Você está na página 1de 136

UM BREVE GUIA SOBRE AQUECIMENTO GLOBAL

MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES

Ministro de Estado Secretrio-Geral

Embaixador Celso Amorim Embaixador Antonio de Aguiar Patriota

FUNDAO ALEXANDRE DE GUSMO

Presidente

Embaixador Jeronimo Moscardo

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.

Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo, Sala 1 70170-900 Braslia, DF Telefones: (61) 3411-6033/6034/6847 Fax: (61) 3411-9125 Site: www.funag.gov.br

JESSICA WILSON & STEPHEN LAW

Um Breve Guia sobre Aquecimento Global


TRADUO: Patricia Zimbres

Braslia, 2010

Copyright , Jessica Wilson and Stephen Law 2007. Ttulo Original: A Brief Guide to Global Warming Publicado originalmente no Reino Unido por Robinson, nome editorial usado pela Constable & Robinson Ltda, 2007. Direitos adquiridos para o Brasil pela Fundao Alexandre Gusmo. Vedada, nos termos da lei, a reproduo total ou parcial deste livro sem autorizao da FUNAG.

Equipe Tcnica: Maria Marta Cezar Lopes Cntia Rejane Sousa Arajo Gonalves rika Silva Nascimento Jlia Lima Thomaz de Godoy Juliana Corra de Freitas Programao Visual e Diagramao: Juliana Orem e Maria Loureiro

Impresso no Brasil 2010 Wilson, Jessica. Um breve guia sobre aquecimento global / Jessica Wilson, Stephen Law; traduo, Patricia Zimbres. - Braslia : Fundao Alexandre de Gusmo, 2009. 136p. ISBN 1. Ecologia. 2. Meio ambiente. I. Law, Steven, trad. II. Ttulo. CDU 504.7 CDU 574

Fundao Alexandre de Gusmo Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo 70170-900 Braslia DF Telefones: (61) 3411-6033/6034 Fax: (61) 3411-9125 Site: www.funag.gov.br E-mail: funag@itamaraty.gov.br Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.

Sumrio

Introduo, 9

Seo 1

A Cincia

1. Estamos aquecendo o planeta?, 15 2. O efeito estufa e a histria do carbono, 23 O efeito estufa, 23 O ciclo do carbono, 25 A revoluo industrial e a queima de combustveis fsseis, 28 Metano, xido ntrico e trs gases sintticos, 33 3. Tempo atmosfrico, clima, modelos e eras glaciais, 35 Clima e tempo atmosfrico, 36 A previso do tempo, 38 tudo uma questo de energia, 39 E as nuvens, ondas e outras coisas midas?, 43 Fatores geogrficos, 47 Como funcionam os modelos?, 48 Os modelos como instrumentos de tomada de decises, 51 4. Por que devemos nos preocupar com o aquecimento global?, 53 Clima e evoluo, 53 O que os modelos prevem?, 55 Segurana alimentar, 58 Os pequenos estados insulares perdem sua existncia autnoma, 59 Sade humana: ar ruim e gua lamacenta, 61 L vai ela!: eventos meteorolgicos extremos, 62 Biodiversidade, 63

Seo 2

A Poltica: como o mundo vem reagindo

5. Adaptem-se ou cozinhem em fogo lento, 69 6. Reduzir emisses (e talvez captar algumas), 75 Evitar emisses usando menos energia, 78 Aperfeioar a eficincia dos projetos, 80 Usar energia com um menor contedo de carbono, 82 Captura e armazenamento de carbono (CCS), 86 O estranho e o maluco, 88 7. Por que to difcil mitigar as mudanas climticas?, 89 A economia de combustveis fsseis, 89 A tragdia das terras comunais, 92 Inrcia psicolgica, 94 8. A cooperao e os corredores do poder, 97 A gnese do FCCC e o Protocolo de Quioto, 98 No assinamos de jeito nenhum!, 102 A contagem do carbono, 103 Negociaes polticas, 105 E agora?, 107 9. Mecanismos flexveis, compensaes e outras medidas de mitigao, 109 Contrao e convergncia, 110 Racionamento de carbono, 112 Regulamentao governamental das polticas, incentivos e impostos, 113 Compensao de carbono, 115 Comrcio de emisses e implementao conjunta, 117 O que realmente temos que fazer?, 118 Em termos mais pessoais

