. - E o que veremos. Virando-se para o policial, o delegado ordenou: - Prenda. 320

- As duas? - No, somente a dona. - Se vai lev-la, ter de me levar tambm... - declarou Helena. Eliana cortou a discusso: - Helena, preciso de sua ajuda; procure o Roberto ou o Andr. Ambos so advogados e podero ajudar. - Mas... - No faa nada, por favor. Deixe que me levem... Por favor, v agora. Helena respeitou a orientao e saiu. Em p, na calada, trs entidades espirituais se divertiam ao ver Eliana, algemada, ser levada para a delegacia. Uma delas disse: - Agora eu quero ver onde vai ficar a f dessa mulher... Ela vai passar a noite no xilindr.... E gargalhavam prazerosamente. Eliana escutava a conversa dos trs, graas permisso de seu orientador espiritual. Este, sentado ao seu lado no carro, tranqilizou-a: - No tenha medo. Andr vai ajud-la e nada acontecer. Mentalmente ela argumentou: - E as sacolas? So prova irrefutvel. - Apresentaremos os verdadeiros culpados, mantenha-se firme. Amparada pelas energias revigorantes de seu mentor espiritual, Eliana permaneceu serena e confiante. Ao adentrar a delegacia, havia um tumulto instalado. Dois jovens gritavam, acusando-se mutuamente. O delegado foi saber do que se tratava e os levou para sua sala. L ficaram por longo tempo, enquanto Eliana, sentada, aguardava. Depois de quase duas horas, ele voltou srio e disse: - Pode ir embora. No momento em que ela se levantou, fitando-o para confirmar a liberao, Andr entrava na delegacia com Helena. Foi at Eliana e orientou: - No diga nada. O delegado, adivinhando nele o advogado, disse: - Ela pode ir. No h mais qualquer acusao. Helena no se conteve: - Como assim? E as sacolas? O delegado apontou os dois jovens algemados e bbados: - So dois estpidos. Foram eles que colocaram l as sacolas a mando de Clayson, um traficante perigoso, que comanda o crime na comunidade. - Mas por qu? Eliana logo disse: - Iracema... O delegado cocou a cabea e disse: 321

- Eles so ajudantes do Clayson e muito perigosos. Nunca os vi bbados e to sem lucidez como agora. Parece que foram hipnotizados... - Posso ir, doutor? - Eliana perguntou. Evitando seu olhar, o delegado deu a autorizao. Ela deixou a delegacia em companhia dos amigos. - Muito obrigada por vir me socorrer, Andr. - O que isso? Como poderia ter feito outra coisa? Que arapuca armaram para voc, minha irm?! Estou impressionado... - , Andr, por isso temos de orar e vigiar o tempo todo... Helena comentou, j dentro do carro: - O que no compreendo o porqu disso. Eliana calou-se e meditou por todo o trajeto de volta. Naquela noite, assim que entrou na casa esprita, procurou por Mateus. Ele no aparecera. Chegou finalmente o dia da inaugurao da creche. Com singela solenidade, o subprefeito da regio deu por inaugurada a casa que receberia as crianas da comunidade. Os desafios eram grandes e Eliana se dedicava por inteiro, atendendo as crianas pessoalmente. Desejava conhecer cada uma delas. Decorridos dois meses, Eliana conversava com Isabela sobre as atividades, quando uma senhora entrou com trs crianas, uma delas um beb de colo, pedindo ajuda. - O que houve? -indagou a dirigente. Chorando, aflita, a mulher explicou: - Houve um tiroteio l em cima e balearam o pai deles. A me ficou totalmente descontrolada. Poderiam ajudar as crianas? Tomando imediatamente nos braos a criana menor, Eliana respondeu: - Claro. E logo conduziu as outras duas, assustadas, a um grupo de crianas que brincava no ptio interno, retornando em seguida: - Agora sente-se e me explique: quem so os pais das crianas? A mulher baixou a cabea e suspirou, sem responder. Eliana insistiu: - Preciso saber quem so as crianas. Fale, por favor. A outra hesitou um pouco, depois lamentou: - Quando souber quem so os pais, a senhora no vai mais querer cuidar deles... Eliana procurou acalm-la, garantindo: - No se preocupe, isso no vai acontecer, at porque as crianas no tm culpa das imprudncias dos pais. Pode dizer. - A me deles a Iracema e o pai... bem... o Clayson, que controla o trfico de drogas no bairro... 322

Eliana encostou-se na cadeira e exclamou: - Meu Deus! - Viu s? No disse que a senhora no ia mais querer saber deles?... - No isso, minha filha, fique tranqila. As crianas podem ficar, vamos cuidar delas, sim. Estou impressionada com a forma como os acontecimentos vo se desdobrando... Eliana emudeceu por alguns instantes, depois indagou: - Onde est Iracema? - Est na casa dela, totalmente bbada. Assim que o marido foi baleado e levado pela polcia, ela comeou a quebrar tudo o que tinha dentro de casa; jogou a televiso porta afora, se descontrolou, coitada... As crianas ficaram apavoradas; a gente escutava a gritaria e o choro delas. Depois, a me saiu como louca a gritar pelas ruas, querendo ir atrs da viatura que levou o Clayson. Eu e mais trs vizinhas ficamos cuidando das crianas; quando ela voltou, estava completamente bbada e... acho que drogada tambm. Nem notou que as crianas estavam l, vendo a me daquele jeito. Ento, achei melhor trazelas para c. - Quer dizer que Iracema nem sabe que esto aqui? - No. Ela est dormindo. - Acho melhor avisarmos ao conselho tutelar o que est havendo. - No, no pode fazer isso. Ela vai ficar furiosa com a gente! - Entenda a nossa situao. Se no avisarmos o conselho, ela poder vir aqui e nos acusar de ter raptado as crianas. Sabe que j tivemos problemas por causa dela... - E, eu sei. - Pois ento. Vou ligar para a vara da infncia e informar o que est ocorrendo. Podemos ficar com as crianas aqui, desde que eles saibam. Depois de algumas horas, uma assistente social entrava na instituio e Eliana a colocava a par de todo o caso. A moa foi at a casa de Iracema, que ainda dormia, totalmente dopada. Voltando instituio, a assistente disse: - Seria melhor levarmos as crianas para um abrigo, pois aqui no tero onde passar a noite. Eliana refletiu um pouco e perguntou: - E se eu as levasse para dormir em minha casa e as trouxesse para a instituio durante o dia? - No sei, acho o procedimento fora dos padres... - A me est perturbada, ignorando a situao do pai das crianas. Talvez com isso consiga se acalmar e se reequilibrar. Tendo as crianas por perto, seria mais fcil. 323

- A senhora est disposta a lev-las para sua casa? - Poderiam passar algumas noites l. Tenho bastante espao... A moa sentou-se ao lado de Eliana e disse: - Aprecio sua dedicao, porm no me parece a melhor soluo. Vou providenciar-lhes um abrigo para a noite. Durante o dia, se a senhora tiver como mandar busc-las, podero ficar na creche, mais perto da me. - Est certo. Voc quem sabe. - Creia-me, ser melhor assim. Eliana no insistiu. A assistente social levou as crianas, garantindo que as traria novamente no dia seguinte. Ao final do dia de trabalho, depois que todas as crianas deixaram a creche, ela foi, em companhia de Helena, at a casa de Iracema. Bateram na porta, sem obter resposta. Helena fitou a amiga e perguntou: - Tem certeza de que quer fazer isso? - Quero ajud-la. Eliana bateu e chamou, sem sucesso. Abriu a porta, que estava destrancada, e entrou; encontrou Iracema deitada na cama, ainda dormindo. Aps tomar-lhe a pulsao, foi at o fogo. Havia trazido legumes frescos e preparou um sopa suculenta e substanciosa para quando a jovem despertasse. Queria contar-lhe sobre a crianas pessoalmente. Quando a sopa estava quase pronta, Iracema apareceu na cozinha, cambaleante. Deparou com as duas estranhas em casa e, olhando-as com desprezo, indagou aos berros: - O que esto fazendo aqui? Calma, Eliana procurou explicar: - Sente-se. Preparamos uma sopa para voc, venha. Precisa se alimentar. - Quem pensa que ? Minha me? No quero nada seu... No quis fazer nada quando eu pedi... A ficou prejudicada, no foi? Caiu em copioso pranto, para logo em seguida dar sonoras gargalhadas. Helena e Eliana se entreolharam e esta falou: - Bem, j vamos indo. Se precisar de alguma coisa, Iracema, sabe onde me encontrar. Quero ajud-la. As duas saram, e logo Iracema assomou porta, gritando: - No preciso de vocs! Sei que no valem nada... So umas interesseiras. O Mateus me contou tudo. Vocs s querem usar as pessoas pobres daqui para tirar dinheiro do governo... No quero nada com vocs... Ao entrarem no carro, Helena falou, enquanto atava o cinto de segurana: - Ento Mateus andou espalhando calnias a nosso respeito. - Tem o telefone dele? - Eliana falou num suspiro. - Tenho, est aqui na minha agenda. - Depois de lev-la em casa, vou ver Mateus. 324

- Quer que eu v com voc? Sorrindo, Eliana respondeu: - No precisa, Helena, j so quase dez horas. Voc tem sua famlia. - Prefiro ir com voc. Eliana calou-se, aceitando, com prudncia, a oferta da amiga. Foram direto para a casa de Mateus. Ela estacionou o carro e ligou. - Mateus, como est? - disse quando ele atendeu. - Oi, Eliana. - Pode falar, ou est ocupado? - Estou meio ocupado... Alis, de sada. - No vou demorar. Diante do silncio do outro lado da linha, ela prosseguiu: - Podemos conversar um pouco agora? - Fale. - No por telefone. Estou aqui em frente ao seu prdio. Posso subir? Ele hesitou e Eliana afirmou, j atravessando a rua com Helena em direo portaria: - Estou subindo. bem rpido. Em alguns instantes, ela tocou a campainha e a porta foi aberta. - Boa noite, Mateus. - Boa noite, Eliana; boa noite, Helena. Entrem. - E uma visita curta. Indicando-lhes o sof, ele perguntou: - O que aconteceu? Eliana, sria, disse: - Estou preocupada com voc. H mais de dois meses no aparece no centro, ficamos todos preocupados. - Tenho trabalhado muito. Estou prestes a ser promovido; alm do mais, vou fazer uma viagem de negcios, visitando alguns clientes no sul do Brasil. Est difcil conciliar tudo. - Entendo. E quando voltar? - A viagem vai durar umas duas semanas. Influenciada por seu protetor e por outros amigos espirituais que a apoiavam, ela esclareceu: - No, Mateus. Quero saber quando vai retornar dessa viagem que empreendeu para se afastar cada vez mais do Criador. Helena, em orao, mantinha a cabea baixa. De imediato Mateus ficou sem cor e sentiu as pernas tremerem. Estranho sentimento apossou-se dele, que resmungou: - Do que est falando? Parece maluca. Agora completamente envolvida pelo protetor, ela redarguiu:

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- Voc sabe do que estou falando. Ainda h tempo de voltar atrs em suas aes, mas em breve ele se esgotar. Por que adiar mais? Atemorizado, Mateus disfarou: - J disse que no sei do que est falando. E agora preciso sair, tenho um compromisso importante... Um jantar de negcios. Pousando no rapaz seus profundos olhos negros, Eliana ergueu-se e, com extremada ternura, tocou-lhe as mos: - At quando vai fugir do bem? - O que quer dizer com isso? - Sei que nos tem caluniado. - Isso mentira. - No estou aqui para acus-lo, Mateus, e sim para pedir que reflita sobre o que tem aprendido, pelos preciosos ensinos de Jesus. Eles so vida para nossa alma doente. Precisamos desse alimento espiritual para ser curados. Mateus desconversou: - Preciso ir. As duas se levantaram e Eliana falou: - Est bem, j vamos embora. Mas prometa que vai ao menos pensar no que lhe pedi. Ele apenas balanou a cabea afirmativamente, enquanto as acompanhava at a porta. Assim que elas saram, sentou-se no sof sentindo o corao acelerado. Estava confuso. Aquela mulher tinha o poder de mexer com suas emoes mais secretas e fazia despertar o melhor que havia dentro dele. Identificando o conflito interior de Mateus, as duas entidades espirituais que o assediavam sugeriram: - Voc no vai dar ouvidos a essa beata, no ? No percebe que uma louca? E doida varrida. Esquea essa mulher de uma vez por todas. E sentando-se na poltrona ao lado de Mateus, que registrava aquelas palavras como se fossem seus prprios pensamentos, comentou com o outro esprito, que se mantinha em p: - Ele foi incapaz de acabar com ela. Era para fazer algo que a comprometesse, que realmente a exterminasse... No conseguiu, no teve coragem. Esse um frouxo mesmo. E melhor que no volte quele lugar. Nunca mais. - E isso mesmo. L ele no pisa mais. - Se voltar, bem capaz de bandear-se para o outro lado, tal a fraqueza que demonstrou aqui. - Ser? - No duvido, no. - Eles no so to poderosos... Licnio dos nossos h muitos milnios. 326

- S que aquela mulher tambm no desiste dele... - , isso verdade. - Apesar de concordar que eles no tm tanto poder assim, de qualquer modo acho bom que ele no v mais l, para garantir. Vamos providenciar a promoo e a transferncia dele para outra cidade. Poder ser til em outro centro esprita; afinal, j desestruturou uns trs ou quatro, no foi? - Um deles fechou as portas de vez. - Ento, ele ainda pode ser de grande utilidade para ns. Aqui no conseguiu porque ela a dirigente. Certamente em outra parte far bons estragos. - Ento vamos. Temos muito trabalho a fazer. Deixando Mateus pensativo e exausto, saram as duas entidades a tramar como fariam para que ele, de novo a servio dos seus propsitos, fosse bemsucedido.

SESSENTA
o INCIO DA primavera de 1999. A doce fragrncia que se desprendia das flores invadia todos os ambientes. A linda chcara alugada por Isabela e Peter estava enfeitada de flores por todos os lados. Bem nos moldes americanos, tinha sido preparado para a cerimnia um palanque de madeira, envolto por dois crculos do mesmo material e trelias de bambu cobertas de rosas, copos-de-leite e lrios. Os lrios exalavam perfume suave e envolvente. O pequeno palanque ficava na parte central do ptio gramado dos jardins da casa, onde cadeiras dispostas sobre a grama acomodariam os convidados. Entre as cadeiras, rosas e lrios embelezavam o trajeto que os noivos fariam at o altar, lindamente decorado. A curta distncia estavam as mesas sob guarda-sis que aps a celebrao receberiam os convidados para o almoo. Eram pouco mais de nove horas e as fileiras de cadeiras estavam totalmente ocupadas. Alegre expectativa pairava no ar. Perto das 9hl5 o juiz de paz tomou seu lugar no altar. Depois, Jennifer, a filha de Peter, apareceu vestida de dama de honra, tendo nas mos uma pequena caixa com as alianas; ao som de msica clssica, foi at o altar. Logo em seguida, Peter surgiu ao lado da me, caminhando tambm para o altar. Fez-se silncio. Dentro da casa, Isabela se olhava no espelho pela ltima vez. Ajeitou o cabelo, arrumou o batom no canto da boca e, fitando o pai, convidou: - Vamos? - Sim. Mrcio sentia-se incapaz de participar do contentamento de Isabela. Apesar de reconhecer que era uma boa filha e que merecia ser feliz, no conseguia
ERA

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alegrar-se com ela. J Ana Ldia, emocionada, contemplava pai e filha prontos para seguirem at o altar, satisfeita pela presena de Mrcio naquela ocasio importante, ainda que em condies de sade to lastimveis. Quanto a Isabela, no obstante entristecida por ver o pai naquela situao, estava profundamente feliz. Mesmo sem ter alimentado durante a adolescncia o projeto de casamento, como muitas de suas amigas, naquele momento sentia como se fosse o que mais desejava na vida. Sentia como se realizasse antigo sonho e acalentava, no fundo do corao, o desejo de ter filhos assim que fosse possvel. Segurando com fora o brao do pai, pediu que abrissem a porta e, bela e radiante, caminhou pelo corredor entre as cadeiras na direo de Peter. Seu corao batia descompassado, e a custo continha a emoo. Lgrimas brotavam de seus olhos e desciam pela face, enquanto ela sorria feliz. No podia tirar os olhos de Peter. Estava lindo e, ao aproximar-se dele, pensou que seu corao fosse explodir. O noivo tomou-lhe a mo e beijou-a com carinho. Depois cumprimentou o sogro, que no mostrava nenhuma empolgao, e conduziu-a ao altar. Amigos mais prximos, entre eles Helena e o marido, foram os padrinhos. A cerimnia, rpida e simples, foi abrilhantada pela presena de oito msicos que interpretaram com esmero e perfeio as obras selecionadas. Eram sete instrumentistas - com flauta, dois violinos, harpa, trompete, violoncelo e piano -, alm de uma cantora. De to bonita, a singela celebrao arrancou suspiros dos convidados mais emotivos. Durante o almoo, Isabela cumprimentou um a um e apresentou o marido queles que ainda no o conheciam. Mais tarde, sentou-se mesa ocupada pelos amigos da casa esprita, onde tambm estavam Eliana e Helena. Esta, ao receber da noiva um terno e emocionado abrao, comentou: - No me lembro de ter visto uma noiva to alegre! Estou muito contente por voc, querida, e rogo a Deus que abenoe esta unio. Isabela deixou-se envolver pelo abrao afetuoso, sentindo-se inteiramente feliz. Depois de breve silncio, Helena indagou: - Seu irmo conseguiu vir para o casamento? Isabela sorriu desconsertada: - No, ele acabou no vindo. Disse que tinha compromissos inadiveis, mas eu no acredito. - Por que no? Vocs so amigos, no so? - Rafael e eu sempre fomos amigos, mesmo tendo nossas diferenas. No entanto, depois que ele se mudou para os Estados Unidos ficou mais fechado, mais individualista, at mais egosta. No se sacrifica por ningum e, da maneira como venera aquele pas, vir para o Brasil, ainda que fosse para o meu casamento, certamente seria um sacrifcio para ele. 328

Helena, quase arrependida por ter feito a pergunta, disse: - Perdoe-me, Isabela, no devia ter tocado nesse assunto... - No se preocupe. Eu lhe falei tanto do meu desejo de que ele viesse, e do meu receio de que no pudesse estar aqui, que natural voc querer saber. Minha amiga, jamais me ofenderia ou magoaria, mesmo que quisesse. Depois disso, reafirmou seu imenso carinho: - Sabe que a amo como minha me, Helena. - E voc tambm sabe que eu a amo como a uma filha. Findo rpido silncio em que acalmaram a comoo, Helena perguntou: - E quando partem? - Em duas semanas. - Como se sente? - Ansiosa e assustada, porm entusiasmada. Isabela continuava a trocar impresses e falar sobre seus planos com amigos, quando Peter a interrompeu, convidando a esposa para a dana dos noivos. A festa estendeu-se at a noite. Na semana seguinte, ao trmino das atividades da casa esprita, Isabela saiu com alguns dos companheiros para um jantar de despedida. Peter a acompanhava, atencioso. Ela confidenciou a Helena e Eliana: - Agora que o momento de partir se aproxima, estou ficando apreensiva. E se no me adaptar na casa esprita em Nova York, o que farei? - Voc est com os dados daqueles amigos que lhe indiquei? -perguntou Eliana. resposta positiva, ela sorriu e assegurou: - No se preocupe, so pessoas srias e dedicadas ao estudo da Doutrina Esprita. Esto desenvolvendo um trabalho muito bom, inclusive no atendimento s pessoas mais necessitadas. So fiis aos ensinos espritas codificados por Allan Kardec; alm do mais, imprimiram s suas atividades caractersticas similares s da nossa instituio. No tenho dvida de que se sentir em casa. Ansiosa, Isabela quis confirmao: - Tem certeza mesmo, Eliana? - Absoluta. Fique tranqila, tudo correr bem. J lhes falei sobre voc e eles a aguardam, com tarefa reservada e tudo o mais. Seu trabalho continuar por l, onde ser muito til. Isabela sorriu, enfim serena. Solicitada por outros companheiros, Eliana levantou-se. Isabela acompanhou-a com os olhos, depois dirigiu-se a Helena: - Ela uma pessoa muito especial. - Sim, de fato . 329

- E continua visitando aquela moa, me das crianas? - Continua. - E a moa? Como mesmo o nome dela? - Iracema. Est cedendo, aos poucos. J no nos expulsa da casa... - Eliana nunca desistiu dela... Que perseverana admirvel! - Desde as primeiras visitas, nossa amiga disse que no desistiria; que veria Iracema assumir seu papel de me, cuidando das crianas; que acreditava na sua condio de se tornar uma pessoa melhor. Confesso que nas duas primeiras semanas at eu duvidei das possibilidades da moa, mas agora, depois de mais de um ms de visitas, constato que Eliana tinha razo. Ela estava indo alm do que ns conseguimos ver... E ainda bem que no desistiu. Prosseguiram em animada conversa. Mais tarde, ao despedir-se dos amigos, Isabela abraou um por um carinhosamente e agradeceu pela dedicao com que fora tratada no ncleo esprita. Na vez de Helena, desatou o pranto, com grande dificuldade de separar-se dela. Por fim, acalmou-se e disse: - Vou sentir muito, muito a sua falta. Limpando as lgrimas e arrumando-lhe os cabelos desalinhados, a amiga assegurou: - Estaremos prximas pelo corao; nossas almas se encontraro durante o sono e... bem, seu eu puder, pretendo visit-la tambm com o corpo fsico. - Quando? - Isso ainda no sei, mas garanto que vou perturb-la... - Ser sempre bem-vinda, Helena. Na semana seguinte, Isabela acomodou-se na poltrona do avio, ao lado de Peter, partindo para a nova vida. Enquanto olhava as casas se afastarem de seu campo de viso, diminuindo de tamanho medida que a aeronave subia, sentia-se apreensiva, porm feliz. Seu corao estava cheio de esperanas e ela sabia que no deixava nada para trs. Suas responsabilidades a esperavam no pas que a receberia como cidad americana. Ao chegar casa que Peter e ela haviam escolhido juntos pela internet, ela ficou satisfeita. Era maravilhosa e em pouco tempo estavam perfeitamente instalados. Isabela, apesar de ter nascido no Brasil, no precisou de mais de duas semanas para se adaptar rotina e s maneiras do povo americano, quanto aos hbitos mais bsicos. Era como se tivesse passado a vida inteira naquele pas. Logo que chegaram, Mrcio comeou a se tratar, e dois meses depois passou por delicada cirurgia, na esperana de cura da doena. Como os pais moravam na mesma rua, duas casas abaixo da sua, Isabela acompanhava diaria-

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mente o tratamento de Mrcio. Com desvelo buscava minimizar, em tudo o que podia, a dor e o desconforto do pai. Um ms aps sua chegada ela iniciou o trabalho em uma clnica peditrica, apresentada pelo seu professor e orientador da residncia, e no teve dificuldade em adaptar-se. Isabela era excelente profissional e mdica humana e dedicada. Visitou a casa esprita indicada por Eliana e, tal qual a amiga lhe falara, sentiu-se plenamente acolhida. Recebida com muito carinho por Regina e Osmar, logo se integrou nas tarefas medinicas e tambm no atendimento s crianas menos favorecidas do bairro. Em seis meses, Isabela havia assumido por completo a nova vida, satisfeita com os resultados que obtinha to depressa. Peter estava igualmente surpreendido com a rpida adaptao da esposa. O relacionamento entre eles era amoroso e sincero; quanto mais conviviam, mais sentiam o amor crescer. Em uma noite, sentado ao lado da esposa diante da lareira acesa, Peter comentou: - Voc est indo muito bem. Excedeu em muito as minhas expectativas. Sorrindo, Isabela aninhou-se em seus braos e admitiu: - Acho que at eu estou surpresa, sabe? Sinto como se tivesse nascido e crescido neste pas. Tudo me to familiar... Os costumes, a alimentao, tudo, enfim. Ficaram algum tempo calados, e ento ela disse: - Sinto falta apenas de uma pessoa. - Helena. - Ela mesma. Peter, como sinto a falta dela... - Vocs tm conversado regularmente? - Sim, ao menos duas vezes por semana nos falamos. S que para mim no suficiente... Sinto falta de v-la pessoalmente, de nossas longas conversas... - Quando vir nos visitar? - No sabe ainda, depende das frias do marido. Acho que no final do prximo ano. At l... Peter abraou a esposa e disse: - At l, use o telefone o quanto quiser... - No posso, muito caro... - Pode e deve. Ns podemos pagar. - Mas, Peter... - Isabela, tenho uma novidade para voc. Ajeitando-se na poltrona, ela olhou ansiosa para o marido: - Fale logo! - A terceira edio do meu livro j est esgotada. - Verdade? E quantos exemplares fizeram dessa vez? 331

- Duzentos mil. - Voc j vendeu duzentos mil exemplares do relato da sua experincia como voc diz, sobrenatural - de sair do fundo do poo? Peter! - Agora querem que eu escreva outro. - Outro? Sobre o qu? - Eles acham que tenho habilidade para desenvolver livros de auto ajuda, j que esse vendeu to bem... - Acontece, Peter, que uma coisa contar sua experincia, verdica, e compartilhar com as pessoas a maneira como superou seus obstculos; outra, bem diferente, falar sobre algo que voc no domina. Peter ficou em silncio, e Isabela indagou: - Voc aceitou? - Estou pensando. Isabela tambm se calou. Ento viu Thomas no canto da sala e ele aconselhou: - Diga a Peter que, antes de escrever qualquer outro livro, estude a fundo a Doutrina Esprita; encontrando nela os tesouros libertadores das conscincias, que conte ao povo americano suas experincias luz dos princpios espritas. Isabela repetiu o conselho para o marido. Como no teve resposta, antes de se deitar naquela noite ela pediu: - Por favor, pense com muito carinho no conselho de Thomas. Ele nos quer muito bem, e se assim recomenda porque isso deve ser o melhor para voc, querido, mesmo que por ora no compreendamos. - E que j tinha aventado algumas possibilidades... Imperceptivelmente envolvida pelo pensamento do amigo espiritual, Isabela ponderou: - Peter, sem dvida os livros de auto ajuda podem ser teis; entretanto, tivemos uma experincia contundente, que se esclareceu atravs do conhecimento esprita. No podemos negar isso, parte de nossa histria. No tenha pressa, querido, espere para escrever. Estou certa de que encontrar, luz do Espiritismo, o melhor caminho a percorrer com seus livros. Alm do mais, e se voc tiver mediunidade de psicografia? - O qu? - E isso mesmo. Pode ser que tenha alguma tarefa com a psicografia, escrevendo livros ditados pelos espritos. - No tinha pensado nisso. Acomodando-se na cama, Isabela disse, sonolenta, ainda influenciada por Thomas:

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- Nada acontece por acaso. Existem propsitos superiores que regem nosso destino na Terra. Tenha calma e ouvidos de ouvir. Seus desejos, luz dos propsitos superiores, sero bem encaminhados... Peter ficou pensativo, sem conseguir conciliar o sono, ao passo que Isabela logo adormeceu, serena e feliz.

SESSENTA E UM
EM NOVA YORK , Isabela e Peter passaram a freqentar o ncleo esprita no bairro do Brooklin. medida que se aprofundavam no estudo e nas tarefas de auxlio material e espiritual aos necessitados, ampliavam sua experincia e desenvolviam maior compreenso do contedo da Doutrina Esprita. Isabela colocou sua mediunidade a servio de Jesus, como veculo dos espritos que precisavam de esclarecimento e tambm daqueles que orientavam a instituio. Entregou igualmente suas mos e sua capacidade profissional difuso do bem, atendendo gratuitamente crianas e adolescentes como mdica pediatra. Peter tambm estudava; contudo, no conseguia dedicar-se aos semelhantes com o mesmo desprendimento da esposa. Trazia questionamentos e dvidas veladas que ainda o atormentavam. Naquele sbado fazia dois anos que haviam estabelecido residncia no pas. Isabela estava bastante cansada e se arrumava para levar Mrcio ao tratamento, quando telefonaram da instituio pedindo sua presena: um beb requeria auxilio urgente. Ao desligar, sentou-se no sof, recostou a cabea e pensou por alguns segundos; depois chamou o irmo pelo telefone: - Rafael, estou precisando de sua ajuda. - Pode falar. - Preciso que hoje leve o pai para o tratamento. Tenho uma emergncia. - Na clinica? Eles no tm mdico de planto? - No na clnica, no ncleo. - Ora, Isabela, tenha d! Vai deixar de levar o pai para atender uns pobres fedidos? Isabela respirou fundo e questionou: - Rafael, o que est acontecendo com voc? - Nada, por qu? - A cada dia eu o reconheo menos. - No sei por que motivo. - O pai se trata h quase dois anos, e voc no o acompanhou uma nica vez. - No gosto de hospitais, voc sabe. Fao outras coisas...

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- Que coisas? Voc no colabora em nada. - Eles no precisam de nada, tm tudo... - Precisam de sua presena, de seu carinho, de sua ateno. incapaz de enxergar? - Isabela, eu tenho pouco tempo... Trabalho muito, estudo, tenho vrios compromissos. Minha vida ocupada demais. - S no tem tempo para seus pais, para sua famlia... No me importo em lev-lo para se tratar; a bem da verdade, fao questo de acompanhar isso pessoalmente. - Eu sei, por isso mesmo no interfiro. - S que hoje estou pedindo sua ajuda; no posso lev-lo e ele tem de estar l em 45 minutos. Por favor, Rafael, preciso de voc. Aps breve silncio do outro lado da linha, o irmo respondeu: - No posso, Isabela. Contrate uma enfermeira; assim, quando voc no puder ir, ele ter a assistncia necessria. Dessa vez a pausa foi de Isabela, que por fim perguntou: - Por que est to distante, Rafael, deixando a vida passar sem aproveit-la? - Mas justamente isso que estou tentando fazer: aproveitar a vida ao mximo. Isabela escutou ao fundo a voz de Paola, a namorada do irmo. Ele interrompeu a conversa e depois retornou: - Preciso desligar. Tenho um compromisso importante agora. - Tudo bem, Rafael, em outra hora nos falamos. Ela bateu o fone, sentindo o impulso de raiva sufoc-la. O que fazer? Sentou-se, respirou lentamente e por algum tempo buscou o reequilbrio; ligou ento para o hospital, conversando com o responsvel pela rea em que Mrcio era assistido. Logo depois lhe telefonou e informou: - Pai, o seu horrio de hoje foi remarcado para o final do dia. Passo por a cerca de 4h30, est bem? Sem maiores problemas, alcanou o ambulatrio da instituio e recebeu o beb que lhe requisitava atendimento. Transcorridas duas semanas, ao levantar-se de manh, sentiu sbita vertigem e quase desmaiou. Peter a acudiu, preocupado, sentando-a de volta na cama. - Voc est bem? O que foi? Isabela murmurou, ainda atordoada: - Quase perdi os sentidos. - Voc tem trabalhado demais, querida, deve descansar. Recostada nos travesseiros, ela suspirou e respondeu: - J passou, foi s um mal-estar. 334

- Quero que procure um colega e faa um check-up. - No h necessidade, querido, estou bem. Peter insistiu, srio, fitando-a nos olhos: - Prometa que vai falar com um clnico geral. Isabela conhecia bem aquele olhar: quando queria muito alguma coisa, a seriedade e o ar compenetrado que o marido adotava significavam que nada o demoveria de sua inteno. Sem alternativa, aquiesceu: - Est certo, eu vou. - timo. Satisfeito com a resposta, ele se aprontou e saiu para o trabalho; Isabela ficou um pouco mais na cama, refletindo a respeito do que sentira e do pedido de Peter. Procuraria um mdico; afinal, j fazia tempo que no se consultava. Na semana seguinte Isabela chegou mais cedo do trabalho e preparou para o companheiro um jantar especial, com suas iguarias favoritas. Quando ele chegou, ficou surpreso e feliz. Ao final da refeio, saboreada luz de velas, Isabela aninhou-se em seu ombro e ouviu o elogio: - O jantar estava maravilhoso, adorei. - Que bom! Fez-se aquele silncio tpico da intimidade, at que Peter perguntou: - Voc foi ver o mdico, Isabela? Fitando o rosto do marido iluminado pelas velas, a jovem sentiu que j vivera aquele momento. Acariciou o rosto de Peter e disse: - Tenho a ntida sensao de que j vivemos isto antes, eu e voc assim sentados, com a luz bruxuleante da vela iluminando seus olhos... Seus lindos olhos, Peter. Que coisa estranha... Ele sorriu, sem dizer nada. Isabela pegou um papel dobrado que estava sob a toalha da mesa e entregou-o ao marido: - A famlia vai crescer... Peter pegou o papel e leu o resultado positivo do teste de gravidez. Levantou-se, pegou a esposa no colo e girou-a duas vezes, beijando-lhe o rosto. Ela pediu: - Cuidado, agora no estou mais sozinha! Peter a acomodou na cadeira e ajoelhou-se, dizendo: - Desculpe, que voc me fez to feliz... De repente Isabela ficou sria, Peter indagou: - O que foi? Qual o problema? - Estou preocupada com Jennifer. Ser que ela vai aceitar o beb? - Por que no, querida, se a recebeu to bem?

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- Eu sei, ela uma jovenzinha meiga e somos muito amigas. Mas ser que no vai ter cime do irmo? Peter pensou por alguns segundos. -Talvez um pouco, no incio, porm vai acabar feliz por ter um irmo ou uma irm. Comemoraram com muita alegria e logo partilharam a novidade com toda a famlia. Entretanto, nas semanas que se seguiram, um temor crescente apossou-se de Isabela. Ela receava pela sade da criana, com a idia fixa de que o beb poderia ter problemas. Certa noite, acordou gritando e suando frio. Peter a socorreu: - Calma, querida, est tudo bem. Foi s um sonho. - Um sonho terrvel e to real... Abraando-a, o marido a confortava, repetindo: - Calma, no passou de um sonho. - Foi horrvel, Peter. Eu via um beb deformado em meus braos, que depois era uma criana e por fim um jovem. Peter sentiu forte arrepio percorrer-lhe o corpo, como se tambm j tivesse visto aquela cena que a esposa descrevia. A muito custo conseguiu seren-la e, depois que finalmente a viu adormecer, ele no conseguia conciliar o sono, pensando: Ser que teriam um beb doente, mesmo? Seria aquilo um aviso? O sonho se repetiu por vrias noites, at que Isabela pediu auxlio a Regina. Aps trs semanas de tratamento espiritual realizado no ncleo esprita, o temor comeou a diminuir, aquele sonho foi rareando at desaparecer e houve sensvel melhora em seu estado geral. O restante da gestao transcorreu com tranqilidade e o beb, uma menina, nasceu forte e saudvel, enchendo toda a famlia de satisfao. Ana Ldia, normalmente abatida com a luta pela vida que ela e Mrcio empreendiam, sorriu contente como no fazia h anos. Ver aquele beb no berrio do hospital, cheio de vida e sade, trazia-lhe tanta esperana, tanta f que sentiu o corao leve pela primeira vez, desde que soubera da doena do marido. J Mrcio, embora sentisse carinho pela neta, no conseguia alvio para uma s das dores que suportava na alma. Seu corao era como um ba carregado de pedras. Seus olhos estavam cada vez mais opacos, e ele piorava dia a dia. Ao tomar Juliana nos braos, Isabela chorou de alegria. Com profundo sentimento de realizao, orou agradecendo a Deus pela oportunidade de ser me de uma criana linda e s. Estava emocionada e feliz como nunca. Os meses se sucediam rpidos. Isabela dedicava-se filha e aos poucos retornava s suas responsabilidades. Peter publicou mais um livro, dessa vez a biografia de um atleta. Como jornalista esportivo, continuava trabalhando e 336

crescendo no campo profissional. A situao financeira e social do casal no parava de melhorar. A pequena Juliana ensaiava os primeiros passos pelo jardim, quando Peter apareceu porta com o telefone nas mos e o semblante preocupado. Isabela sorria, acompanhando o andar titubeante da filha, e no notou o olhar do marido, que informou: - sua me, Isabela. Fascinada pelos progressos da menina, respondeu distrada: -J vou... - melhor atender logo. - o marido insistiu. - Seu pai no est bem. Isabela empalideceu e de imediato sentiu as pernas bambas. Levantou-se da grama e correu at o telefone. - Oi, me, o que houve? Ana Ldia chorava, quase impossibilitada de falar: - Ele est pssimo... - Vou para a agora mesmo. - No, v direto para o hospital. J estamos na ambulncia, indo para l. Seu pai est inconsciente, Isa... - Fique calma, estou indo j. Isabela desligou o telefone e consultou o marido: - Acha que sua me poderia ficar com Juliana? - Claro, vou falar com ela. A jovem subiu as escadas correndo e em poucos minutos estava pronta, recomendando sogra: - Ela deve tomar banho s seis e jantar s sete. Dorothy sorriu: - Pode ficar tranqila, Isa, sei da rotina de Juliana; vou fazer tudo como ela est habituada. Aproximou-se com a neta no colo e beijou a testa da nora. - V em paz, minha filha, v cuidar de seu pai. Ns ficaremos bem. Isabela acariciou a cabea da filha, agradecendo sogra, e o casal saiu. Ela ia com o corao apertado. Sabia que o pai no resistiria por muito tempo na condio em que se encontrava. Unicamente um milagre poderia salv-lo. Pedia a Deus que o ajudasse. Seu corao estava amargurado, pois passara mais de quatro anos lutando com a doena e orando por ele, sem ver qualquer melhora. Desejava ajud-lo de todas as maneiras possveis, sentia-se quase na obrigao de cur-lo, como se fosse responsvel por sua doena. Chegaram ao hospital e logo encontraram Ana Ldia na sala de espera da UTI. Ela disse, abraando a filha: - Seu pai est desacordado. Foi entubado e sedado. Dizem que o remdio evitar que sinta dores... 337

Finda breve pausa, entregou-se a pranto convulsivo nos ombros da filha, que lhe acariciava os cabelos, j embranquecidos, e pedia: - Calma, me... Venha, sente-se. Acomodando-a no sof, pediu a Peter que trouxesse um remdio para acalm-la. Ana Ldia impediu-o: - No precisa, Peter, eles j me deram. Isabela abraou a me e ali permaneceram at o amanhecer, quando o mdico veio com informaes. - Ele est um pouco melhor. Conseguimos estancar a hemorragia interna e agora a situao estvel. No entanto, muito grave. - Fizeram os exames todos, doutor? - Isabela indagou. - Sim, e infelizmente as notcias no so boas. Est completamente alastrado. Ele tem pouco tempo... Ana Ldia chorava baixinho. Quando o mdico terminou, Isabela quis saber: - Ele poder ir para casa? - Por enquanto no. Vamos tentar alguns medicamentos. Faremos tudo o que for possvel. Isabela e a me permaneceram abraadas, em silncio. Depois de algum tempo, Ana Ldia pediu: - Quero v-lo, ficar perto dele. Ser que posso, filha? Isabela olhou para o marido, que imediatamente anunciou: - Vou ver. Depois de algumas negociaes de Peter com a administrao do hospital, colocaram Mrcio em um quarto de UTI onde poderia ficar parcialmente acompanhado. Ana sentou-se ao lado do marido e disse filha: - Quero ficar aqui com ele. Paciente e dedicada, Isabela respondeu: - Vou providenciar tudo de que precisa para ficar bem acomodada... Pode ser uma longa espera... Ana Ldia falou com os olhos distantes: - No faz mal, ficarei o tempo que for necessrio... No plano espiritual, Mrcio permanecia em repouso, acima de seu corpo denso, sob forte torpor. Thomas e uma equipe de espritos que atuavam na rea da sade aplicavam-lhe passes em todo o corpo perispiritual. Uma senhora comentou: - Ele no apresenta nenhuma alterao vibracional. E como se no absorvesse nossa transfuso de energia... - Sim, est rejeitando toda a ajuda, e isso h bastante tempo. No consegue perdoar. O sentimento de autocomiserao est cristalizado em suas mais pro338

fundas camadas mentais, e tem sido incapaz de desvencilhar-se delas. Tem ao lado o pai e a madrasta de outrora, que a seu ver lhe tiraram a oportunidade iminente de tornar-se um grande imperador. O rancor o acompanha e, embora tenha aceitado ajuda, sua alma continua fechada. Na presente encarnao, o conhecimento da Doutrina Esprita o teria auxiliado na compreenso de seus sentimentos, de suas dificuldades, enfim, de si prprio e da vida. Entretanto, ele no quis contato algum com essas verdades espirituais. Mesmo assim, vem recebendo nosso amparo a distncia. A doena, engendrada por ele em sua recusa de perdo, o corri. - Nem toda a dedicao de Isabela o pode levar a nutrir carinho por ela? - A filha conseguiu cativar-lhe alguns bons sentimentos, porm ainda so incipientes... - uma pena... Ele poderia ter aproveitado muito esta experincia na Terra... - Sim, poderia estar em condies muito melhores do que as que apresenta. - Nem a doena ele teria? - Devido ao enraizamento das mgoas, talvez no ficasse livre da doena, mas certamente sua evoluo teria sido diferente. - Poderia at estar curado? - Provavelmente... O grupo espiritual prosseguiu com o atendimento a Mrcio, bem como a todos os familiares.