Seo 3

10. O que podemos fazer?, 123 Use energia de forma inteligente, 123 Eficincia nas residncias e nos escritrios, 124 Mudanas possveis, 125

Circulando por a, 126 Seu po de cada dia, 127 Torne-se um militante do clima, 128 Bibliografia selecionada, 129 Websites recomendados, 131

Introduo

H evidncias suficientes nos levando a crer que o mundo esteja se tornando mais quente e que o nvel do mar esteja se elevando, e que isso se deva atividade humana (em particular s emisses de gases estufa). Este livro fornecer a voc dados e argumentos suficientes para que voc possa se sair bem em qualquer discusso sobre o assunto. Ele tambm defende o ponto de vista de que a maneira como iremos solucionar a questo do aquecimento global to importante quanto o fato de virmos a solucion-la. O mundo estaria mesmo se dirigindo ao maior desastre j enfrentado pelos humanos modernos? O mundo estaria se tornando mais quente e, por isso, nosso clima estaria mudando? A sociedade industrial moderna estaria engajada numa experimentao macia com o clima mundial, cujo resultado poderia levar ao fim da civilizao tal como a conhecemos? Parece que sim. H anos os cientistas que registram as temperaturas globais vm notando uma elevao quase imperceptvel, mas contnua, na mdia das temperaturas globais, que permaneceram mais ou menos constantes por milhares de anos. As geleiras esto recuando, o gelo marinho est derretendo, e espcies vegetais e animais esto lentamente se deslocando em direo aos plos. Os cientistas verificaram tambm um aumento rpido e constante na quantidade de dixido de carbono e de outros gases estufa presentes na atmosfera. H
9

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

hoje um total significativamente maior de dixido de carbono no ar do que vinha havendo ao longo dos ltimos 650.000 anos (que mais ou menos a data mais recuada que conseguimos medir). Parece que os gases que vimos despejando no ar desde a revoluo industrial tiveram conseqncias nointencionais. O que isso tudo significa? Este livro explica por que os gases estufa so importantes, o impacto que eles vm causando e ainda podem vir a causar e por que demoramos tanto para acordar para esse problema. Em seguida, apresentamos sugestes sobre o que pode ser feito quanto a isso. Esperamos que, aps ler o livro, voc seja capaz de se sair bem em qualquer situao onde o aquecimento global e as mudanas climticas sejam discutidos em tom sonoro, acalorado e sentencioso. Tentamos manter tudo em nvel bem simples. H muitos outros livros e websites excelentes, caso voc queira saber mais. O livro, de modo mais ou menos artificial, foi dividido em A Cincia e A Poltica, embora, claro, no mundo real, exista uma relao simbitica entre cincia e poltica. Achamos melhor comear o livro apresentando as indicaes de que o planeta vem se tornando mais quente, no captulo 1. O captulo 2 explica como isso aconteceu o que vem a ser o efeito estufa e por que o carbono to importante. Os captulos 3 e 4 tratam do impacto provvel do aquecimento global. O captulo 3 explica como funcionam os modelos climticos, examina de forma mais detalhada o sistema climtico e explica por que uma mudana aparentemente to pequena na temperatura pode trazer conseqncias to drsticas. As eras glaciais, por exemplo, foram desencadeadas por mudanas de apenas alguns graus na temperatura mdia global. O captulo 4 examina como essas mudanas climticas no mundo fsico iro nos afetar. A segunda parte do livro trata essencialmente das reaes coletivas das pessoas ao aquecimento global. Nessa seo, o captulo 5 examina as maneiras como as pessoas j vm se adaptando s mudanas climticas e como planejar para adaptaes futuras. No entanto, s conseguimos nos adaptar at certo ponto e num certo ritmo. O que realmente temos que fazer estabilizar e, em seguida, reduzir as concentraes de gases estufa na atmosfera (o que examinado no captulo 6). O captulo 7 trata de por que ainda no fizemos a maior parte das coisas propostas no captulo 6, que seriam solues da maior simplicidade, tendo em vista a cincia de que dispomos. No captulo 8, fazemos uma visita aos corredores do poder e damos uma olhada nas maquinaes polticas que acontecem por l.
10

INTRODUO

Descobrimos quais os acordos a que os governos conseguiram chegar, e porque eles no so suficientes. O captulo 9 sugere que a nica maneira verdadeiramente justa de lidar com as mudanas climticas seria dar a todos os indivduos do planeta cotas idnticas de emisses permissveis de gases estufa, levando em conta todas as atividades (transporte, aquecimento, preparao de alimentos etc.), dentro de um total sustentvel. Seria possvel, ento, que houvesse mecanismos de troca que permitissem aumentar a cota de um indivduo, caso outros no preenchessem integralmente as suas. O captulo descreve tambm algumas maneiras de fazer a transio que nos tiraria da era dos combustveis fsseis. Por fim, no captulo 10, examinamos o que podemos fazer para ajudar a evitar que o planeta se aquea. Ento, isso. Divirta-se com a leitura. E lembre-se de apagar a luz quando for dormir.

11

SEO 1 A CINCIA

Captulo 1 Estamos aquecendo o planeta?

Este captulo apresenta as evidncias favorveis ao aquecimento global (o grfico do taco de hquei, o degelo das calotas polares, o recuo das geleiras, a elevao do nvel do mar, os ncleos de gelo e anis de crescimento das rvores, a migrao e extino de espcies), e explica o que vem a ser a temperatura mdia global e como ela calculada. O aquecimento do sistema climtico inequvoco, como tornou-se agora evidente a partir das observaes dos aumentos das temperaturas mdias globais do ar e dos oceanos, do derretimento generalizado da neve e do gelo e da elevao da mdia global do nvel do mar. Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC), fevereiro de 2007

Vinte ou trinta anos atrs, ainda se tinha dvidas quanto ao mundo estar ou no se tornando mais quente. Alguns cientistas afirmavam que o mundo poderia at mesmo estar esfriando. Outros esquadrinhavam aparentes inconsistncias nos dados. Mas, no final das contas, no deu mais para discutir com os termmetros de 17.000 estaes meteorolgicas e com os dados de dez satlites climticos. Est ficando mais quente, e esse aumento vem
15

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

acontecendo em ritmo assustador. O ltimo sculo foi mais quente que qualquer outro nos ltimos 1000 anos. Dos doze anos mais quentes desde 1850, quando descobrimos como medir a temperatura, onze ocorreram entre 1995 e 2006. A taxa de aquecimento, nos ltimos cinqenta anos, foi o dobro do verificada nos ltimos 100 anos. Hoje, em mdia, a temperatura 0,74C mais quente do que h cem anos. Mas espera l!, talvez voc diga, e toda aquela chuva e neve do inverno passado? Bem, vamos esclarecer as coisas logo de partida. No estamos falando da temperatura que faz no seu quintal. Estamos falando da temperatura mdia global. Essa a temperatura mdia no apenas de cada quintal do o mundo inteiro, de plo a plo, mas tambm uma mdia das temperaturas diurnas e noturnas, e das temperaturas de vero e de inverno. essa temperatura mdia global que vem subindo. Mas, outra vez, espera l! Se uma temperatura mdia a mdia de todo esses altos e baixos, como pode uma mdia subir (ou descer)? Bem, mais ou menos o seguinte. Os climatologistas no tiram a mdia de todas as leituras de temperatura registradas at hoje. Isso resultaria num nmero, a mdia, que no seria muito til. O que os climatologistas esto tentando descobrir nas extravagantes elevaes e quedas verificadas nas leituras dirias, mensais e anuais das temperaturas uma tendncia da temperatura (e, para os cientistas, uma tendncia no tem nada a ver com moda culos e jalecos brancos voltaram moda neste vero). Imagine que voc seja um cientista (vamos l, tente de novo!) e que voc esteja registrando a temperatura de seu prprio quintal a cada duas horas, todos os dias, durante o ano inteiro, e que voc esteja plotando esses dados num grfico. O resultado seria uma linha muito denteada mas, atravs de todo esse rudo confuso de flutuaes dirias, voc seria capaz de perceber uma tendncia geral, uma vez que as temperaturas caem no inverno e sobem no vero. Da mesma forma, os registros das temperaturas de todo o planeta mostram muito rudo, a partir do qual a tendncia tem que ser determinada. Usando o tipo certo de matemtica estatstica, podemos aplainar o grfico, eliminando o rudo e permitindo que a tendncia aparea com clareza. A necessidade de encontrar as tendncias ocultas por trs do rudo foi uma das razes de ter demorado tanto para que ns comessemos a nos preocupar com o aquecimento global e com as mudanas climticas. As temperaturas globais passadas, mesmo as que tiveram suas mdias calculadas e que foram aplainadas, tm seus altos e baixos. Nos ltimos 1000 anos,
16