SESSENTA E DOIS
No HOSPITAL, Simon caminhava de um lado para outro, irritado pela demora. O assistente pedia: - Por favor, acalme-se, senhor. O presidente da poderosa empresa farmacutica berrou sem d: - Cale-se! No est ajudando em nada. - que pode piorar seu estado... - gaguejou o outro, assustado. - Ficar aqui esperando que pode piorar meu estado... V chamar o mdico j. - Fiz isso umas quinze vezes... Ele est finalizando um atendimento de emergncia e logo vir. - Pois v cham-lo de novo. Quero ser atendido imediatamente... Simon foi interrompido pela entrada do mdico. O homem de mais de sessenta anos tinha o ar cansado, apesar de extremamente bem cuidado. Estava abatido. Entrou, fechou a porta e disse: 339

- Estou com todos os exames e infelizmente no tenho boas notcias, senhor Simon. - O que quer dizer? Fale logo. - Vou ser muito direto: h uma doena degenerativa atacando seu crebro e seu sistema nervoso central. Ela est destruindo seus neurnios, como se os devorasse. Srio, Simon o fitou. - Quais os tratamentos disponveis? - O senhor produz muitos medicamentos para essa doena; entretanto, todos so paliativos, no interrompero o avano da doena. - Como pode saber? - No posso, a no ser pelos muitos casos que tenho acompanhado... - Ora, doutor, no me compare com seus outros pacientes. Tenho recursos suficientes para investir em tudo o que for vivel para reverter o quadro. - Podemos tentar diversas medicaes, mas, ao que sei, todas sero paliativas. A doena no pode ser detida, no h tratamento disponvel... - No h para voc. Para mim, haver. Vou acionar todos os cientistas de minhas empresas para que se dediquem a experincias nesta rea. No possvel que com todos os recursos que possuo no consiga algo que me ajude. O mdico encarou o poderoso empresrio e respondeu: - Espero que tenha xito na busca da cura. E, se obtiver progressos, por favor nos deixe saber, porque temos diversos pacientes que aceitaro fazer testes gratuitamente. - Mais alguma coisa, doutor? - Aqui est o medicamento que precisa tomar de imediato, para aliviar as dores de cabea. E estes outros so para tentar impedir o avano da doena; contm a melhor substncia disponvel at agora. - Disse bem, doutor, at agora. Algo mais? - Precisa retornar em duas semanas, para novos exames. Simon se vestiu e despediu-se do mdico, exigindo: - Quero os exames, doutor. Pretendo lev-los a outro especialista. - No posso entreg-los em suas mos, mas terei prazer em envi-los ao seu novo mdico, to logo o senhor me comunique seu nome. - Pois muito bem. Logo ter notcias minhas. Trs dias depois, Simon estava sentado diante de um especialista que, depois de verificar todos os exames - que tinham sido refeitos -, informou: - , no h dvida, Simon, Alzheimer. - No, doutor, no pode ser. - Infelizmente . 340

- Tem de repetir os exames outra vez... Tem de haver algum modo de reverter a doena. - No existe forma de parar a degenerao celular. O que se pode fazer atrasar-lhe os avanos, retardar um pouco seus efeitos. Voc pode desenvolver uma rotina de exerccios dirios para ajudar seu crebro a funcionar melhor e, assim, contribuir para deter o avano - acelerado no seu caso - dessa doena impiedosa. O outro pensou por alguns instantes, depois indagou: - Qual a possvel evoluo da doena? Quais suas fases? Ou seja, passarei pelo qu? - O final pode ser a demncia completa. - Demncia? - Sim, a perda total da capacidade de discernimento. Fez-se demorado silncio, quebrado por Simon: - Quanto tempo? - difcil precisar. O certo que logo precisar de algum para acompanh-lo, em todas as situaes. E vamos monitorar a evoluo bem de perto. Simon deixou o consultrio do maior especialista do pas naquela doena e foi direto para casa. Fechou-se em seu quarto e, sentado em uma poltrona confortvel, pensava em como poderia impedir que a doena o devorasse. Depois, apavorado com a perspectiva de perder o controle de si mesmo e de sua vida, ps-se a quebrar vasos, peas de decorao, mveis e at quadros. Em um crise de desespero, lanou vrias esttuas na piscina, assustando os serviais e a esposa - vinte anos mais jovem -, que, entrando no quarto, indagou sem muito interesse: - O que foi, Simon? - Saia, Anne, v para o shopping e me deixe em paz. - Calma, querido, voc vai ficar bem. Ele se ps a gritar, descontrolado: - Fique quieta, voc no sabe de nada! Saia daqui! Afastando-se da porta, a jovem disse: - Tudo bem, se prefere ficar sozinho... Tudo bem. Assim que ela saiu, ele arremessou uma pesada estatueta, que amassou a porta e a maaneta. Mirou seu reflexo no espelho, que quebrou com um cinzeiro macio, gritando: - No quero enlouquecer! Quero ter total controle sobre mim... Sobre minha vida, sobre meus negcios. Seus brados eram ouvidos por todos os cantos da manso. Logo a notcia se espalhou e os acionistas deliberaram afast-lo da presidncia de sua prpria empresa, temendo que a destrusse. No demorou e ele j no conseguia agen341

dar compromissos com os influentes polticos e personalidades com quem costumava conviver e engendrar planos e aes. Ficou s, com seus empregados e sua doena, que o consumia rapidamente. A loucura o dominou em pouco tempo. Quando os paramdicos foram busc-lo para a internao, a pedido do assistente, o mdico que o acompanhava comentou: - No me lembro de ter presenciado uma evoluo to acelerada dessa doena. Normalmente ela vai corroendo a pessoa aos poucos; no caso do senhor Simon, em menos de seis meses o levou completa loucura. Ele dever permanecer na instituio at o fim da vida. - No h nada mais a ser feito? - Vamos assegurar que tenha o melhor atendimento, a melhor qualidade de vida possvel. Ele far todos os tipos de exerccios disponveis, devendo permanecer sob cuidados ininterruptos, para garantir sua integridade e a daqueles que o cercam. um paciente potencialmente perigoso. Deitado na cama da instituio que o abrigava, com os olhos arregalados, Simon fitava as figuras que transitavam ao redor de sua cama. Podia ver os espritos que ali se encontravam. Um deles sentou-se em sua cama e falou: - Ei, chefe, pegaram voc! Ainda com os olhos imveis e arregalados, Simon, sem compreender o que ouvia, prestava ateno na figura assustadora sentada sua frente. A entidade prosseguia: - Precisamos de suas orientaes. O que vamos fazer agora? Seria melhor voc retornar logo... Precisa fazer algo, Nbio; desse jeito no poder dar continuidade ao seu trabalho. Apesar de saber que conhecia aquelas pessoas, Simon no tinha condio de reagir. No conseguia falar nem dormir. Ao contrrio, sentia-se prisioneiro do medo. Mais tarde, quando enfim adormeceu, seu corpo espiritual desprendeu-se do corpo fsico e ele, atordoado, sentou-se na cama. Olhando em torno, comentou: - No entendo o que se passa... - Ol, Nbio, no nos reconhece? - No sei direito. - O que est havendo com voc? Essa porcaria de corpo est atrapalhando sua mente... - Estou entorpecido demais, so os remdios que me do... - Deve ser isso mesmo. Nunca o vimos fragilizado assim. - So os remdios, os remdios... - Como foi que fizeram isso? Destruram sua mquina, chefe. So aqueles que andam na luz... 342

Outro esprito interferiu: - Eles no sossegam... E ns tambm no. Ainda mais agora, que a Terra est entregue a ns... Vamos domin-la por completo... Depois virou-se para Simon e comentou: - E a, o que iremos fazer? Voc precisa sair logo desse corpo intil. Vamos acabar com isso agora mesmo. - E como pretendem fazer isso? - Simon perguntou, ainda entorpecido. - Neste lugar, vai ser fcil achar um doido que faa uma besteira. Daremos um jeito. Voc no pode continuar preso como um louco a um corpo intil. melhor retornar logo para c. Dois dias depois, um dos internos, envolvido pelos comparsas de Nbio, roubou uma ampola de um medicamento para o corao que, em combinao com os remdios que Simon tomava, provocaria reao fatal. No foi difcil para o interno aplic-lo no paciente, durante o perodo em que tomavam sol no ptio. Simon entrou em coma e ficou poucas horas no hospital, logo deixando o corpo denso. Ao livrar-se do envoltrio fsico, Nbio disse, atordoado: - Finalmente livre. Um dos companheiros o cumprimentou: - Parabns! Apesar de retornar antes do tempo, cumpriu nossos objetivos, criando doentes e doenas, enfraquecendo muitas pessoas e entorpecendo outras. Os seres humanos esto cada vez mais dbeis, desprovidos da energia necessria para lutar contra as nossas investidas. A Terra padecer em nossas mos... Agora, vamos depressa. - Calma, preciso refazer-me. Quero ficar um pouco mais por aqui, antes de voltar. - No seguro, Nbio. Soltando uma gargalhada estrondosa, Nbio indagou: - Do que est falando? Como, no seguro? - Temos informaes de que muitos vm sendo aprisionados e levados da Terra. Temos de nos esconder, venha. - Aprisionados? - Seres de luz tm capturado boa parte dos nossos... Muitos esto desaparecendo... Simplesmente, esto sumindo. Agora vamos, devemos ir. Sem responder, Nbio aquiesceu e partiram depressa para as profundezas espirituais do planeta. Esgueiravam-se pela escurido, quando, de sbito, depararam com grande tumulto e espritos correndo para todos os lados. Viram ao longe uma figura enorme que paralisava os fugitivos e depois os prendia em

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braceletes que os mantinham imobilizados. Antes que o grupo pudesse escapar, o esprito de luz aproximou-se e disse: - Nbio, chegada a hora da partida. Ele gritou desesperado: - O que est fazendo? Quem voc? - Seu tempo no planeta Terra terminou. - No pode fazer isso! No tem poder para me manter prisioneiro. - O tempo de vocs tambm acabou, meus irmos. Agora, pela misericrdia de Deus, sero transferidos para um planeta primitivo. - No tem autoridade para nos prender! Eles gritavam, j imobilizados e com os braceletes nos pulsos. Impedido de se mover, Nbio gritava: - Que Deus perverso esse, que nos condena? - Deus imensamente bom, pois conceder nova oportunidade a todos. - No quero outra oportunidade... No! - Resistir intil. chegado o momento em que devem deixar o planeta Terra e seguir seu caminho de expiao. No podem mais criar obstculos ao progresso. - No justo! Deus no justo! - A justia divina to compassiva que foi permitido a todos vocs descer para a encarnao com a ltima e valiosa chance de transformao. Mesmo em face da quase impossibilidade de a aproveitarem, e consideradas as inmeras dificuldades que poderiam criar, receberam essa chance. Agora, o prazo expirou. E hora de partir. Logo um enorme grupo de espritos foi conduzido por outros trabalhadores da luz, que cumpriam determinaes de Jesus em conjunto com elevadas inteligncias do Universo. Aquelas almas, recalci-trantes no mal, partiriam da Terra para um planeta menos evoludo, que seria para eles como uma priso, pelos problemas e rudes impedimentos que enfrentariam. Dores, sofrimentos e lutas aguardavam essas almas, para que atravs deles pudessem harmonizar-se com as leis divinas, construindo para si prprias um novo destino.

SESSENTA E TRS
ISABELA CHEGOU EM

casa cabisbaixa e logo encontrou Dorothy descendo

as escadas. - Como esto as coisas por aqui? - perguntou com ligeiro sorriso. A sogra alcanou o piso trreo. - Foi tudo tranqilo, querida. E seu pai, como est? 344

- Mal, muito mal. Tocando o ombro da jovem, Dorothy disse: - Voc precisa descansar. Onde est Peter? - J est entrando. - V repousar, filha. - Logo mais. Hoje dia de nosso Evangelho no Lar e no quero atrasarme. Vem conosco? - claro. Isabela foi at a cozinha, de onde trouxe uma jarra de gua que depositou na mesa de centro da sala. Depois pegou um exemplar de O Evangelho segundo o Espiritismo e colocou-o ao lado da jarra. Sentou-se e respirou fundo. Desde que conseguira persuadir Peter a acompanh-la ao ncleo esprita, tambm implantara em seu lar a rotina semanal de estudo do Evangelho. Vez por outra a sogra participava das oraes, e quase sempre Peter tambm estava presente. Como ele demorou a entrar e a hora avanava, ela se levantou e foi at a garagem. - Peter, vamos? Encontrou o marido sentado em seu escritrio, que ficava ao fundo da garagem. - O que est fazendo? - Revendo algumas anotaes. - Anotaes? - Isso mesmo. - Est na hora, Peter. - Do qu? - De nosso culto do Evangelho. - Faa sem mim, por favor; estou querendo terminar isto... Sorrindo com calma, ela pediu: - Estou muito triste hoje, Peter... Por favor, fique ao meu lado. Ele olhou para a esposa, ainda remexendo em seus papis; depois fechou tudo e se levantou. - Est bem, vamos l. Entraram. Ao final, Isabela, de cabea baixa, pde sentir a presena de Thomas na sala. Ele chegou perto dela e orientou: "Deve permanecer firme em suas atividades e redobrar suas oraes diariamente. No desanime, mesmo que muitos obstculos apaream em seu caminho. Persevere. Haver momentos difceis".

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Isabela mantinha-se cabisbaixa, escutando o esprito amigo com os ouvidos da alma. Ela indagou, em pensamento: "E meu pai?". Ouviu a temida resposta: "Prepare-se, pois logo ele deixar o corpo fsico". O corao da jovem disparou, e grossas lgrimas logo lhe desciam pela face. Sentia angstia e tristeza, quando Thomas aconselhou: "Sua tarefa em relao a Mrcio est terminada. Ainda em pensamento, ela respondeu: "Sinto que falhei com ele, sinto-me culpada de algum modo". De novo o companheiro espiritual esclareceu: "Sim, eu sei; so os resqucios do passado cuja cobrana ainda persiste. Mas tenha a certeza de que sua dedicao sincera e fiel teve papel significativo na vida de seu pai. Estaremos ao seu lado e ao lado dele". Com o corao suavemente confortado, ela limpou as lgrimas e ergueu a cabea. Peter a fitava. - O que foi? - indagou. - Thomas est aqui, dando algumas orientaes. - Que orientaes? No instante em que Isabela ia responder, o telefone tocou. Antes que Peter atendesse, ela disse: - Meu pai se foi. - O qu? - falou a sogra, assustada. Peter colocou o fone na base e virou-se; quase no conseguia olhar para a esposa. - Ele se foi, no ? Peter, sem poder falar, balanou a cabea afirmativamente. Isabela segurou a cabea entre as mos e chorou muito. O marido sentou-se junto dela e, abraando-a forte, ficou em solidrio silncio. - Quem ligou, minha me? - ela perguntou um pouco mais calma. - No, foi Rafael. Ligaram para ele, supondo que ainda no tivssemos chegado. At agora sua me no sabe. Isabela ergueu-se a custo e disse: - Vamos para l. Peter olhou para a me e ia falar, quando ela se antecipou. - V, filho. Cuidarei de Juliana e de Jennifer, no se preocupe. As duas esto dormindo tranqilas. - Obrigado, me. - Peter beijou-lhe a testa ao agradecer. Os dias subsequentes foram longos e dolorosos. Diversas questes tinham de ser resolvidas, havia muitas providncias a serem tomadas. Duas semanas depois, Isabela tomava caf da manh com a me, quando esta comunicou: - Isa, vou voltar para o Brasil. 346

- O qu? - Vou regressar, no tenho mais nada para fazer neste pas... - Me, eu e Rafael estamos aqui... Sua neta est aqui. - Sinto falta das minhas irms, das minhas amigas, da minha vida. Esta casa e este lugar no me trazem boas lembranas... No quero ficar. Embora Isabela tentasse argumentar, a me foi firme: - Estou decidida. Voltarei assim que resolvermos as questes legais e burocrticas deixadas por Mrcio. Alm do mais, seu pai me pediu que levasse suas cinzas e as jogasse no mar, perto de nossa casa na praia. Ainda inconformada, Isabela indagou: - O que posso fazer para que mude de idia, me? - Nada. Virei visit-la, eu prometo. No quero que fique triste com minha deciso, ou que me ache egosta. Sei que voc tambm est sofrendo, que se dedicou muito ao seu pai e a mim; contudo, sinto-me sufocada neste lugar, neste momento. Talvez no futuro eu consiga viver aqui novamente; agora, porm, preciso voltar para casa. - Est bem, me, se quer assim. Dois meses depois, Ana Ldia regressou ao Brasil, deixando em Isabela uma forte sensao de solido. Ao despedir-se da me, vendo-a sumir no corredor do aeroporto, sentiu-se abandonada e fraca. Da para a frente, apesar da tristeza que no podia evitar, lembrava-se da advertncia de Thomas e buscava nimo na orao, no se descuidando de suas tarefas e responsabilidades. Nas semanas que se seguiram, Isabela notou Peter distrado e ausente. No incio atribuiu o seu aparente desligamento s solicitaes do trabalho, mas depois veio a preocupao. Naquela noite, quando ficaram a ss aps o jantar, sentou-se ao lado do marido e perguntou: - O que est acontecendo com voc, querido? - Como assim? - Est distante h semanas. O que h? - Nada. - Conheo voc e sei que algo est ocorrendo. O que ? Baixando a cabea, ele considerou: - No consigo esconder nada de voc, no ? - No, nada. Ento Peter ajeitou-se na poltrona e contou: - Estou terminando de escrever outro livro e a editora j est espera para public-lo. - Sobre o qu? 347

- Sobre a depresso. Havia tempo que eu desejava escrever mais sobre esse assunto, voc sabe. - Sim, eu sei. - Pois preparei um manuscrito com as idias principais e o encaminhei ao meu editor. Ele gostou e me pediu que desenvolvesse o texto. Est quase pronto. - Sei que sua inteno ajudar outras pessoas que passam pela mesma situao. Ainda assim, no acha que est se precipitando, querido? - Por qu? - Voc recebeu uma orientao bem clara no sentido de que precisava preparar-se e depois escreveria. - Olhe, Isabela, eu sabia que me diria isso. Disseram-me isso h muito tempo e at agora nada aconteceu. Enviei o manuscrito, sem ter grande expectativa, e eles logo se interessaram pelo meu livro. Acho que isso um bom sinal, mostra que devo edit-lo, que estou no caminho certo. Alm do mais, Isa, no vejo mal algum no que estou fazendo. Como voc mesma disse, esse livro tem o objetivo de ajudar as pessoas, nada mais que isso. Isabela refletiu por instantes e, intuda por Thomas, que acompanhava a conversa, reiterou: - Querido, deveria esperar um pouco. Voc tem uma tarefa a cumprir e precisa primeiro preparar-se, para que possa exerc-la com sucesso. - Isso bobagem, Isa. Vou publicar o livro. Alis, j mandei metade do texto para a editora; esto at trabalhando na capa. Isabela ficou preocupada. Sria, pediu outra vez: - Peter, espere um pouco mais... Ele se levantou e foi peremptrio: - Vou publicar o livro. No h nada de mal nisso. J estou decidido. - Acho que est cometendo um equvoco. Quando o marido ia responder, Juliana chorou alto no quarto e Isabela subiu para atender a filha. Acercou-se do bero e pegou a menina no colo, tentando acalm-la. Juliana no parava de chorar, parecia assustada. - O que foi, filha? Calma, est tudo bem. No adiantou, a menina continuou chorando. S quando Isabela a aconchegou ao peito, cantando baixinho canes de ninar, foi que a pequena se acalmou e, por fim, voltou a adormecer. No momento em que reacomodava a filha no bero, Dorothy apareceu na porta. - Quer ajuda? - Acho que teve um pesadelo. Obrigada, volte para a cama; ela j sossegou. Isabela foi para seu quarto e encontrou o marido j dormindo a sono solto. Olhou-o com ternura e falou baixinho: - Peter, Peter, por que tanta pressa? 348

Trs meses depois, o livro foi lanado e o sucesso foi imediato. Em oito meses, estava no ranking dos vinte mais vendidos nas livrarias. Peter passou a receber inmeros convites para noites de autgrafos e palestras, para falar do livro e de suas experincias. Diversos compromissos o solicitavam aps o trabalho na redao, e j no lhe sobrava tempo para nada. No demorou muito a deixar de freqentar o ncleo esprita. Isabela o acompanhava em vrios eventos, nos quais fazia questo de ter a esposa a seu lado. De fato, ela era personagem importante de seu best-seller, onde mais uma vez apontava a esposa como a responsvel por sua recuperao e melhora, mostrando o amor que os unia como alavanca de cura. Quanto a Isabela, tinha de se desdobrar para continuar cumprindo todos os prprios compromissos: as responsabilidades do lar, o trabalho no consultrio, o atendimento gratuito e tambm as tarefas na casa esprita. Em poucos meses, estava esgotada. Logo Peter foi convidado pela editora a escrever um novo livro. Dessa vez o orientaram sobre o contedo da obra, muito impressionados com sua habilidade no uso das palavras, seus conhecimentos de histria e seu carisma perante os leitores e a mdia em geral. O sucesso de Peter era crescente. Certa noite, quando Isabela o chamou para o Evangelho no Lar, ele se desculpou, pronto para dormir: - Hoje no vou acompanh-la, querida. Tenho de comear a escrever amanh bem cedo, e estou exausto. Faa por ns dois, est bem? Dali em diante, Isabela passou a fazer o estudo do Evangelho sozinha, sem contar com o marido, que sempre alegava estar cansado ou ocupado. Ainda que carente da sua presena, ela se esforava por manter firme dentro de sua casa essa atividade relevante. Peter lanou o terceiro livro, que conquistou sucesso similar ao dos demais. As vendagens progressivas trouxeram para a vida do casal situao financeira muito confortvel, e ele resolveu mudar-se com a famlia para uma casa melhor, em bairro mais sofisticado. Continuava creditando tudo o que obtinha ao apoio da esposa, e o fazia publicamente. Isabela, requisitada pelo marido, passou a acompanh-lo com maior freqncia. Aos poucos, pressionada pelo acmulo desses deveres sociais, ausentava-se mais e mais das tarefas na instituio que auxiliava. A avalanche de compromissos em que se via envolvida a consumia e sentia-se exaurida. Foi nesse ponto que em determinada noite acordou gritando, apavorada. Sentou-se na cama e viu Peter, que procurava acalm-la: - Foi somente um sonho, querida. - Peter, foi horrvel. No parecia um sonho, era real. Estou muito angustiada. 349

- Foi um sonho, s isso - ele insistia. - No, Peter; algo muito ruim est para acontecer. Sei disso. Visto que se afastara por completo dos princpios espritas, fixando-se em estudos cientficos, ele refutou: - Isabela, voc est apenas cansada. Afaste essas impresses do pensamento, est tudo certo. Isabela deitou-se, murmurando: - Alguma coisa terrvel est para acontecer... Na manh seguinte, nem bem o sol raiara e Isabela estava acordada. Desceu e preparou um caf, sentando-se na poltrona da sala, que dava para o jardim da frente da casa. Observou o cu, ainda escuro, e atenta ouviu o canto dos primeiros pssaros que despertavam junto com o dia. Gradativamente, o cu ia adquirindo uma tonalidade azul intensa. Era incio de outono e as folhas comeavam a desprender-se das rvores. Isabela contemplou a linda rvore que ficava na entrada da casa, e suas folhas avermelhadas que mudavam o cenrio da rua. Olhou para o alto num misto de angstia e humildade, sentindose fraca e assustada. Sentia como se suas foras se esvassem lentamente. A imagem que vira em sonho assaltava-lhe a mente, a todo instante, e ela a afastava com insistncia. No queria pensar naquilo. Terminou o caf e voltou cozinha para preparar o desjejum da famlia. A empregada que a ajudava, vinda do Brasil, apareceu na cozinha e surpreendeu-se. - Dona Isabela, a senhora est bem? - Estou, sim - respondeu com ligeiro sorriso. - Acordada assim to cedo... - Perdi o sono. - Volte para a cama, dona Isabela, eu preparo o caf... - Tenho de fazer alguma coisa para me distrair at que eles acordem... Deixe que eu ajudo. Todos despertaram quase ao mesmo tempo. Dorothy desceu de mos dadas com Juliana, que queria a me. Depois foi a vez de Jennifer, j com o material da escola, pronta para sair. Logo em seguida veio Peter, todo arrumado. - Vai sair to cedo? - indagou a esposa. - Esqueci de falar com voc, mas temos uma entrevista em um programa de rdio. Isabela, que preparava a mamadeira da filha, respondeu depois de refletir por instantes: - Acho que hoje voc ir sozinho. Estou indisposta... Nem para a clnica vou agora de manh. - O que voc tem, filha? - perguntou a sogra. 350

- Nada, apenas me sinto indisposta. Vou trabalhar somente na parte da tarde. Peter levantou-se e beijou-a na testa. - Ento pacincia, vou sozinho; no me esperem para o almoo. - Onde a entrevista? - Isabela perguntou quando ele j estava saindo. - Em um estdio. - Onde fica? - No World Trade Center. Imediatamente Isabela se ergueu e transferiu a filha para os braos da sogra. - Espere, vou com voc - falou decidida. - Est bem, mas no demore. Patrick estar aguardando para definirmos o tom a ser dado a essa entrevista. Subindo a escada, Isabela disse: - Fique tranqilo, serei rpida. Peter ligou para o editor e avisou que logo estariam no prdio. Assim que chegou ao quarto, Isabela teve violenta tontura e desmaiou, caindo no cho. Quando despertou, estava deitada em sua cama, com forte dor na cabea. Ainda atordoada, olhou para o marido, que em p falava ao telefone. - O que houve? - balbuciou. Peter desligou o telefone e sentou-se ao seu lado na cama, perguntando: - Como se sente? - Um pouco tonta. O que houve? - No sei. Voc demorou a descer e no respondia aos meus chamados. Subi para ver o que acontecia e a encontrei deitada no cho, machucada. Acho que bateu a cabea na fivela de seu sapato ou em algum canto... Segurou a mo da esposa e acrescentou: - Ficamos assustados. - Perdeu seu compromisso? Peter olhou para a me e ficou calado. Isabela indagou: - O que foi? Ele a encarava sem saber como lhe contar o que se passava. Ela, notando o temor em seu olhar, insistiu: - O que foi, Peter? Visivelmente transtornado, sentou-se ao lado da esposa: - O que foi mesmo que sonhou essa noite? - No quero falar sobre isso agora. Por que pergunta? Peter pegou o controle remoto e, sem palavras, ligou a televiso, que transmitia notcias do avio que se chocara contra uma das torres do World Trade Center. Isabela, tentando compreender, encolheu-se na cama, assustada.

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- O que isso? Um avio bateu nas torres gmeas?! Peter, voc j tentou falar com Rafael? Ele trabalha l... - Eu sei, querida... Tentei falar, porm o celular dele no responde. Sentindo nova tontura a turvar-lhe a vista, Isabela respirou fundo. - No foi um acidente, no ? - Parece que no... Isabela olhava, incrdula, o prdio em chamas. Depois fitou o marido e disse, entre lgrimas: - Rafael estava l, eu sei, eu sinto... - Talvez no; pelo horrio, o prdio ainda estava meio vazio... Muitas pessoas no haviam chegado para trabalhar... - Rafael chega cedo, muito cedo... Ele estava no prdio. Isabela tremia, angustiada. Peter ponderou: - No podemos tirar concluses, temos de esperar... Enquanto conversavam, outro avio atingiu a segunda torre do WTC e os dois prdios desabaram. Assombrada, Isabela contou: - Peter, eu sonhei com as torres em chamas... - Ento, sonhou com o atentado - seu olhar era de desespero. - Atentado? - S pode ser um atentado terrorista. Dois avies no erram dessa forma. - Meu Deus! Meu Deus! - era o mximo que Isabela conseguia dizer. Dorothy olhava para a televiso e para a nora, com espanto. Depois, virouse para o filho: - Se no fosse o providencial desmaio de Isa, vocs tambm estariam l... Foi ento que Isabela se compenetrou do que acontecera: - Quanto tempo fiquei desacordada? - Quase uma hora. - No possvel! Acompanhando os fatos pela televiso, ela repetia: - No possvel! Que coisa horrvel! O telefone tocou e Peter atendeu. Conversou rapidamente e desligou, informando: - Era Patrick, que acabou no indo tambm. Ligou, emocionado, para agradecer. Isabela assistia horrorizada as cenas chocantes que repisavam a todo instante o momento do impacto das aeronaves nos prdios. E tentava contato com o irmo. Tentou o dia inteiro, sem sucesso. Somente no final da tarde Paola, a namorada de Rafael, ligou para confirmar suas mais dolorosas expectativas. Falara com o namorado no incio do dia, pouco antes de os avies destrurem 352

os prdios, e ele estava l, em seu escritrio, no topo de uma das torres. Ao desligar o telefone, Isabela chorava copiosamente. Peter buscou seren-la: - Devemos ter calma, esperar. Pode ser que ele tenha sado por alguma razo... Enquanto no tivermos certeza... - Eu tenho certeza, Peter. Meu irmo estava l, sei disso. Nos braos do marido, ela chorou desconsolada. Os dias se passaram e a cidade, transtornada, precisou de muito tempo para retomar seu cotidiano. Rafael nunca foi encontrado, sendo dado como um dos desaparecidos no terrvel ataque. Isabela sofreu muito a perda do irmo e viajou para o Brasil, junto com a filha, para ficar algum tempo perto da me. Ana Ldia, profundamente abalada, lamentava, em depresso: - Nada disso justo. No . Deus no existe, Isabela. - Me, no diga isso. - verdade. Se existisse, como permitiria tanto sofrimento? Fale! Isabela, muito triste, baixou a cabea e s respondeu depois de alguns instantes: - H muitas coisas que no compreendo, me, mas sei que Deus amor e perfeio. Se houve erro, no foi de Deus, e sim nosso. - Ora, Isabela, pare com esse fanatismo. No v que isso a est destruindo? Voc parece luntica! Perdeu seu pai, agora o seu irmo num atentado terrorista e quase perdeu a prpria vida! No percebe?! No possvel que ainda venha falar de Deus... - Me, se eu perder a f em Deus, no me sobrar mais nada na vida. Ele minha nica esperana. - Esperana de qu? - De dias melhores, me. - Como esperar dias melhores? - Talvez em outro plano, ou quem sabe aqui mesmo na Terra, quando ela finalmente modificar sua vibrao e for um planeta onde reine o amor... - L vem voc com suas fantasias... Eu no quero escutar. Isabela calou-se, em respeito ao sofrimento da me.

SESSENTA E QUATRO
de ateno exclusiva me, Isabela foi ao ncleo esprita que freqentara at se mudar para os Estados Unidos. Helena a aguardava, ansiosa, sabedora dos momentos difceis pelos quais passava. Ao v-la chegar, abraou-a com carinho por longo tempo. Isabela chorou como criana
DEPOIS DE VRIOS DIAS

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no ombro daquela que considerava como me. Helena afagava-lhe os cabelos, dizendo: - Chore, Isabela, coloque para fora tudo o que sente. Isabela no conseguia falar. Era imensa a dor que lhe invadia o ser. Igualmente em silncio, a amiga a amparava com ternura e mentalmente orava para que Deus confortasse e fortalecesse aquela a quem, por seu lado, via como filha. Quando percebeu que ela se acalmara, lembrou: - Deus no nos desampara, Isabela. - Eu sei, mas tem sido muito difcil... Minha vida est um caos... Eu queria que tudo fosse diferente. Esforcei-me para trilhar o caminho do bem, e agora me sinto sem nimo para prosseguir. Abraando-a novamente, Helena aconselhou: - Voc precisa descansar um pouco, para poder restabelecer suas energias. Isabela admitiu, limpando as lgrimas: - Eu gostaria, se tivesse tempo. As situaes parecem engolir-me e no consigo me equilibrar. - A fase que estamos vivendo mesmo complexa. Alm de nossos problemas pessoais, a Terra passa por um grave momento. - E, eu sei. - Mais do que nunca, precisamos perseverar naquilo que aprendemos. - Estou sem foras. Sem dizer nada, Helena fitou-a nos olhos e tornou a abra-la. As duas permaneceram por muito tempo conversando e depois, juntas, participaram das atividades da noite. Ao final, foi Eliana quem abraou Isabela, comovida. - Estava com saudade de voc, Isabela. Em seguida, ciente das perdas que a famlia sofrer, indagou, sria: - Como est sua me? - Muito mal. - Eu imagino. - Ela no tem nenhuma crena a que possa apegar-se. Meus pais jamais quiseram aceitar religio alguma. Agora, minha me est profundamente deprimida, sem foras para reagir. Estou muito preocupada. Eliana, cheia de compaixo, comentou: - Posso imaginar o sofrimento pelo qual ela passa. Seria bom se ao menos se apoiasse em um tratamento com um psiclogo de confiana, j que no aceita o amparo religioso. - Ela est fazendo terapia, porm no vejo melhora. - s vezes isso demora, realmente. Desejando mudar o assunto em foco, Isabela quis saber da instituio: 354

- E por aqui, tudo bem? Como vai a creche? - Continuamos lutando muito. A situao de pobreza da comunidade est bastante agravada. Temos nos empenhado em atender as necessidades das famlias, mas comum depararmos com problemas que vo muito alm de nossas possibilidades. Nesses casos, oramos mais e prosseguimos fazendo o nosso melhor, que para eles to pouco... - Voc se esfora tanto, Eliana... Deve ter ao menos algum resultado positivo. - A assistncia s crianas representa um laborioso cultivo; semeamos naqueles coraes todo o bem que podemos para que um dia, com as bnos de Deus, essas sementes germinem. um trabalho de longo prazo. J com as famlias, junto s quais fundamental atuar, buscamos colaborar na soluo dos problemas mais graves, porm sem lograr muito xito. As situaes so de extrema carncia e deplorvel violncia. - Que tristeza... Se no existisse tanta corrupo, certamente haveria mais recursos para o povo. - Sem dvida. - Nosso povo sofre demais... Mantendo fixos em Isabela seus profundos olhos negros, Eliana falou com ternura e compreenso: - No entanto, no podemos ignorar que todos ns colhemos os frutos do que plantamos no passado. Muitos de nossos irmos que hoje sofrem srias privaes j usufruram largo poderio e tambm usurparam aquilo que no lhes pertencia. Por isso procuramos, acima de tudo, semear o bem e os conhecimentos espirituais, para que cada um possa agir na vida valorizando o que tem e a posio em que est como bno de Deus para a necessria renovao. preciso compreendermos que ns colhemos o que plantamos, sempre. Pensando em sua vida e na etapa que atravessava, Isabela considerou, com os olhos marejados: - S que to difcil compreender, quando estamos em meio dor e ao sofrimento... Eliana abraou-a com carinho. - Deus est sempre conosco, ajudando-nos a vencer cada obstculo. Isabela permaneceu mais alguns dias na companhia dos amigos e da me, que por fim convenceu a voltar com ela os Estados Unidos. Ao argumento de que precisavam uma da outra, Ana Ldia acabou cedendo. De regresso, encontrou Peter ainda mais envolvido com a literatura, pronto para editar outra obra. Seu carisma logo o tornou um palestrante requisitado, e ele terminou por dedicar-se unicamente aos livros e sua divulgao. 355

No primeiro livro narrara as dificuldades com que se defrontara e a forma como o amor o ajudara a reerguer-se. Nele, partilhara suas experincias legtimas e, de fato, dera sua contribuio aos leitores que porventura tivessem problemas semelhantes. Entretanto, nas obras seguintes, sem profundidade, recorrera a pensadores que no conhecia to bem e comeara a sofrer a influncia de espritos que o assediavam, h muito tempo, desejando seu fracasso. Agora, envolvido pelo xito e ignorando os sinais de alerta recebidos atravs dos estudos que realizara, Peter dava ensejo a maior interferncia desses adversrios espirituais, e sutilmente o contedo de seus livros ia ficando sujeito ingerncia mental de tais entidades. No obstante, o novo lanamento, mais uma vez, teve excelente acolhida do pblico e logo figurava na lista dos mais vendidos. Desse modo, Peter distanciava-se mais e mais de suas responsabilidades e dos compromissos que assumira antes de retornar ao corpo fsico. J Isabela, pela necessidade de atender aos afazeres domsticos, profisso e aos cuidados com a me, decidiu que se afastaria momentaneamente do ncleo esprita e das tarefas de auxlio aos carentes. Voltaria quando conseguisse reorganizar a vida. Todavia, medida que o tempo corria, ela sentia maior dificuldade para conciliar todas as suas atividades. Sentia-se cansada e fraca e, embora se esforasse ao mximo para dar o melhor de si, comeava a sentir-se fracassada em muitas de suas iniciativas. A me no melhorava, e Peter mais se afastava dela e da famlia. Em uma das freqentes noites em que ficava sozinha at tarde, Isabela aguardava ansiosa o regresso do marido, que viajara para a Pensilvnia a fim de divulgar seu livro mais recente. J estava deitada quando o telefone tocou: - Peter? Onde est? Pensei que estivesse chegando... - Isa, vou ficar por aqui mais um dia. - Por qu? - Patrick agendou mais uma entrevista, num programa de TV local, e vou aproveitar minha estadia. - Havamos combinado de ir juntos apresentao da Juliana na escola. Ela est contando com voc. - Puxa, Isa, eu me esqueci! Agora no d mais tempo, voc ter de ir s. Quando se despediram e desligou o telefone, Isabela chorou amargurada. Sentia que estava perdendo o homem que amava. Ele se afastava e se tornava indiferente, no lembrando nem de longe o marido terno e atencioso de outrora. Ela abraou os joelhos e, encostando neles a cabea, reconheceu: - Est tudo errado! Tudo!