ESTAMOS AQUECENDO O PLANETA?

passamos por perodos significativamente mais frescos e mais quentes. Assim, a elevao de temperatura que comeou em incios do sculo XX no foi vista como algo de anormal. Na verdade, por mais ou menos 25 anos a partir de 1945, parecia que o mundo estava, mais uma vez, voltando a esfriar (infelizmente, o efeito foi apenas temporrio). Foi apenas em fins da dcada de 70 que um consenso cientfico comeou a surgir e, mesmo ento, esse consenso ainda no era unnime, e no foram muitos os cientistas que se alarmaram. No sabemos ao certo quanto, exatamente, seria necessrio para assustar um cientista, mas, por volta de 1990, as sirenes de alarme comearam a tocar nas torres de marfim da academia. Mesmo ento, alguns climatologistas continuaram acreditando que ainda no havia provas suficientes do aquecimento global. Ser que foi esse mundo mais quente que fez com que os cientistas e polticos ficassem to letrgicos a ponto de no reconhecerem esse problema iminente? No, isso bobagem. Bem, talvez os polticos estivessem cochilando, mas a ausncia de alarme em meio aos crculos cientficos deveuse em parte ao rigoroso treinamento a que os cientistas tm que se submeter. Eles no tm permisso para acreditar em coisa alguma a no ser que essa coisa tenha sido provada cem vezes e publicada por algum cientista eminente numa revista praticamente ilegvel. O outro problema que no h um vnculo demonstrvel entre o aquecimento global e as emisses de dixido de carbono provocadas pelos humanos (falaremos mais sobre isso no captulo 2). Temos uma Teoria do Efeito Estufa que, como a Teoria da Gravidade de Newton, talvez no seja perfeita, mas que to convincente quanto qualquer uma das teorias cientficas de aceitao geral no mundo de hoje. E temos uma elevao nos nveis de gases estufa (de um tipo que h milhes de anos no se via) que coincide com um aumento exponencial em nosso uso de combustveis fsseis. A maioria dos no-cientistas somaria dois mais dois e bateria em fuga, mas os cientistas so diferentes. Em 2001, o alto clero do aquecimento global, o Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC), diria apenas que o aquecimento observado era provavelmente devido a emisses antropognicas, ou produzidas pelo homem. Essa no exatamente a linguagem certa para fazer com que as pessoas fiquem de orelha em p e prestem ateno, mas eles estavam chegando l, bem devagarinho. No pronunciamento de 2007, a linguagem usada progrediu para muito provavelmente. Os nveis seguintes so extremamente provvel e, em seguida, virtualmente certo, para talvez depois chegar a provvel para
17

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

******. (Por sinal, todos esses termos tm equivalentes estatsticos. Provvel se traduz como 66%, muito provvel como 90%, extremamente provvel como 95% e virtualmente certo como 99%. Como provvel para ******* inveno nossa, no podemos afirmar que o termo tenha um equivalente estatstico.) O IPCC foi criado em 1988 pela Organizao Meteorolgica Mundial das Naes Unidas e pelo Programa Ambiental das Naes Unidas para auxiliar os governos do mundo a entender o aquecimento global e as mudanas climticas. No apenas havia uma batelada confusa de informaes extremamente tcnicas, como tambm os cientistas nem sempre concordavam uns com os outros, e se divertiam em encontrar furos nos dados e nas concluses de seus colegas. A incumbncia do IPCC, um painel formado por algumas centenas de especialistas em clima de todo o mundo, no era realizar pesquisas prprias, e sim examinar as melhores e mais recentes pesquisas, e tambm comissionar os trabalhos necessrios para preencher as lacunas mais bvias. Eles, em seguida, deveriam colocar tudo isso por escrito num relatrio inteligvel at mesmo a um poltico, com todos os se, mas e talvez apropriados. O Primeiro Relatrio de Avaliao do IPCC foi publicado em 1990 e, em fevereiro de 2007, o Quarto Relatrio de Avaliao estava tendo sua edio finalizada. medida que os sucessivos Relatrios de Avaliao do IPCC iam sendo publicados, os se, mas e talvez iam se tornando mais escassos e, apesar de os autores dos relatrios se resguardarem usando linguagem cientfica cuidadosa, a mensagem dizia em alto e bom som: o aquecimento global est ocorrendo e a causa somos ns. Mas como sabemos disso? Uma das maneiras de descobrir seria entrar num avio (ou pensando melhor, um barco a remo seria mais climatologicamente amigvel) e partir para a Islndia. Cerca de 10% do pas coberto por geleiras com nomes impronunciveis para qualquer um que no pertena Sociedade Glaciolgica Islandesa. Anualmente, ao longo dos ltimos 70 anos, os membros voluntrios da Sociedade caminham at o sop das geleiras, ao final do degelo de cada inverno, e medem suas posies. A Geleira Slheimajkull, por exemplo, hoje 300 metros mais baixa do que era h uma dcada. Em todas as outras geleiras, a situao mais ou menos a mesma. A Groenlndia vizinha quase que totalmente coberta por uma imensa geleira, to grande que chamada de uma calota de gelo, que armazena em sua massa congelada mais de 8% da gua doce do mundo. Localizada logo a oeste do pico da calota de gelo
18

ESTAMOS AQUECENDO O PLANETA?

fica uma estao cientfica chamada de Acampamento Suo, construda em 1990. Se a calota de gelo se deslocar (como todas as geleiras o fazem), o acampamento situado em sua encosta tambm se deslocar. At 1996, ele estava se deslocando numa taxa de 30 centmetros por dia. Em 2001, essa taxa disparou para impressionantes 45 centmetros por dia. Esse aumento repentino de velocidade foi atribudo ao fato de a gua resultante do derretimento se infiltrar atravs do gelo at o leito de rocha, atuando como um lubrificante entre a calota e o leito. Qualquer que tenha sido a causa, um nmero cada vez maior de estudos demonstra que o gelo da Groenlndia de fato vem derretendo num ritmo sem precedentes. As sondagens de satlites mostram que, desde 1997, a calota de gelo vem afinando, em alguns pontos em at 15 metros. At mesmo o Parque Nacional das Geleiras, nos Estados Unidos, vem perdendo as suas e, em 2030, talvez tenha que mudar de nome para no ser processado por propaganda enganosa. Um pouco mais ao sul das calotas de gelo, mais ainda no frgido norte, h algum tempo atrs, bastava cavar cerca de um metro para atingir solo permanentemente congelado, chamado de permafrost. No entanto, no Alasca, a partir de 1950, a temperatura subiu em 3-4 C e comeou a tornar o permafrost menos permanente (ou talvez menos congelado). O degelo resultante faz com que o solo encolha, causando trincas e rachaduras e abrindo trincheiras alagadas por sob rvores, estradas, postes de telefonia e prdios. O hemisfrio norte conta com um volume muito maior de dados sobre o aquecimento global, em parte porque o nmero de instituies cientficas ali sediadas muito maior, e em parte porque (como os modelos de mudanas climticas prevem), o aquecimento mais agudo nesse hemisfrio, em razo de suas grandes massas terrestres. Mas no hemisfrio sul tambm no faltam indicaes de mudanas climticas. A neve no topo do Monte Kilimanjaro vem desaparecendo num ritmo alarmante e talvez desaparea de todo nos prximos vinte anos, enquanto os pesquisadores ainda polemizam se isso seria ou no conseqncia direta do aquecimento global. Muito mais ao sul, nas regies ridas do oeste da frica do Sul e da Nambia, cresce uma espcie de alo, chamada de kokerboom ou quiver tree. Seu nome cientfico, aloe dicotoma, ilustra o dilema que essa dicotomia colocou aos primeiros taxonomistas trata-se de uma rvore ou de um alo? Mas esse dilema no nada, se comparado ao que o pobre alo vem enfrentando hoje. Os pesquisadores do Instituto Nacional de Biodiversidade da frica do Sul, ao longo dos ltimos trinta anos, vm notando que a populao de alos vem
19