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Adormeceu chorando. Thomas tocou-a com carinho e despertou seu corpo espiritual. - Isabela, precisamos conversar. Ela sentou-se ao lado de seu corpo fsico e, atordoada, disse: - No me sinto bem. - Eu sei, voc est carregando muito peso intil. - No entendo. - Entender. - Thomas, voc precisa me ajudar. Por onde tem andado, que quase no o vejo? - Trabalhando, Isabela, mas sempre por perto. H muito trabalho na Terra e poucos trabalhadores. Tenho estado no ncleo esprita auxiliando em diversas tarefas. - E eu, no mereo sua ajuda? - Estou sempre ligado a voc, mas h de concordar que tambm deveria estar l. - No estou conseguindo. Minha vida tornou-se complicada demais. No posso entender a razo de tanta dor, de tanto sofrimento... Estendendo a mo para ela, Thomas fez um convite: - Venha comigo. Vou mostrar-lhe algumas situaes que podero clarear um pouco sua mente e ajud-la a compreender o momento. Apoiada em Thomas, foi at o ncleo esprita e surpreendeu-se com a quantidade de espritos em condies lastimveis. O ambiente estava repleto de almas sendo socorridas. - Meu Deus, quanta gente! De onde vm todos eles? - De toda parte. - Acabaram de desencarnar? - Alguns sim, outros no. Esto agora recebendo socorro que lhes permita a transferncia, posteriormente, para algum ponto onde possam prosseguir sua recuperao. Depois de caminhar pelas dependncias do ncleo, ele a levou a caminhar pela cidade. Assustada, Isabela apertou o brao do amigo e perguntou: - Thomas, que est acontecendo? Que substncia viscosa e malcheirosa essa que permeia tudo? Quem so esses seres horripilantes? Eles esto em todo lugar... - Sim, Isabela, esses espritos que no querem entregar-se a Deus e a Jesus, que no querem render-se ao bem, atuam de todas as formas ao seu alcance para destruir os homens e dominar-lhes a conscincia. Apesar de j controlarem grande parte dos seres encarnados, no esto satisfeitos. Querem mais. 357

- Meu Deus! E por que andam livremente na Terra, influenciando as pessoas dessa maneira? Thomas pegou-a pelo brao e viajaram pelo espao, enquanto ele esclarecia: - Cada ser humano tem seu livre-arbtrio e estabelece sintonia com aquilo que deseja. Esses espritos nunca dominam aqueles que no lhes do guarida mental. Ainda que exeram influncia sobre todos, s conseguem manipular os que lhes abrem espao mental. Isabela notou que se afastavam da Crosta e alcanavam uma colnia de socorro prxima, onde a movimentao era intensa. Uma legio de trabalhadores se preparava para descer Terra. Thomas cumprimentou vrios deles, que tambm saudaram Isabela como se a conhecessem. - Sinto como se essas pessoas fossem conhecidas. - E so mesmo. Voc j esteve aqui. - Tudo familiar... Entraram num grande salo, j lotado, e acomodaram-se em duas cadeiras bem ao centro. Logo um senhor de cabelos brancos levantou-se e orou, dando incio ao encontro. Depois, mais dois espritos falaram aos membros do numeroso grupo, preparando-os para as atividades de resgate e ajuda que estavam prestes a realizar no orbe da Terra. Em seguida, o simptico senhor voltou e proferiu sentida orao, que elevou ainda mais o teor vibratrio do ambiente. Ento, pediu a todos que se mantivessem em orao para receber a visita de ilustres convidados. Ernesto e Elvira se materializaram no salo. Tomando a palavra, Ernesto procurou ser esclarecedor. - Queridos irmos e companheiros de luta e de trabalho, estamos felizes por contar com um grupo to grande e com a dedicao de vocs. O momento na Terra de extrema gravidade. O orbe se prepara, j h tempo, para evoluir na escala dos mundos. Como vocs sabem, deixar de ser um planeta de expiaes e provas para se tornar um planeta de regenerao, cujos habitantes desfrutaro uma vida mais pacfica e harmoniosa, alinhando-se aos ensinos de Jesus. Todavia, parte considervel dos irmos da Terra no compreende a seriedade deste momento. So muitos os que querem que os outros mudem, enquanto se recusam a mudar a si mesmos. ento que Deus, o Pai misericordioso, bondoso e sbio, permite as colheitas de sofrimento para que as almas despertem de seu torpor e se decidam pela renovao interior. Infelizmente, s pela dor a grande maioria ser tocada; por isso tanto sofrimento se espalha pela Terra nesta hora de transio.

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Com ligeira pausa, Ernesto facilitou ao grupo a assimilao dessas informaes, antes de prosseguir: - Estamos aqui com o objetivo de ajudar nossos irmos a passarem por esse doloroso processo. Embora o sofrimento seja necessrio, nenhum irmo estar desamparado. Outros espritos esto chegando, procedentes das esferas superiores da Terra e tambm de outros orbes, para apoiar Jesus, que preside a transformao planetria. Sei que tm o corao opresso pelo que presenciam; entretanto, contamos com a f de cada um de vocs, com a sua certeza de que Deus est no comando de tudo e sempre quer o melhor para seus filhos. Armem-se de energia, esperana e alegria, pois uma nova era est prestes a se abrir para este mundo. Embora o mal nele esteja amplamente presente, esses espritos que permaneceram por longo tempo nas regies abissais esto, igualmente, tendo sua oportunidade decisiva. O mal que parece dominar o planeta no durar para sempre. O reino de Deus, amorosamente divulgado por Jesus e rejeitado pelos homens, ser finalmente estabelecido. Portanto, esperana e pacincia devem revestir nossos coraes neste momento extremo. A Terra ser sacudida pelas intensas vibraes que a reprimem, para o bem de seus habitantes. Para a grande maioria, a derradeira chance de permanecerem na Terra. Como vocs sabem, h alguns anos a transferncia de almas j comeou; agora o processo de expurgo se acelera, e muitos sero levados. Ernesto fez nova interrupo em sua mensagem, para depois finalizar: - Portanto, eu os convoco: marchem com coragem e determinao, meus irmos, que Jesus, do mais alto, multiplicar os resultados de nossos esforos no bem. O salo estava em absoluto silncio e a atenta platia foi envolvida pela luz que irradiava de Ernesto e Elvira. O casal entrelaou as mos, e ele convidou: - Vamos, irmos, marchemos sem temor. A seguir as duas figuras se desvaneceram diante de todos. Isabela estava profundamente impressionada com o que ouvira. Enquanto retornavam, indagou, vendo a pesada nuvem de energia deletria que cobria o planeta: - O que essa nvoa escura, Thomas? - A Terra est envolta pela energia densa que decorre da emisso dos pensamentos dos homens, encarnados e desencarnados. A atmosfera espiritual do planeta est pesada, influindo ainda mais na atrao de todos os tipos de calamidade, violncia, desentendimento e desordem. Isabela refletiu um pouco, e ento disse: - inacreditvel. Somos ns os responsveis por tudo o que est acontecendo? 359

- Infelizmente sim. Por isso, quanto mais difceis esto as coisas, mais temos de trabalhar no bem, pelo bem e para o bem. Esse o nico meio de contribuirmos para que a realidade da Terra mude. - No imaginava que tantos espritos elevados se dedicassem dessa forma humanidade terrena. E pensar que s vezes nos sentimos sozinhos e desamparados... - Voc no tem idia da quantidade de seres esclarecidos que esto por toda parte, trabalhando incansavelmente por todos ns. - Sinto-me envergonhada. - No sinta vergonha, Isabela; fortalea sua vontade de trabalhar no bem e ajude. isto que os emissrios da luz esperam: pessoas que sejam seus braos e pernas para auxiliar a quem precisa. E assim, como somos tambm necessitados, recebemos mais do que podemos imaginar. Thomas e Isabela aproximavam-se da casa dela, e ao entrarem, ele perguntou: - Agora compreende a importncia dos compromissos que voc e Peter assumiram? - Sim... Mas estou muito preocupada com ele. Peter afastou-se totalmente de seus reais deveres... - Eu sei, e est momentaneamente inacessvel minha influncia. S que isso no importa por ora. Faa a sua parte e no esmorea. Ns contamos com voc, Isabela. Ela se acomodou sobre seu corpo fsico e no conteve a curiosidade: - Onde est Rafael? - Durma e descanse. - sugeriu Thomas, acariciando-lhe os cabelos. Isabela olhou-o nos olhos e perguntou mais: - Ele no est mais na Terra? Foi exilado?! O amigo espiritual insistiu: - Descanse, Isabela. Um dia poder ajud-lo. Entendendo a resposta com tristeza, acatou-a e adormeceu. Ao despertar, horas depois, trazia lembranas da experincia que vivera. Levantou-se, resoluta, organizou as tarefas da casa e comunicou me, j de sada: - Chegarei mais tarde hoje. Depois do trabalho, irei ao ncleo esprita. - Pretende afastar-se do lar, em um momento como este? Ela pensou por instantes, lembrando-se da orientao de Thomas. - E nesses momentos que mais precisamos trabalhar. Vou voltar s minhas responsabilidades espirituais.

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SESSENTA E CINCO
O ENCONTRO COM o amigo e a experincia que presenciara no plano espiritual exerceram forte influncia sobre a vontade de Isabela, que a partir daquele dia retomou com redobrada dedicao as atividades medinicas e tambm o servio assistencial que mantinha no ncleo. Passou a enfrentar clara oposio em seu trabalho, uma vez que a mediunidade remunerada muito comum naquele pas e que ela se empenhava em disseminar a compreenso do papel dessa faculdade para os encarnados. Por outro lado, sofria a presso de Peter, que a solicitava para festas e outros compromissos, aos quais ela atendia quando podia, desde que no interferissem em suas responsabilidades espirituais, reassumidas com toda a seriedade. Nas ocasies em que o acompanhava, o marido lhe pedia sempre que no falasse de suas atividades espirituais; nos crculos em que agora transitava, sentia vergonha do trabalho singelo que ela exercia. Isabela, por sua parte, calava-se sem constrangimento, j que sabia, mais do que nunca, que suas atitudes teriam maior importncia do que suas palavras. Houve uma noite em que Isabela permaneceu at tarde na instituio, atendendo a crianas e adultos. Enquanto apagava a luz de seu consultrio, ao lado de sua assistente, escutou barulho na porta da frente. Logo um jovem ofegante, com os olhos arregalados, apareceu diante delas tendo na mo uma faca. Envolvida por Thomas, a mdica disse: - Entre com calma, est tudo bem. Sem responder, o rapaz fitava as duas como se no as visse: - Eles vm atrs de mim... Atrs de mim... Lentamente, Isabela aproximou-se e tocando seu brao, que ele puxou em reao imediata, convidou com sincero carinho: - Venha, entre, estamos sozinhos aqui. A muito custo, o jovem acabou por ceder suave energia de Isabela e serenou um pouco seu agitado corao. Baixou a faca, sem larg-la, e entrou no consultrio. Isabela ofereceu-lhe uma cadeira onde se sentou com a respirao ainda ofegante. Ela tambm se sentou e indagou: - O que podemos fazer para ajud-lo? O rapaz olhava temeroso para a porta, depois para as duas, e por fim fixou os olhos em Isabela. - O que eu preciso voc no pode dar, e agora no posso sair s ruas para pegar. Isabela baixou os olhos e ao tornar e ergu-los perguntou: - De quem est fugindo? De traficantes? 361

- No, muito pior do que isso. - Da Mfia, ento? - Tambm no. O rapaz fez breve pausa, notando a interrogao no olhar de Isabela, e falou entre lgrimas: - Meu Deus, eu preciso confiar em algum... Isabela o incentivou, enquanto Selena, sua assistente, permanecia paralisada pelo medo. - isso mesmo. Precisa de ajuda, e para ter isso ter de confiar em algum. Conte-me, o que est havendo? Quem o est assustando dessa maneira. O rapaz comeou a falar. - Moro neste bairro h mais de vinte anos, com minha famlia. H alguns anos, aqui, neste lugar, conheci uma pessoa... Isabela permaneceu em silenciosa ateno, incentivando-o. E ele prosseguiu: - E um homem poderoso e prometeu-me dinheiro e o que mais eu quisesse, se o ajudasse sem fazer perguntas. Assim, tenho feito tudo o que ele manda, s que desta vez foi demais. No quero mais trabalhar para ele, mas estou apavorado. Sei do que capaz. Ele e aquela assistente doida... - E o que lhe pediu para fazer? - Ele pede para eu me livrar de lixo farmacutico. J fiz vrias viagens Amrica do Sul e frica, para testar novos medicamentos, j destru evidncias de problemas com esses medicamentos e... bem... no quero mais. Ele ficou totalmente maluco... Isabela fitou o rapaz, que ficou longo tempo calado; depois explodiu, chorando de novo: - Ele quer que eu... eu... roube crianas daqui da comunidade para alguns testes... Isabela ergueu-se, chocada. - O que est dizendo? - E isso, falei. Agora est to encrencada quanto eu... Tambm no pode contar isso para ningum, ou ele acaba com a senhora. E to poderoso que controla at a polcia. Isabela voltou a sentar-se novamente, respirando fundo. - Contou alguma coisa para seus familiares? - Ainda no, mas vou ter de fazer isso logo. Eles tambm correm risco. Esse homem louco e perigoso. Trabalha para gente ainda mais poderosa. Eu fugi de alguns de seus capangas, que queriam saber se j tinha comeado a trabalhar no que me pediu... 362

- E o que ele quer com as crianas? - No sei, deve ser algum tipo de experincia. Eles vivem fazendo isso... Por isso somem tantas crianas pobres... Isabela estava horrorizada. - Meu Deus, no possvel! Quem esse homem? Apontando a fotografia da inaugurao da instituio, que ficava na parede do corredor, ele mostrou Lawrence. - Aquele ali. - Lawrence, no! Deve haver algum engano. Ele um dos colaboradores da nossa instituio. O rapaz foi categrico: - ele mesmo, dona, eu no tenho nenhuma dvida. Foi aqui, no dia em que tiraram a fotografia, que eu o conheci. Fortemente impressionada, Isabela retornou ao consultrio, sentou-se em sua cadeira e ficou a meditar, at que o rapaz, aflito, indagou: - E agora, o que eu fao? - Voc acredita mesmo que ele vai machuc-lo ao se recusar a atend-lo? - No, ele vai me matar. - Ento voc precisa desaparecer por algum tempo. - E minha famlia? - Tambm deve sair por uns tempos. - Como, se no temos para onde ir? Thomas lhe sugeria que ajudasse o rapaz. Embora sem registrar-lhe a presena com clareza, Isabela sentia a inspirao e seguia seu corao. -Tive uma idia, mas antes vou ter de falar com algumas pessoas. Entregou papel e caneta ao jovem. - Escreva aqui seu endereo, vou conversar com sua famlia. Eles sabem no que voc est envolvido? - Minha me sabe. Meu pai nos abandonou h muito tempo. - Vou coloc-la a par da situao. Depois, se o que estou planejando for possvel, tirarei todos daqui. Olhando a mulher desconhecida que se preocupava com ele, o rapaz teve dvida. - Por que est fazendo isso? - Porque voc precisa de ajuda. Agora fique aqui e espere minha volta. No abra a porta para ningum. Vamos, Selena, deixo-a em casa. Enquanto dirigia para a casa do rapaz, Isabela fazia contato com alguns amigos pelo telefone. Conversando com Glria Esteves, a me do jovem foragido, esclareceu todo o caso. A mulher chorava, apavorada. 363

- Eu avisei que no se envolvesse com aquele homem, no gostei da cara dele. Agora, o que vamos fazer? Isabela explicou a Glria como imaginava auxili-los e, sem alternativa, a mulher acabou aceitando. Ela conseguiu acomodar me e filho na instituio de amigos, na costa oeste do pas. Mais tarde, em casa, ligou para Eliana e lhe confidenciou sua experincia, receosa de ter agido de modo equivocado. Sentiu-se melhor quando a amiga assegurou que teria adotado a mesma conduta. Ao desligar, Eliana sentiu-se particularmente cansada. Preparou um ch e sentou-se para tom-lo. Ento a lembrana de Mateus aflorou ntida em sua mente. Desde o episdio em que tentara incrimin-la junto polcia e comunidade, ele desaparecera; nunca mais o encontrara. Ao se deitar, estranha inquietao a dominava. To logo adormeceu, seu corpo espiritual desprendeuse do corpo fsico, e ela encontrou diversos trabalhadores espirituais que lhe apoiavam as tarefas. Essa ocorrncia era habitual durante seu sono fsico, fosse para participar da execuo de diversos trabalhos, fosse para receber orientaes sobre a conduo da instituio que estava temporariamente sob sua responsabilidade. Naquela noite, entretanto, estranhou o nmero de amigos presentes. - Boa noite, Eliana - cumprimentou seu orientador. - No estranhe a movimentao, h muito trabalho acontecendo no orbe terrestre nestes dias, e seu lar tem sido um ponto de apoio para muitos de ns, que estamos em servio. Hoje, vamos procurar Licnio. Ele comprometeu sua encarnao e lamentavelmente, por ora, no vemos mais nenhuma possibilidade de renovao. Com o semblante entristecido, Eliana disse: - Gostaria de falar com ele uma ltima vez. - nosso objetivo nesta noite: acompanh-la at sua casa, para que possam conversar. Est pronta? - Sim. Em um grupo de oito espritos, Eliana e os demais seguiram para o sul do Brasil, onde Mateus - que outrora fora Licnio - fixara residncia. Ali chegando, antes mesmo de entrarem no apartamento, Eliana sentiu as pesadas vibraes que emanavam do ambiente. As condies espirituais do lar eram lastimveis. Sofredores desencarnados eram mantidos cativos por grupos de espritos raivosos que, por sua vez, pareciam submeter-se a um pequeno grupo de entidades espirituais mergulhadas nas trevas. Estas exerciam forte influncia sobre Mateus. Ele assistia a um filme pela televiso, quando repentinamente foi intudo a deixar o lar. Vestiu-se e saiu, sem pensar. Um daqueles espritos que com ele dividiam o ambiente props: 364

- Vamos atrs dele? Sem que ningum percebesse a presena do pequeno grupo recmchegado, outro respondeu: - Ele no vai demorar, est cansado e bbado. Voltar logo. Eliana e mais cinco companheiros seguiram Mateus; outros dois permaneceram na residncia. Ao alcanar o meio-fio, Mateus foi atingido por uma motocicleta que o atirou longe. Semi consciente, desmaiou nos braos de Eliana. Ao despertar no hospital, viu-se com uma perna e um brao enfaixados. Uma enfermeira, que verificava seu estado, informou-o do acidente. - Quanto tempo terei de ficar no hospital? - No sei... Creio que alguns dias. Irritado, Mateus foi spero: - Compromissos importantes me aguardam. Vou viajar para a Europa em duas semanas, e at l preciso estar recuperado. - Como o senhor no teve nenhuma fratura, apenas escoriaes, dever ficar em observao por poucos dias. - Quem pode me dar essa informao? - O mdico logo estar aqui. De fato, mais tarde o mdico confirmou que ele batera a cabea, onde se formara um edema. O local precisava desinchar para que pudesse sair do hospital; se tudo corresse como o esperado, em alguns dias teria alta e, quem sabe, at poderia viajar. Depois que o mdico saiu, Mateus resmungou, aborrecido: - S me faltava essa... Ficar preso em uma cama de hospital... Ao adormecer, auxiliado pelo grupo de amigos espirituais, seu corpo fludico foi logo desprendido e ele sentou-se na cama, atordoado. Eliana, que emitia suave luminosidade a irradiar-se de seu corao e envolv-la por inteiro, podia ser tomada por um anjo. Assim que a viu, assustou-se: - Eliana, o que faz aqui? Com sublime ternura, ela respondeu com outra pergunta: - No me reconhece, Licnio? - Licnio? - Sim, somos conhecidos muito antigos... - Por que me chama de Licnio, se meu nome Mateus? Ela sentou-se ao lado daquele que muito amava, tomou-lhe as mos e, irradiando luzes azuladas e rosadas, falou: - Estou aqui para fazer-lhe um apelo. - O que quer? - Voc precisa aproveitar sua permanncia na Terra; no est fazendo bom uso desta encarnao, que das mais preciosas. - Fao o que quero com minha vida, e ningum vai me dizer como viv-la. 365

Paciente, ela concordou: - Tem toda a razo. A forma como vive s diz respeito a voc. No entanto, pelo grande carinho que nutro por voc desde muitas encarnaes, venho pedir-lhe que repense sua vida. Embora conhea os princpios cristos que deveriam nortear sua existncia, vem fazendo escolhas contrrias lei divina. Essa sua semeadura no lhe trar uma boa colheita. Mateus sorriu com cinismo. - L vem voc com sermes. s isso que sabe fazer? Sermes e mais sermes? Vocs todos so enfadonhos, falando e falando sem parar. - Mais uma vez, devo concordar com voc. Falamos demais e agimos de menos. Mas nossa tentativa de acertar. E voc, meu querido, o que est fazendo com sua vida? - Sei que estou aqui para conquistar o mundo. Meus negcios esto florescendo como nunca; eles me levaro Europa e depois aos Estados Unidos, onde tambm pretendo atuar como consultor. No haver barreiras ou limites para o meu crescimento. Fez breve silncio, depois afirmou, convicto: - Eu quero o mundo em minhas mos! Eliana permanecia calma e serena. - E o que ser de sua alma imortal, essa que agora conversa comigo? Ele se mostrou confuso e Eliana aproveitou sua ligeira hesitao para prosseguir. - Quais foram as conquistas de sua alma na presente encarnao? E veja que oportunidades no lhe faltaram: teve chance de conhecer o Evangelho redivivo pelos princpios espritas, e me surpreendeu com a sua notvel inteligncia. Contudo, voc est usando de maneira deturpada a inteligncia brilhante que o trouxe do sistema de Capela para c, milnios atrs. - Do que est falando? - De nosso mundo de origem. - Que conversa essa, agora? - Voc no se lembra, mas fomos exilados quando Capela passou por uma transformao semelhante a esta, que a Terra experimenta hoje. A rebeldia perante as leis divinas nos tornou um entrave ao progresso de nosso mundo. Na Terra, contribumos para a evoluo das almas primitivas que aqui se encontravam e, com muita dor e sofrimento, fomos tecendo dias melhores para ns mesmos. Agora, estamos mais uma vez diante da transformao. A Terra est a caminho de tornar-se um planeta onde reinaro o bem e o amor. Com estrondosa gargalhada, ele a interrompeu: - Sei de todas essas histrias. - Eu tenho certeza de que sabe. 366