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

morrendo rapidamente no extremo norte de seu territrio. Comparando fotografias tiradas exatamente do mesmo local, mas com intervalo de dcadas, os pesquisadores mostraram tambm que essas plantas se desenvolveram bem nas encostas mais frescas das montanhas, mas se extinguiram no solo quente dos vales. Essa planta, apesar de sua sofisticada adaptao a um ambiente quente e desrtico, vem sendo negativamente afetada pelo aquecimento global. O kokerboom no est s em suas tribulaes. Os naturalistas, cada vez mais, se do conta de estranhas mudanas no comportamento de algumas criaturas muito especializadas. Tomemos, por exemplo, a insignificante mariposa do inverno. Suas larvas ainda mais insignificantes se alimentam unicamente de folhas de carvalho tenras e recm-brotadas. Mas enquanto os carvalhos sentem o comeo da primavera por meio do alongamento dos dias, as larvas recebem o sinal para sair de seus ovos a partir do aquecimento da temperatura. Por milhes de anos, essas lagartas famintas sincronizaram com preciso o momento de sair dos ovos com o desabrochar das folhas de carvalho. Mas, recentemente, as coisas comearam a dar errado. As pequenas lagartas esto saindo dos ovos cada vez mais cedo, quando ainda no h folhas esperando por elas. As que conseguem se agentar por alguns dias sem comer, assim como suas irms mais sonolentas, talvez sobrevivam. Para as demais, isso significa uma passagem para o grande carvalho celeste, por cortesia do aquecimento global. Analisando pilhas de registros incrivelmente detalhados mantidos ao longo do sculo passado por aristocratas vitorianos obcecados com a natureza, por capites de navios, por observadores de pssaros amadores e por outros, os pesquisadores construram um registro detalhado da maneira como cerca de 1.700 espcies diferentes vm reagindo ao aquecimento global. Nos dados de antes de 1950, h poucos sinais de algum tipo de padro. Mas, desde ento, os habitats vm se deslocando em direo aos plos numa mdia de cerca de 6 quilmetros por dcada, e em direo parte mais alta das montanhas, em cerca de 5 metros por dcada. Esses deslocamentos em direo aos plos e s altitudes mais altas e frescas so difceis de explicar, a no ser em termos do aquecimento global. Nem todas as plantas e animais, entretanto, esto se mudando para climas mais frescos. Algumas plantas esto comeando a brotar ou florir alguns dias mais cedo, e os pssaros e borboletas migratrios esto chegando alguns dias antes.
20

ESTAMOS AQUECENDO O PLANETA?

E ento, temos o bufo periglenes, o sapo dourado. J foi sugerido por alguns que essa foi a primeira espcie observada a se tornar extinta em conseqncia das mudanas climticas. Em 1966, os bilogos haviam acabado de descobrir o sapo dourado nas altas encostas da enevoada floresta tropical da Costa Rica e, em 1987, a espcie estava extinta. As nuvens e brumas que costumavam manter a floresta e os sapos abastecidos de umidade durante todo o vero seco tambm haviam se acabado. Um aumento sbito da temperatura do oceano fez com que a nvoa se elevasse, passando a cobrir apenas o topo dos picos. Descansa em paz, sapo dourado.

Alteraes na temperatura de superfcie global em C a partir da mdia para 1961-1990 entre 200AD e 2000AD.

Os cientistas dizem que as espcies esto desaparecendo e as geleiras esto recuando porque o mundo est ficando mais quente. Ser que os termmetros confirmam esse aumento de temperatura? Sim, confirmam. Desde a dcada de 1850, quando registros detalhados comearam a ser mantidos, o mundo ficou quase 0,8C mais quente. E os cientistas ainda tm mais a nos dizer. Eles usaram tcnicas de todos os tipos para estimar a temperatura da Terra nos ltimos dois mil anos. Essa informao est contida no famoso grfico do taco de hquei. Esse grfico, que plota as estimativas das temperaturas globais mdias entre o ano 200 AD e o presente, se assemelha ao perfil de um taco de hquei no gelo. O cabo longo e chato representa a temperatura relativamente estvel que o mundo desfrutou por quase dois mil anos. No extremo direito do grfico, a curta seo de ngulo ngreme indica com exatido a rapidez com que as coisas vm mudando.
21

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Uma vez que o registro das temperaturas data apenas de um passado relativamente recente, os cientistas tiveram que fazer uso de dados indiretos, geralmente informaes retiradas dos anis de crescimento das rvores, dos ncleos de gelo, dos corais, dos sedimentos lacustres e martimos, e coisas assim. Os anis das rvores indicam a rapidez do crescimento de uma rvore numa estao. Os ncleos de gelo registram a intensidade das nevascas. Os ncleos sedimentares captam poeira, plen, restos vegetais e animais e outros detritos. Todas essas coisas permitem que se faa com as credenciais e mtodos cientficos apropriados uma conjectura informada sobre a temperatura que prevalecia num determinado momento do tempo. Um dos primeiros a publicar um grfico desse tipo foi o climatologista e geofsico americano Michael Mann e seus colegas, em 1999. claro que os cientistas so treinados para serem cticos e raramente acreditam no que lhes dizem, e no demorou muito para que o pobre Dr. Mann se visse cercado por uma violenta polmica quanto interpretao dos dados indiretos. Nada disso prejudicou o consenso vigente entre cientistas de todo o mundo quanto ao planeta estar ficando mais quente. O IPCC, conhecido por suas declaraes comedidas, nos assegura que o aquecimento do sistema climtico inequvoco est acontecendo. Mas est acontecendo por qu? O que vem causando a elevao da temperatura, o derretimento das calotas de gelo e a adaptao ou morte das espcies? O Captulo 2 tratar dessas questes.

22

Captulo 2 O efeito estufa e a histria do carbono

O efeito estufa fornece uma explicao razovel para o fato de nosso planeta ser quente. O aumento das concentraes de gases estufa na atmosfera intensifica o efeito estufa, aquecendo assim o planeta. A queima de combustveis fsseis, a fabricao de cimento e os desmatamentos vm aumentando as concentraes de gases estufa na atmosfera, uma vez que todos eles armazenam carbono. Portanto, a atividade humana leva ao aquecimento global. ... Os seres humanos esto agora levando a cabo um grande experimento geofsico, de um tipo que no poderia ter ocorrido no passado nem poder ser reproduzido no futuro... Esse experimento, se suficientemente documentado, pode fornecer uma compreenso de longo alcance sobre os processos que determinam o tempo atmosfrico e o clima. Roger Revelle e Hans E. Suess, Scripps Institution of Oceanography dcada de 1950.