- Estudei uma poro de religies, li, freqentei cultos aqui e ali, porm nada me convenceu. Eu no acredito... Envolvendo-o em intensa vibrao amorosa, ela disse: - No quer aceitar a verdade que est diante de voc. No por acaso que est neste quarto de hospital. Est aqui para pensar em sua vida e, se Deus permitir, fazer melhores escolhas enquanto h tempo. - O que quer dizer? Est me ameaando? No aceito ameaas... - No se trata de ameaa, e sim da constatao de que a justia divina nos alcana a todos. Ainda h tempo; pouco, mas h. Reveja suas opes, mude seu corao, renove seus pensamentos e sentimentos no bem e no amor. Recomece hoje, aqui, neste quarto de hospital, aproveitando a sagrada oportunidade que Deus lhe oferece. O Criador nos ama, e Jesus, igualmente com amor, espera pelo nosso despertar. E nosso orbe em Capela, j em adiantada fase de regenerao, est mais lindo do que nunca, espera do nosso regresso. Desperte enquanto h tempo. Logo as trevas se adensaro e ser muito mais difcil encontrar a luz. A uma pausa de Eliana, um dos amigos que a acompanhavam tocou de leve em seu ombro, alertando-a da chegada, em breve, das entidades das trevas que procuravam por Mateus. Entendendo de pronto, ela e os demais recolocaram-no sobre seu corpo fsico e o fizeram adormecer profundamente. Eliana ergueu os olhos midos ao cu, em splica. - Senhor, sabemos que ainda no nos fizemos merecedores de seu amor e de sua misericrdia. Mesmo assim, Pai amado, rogamos por este nosso irmo que no consegue enxergar e compreender seu amor. Tenha compaixo de ns, que com escolhas errneas semeamos a dor e o sofrimento em nossos destinos, atraindo dolorosos flagelos. No nos abandone, Senhor, tenha misericrdia de nossa pequenez... Ela no pde prosseguir. Pesadas lgrimas lhe desciam pela face. A orao cheia de amor encheu o quarto de luz, elevando o teor vibratrio do ambiente e impedindo a entrada dos espritos arraigados ao mal, comparsas de Licnio no mundo espiritual. Eles resmungavam do lado de fora: - Aqueles seres repugnantes esto a... No nos deixam entrar. Mas somos persistentes... Uma hora eles vo ter de sair. No intuito de consolar Eliana, um dos companheiros comentou, quando j deixavam o hospital de volta casa dela: - Ao menos ele ter algum tempo para refletir sem a influncia direta dos comparsas. E uma tima oportunidade. Ela olhou com tristeza o prdio do hospital, que sumia a distncia. - Que Jesus nos ajude. 367

Duas semanas depois, tarde, Isabela atendia uma criana quando Selena apareceu, lvida, em seu consultrio. A mdica estranhou. - O que foi, Selena? Ainda no terminei a consulta. - Um homem est a fora querendo falar com a senhora. - Um homem? - Muito agressivo... - sua voz era um sussurro. - Acho que daqueles que estavam atrs do Mrio. Ele quer v-la agora. Antes que a jovem acabasse, o homem entrou no consultrio. Isabela falou, tentando manter a calma: - Senhor, poderia aguardar alguns instantes? Estou terminando a consulta e j vou atend-lo. O homem recuou, olhou para a criana, depois para a me, observou toda a sala e saiu dizendo: - No demore. Depois de concluir o atendimento, Isabela pediu ao homem que entrasse. Sem saber o que fazer, Selena chamou Regina, presidente da instituio, temendo o que pudesse acontecer com Isabela. O homem foi objetivo: - Queremos saber onde est Mrio. - O que foi que ele fez? - No interessa. Queremos falar com ele, s isso. - No sei onde ele est. - Achamos que a senhora sabe, sim, e deve falar, pois Mrio um jovem viciado e perigoso. - O que foi que ele fez? - ela insistiu. - Ele nos deve dinheiro e desertou de seu trabalho com alguns documentos que nos pertencem. Queremos os documentos de volta, apenas isso. Diga-lhe que tem 24 horas para aparecer. - E se ele no aparecer? O homem respondeu, deixando o consultrio: - Somos persuasivos e persistentes. Saberemos encontr-lo. Assim que ele saiu, Isabela segurou-se na cadeira e falou baixinho: - E agora? Foi quando Regina chegou. J ciente de todo o ocorrido, tendo apoiado o auxlio prestado por Isabela ao rapaz, a dirigente disse: - No sei o que fazer. Eles no desistiro at que o encontrem. - Como descobriram que os ajudamos? - Sempre algum acaba falando com algum que sabe ou viu alguma coisa. Desolada, Isabela falou:

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-Acho que me precipitei em ajud-los. Deveria ter feito o rapaz se entregar polcia. Enquanto ambas conversavam, Selena entrou dizendo: - Aconteceu um acidente horrvel com um helicptero h pouco mais de uma hora. Est na televiso. As duas concentraram a ateno na auxiliar, que continuou: - Foi com o helicptero do senhor Lawrence. Regina e Isabela se entreolharam, incrdulas. Saram da sala e foram at o refeitrio, onde estava a televiso, para saber os detalhes do acidente que ceifara a vida de Lawrence e de Susan, bem como a dos pilotos que os conduziam. Sem se dar conta de seu estado espiritual, Lawrence e Susan perambularam por Nova York e depois retornaram ao escritrio, onde permaneceram por longo tempo, sem conscincia clara da situao; at que receberam a visita de entidades espirituais das trevas, que os arrebataram e levaram consigo para as regies infernais. Todavia, no caminho, o grupo, que seguia com extrema cautela, foi interceptado pelos espritos que recolhiam as almas destinadas a deixar a Terra. Foram todos imobilizados e transportados para longe do orbe terrestre, em meio a gritos de pnico, horror e revolta. Lawrence e Susan, ainda sob forte perturbao, no conseguiam compreender o que acontecia e, aos gritos, exigindo esclarecimento. O grupo foi levado junto com outros, provenientes de diversas regies do planeta. Entre eles estava Licnio, que desencarnara em um acidente de avio. Ele tambm deixava o orbe, assim como as demais almas rebeldes que eram retiradas do plano espiritual da Terra.

SESSENTA E SEIS
o consultrio e pensativa dirigiu-se para casa. J poderia dizer a Mario que retornasse, pois, apesar de solucionar-se tragicamente, o pior da situao do rapaz havia passado. Chegou em casa em silncio e subiu para ver a filha. Fitou o rosto sereno da menina, que dormia, e murmurou cheia de ternura, enquanto ajeitava a coberta com delicadeza sobre o corpo da pequenina: - Parece um anjo... Quanta doura... Depois foi para o quarto esperando encontrar o marido. Ele no estava. Ao invs dele, encontrou sobre sua mesa um recado que a sogra lhe escrevera: "Peter dormir na Califrnia. Vir somente amanh". Sem nimo para jantar, desceu, tomou um copo de leite, voltou para o quarto e se deitou. Acomodou-se na cama vazia e no pde reter as lgrimas
ISABELA FECHOU

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que lhe corriam pela face. Lembrou-se com ternura dos primeiros tempos de seu relacionamento com Peter, do namoro a distncia, do incio do casamento, quando passavam juntos todo o tempo livre, trocando carinho, longas e reconfortantes conversas... Suspirou com tristeza sentiu saudade daqueles momentos inesquecveis, mas to breves, que vivera ao lado do homem amado. Agora, seu lar estava enfraquecido, ela sabia disso. Aquela atitude de Peter, de permanecer fora de casa mais tempo do que o planejado, j era quase uma constante. Ele se distanciava cada vez mais dela e da famlia, enredado em uma vida de notoriedade que o estava transformando em um homem leviano, orgulhoso e egosta. Dava crdito a tudo que os bajuladores ao seu redor diziam. Muito especialmente seu editor, se que tornara seu conselheiro, satisfeito com os lucrativos resultados que os livros de Peter rendiam. Suas palestras e sua enorme capacidade, recm-descoberta, de envolver os espectadores com seu carisma pessoal faziam dele uma figura continuamente procurada por famosos entrevistadores dos programas de rdio e televiso. E Peter perdia-se, mais e mais fascinado pelas sensaes que experimentava, diante das novas possibilidades que a vida lhe oferecia. Isabela virou-se na cama, buscando afastar da mente aqueles pensamentos tristes. Em sentida orao, pediu amparo e proteo para o esposo e a famlia, e finalmente adormeceu. Era madrugada alta quando se sentou na cama, gritando apavorada. A sogra entrou, acendeu a luz. - O que foi? Sentando-se na cama ao seu lado, ela examinou o quarto e viu que tudo estava em ordem; ento indagou: - Mais um pesadelo? - Outro terrvel... A sogra foi at a cozinha e voltou com um copo de gua. Depois de bebla, Isabela agradeceu: - Obrigada por estar aqui. Sorrindo com carinho, Dorothy tomou-lhe as mos. - Estarei aqui para o que precisar. Quer me contar o que sonhou? Isabela ainda tremia. Tomou o ltimo gole de gua e narrou, ao depositar o copo na mesa de cabeceira: - Foi muito confuso... Pessoas corriam para todos os lados, eram de diferentes nacionalidades. Depois de muitos gritos de pavor, vi gua inundando tudo... Fiquei paralisada, e ela me engoliu. Ela fez uma pausa, limpando as lgrimas: - Espero que seja somente um sonho... 370

- No ter ficado impressionada com as cenas do ltimo documentrio sobre o tsunami? O seu relato parecido. - Parece, s que como se estivesse acontecendo em diversos lugares do mundo, e no somente como foi na Indonsia. Eu via pessoas de diferentes partes do globo, correndo ao mesmo tempo. - Teme que seja outro aviso? A nora no ousou responder e as duas guardaram silncio por algum tempo. Depois, Isabela pediu: - V dormir; j estou melhor, obrigada. - Tem certeza de que no quer que eu fique mais um pouco? Quer que chame sua me? - No preciso, estou bem. Depois que ela saiu, Isabela ficou sentada na cama. Tinha medo de adormecer e continuar sonhando. Meditou sobre o que significaria aquele sonho. Sentia um peso enorme no corao. O que estaria acontecendo que tanto a oprimia? Por certo, era a repetida ausncia de Peter que a entristecia. Finalmente foi vencida pelo cansao e adormeceu. Algumas semanas depois sonhou com exploses e tanques invadindo sua rua. Via as pessoas atingidas pelos projteis. Alarmada, ligou para Helena e contou sobre os sonhos que vinha tendo. A amiga ouviu com ateno, antes de comentar: - Talvez no seja um sonho premonitrio. Nem todos os seus sonhos se realizaram exatamente como os viu. - Sim, voc tem razo. Nem todos se concretizaram. Ainda assim, eu fico me questionando: por que tanta dor, Helena? Em todos os meus sonhos vejo muita dor, muito sofrimento. Por que temos de sofrer assim? Violncia, desamparo, fome, doenas de todos os tipos, e muitas catstrofes naturais... Uma atrs da outra...Onde tudo isso vai parar? Deixando que Isabela desabafasse, Helena a escutou sem interromper. Quando ela silenciou, a amiga explicou: - Infelizmente somos ns mesmos, seres humanos, que cultivamos a dor e o sofrimento ao nosso redor. Observe o comportamento da grande maioria de seus conhecidos. Quantos esto preocupados de fato em ajudar os seus semelhantes, ou ento em melhorar-se, em mudar? Quantos meditam sobre os ensinos de Jesus e buscam segui-los? Ao invs disso, recitamos versculos decorados, que saem to-s de nossos lbios, e no de nossos coraes. A taa da iniqidade est cheia... E natural que derrame, espalhando dor por toda parte. Enquanto cada ser humano no fizer real e verdadeiro esforo por transformar o prprio interior, resgatando os preciosos valores transmitidos por Jesus para 371

se aproximar de Deus, no conquistaremos melhora expressiva em nossas vidas, em nosso planeta. preciso verdadeiro esforo no bem. Sem isso, a dor persistir como professora para nos ensinar a refletir sobre nossas atitudes. O orgulho e o egosmo dominam nossa sociedade hedonista. Enquanto no combatermos com seriedade essas graves doenas da alma, elas continuaro a nos corroer por dentro, extravasando para tudo o que estiver nossa volta. Claro que h muita gente trabalhando pelo bem, e sofrendo, como voc, a oposio sistemtica, que se apresenta das mais diversas formas. Helena se calou. Depois, aconselhou com humildade: - Confiemos em Deus. Ele conhece todas as coisas e seus desgnios so justos e perfeitos. Fortalea sua f pelo trabalho incessante. Esse o conselho que os orientadores espirituais nos tm dado, profundamente preocupados que esto no s com a situao atual da Terra, mas sobretudo com a condio espiritual de todos ns. Eles esto ao nosso redor para nos sustentar, porm precisamos confiar em sua proteo e na direo divina sobre o planeta. Conversaram ainda por algum tempo, e ento Isabela finalizou a ligao, agradecida. - Mais uma vez, obrigada por me escutar... - Ligue sempre que desejar. E d um beijo bem carinhoso na minha neta... Sorrindo, Isabela respondeu: - Sua neta... Pode deixar... Num esforo para se reaproximar do marido, Isabela organizou uma pequena viagem para que os dois pudessem ficar algum tempo a ss. Entretanto, Peter j acalentava o desejo do divrcio, ressentido com o fato de ela ter deixado de acompanh-lo em seus compromissos e viagens. Achava inadmissvel que tantas belas mulheres ansiassem por sua companhia e a esposa o trocasse por um punhado de pobres do Brooklin. Contudo, ao mesmo tempo em que cobrava sua presena, quando a tinha ele receava que Isabela dissesse algo sobre suas experincias psquicas e sobre o Espiritismo, aparecendo como fantica aos olhos daqueles que o admiravam e podendo, assim, prejudicar-lhe a imagem e o prestgio. Ciente dos planos de Peter - que fora Constantino h quase 2 mil anos -, Thomas solicitou s esferas mais elevadas que cuidavam do planeta permisso para reencarnar e ficar ao lado de Isabela, na tentativa de manter os dois unidos. Recebeu a autorizao e, como no tinha tempo a perder, aproveitou-se daquela viagem romntica do casal para retomar o corpo fsico, agora como filho de Isabela e Peter. Planejaram ficar juntos por quatro dias, mas j no segundo Peter comeou a fazer telefonemas, dando sinais de que no conseguia concentrar-se na esposa. Acabaram por regressar na manh do terceiro dia. 372

Isabela vinha quieta e pensativa, enquanto Peter dirigia. J perto de casa, ele falou: - O que voc tem? Veio calada o caminho inteiro. Sinto termos de voltar antes, mas realmente fiquei um pouco inquieto, pois preciso dedicar-me ao prximo livro. Fitando o marido, Isabela indagou: - E o livro de sua vida, Peter, como o est escrevendo? De acordo com o que planejou antes de tomar esse corpo, ou fugindo de suas responsabilidades? - L vem voc outra vez... Isso est ficando desagradvel e cansativo. No sabe falar de outra coisa? Est fantica pelo... por esse Espiritismo... - No pelo Espiritismo que estou envolvida, e sim pelas verdades eternas que ele nos ensina... Isabela no pde prosseguir, porque Peter estacionara o carro e Juliana vinha gritando com alegria: - Mame chegou! Semanas depois, Isabela constatou, entre apreensiva e feliz, que estava esperando outra criana. J Peter recebeu a notcia com profunda inquietao; no queria mais um filho. Envolviam-no entidades espirituais afinadas com as trevas, antigos companheiros do passado - que anos antes o haviam ajudado a afundar-se em uma depresso -, aos quais agora Peter dava larga guarida. Agora utilizavam uma ttica diferente: hipnotizavam-no com o sucesso e a fama, para que se sentisse encantado por si mesmo e pelo xito alcanado. Depois que Isabela deu-lhe a notcia da gravidez, Peter no teve mais tranqilidade. Sentia-se compelido a esquecer os planos de separao, permanecendo junto da esposa e da famlia. Por outro lado, perdia-se em sentimentos contraditrios, desejando plena liberdade para fruir a vida como bem entendesse. Passou algumas semanas em ardente conflito. Finalmente, vencido pelo orgulho e pela vaidade, resolveu ter uma conversa definitiva com a companheira. Naquela manh, quando ele desceu, Isabela perguntou: - Na sexta-feira tenho consulta para fazer um ultrassom. Vem comigo? Ele no respondeu. Quando terminou de tomar o caf, pediu: - Venha comigo at o escritrio, precisamos conversar. Isabela o seguiu com o corao opresso. J imaginava o teor da conversa. Peter fechou a porta e disse: - Esta no uma conversa fcil para mim, principalmente com voc nesse estado. Isabela, antevendo o triste desenrolar do assunto, no conseguiu conter as lgrimas que lhe brotavam nos olhos. Imediatamente, foi amparada por espri373

tos amigos e pelo protetor espiritual que substitura Thomas. Eles a fortaleciam, enchendo-a de carinho a amor. Peter, ento, comunicou: - Isabela, quero o divrcio. - Assim, de repente? - Nos ltimos tempos tenho pensado muito em obter minha liberdade. E claro que a chegada de mais um filho abalou-me no mais ntimo; no entanto, no seria justo comigo nem com voc, nem mesmo com ele, escolhermos ficar juntos apenas por causa dele. - E o amor que sentamos um pelo outro, Peter? Quase comovido, ele afagou os cabelos da esposa; depois disse, afastando-se: - Tenho imenso carinho por voc, Isa, mas quero voar o mais alto que puder. Quero ter liberdade total para realizar o que desejo. Ela baixou a cabea e ele continuou: - claro que nada haver de faltar para vocs. Deixarei a casa em seu nome e lhe darei uma grande quantia em dinheiro. Tero tudo, do melhor possvel. Vou pagar os estudos das crianas, as viagens que voc fizer, sozinha ou com eles - enfim, tudo o que quiserem ou de que precisarem. Dinheiro no ser problema. Erguendo a cabea, com os olhos midos e brilhantes, Isabela questionou: - Acha mesmo que estou preocupada com o dinheiro? Ele fitou a esposa com certo desdm. - Claro, voc superior, uma mulher acima das banalidades da vida... No se preocupa com o dinheiro... - No isso... - No precisa explicar, Isa. De qualquer modo, importando-se voc ou no, vou cobrir todas as despesas de minha famlia. Ela emudeceu e ele tambm. Depois de longo silncio, Peter foi duro: - Podemos fazer isso da maneira mais fcil ou da mais difcil. Dadas as suas condies, acho melhor simplificarmos ao mximo. Vou para um hotel agora mesmo. Voc descansa, se refaz, e mais tarde conversamos sobre as questes burocrticas. Ela se levantou, abraou forte o marido, que permaneceu imvel, e perguntou com delicadeza: - Se fiz algo de que no gostou, eu posso mudar. Afastando a esposa, ele respondeu: - No voc, querida, sou eu. Sentindo a deciso inabalvel do marido, Isabela disse, com enorme tristeza: 374

- No h nada que eu possa fazer ou dizer que v faz-lo mudar de idia, no ? - No, nada. - Ento est certo. Faa como desejar, no vou dificultar em nada sua deciso. Sorrindo pela primeira vez desde que haviam comeado aquele difcil dilogo, Peter falou aliviado: - Acho uma sbia deciso. Depois de comunicar famlia a deciso do casal, Peter instalou-se em um hotel ainda naquele dia. Nos meses que se seguiram, durante todo o perodo de gestao, Isabela buscou amparo no trabalho incessante. Sempre que sentia o desnimo rondarlhe o corao, ligava para Helena e conversavam. Ao desligar, a jovem se sentia fortalecida em seus valores e ideais e, atendendo aos conselhos da amiga, dedicava-se ao prximo, esquecida de si e de seus problemas. Os pesadelos continuavam, cada vez mais freqentes. Noite aps noite, Isabela via grandes calamidades abatendo-se sobre a Terra. Ao despertar, recorria ao melhor meio de acalmar-se: orava por si, por seus familiares e por todo o planeta. No final da gestao, o mdico a aconselhou a diminuir um pouco o ritmo, pois a gua em sua placenta diminura alm do normal, o que podia ser reflexo do estresse emocional pelo qual passava. Isabela acatou-lhe as orientaes e manteve-se mais em casa. Naquele dia estava particularmente cansada. Entrou no lindo quarto que decorava com extremado carinho e acrescentou alguns detalhes. Depois, abriu uma das gavetas da cmoda e pegou algumas peas do enxoval que preparava para o filho; beijando-as, falou baixinho, enquanto afagava a barriga: - Como queria que seu pai estivesse conosco agora, filho. Mas no se preocupe com nada, vamos pedir muito a Deus que o proteja e ajude. Quem sabe... Afinal, nada impossvel para o Criador. Preparava-se para descer para o jantar, quando notou o sangue a escorrerlhe pelas pernas. Assustada, gritou pela me, que logo apareceu no quarto: - Minha filha! Vou ligar j para o seu mdico. Venha, eu a ajudo a se deitar. Ana Ldia acomodou a filha na cama, apreensiva: - Voc devia ter se aquietado antes.Trabalhou em demasia, e para qu? s vezes sou obrigada a concordar com Peter. Gemendo de dor, Isabela pediu: - Por favor, me, agora no. Chame o mdico.

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Horas depois, ainda aos oito meses de gestao, ela estava no centro cirrgico sendo preparada para uma cesariana. O obstetra esclarecia, procurando acalm-la: - A placenta descolou e a bolsa se rompeu, por isso o sangra-mento. Precisamos tirar o beb. - E interromper a gestao no far mal criana? - Com o rompimento da bolsa, voc pode acabar com uma infeco, bem como o beb. - Sou pediatra, doutor, e sei bem que o beb pode no estar com o pulmo pronto... - Embora no desconhea sua experincia profissional, peo que confie em mim. Temos condio de cuidar dele, que muito saudvel... Agora, relaxe. Quem vai assistir ao parto? Isabela respondeu, disfarando a frustrao: - Nem minha me nem minha sogra tm coragem; portanto, no terei acompanhante desta vez. O mdico, que fizera o parto de Juliana e j sabia da situao entre Isabela e Peter, no disse nada; apenas acomodou-a na posio, esperando o efeito da anestesia. O procedimento correu com tranqilidade e prestimoso amparo espiritual. Uma equipe de mdicos do plano etreo acompanhava aquele momento, auxiliando Thomas no retorno ao planeta. O beb nasceu saudvel e chorando muito. Foi levado para a UTI neonatal por questes de segurana, mas trs horas depois j estava nos braos da me. Ao fitar aqueles olhos serenos e amorosos, Isabela tinha a ntida sensao de que j o conhecia. "Certamente, profundos laos de amor nos unem", pensava. De fato, a adaptao entre me e filho correu com naturalidade; Marcos veio preencher o interior de Isabela com plena realizao materna. A felicidade que sentia na companhia dos filhos atenuava a amargura pela ausncia de Peter. Ela no demorou a reassumir as suas responsabilidades. Marcos crescia saudvel e feliz. Peter aparecia esporadicamente para ficar algum tempo com os filhos, apesar de estar sempre com pressa, aproveitando pouco do convvio com as crianas. Dois anos se passaram. No obstante as dificuldades e os desafios, Isabela se aprofundava mais e mais no autoconhecimento e no aprendizado da Doutrina Esprita, buscando aproveitar as lies que a vida colocava em seu caminho. No ntimo, aguardava a volta do esposo, ainda que no admitisse isso nem a si mesma.

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SESSENTA E SETE
Isabela se remexia na cama, com sono agitado, at que sentou-se assustada, chorando. Quando se acalmou, respirou fundo e pensou: mais um pesadelo. E depois de se reequilibrar tomou nas mos O Evangelho segundo o Espiritismo, fez uma leitura e comeou a orar a Jesus pedindo socorro para os homens e para o planeta. No conseguiu mais conciliar o sono. No dia seguinte, em seu consultrio, aps a sada do ltimo paciente, ela consultou o relgio e, verificando que era um bom horrio para falar com o Brasil, ligou para Helena. Feita uma pequena introduo, em que se cumprimentaram e colocaram as novidades em dia, Helena, que conhecia a amiga muito bem, indagou: - O que a est preocupando, Isabela? - E surpreendente como voc me conhece. - Conheo-a muito bem, de fato. O que h? - Os sonhos. - Eles continuam? - Sim, e muitos deles acontecem... Voc sabe: o ataque s torres gmeas, o tsunami na Polinsia, desastres de avio, de trem e de carro... guerras... o terremoto no Haiti... Angustiada, Isabela fez longa pausa antes de prosseguir: - Sonho e fico s esperando as notcias... desesperador. Por que tenho esses sonhos, Helena, se no posso fazer nada para ajudar? Que sentido h em sonhar coisas assim terrveis? Em v-las por antecipao, sem ter objetivo algum com isso? - Isa, as aptides medinicas beneficiam primeiro o prprio mdium, que, como voc bem sabe, um ser com grandes dvidas para com as leis divinas. - Sim, eu sei. - Pois ento, esses sonhos tm um papel importante, primeiramente para voc mesma. - No entendo para qu. Helena pensou um pouco e, fortemente envolvida por seu mentor espiritual, respondeu: - Para que jamais se afaste do caminho do bem. A frase provocou forte impacto emocional em Isabela. No pde conter as lgrimas que lhe vinham aos olhos e lhe escorriam pelo rosto alvo. Ela sentia que Helena tocara em um ponto fundamental. Aqueles sonhos eram para ela prpria... - Ainda h muitas coisas que no compreendo... 377
ERA NOITE ALTA.

- Por isso precisamos da f em Deus acesa e firme em nosso corao. Confiar em Deus , acima de tudo, saber que ele sempre nos dar o melhor, em todas as circunstncias. A conversa das amigas se prolongou bastante, at que desligaram. Isabela seguiu pensativa o caminho de volta para casa. Depois de ficar algum tempo com os filhos, acomodou-os para dormir e tambm se recolheu. Sentia-se abatida e entristecida. O peso que carregava no corao era enorme. Antes de se deitar, ela fez algumas anotaes na agenda e, ao fech-la, pensou em como o tempo vinha passando ainda mais depressa nos dois ltimos anos. Depois de ler um trecho do romance H Dois Mil Anos, colocou-o na mesa de canto da cama e, de olhos cerrados, fez suas oraes. Logo que adormeceu, viu-se no alto de um morro de onde podia contemplar o mar. Algo chamou sua ateno e ela avistou, muito longe no horizonte, que a praia j no existia, coberta pelas guas, e percebeu que a gua iria ocupar toda a cidade. Quis correr, porm no podia mover-se. Ento viu a gua se aproximando e milhares de pessoas correndo por todos os lados. O mar invadiu toda a cidade, cobrindo o morro onde ela estava. Pessoas, casas, carros, tudo fora tragado, enquanto Isabela apenas observava. Depois, viu-se em um campo ressequido, sem vegetao, quase um deserto. O sol escaldante parecia queimar menor exposio, pois muitas pessoas cobriam todo o corpo, no deixando nada vista. Pensou estar em um deserto no Oriente, porm ouviu palavras em portugus, em espanhol, em ingls, e notou que por ela passavam pessoas de diversas regies do mundo devastadas pela seca. Ento viu-se em meio multido, que perambulava procura de alimento e abrigo. frente, um tumulto se estabeleceu; com grande violncia as pessoas se agrediam mutuamente, em descontrolado frenesi. Todos pareciam enlouquecidos. Desesperada, Isabela queria gritar por socorro, pedindo para sair daquele terrvel pesadelo. Foi a que se viu transportada ao plano espiritual em companhia de pessoas que sabia conhecer. Bem perto estava um jovem que irradiava luz. - Por favor, tire-me deste pesadelo. - Este pesadelo poder tornar-se realidade, para a infelicidade de nosso orbe. - No h nada que possamos fazer para impedir? Deve haver algo... - Jesus vem tentando ajudar seus irmos h mais de 2 mil anos, e ns no lhe demos ouvidos... Transformamos a Terra no palco do orgulho, da vaidade, de iluses e egosmo. natural que a iniqidade se tenha espalhado sobre o planeta. Agora, esse mal que parte da mente dos homens encarnados, e tambm dos desencarnados, atinge o pice de seu magnetismo deletrio. Observe.

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Ele mostrou a atmosfera, onde ela divisou figuras horripilantes, como monstros devoradores, contorcendo-se na forma de drages que enchiam o espao. Outras imagens deprimentes e repugnantes vagavam ao redor do escuro orbe. Isabela indagou: - Por que est to escuro? No vejo o mar, no vejo nada. - Por certo os satlites no registraro as imagens que voc pode constatar, mas o orbe da Terra est tomado por essa espessa e densa vibrao negra, reflexo dos pensamentos e sentimentos da humanidade. Isabela exclamou, ajoelhando-se no cho: - Meu Deus, que coisa horrvel! Ns fizemos isso? - Sim, estamos fazendo isso. - E esses monstros? - Alguns so pensamentos humanos transfigurando-se em terrveis animais, outros so espritos animalizados que sintonizam com essas emanaes e as apreciam, fazendo uso delas. - E essas imagens horrorosas, de assassinatos e todos os tipos de aes horripilantes... - Aes que esto sendo planejadas, realizadas ou relembradas por seres encarnados e desencarnados. - Nunca assisti a nada to assustador! Ento Isabela prostrou-se no cho, em pranto dolorido. - Meu Deus, ajude-nos! O que ser de ns? Estamos destruindo tudo... Uma falange de espritos com pesadas tnicas negras passou por eles, sem os notar. Fitando o amigo, ela interrogou com o olhar, e ele respondeu: - So hostes de seres arraigados ao mal, dirigindo-se para a Terra, a fim de efetivar seu intento: toda sorte de destruio possvel. - E ningum os impede? Tomando-a pelo brao, ele convidou: - Venha. Foram at um ponto mais elevado e ele aplicou-lhe passes na rea do crtex cerebral, expandindo-lhe a capacidade de viso espiritual; assim, Isabela pde visualizar milhares de luzes que se movimentavam para todos os lado. Ele explicou: - So espritos do bem, outros companheiros da luz, que se movimentam pelo orbe da Terra auxiliando a todos aqueles que lhes do sintonia. Em seguida ele apontou novamente para a Terra. - Olhe bem. Consegue ver os pontos de luz em meio escurido? - Sim, como se o mundo fosse um cu escuro, iluminado por minsculos pontos que chegam at onde estamos.

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- Esses so lares ou instituies onde o bem e sua vibrao se sobrepem ao mal e seu magnetismo destrutivo. E especialmente a, junto a esses coraes voltados para Deus e o amor, e continuamente fortalecidos, que trabalhamos para expandir a luz sobre a Terra. - E essas pessoas fazem parte de alguma religio especfica? - Esto vinculadas s mais diversas escolas religiosas, mas tm em comum o amor a Deus e o esforo para praticar o bem com sinceridade. Trazem a verdadeira religio no corao. - Mas so to poucos... Dessa vez, sem maiores explicaes, ele a levou para uma sala onde havia um telo. Outros j se encontravam acomodados. Ento, vrios espritos elevados se aproximaram, emitindo intensa luz. Entre eles estava Ernesto, que tomou a palavra. - Somos chamados a ajudar. Muitos de vocs, aqui reunidos nesta noite, esto na Terra e vivero o verdadeiro Armagedom que se deflagra sobre a humanidade. E iminente o tempo em que muitas catstrofes naturais abalaro o planeta, convulsionando-o -resultado, em parte substancial, de ataques das trevas, que se valem dos pensamentos deletrios de nossos irmos dos dois planos. Deus o permitir para que a Terra seja purificada. Como cegos, esses espritos recalci-trantes no mal, que se acreditam maiores do que o Criador, tero seus ltimos momentos no planeta. O orador fez curta interrupo e acrescentou: - Esto aqui nesta noite, queridos companheiros, para se revigorar interiormente e seguir com firmeza no bem, motivando igualmente aqueles que, ainda em grande conflito espiritual, no conseguem definir-se. Esto esperando que algo lhes acontea. Precisam ser alertados de que o tempo acabou, de que no haver outra oportunidade. Eles tm de fazer sua opo agora. Em futuro no muito distante, Jesus, que o comandante do nosso planeta, governar espiritualmente a Terra sem a oposio do mal. Ser o incio de urna nova ordem mundial; no haver mais lugar para o mal, nem para a indeciso. Levem aos nossos irmos esse alerta inadivel: hora de despertar e escolher a luz, o bem, o amor. E devem fazer isso imediatamente. No h mais tempo. Ao observar a angstia e a dvida no rosto de muitos, Ernesto, conhecendo-lhes as indagaes, esclareceu: -A Terra vive um momento de transio em seu nvel evolutivo. O expurgo das criaturas recalcitrantes no mal comeou h muitas dcadas e vem se intensificando. Logo, muitas almas deixaro o planeta, exiladas para mundos em fase primitiva de desenvolvimento. Ali permanecero para que, atravs da dor e do sofrimento, despertem para as realidades da vida e se dobrem diante das 380

leis divinas, regressando ao Criador com humildade. Vocs podem estar se perguntando: quando tudo isso acontecer? No curso de alguns anos. A transio est no pice, e gradualmente ocorrer a purificao. Ele fez longa pausa, limpando algumas lgrimas que lhe escapavam dos olhos. Depois continuou. - Essa a minha prpria histria, meus irmos, e sei o quanto dolorosa. Que Deus nos ajude e que cada um de vocs seja um soldado do bem, ponto de luz a brilhar sobre o planeta, alicerando a reconstruo para a nova era. A reunio terminou e todos se dispersaram. Isabela e o amigo que a trouxera retornaram em absoluto silncio. Ao chegar em casa, ela o encarou e disse: - Estamos em meio a uma verdadeira guerra entre o bem e o mal. - Sim, e essa guerra travada, antes de mais nada, dentro do corao de cada ser humano. Agora me despeo, voc precisa descansar. Isabela se acomodou sobre seu corpo fsico e adormeceu. No demorou a amanhecer. Ao despertar, ela trazia as sensaes da experincia vivida e era dominada por um sentimento de urgncia e de compromisso com as realizaes no bem. Lanou-se ao trabalho incansavelmente, lutando a cada dia, com afinco e determinao, pela renovao interior. Via todas as dificuldades como oportunidades de crescimento e aprendizagem. Sentia-se em paz e com fora sempre recomposta, vencendo os desafios e obstculos com otimismo e f, convicta de que Deus estava no comando de tudo. Em todas as situaes, passou a utilizar a viso espiritual da vida para ampliar seu entendimento e adequar suas reaes, direcionando-as em favor de todos. Cessaram os conflitos, o bem finalmente fincava razes em seu ntimo.

SESSENTA E OITO
Os DIAS SE SUCEDIAM CLERES. Isabela dedicava-se aos seus compromissos profissionais e espirituais, bem como aos filhos, com extremo empenho. No decorrer do tempo constatava, com pesar, que seus pesadelos, um a um, se tornavam reais, presenciando os dias de angstia, tormento e desespero que se abatiam sobre o planeta. Eram dez horas da noite de um sbado, quando o telefone tocou. Do outro lado da linha, a voz conhecida c querida de Helena evidenciava tristeza; assim que a escutou, Isabela ficou sria e indagou: - O que houve? Sem rodeios, a amiga comunicou: - Eliana desencarnou ontem noite. 381

- Mas o que aconteceu? - estava surpresa e inconformada. - Voc acompanhou a situao das ltimas chuvas por aqui? Os desmoronamentos ? - Sim, tenho visto pela internet. - Ela estava ajudando algumas famlias da comunidade a deixarem suas casas e o morro desabou. Vrias habitaes foram arrastadas pela encosta, e muitas pessoas no conseguiram escapar. Entre elas estava Eliana, que, como sempre, se dedicava ao prximo sem descanso. Isabela permaneceu por longo tempo em silncio; depois suspirou, com profunda tristeza. - O que fazer? Perdemos uma grande lder! Certamente ela est agora nos braos de Jesus, a quem serviu com amor e renncia. Helena falou com a voz embargada pela emoo: - Sim, verdade. Aqui, estamos todos de corao partido; ainda assim, no vamos esmorecer. Queremos prosseguir com todas as atividades da instituio, tal e qual ela nos orientou. Estamos tristes, porm confiantes de que ela mesma, no futuro, se unir ao grupo em esprito, para nos instruir e conduzir. Limpando as lgrimas abundantes que lhe corriam pela face, Isabela desligou o telefone. Sentou-se ao lado da me, que brincava com os netos. Observou-os por algum tempo. - Me, pode coloc-los na cama hoje? No me sento muito bem. Subiu e deitou-se, entregando-se a dolorido pranto, com o corao apertado. Cada vez que via um noticirio sentia a grande opresso que se abatia sobre a Terra, e suplicava foras a Deus para poder suportar aqueles dias aterradores. Eliana, por sua vez, rapidamente se refez no plano espiritual, e caminhava pela colnia em conversa com alguns companheiros, entre eles seu orientador. - Estamos felizes com seu retorno, Constncia, especialmente pelo xito alcanado. Sua ajuda agora, aqui no plano espiritual, ser muito importante. Necessitamos de todos os companheiros abnegados com os quais possamos contar. O momento muito grave. Estamos sobremaneira preocupados com nossos irmos terrenos. - Estou pronta a servi-los em tudo o que puder. Entretanto, preciso solicitar o apoio de vocs em uma questo que toca fundo meu corao... Adivinhando-lhe de pronto a preocupao, Macedo sorriu e disse: - Est falando de Licnio. - Sim, isso mesmo. - O que deseja fazer, Constncia? - Ele j foi transferido para outro orbe, no ? 382

- Sim, encontra-se no plano espiritual de um planeta primitivo, sendo preparado para futuro reencarne. - Se Jesus me permitir, serei feliz em contribuir o mais possvel com meus irmos na Terra. Mas, depois, gostaria imensamente de reencontrar Licnio. Olhando-a com profundo respeito, Macedo considerou: - Voc est prestes a seguir para Capela. Cumpriu seu trabalho na Terra, e pode regressar ao seu verdadeiro lar. Ao invs disso, deseja dirigir-se a um planeta primitivo, para permanecer ao lado de nosso irmo? - Embora deseje ardentemente voltar ao lar em Capela, onde me aguardam afetos preciosos, no poderia faz-lo deixando Licnio para trs. Estou ligada a ele por laos indissolveis. Seus olhos cintilavam, e lgrimas desciam-lhe pela face. - Quero pedir autorizao para acompanh-lo, ainda que seja para assistilo do plano espiritual. Macedo fitou-a com o carinho de um pai. - Sem dvida tem mritos acumulados e que pesaro a seu favor na deciso dos espritos superiores que administram o Universo. Vamos levar sua solicitao. Com humildade ela agradeceu: - Obrigada, meus irmos. Enquanto isso, estou pronta para contribuir em tudo o que estiver ao meu alcance. - De fato, temos muito trabalho a fazer. Um enorme grupo de almas deixar o planeta esta noite; algumas delas sero recolhidas nossa colnia, porm a grande maioria ser exilada da Terra, to logo se separe do corpo fsico. Uma vez encerrado aquele encontro, verdadeiro exrcito formado por espritos da colnia partiu em direo Terra, para o socorro necessrio. Algumas horas mais tarde o imenso grupo retornou, trazendo consigo inmeros espritos, muitos desacordados, que acabavam de deixar o corpo fsico. Assim, Constana prosseguia em servio com os grupos de resgate distribudos por todo o orbe terrestre. Semanas depois, Macedo procurou-a para comunicar: - Voc tem a autorizao para seguir em companhia de Licnio. Todavia, deve estar bem consciente dos riscos, caso decida reencarnar naquele planeta. - Eu sei. No pretendo faz-lo, por ora, mas somente quando ele puder aproveitar de fato a minha presena fsica. - Quando desejar, pode partir. - Agradeo por sua intercesso. Ficarei aqui o tempo que puder ser til. Quando a situao estiver melhor, partirei. - Que Jesus a abenoe e ampare, minha dedicada irm. 383

Em silncio, ela sorriu feliz e aliviada. Estava decidida a permanecer ao lado daquele ser a quem tanto amava. Peter, que agora vivia em companhia da me e da filha Jenni-fer, continuava maravilhado com o sucesso. Vez por outra, nas raras ocasies em que estava sozinho, lembrava-se com saudade de Isabela e dos filhos. Porm, antes que pudesse ter qualquer idia ou iniciativa no sentido de repensar suas atitudes, sua ateno era atrada por algum compromisso prazeroso que de imediato lhe vinha mente, em geral sugerido por entidades espirituais recalcitrantes no mal; estas o mantinham em estado de hipnose mental, dominando-lhe a vontade e manipulando sua vida de acordo com seus inconfessveis interesses. Envolvido pelas densas energias que partiam de sua prpria mente, acrescidas daquelas que emitiam os espritos das sombras, Peter sentia-se mais cansado do que o habitual. Por insistncia da filha e da me, resolveu tirar alguns dias de folga e ir para uma pequena cabana que possuam nas montanhas. Em frente casa havia um lindo lago circundado de exuberante natureza, criando um cenrio magnfico. Peter sentou-se perto da cabana, onde acenderam uma fogueira, e ali ficou, naquela noite fria, observando o cu e as estrelas, aconchegado pelo calor do fogo e das cobertas que o protegiam. Mais tarde, ao recolher-se, j na cama, foi tomado por sbita nostalgia. Naquele lugar tranqilo conseguia perceber melhor suas emoes e sentia-se sozinho e vazio. Leu um pouco e, depois de arrumar a lenha na lareira, ajeitou-se no leito e adormeceu. Assim que seu corpo fsico caiu em sono profundo, seu corpo sutil foi recebido por um grupo de antigos amigos. Ao v-los, com emoo incontrolvel, fitou-os um a um e indagou: - Quem so vocs? Sei que os conheo, mas no me recordo. Enquanto Henrique e Elvira irradiavam energia sobre seu crtex cerebral, Ernesto plasmou diante dele uma projeo de sua prpria tela mental, com as lembranas derradeiras da ltima encarnao que tivera em Capela. As imagens mostraram a Peter um homem arquitetando o envenenamento de outro. Depois, viu o homem lanar Ernesto do alto de um prdio e, em seguida, identificou a si mesmo ocupando a mesa e o escritrio daquele a quem tirara a vida. Ento, observou-se morrendo tambm, sob a influncia espiritual de Ernesto, e ambos perdendo-se na noite dos sculos, em duelo de dio. Por fim, viu-se sozinho, vagando sob forte nevoeiro, em regio que mais se assemelhava ao inferno. Quando a projeo terminou, Peter caiu de joelhos, em choro convulsivo. Ernesto aproximou-se, ajoelhou-se sua frente e falou, tocando-lhe o ombro: - Ferdinando, acorde, meu irmo! Erguendo o rosto, Peter o fitou e indagou: 384

- Aquele homem sou eu? - Voc se recorda? Peter respondeu, entre lgrimas, olhando para Elvira: - Sim, eu me lembro, me lembro de tudo. Agachou-se e chorou, com a cabea colada aos joelhos. Elvira acercou-se daquele que fora seu primo h muitos milnios, em Capela, e com amor e doura esclareceu: - Viemos aqui hoje, Ferdinando, para nos despedir de voc e convid-lo a repensar suas atitudes. - Despedir? - No vai demorar para que regressemos ao sistema de Capela. Logo completaremos nossa tarefa na Terra e pretendemos retornar. - Voc tambm, Ernesto? - Sim, meu irmo, o momento se aproxima. Ernesto fez pequena pausa antes de prosseguir: - A Terra passa por importante fase de transio. Prepara-se para ascender na escala dos mundos e tornar-se um planeta de regenerao, onde as leis de Deus governaro os homens e, finalmente, os ensinos deixados por Jesus sero aceitos e vividos. No entanto, o planeta vive neste momento o Armagedom profetizado por Joo, no Apocalipse: a luta entre o bem e o mal se trava por toda parte. Essa luta, que muitos julgam ser entre as naes e Deus, de fato j acontece, envolvendo os poderosos da Terra e todos aqueles que insistem em violar as leis divinas que comandam o Universo. Os homens so influenciados por inteligncias infernais apegadas ao mal, que, pelo orgulho que alimentaram ao longo dos milnios, acreditam ser possvel opor-se indefinidamente ao bem e ao Criador. Ao trmino dessa luta, at ingnua, todos os que insistirem em permanecer longe de Deus e de seus ensinamentos - independentemente da crena religiosa que abracem - sero exilados da Terra e levados para planetas primitivos, para ali encetarem a trajetria de regresso ao Criador. Repete-se, dessa forma, aquilo que ocorreu em nosso orbe. Ernesto fez outra pausa, e depois continuou: - Centenas de almas esto deixando o planeta todos os dias, conduzidas para mundos primitivos. Infelizmente, muitos de nossos irmos de Capela ainda no conseguiram alinhar-se com as leis de Deus e so novamente banidos, para mais uma vez recomear em mundos em incio de evoluo. Ernesto fitou Peter com imenso carinho e prosseguiu: - Partiremos em breve, Ferdinando, mas antes queramos ter uma ltima conversa com voc. Ernesto calou-se, emocionado. Elvira aproximou-se e disse: 385

- Estamos muito preocupados. Desejamos que consiga fazer seu trabalho de renovao interior para o bem e que continue na Terra. Ser enviado outra vez para um planeta primitivo significar estacionar em suas possibilidades e acrescentar dor e sofrimento sua alma. J no foi suficiente, Ferdinando? Por que rebelar-se ainda? Voc dispe de todos os recursos de que precisava: o conhecimento espiritual, uma companheira que est trabalhando arduamente para renovar-se, a sade e a inteligncia. Enfim, tem tudo para cumprir os compromissos assumidos antes de seu regresso ao plano fsico, e a grande oportunidade de alinhar-se com as leis universais. Ernesto, Elvira e Henrique, pelo intenso amor que dedicavam a Ferdinando, estavam envoltos em intensa luz. O outro, por sua vez, no conseguia erguer a cabea e a segurava entre as mos. Lembrara-se de tudo: dos erros e sofrimentos, dos compromissos firmados no plano espiritual antes de reencarnar, das recomendaes e do preparo que tinha para enfrentar o momento de transio da Terra; sobretudo, estava consciente de se haver comprometido a contribuir nessa passagem decisiva. Quanto mais as lembranas afloravam em sua mente, mais ele chorava, desolado. Elvira e Ernesto se mantiveram calados, at que Ferdinando ergueu a cabea. Incapaz de fitar os benfeitores, apenas gaguejou, entre soluos: - Falhei novamente... Ernesto tomou-lhe o brao, enrgico: - Erga-se e siga em frente! No chore o passado, construa o futuro. Voc est aqui e ainda pode refazer sua histria mudando suas decises. Tem o destino nas mos. Basta que se reerga e decida retornar aos seus deveres, trabalhando com afinco e determinao pela sua prpria renovao e para o bem de todos. Elvira abraou o primo. - Gostaramos de regressar em sua companhia; j que isso ainda no possvel, vamos aguard-lo e sustent-lo com nossas oraes e vibraes de amor. Ferdinando, que no conseguia enfrentar o olhar de Elvira, questionou: - Acha mesmo que ainda tenho a possibilidade de fazer algo de verdadeiramente til? - Certamente, se assim quiser. Como encarnado, est diante da mais incrvel oportunidade que Deus lhe deu. Aproveite a sua encarnao para o bem. Permanea na Terra e siga, junto com o planeta, em sua espiral de ascenso e progresso. Aps curta interrupo, ela falou, contundente: - No desperdice essa oportunidade, que a ltima... Para isso, precisa pr as iluses de lado e buscar a verdade acima de tudo, principalmente a verdade a respeito de si prprio. 386

Elvira calou-se. Ernesto aproximou-se e abraou-o com imensa ternura, dizendo: - Decerto no futuro nos encontraremos em Capela. Cabe a voc decidir quanto tempo isso levar. Volto a repetir: o destino est em suas mos. Todos permaneceram quietos, embalados pelo silncio da noite. Depois, os trs se despediram de Ferdinando, com forte e emocionado abrao, e partiram de mos dadas. O corpo fsico de Peter estremeceu na cama, pelo impacto das sensaes que ele vivia em esprito. Despertou assustado e angustiado, com o rosto banhado em lgrimas. Sentou-se na cama, tentando compreender o que acontecera; sobretudo, em meio s emoes e imagens conturbadas do recente encontro, buscava manter vivas as lembranas. Ainda que sua mente estivesse turva pelo distanciamento que experimentara das realidades espirituais, ele sabia da urgncia de promover mudanas em sua vida, tomar outros rumos, ter a humildade de recomear, por mais que isso representasse esforo, vergonha e abandono das iluses. Enquanto caminhava at a janela, necessitado de ar fresco, ele pensava que aquele havia sido um encontro real. A despeito de no recordar todos os detalhes da conversa, trazia ntida impresso das emoes que vivenciara. Depois de aspirar o ar gelado da noite, fitou o cu por longo tempo, procurando intuitivamente o sistema de Capela. Ento fechou a janela e deitou-se. Entretanto, no conseguiu mais dormir. Durante os dois dias seguintes Peter descansou, mas permaneceu ensimesmado. Decidiu, por fim, voltar com a famlia para casa, antes da data prevista. No caminho, ia pensativo e distante, atento s prprias emoes, sentindo como se despertasse de profundo sono. Em casa, logo aps o jantar, foi para o quarto e andou de um lado a outro, parecendo indeciso. Decorridos alguns momentos de hesitao, sentou-se na cama, pegou o celular e ligou para Isabela: - Boa noite, Isabela. Surpresa, ela o cumprimentou: - Ol, Peter, tudo bem? - Tudo. E como esto as coisas a? - Estamos todos bem. Peter silenciou e ela, percebendo a modulao de voz diferente, insistiu: - Est mesmo tudo bem? - Claro, est tudo timo. Seguiu-se novo silncio, porm dessa vez Isabela manteve-se em expectativa. Por fim, Peter falou:

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- Isa - fazia muito tempo que no a chamava pelo apelido -, eu gostaria muito de ver as crianas no sbado. Sei que no meu dia de visita... E que estou com saudade... - Tudo bem, Peter. Vou trabalhar no centro esprita no sbado, mas no h problema; minha me estar aqui, voc pode vir. - Vai trabalhar no sbado? - Sim, assumi mais uma tarefa na casa. uma noite de Evangelho. Sentimos que estamos precisando muito dele neste momento que o nosso planeta vive, e resolvermos ampliar essa luz, implantando aos sbados um novo trabalho aberto ao pblico. - Voc no se cansa? - Sim, bastante; mas minhas energias se renovam ao sentir a atuao luminosa de nossos orientadores espirituais. - E claro... Ento... vou ver as crianas no sbado. - Est certo. Vou deixar minha me avisada. Despediram-se. Ao desligar, Isabela teve certeza de que algo estava acontecendo com o ex-marido. No sbado, estava sentada mesa, iniciando o comentrio da lio do Evangelho que fora lida, quando viu Peter entrar no salo. Ele evitou fit-la diretamente; procurou um lugar no fundo e acomodou-se. Embora entrada dele o corao de Isabela batesse descompassado, ela prosseguiu em sua atividade. No final, procurou por Peter e ao v-lo disse: - Que surpresa, no o esperava aqui. Ele beijou-a na face e respondeu, sorrindo: - Foi um lindo comentrio, Isa. - Agradeo, em nome daqueles que o fizeram. No foi meu, s colaborei no que me foi possvel. Temos muitos amigos espirituais trabalhando conosco. Eles tecem lindos comentrios em todas as nossas tarefas dedicadas ao Evangelho de Jesus. Peter no respondeu, apenas sorriu. Enquanto caminhavam pelo corredor, em direo ao estacionamento, indagou: - Como andam as atividades da instituio? - Temos muito trabalho. H inmeras pessoas necessitadas de tudo... Voc sabe, Peter, as pessoas esto muito carentes de orientao e auxlio. Precisam encontrar algo em que acreditar, para fortalecer sua f em Deus. A abenoada Doutrina Esprita tem ajudado centenas e centenas de pessoas a obter respostas para as dvidas fundamentais que atormentam todos os homens; com isso, traz paz aos seus coraes, consolo e uma f cada vez mais vigorosa, porque baseada na razo e no apenas em emoes instveis. Ele a ouviu atento e, ao chegarem aos automveis, perguntou: 388

- Acha mesmo que o momento pelo qual passamos o da grande transio da Terra? - Estou convencida disso. Continuo tendo aqueles sonhos premonitrios e, infelizmente, eles sempre se realizam. Voc sabe o quanto isso me perturbou, a princpio. Agora, depois de tantas experincias que tive, procuro contribuir como posso, orando e fazendo tudo o que est ao meu alcance para colaborar com o Mestre, na rdua tarefa de despertar a conscincia humana. Ele afastou alguns fios de cabelo que, com o vento, cobriam o rosto de Isabela e disse, carinhoso: - Voc est diferente, mais madura. Est linda, Isabela. Ela sorriu, procurando desviar a conversa para outro rumo: - Esteve com as crianas? - Ainda no. Se no se importar, irei com voc e... quem sabe, podemos jantar juntos... - Ser um prazer. O jantar foi tranqilo. Juliana e Marcos estavam felizes com a presena do pai e o menino no se cansava de abra-lo. Brincaram muito, e Peter comentou com Isabela: - So crianas amorosas e educadas. Voc est fazendo um excelente trabalho, Isa. Meus parabns. No deixando escapar o ensejo, ela comentou: - Seria ainda melhor se voc passasse mais tempo com eles. Ele a encarou, srio. - o que desejo. Alis, acho que preciso mudar muitas coisas... Fez-se silncio entre os dois, at que ele prosseguiu: - Isa, tenho pensado bastante em minha vida, nos ltimos dias. Estou angustiado e acho que tenho de fazer muitas mudanas. Por outro lado, mudar parece algo to difcil, to penoso, que sinto como se tivesse uma montanha enorme sobre mim e devesse remov-la com minhas prprias foras. A montanha gigantesca... Parece que no vou conseguir. Ele baixou a cabea pensativo; depois, olhando-a, disse: - Acho que fiz algumas escolhas equivocadas, e me sinto sem foras para procurar o caminho de volta... Fixando os lindos olhos azuis do homem que amava, Isabela falou, inspirada por amigos espirituais que ali se encontravam: - Nada impossvel se voc for perseverante. Deus nos concede aquilo que pedimos. Pea e ele lhe dar as foras que lhe faltam para obter xito no que sente que deve fazer.

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- No sei nem por onde devo comear... Isabela pensou por instantes e ento sugeriu: - Por que no faz uma visita a Uberaba, no Tringulo Mineiro, para viver um pouco da atmosfera daqueles que conviveram com Chico Xavier, e que at hoje laboram no Espiritismo? - Por que ir at Uberaba? - ele questionou. - Ali ainda jorra uma fonte cristalina do Cristianismo primitivo, vertendo como gua pura da nascente para todos aqueles que desejarem dela beber e que se dispuserem ao esforo efetivo pela prpria renovao interior. S essa renovao poder ajudar o homem no momento de transio do planeta, esteja ele encarnado ou fora do corpo denso. Ele refletiu e depois perguntou, hesitante: - Voc viria comigo? - Poderia ir, se levarmos toda a famlia. No agentaria ficar longe das crianas por muito tempo. - Ento vou levar minha me, para ajudar com as crianas. - Por mim, tudo bem. - Sua me no se importar? - Acho que no, isso lhe dar algum tempo para descansar. Combinaram os detalhes da viagem, que definiram para dali a duas semanas. Depois de vrios preparativos, viajaram para o Brasil. Isabela trazia o corao cheio de esperanas, enquanto Peter, inseguro e receoso, sentia culpa e remorso. Sabia que precisava consolidar, de fato, o desejo de conquistar a fora e a humildade imprescindveis para a renovao interior; s assim reencontraria o caminho para o verdadeiro sucesso: o amadurecimento espiritual. * ***** Algum tempo depois, Elvira, Ernesto e Henrique participaram de linda festa de despedida a um grupo de espritos que se preparava para regressar ao sistema de Capela. Estavam reunidos em sublime cerimnia presidida por Jesus. Nela, o grande mensageiro de Deus alegrava-se com aqueles irmos que haviam colaborado em sua luta pelo progresso planetrio. Mais tarde, naquela mesma noite, numeroso grupo de capelinos deixava o orbe da Terra. Para Ernesto tambm, logo estaria encerrado o exlio. Ento, viveriam de fato juntos para sempre, prosseguindo no caminho ascendente de crescimento espiritual, para Deus, no mundo abenoado que j atingira a fase de regenerao na qual o amor e a fraternidade regiam as almas e os coraes.

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Felizes, Elvira, Ernesto e Henrique observavam seus irmos partirem. De repente o semblante de Ernesto ficou srio, e Henrique comentou: - Est preocupado com Ferdinando. - Sim, Henrique, eu me sentiria mais feliz se ele pudesse retornar conosco... Infelizmente, suas escolhas, at agora, o levaram a caminho diferente. Henrique indagou: - O que acha, Elvira? Ele vai conseguir ficar na Terra? Ou sucumbir de novo e acabar por ser exilado outra vez, como tantos de nossos irmos de Capela que, junto com irmos da Terra, esto sendo transferidos compulsoriamente para mundos primitivos? Elvira se manifestou prontamente: - S Deus tem a resposta, no Henrique? O certo que Ferdinando tem todas as condies para o pleno xito de sua encarnao. Tudo lhe foi dado para que triunfasse sobre si mesmo. Ele est despertando do torpor em que mergulhou, mas ainda pode fazer o esforo pela renovao e mudar, permanecendo na Terra, essa morada luminosa preparada por Jesus para os seus irmos muito amados. A escolha e ser sempre dele prprio. Por isso, ns no podemos ter certeza; isso compete somente ao Criador. Vamos continuar orando por ele e enviando-lhe nossos pensamentos de afeto e desejos de sucesso. Os trs se uniram, enlaando os braos, e contemplaram o planeta com extremado carinho. Naquele instante de alegria, oraram a Deus, pedindo que abenoasse o lindo orbe azul em seu momento de transio, bem como os seus habitantes. Depois, observaram o grupo de capelinos que partia. medida que se afastavam, deixavam atrs de si, no imenso negro dos cus, rastros luminosos que se confundiam com o cintilar das estrelas. Regressando constelao de Capela, enfim reunidos pelo amor e com o corao transbordante de gratido a Jesus, sentiam-se igualmente unidos a ele para sempre.

FIM

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NECESSRIO ACORDAR Grande nmero de adventcios ou no aos crculos do Cristianismo acusa fortes dificuldades na compreenso e aplicao dos ensinamentos de Jesus. Alguns encontram obscuridades nos textos, outros perseveram nas questinculas literrias, inquietam-se, protestam e rejeitam o po divino pelo envoltrio humano de que necessitou para preservar-se na Terra. Esses amigos, entretanto, no percebem que isso ocorre, porque permanecem dormindo, vtimas de paralisia das faculdades superiores. Na maioria das ocasies, os convites divinos passam por elas, sugestivos e santificantes; todavia, os companheiros distrados interpretam-nos por cenas sagradas, dignas de louvor, mas depressa relegadas ao esquecimento. O corao no adere, dormitando amortecido, incapaz de analisar e compreender. A criatura necessita indagar de si mesma o que faz, o que deseja, a que propsitos atende e a que finalidades se destina. Faz-se indispensvel examinar-se, emergir da animalidade e erguer-se para senhorear o prprio caminho. Grandes massas, supostamente religiosas, vo sendo conduzidas, atravs das circunstncias de cada dia, quais fileiras de sonmbulos inconscientes. Fala-se em Deus, em f e em espiritualidade, qual se respirassem na estranha atmosfera de escuro pesadelo. Sacudidas pela corrente incessante do rio da vida, rolam no turbilho dos acontecimentos, enceguecidas, dormentes e semimortas at que despertem e se levantem, atravs do esforo pessoal, a fim de que o Cristo as esclarea. Emmanuel / Francisco Cndido Xavier "Po Nosso"

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