O efeito estufa Faz muito tempo, ainda na dcada de 1820, um matemtico e fsico francs chamado Jean Baptiste Joseph Fourier refletiu sobre a temperatura
23

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

terrestre. Quente demais, pensou ele. A Terra deveria estar dissipando para o espao uma quantidade de energia igual que ela recebe do sol e, teoricamente, deveria ser mais fria do que . A atmosfera, segundo a hiptese construda por ele, estava se comportando como uma gigantesca estufa e aprisionando calor a luz do sol conseguia entrar, mas o calor no conseguia sair. Isso bom, uma vez que, sem o efeito estufa, a Terra seria terrivelmente fria (18C negativos, para sermos exatos). Quase quarenta anos mais tarde, John Tyndall, um cientista nascido na Irlanda, resolveu levar a srio a hiptese de Fourier e mediu o calor absorvido pelos gases atmosfricos. Vapor dgua e dixido de carbono absorvem calor, concluiu ele, e oxignio e nitrognio no absorvem. Bem, isso ajudou, e foi corroborado pelo que sabemos sobre os outros planetas. Marte, que no possui dixido de carbono, muito frio, ao passo que Vnus, com sua atmosfera composta de 96% de dixido de carbono infernalmente quente, com seus 470C. Uma vez que o nitrognio e o oxignio, tomados em conjunto, respondem por 99% dos gases presentes na atmosfera da Terra, no temos que nos preocupar muito com isso. Na verdade, um equilbrio bastante extraordinrio: oxignio apenas em quantidade suficiente para nos manter vivos sem entrar em combusto espontnea, e dixido de carbono em quantidades minsculas, apenas o bastante para nos deixar confortavelmente aquecidos, sem congelar nem ferver. Mas essa quantidade minscula vem crescendo, o que razo para preocupao. Isso funciona da seguinte maneira. O sol uma estrela e emite energia gerada a partir das reaes nucleares que ocorrem em seu centro, uma fornalha com uma fonte de combustvel praticamente inesgotvel. (Para falar a verdade, o sol um dia vai se extinguir, mas isso s vai ocorrer num futuro to distante que no deve preocupar nem mesmo o mais neurtico de ns). A luz do sol penetra na atmosfera da Terra e, dependendo de seu comprimento de onda e dos obstculos que encontra no caminho, ela ou refletida de volta para o espao ou continua sua jornada em direo Terra. Uma parte da energia solar absorvida antes de chegar Terra. Por exemplo, a luz ultravioleta que atinge uma molcula de oznio (trs tomos de oxignio ligados entre si) nas camadas superiores da estratosfera, ser absorvida pelo oznio e no chegar Terra. Essa uma das razes pelas quais nos preocupamos tanto com o buraco na camada de oznio, que deixa passar raios UV e provoca cncer de pele. Mas essa uma histria de que trataremos um pouco mais adiante, quando examinarmos
24

O EFEITO ESTUFA E A HISTRIA DO CARBONO

a poltica de manejo dos problemas ambientais, no captulo 8. (Vale a pena notar tambm que o oznio um poluente produzido por ns, que atua como um gs estufa, mas apenas quando prximo superfcie da Terra). A energia solar, basicamente na forma de UV e de luz visvel, que consegue abrir caminho atravs da atmosfera e chegar superfcie da Terra, absorvida pelo mar e pela terra (lembre-se de como as pedras podem ficar deliciosamente quentinhas depois de um dia de sol). Esse calor irradiado de volta para a atmosfera. Os gases estufa so transparentes luz (eles a deixam passar), mas opacos ao calor (eles o refletem de volta). De modo geral, os gases estufa fizeram de nosso planeta um lugar muito agradvel para a vida dos seres humanos. Quanto mais alta a concentrao de gases estufa no ar, mais calor aprisionado. H vrios gases estufa mas, para manter as coisas num nvel simples, todos podem ser comparados ao dixido de carbono e recebem uma equivalncia ao dixido de carbono. Da perspectiva do aquecimento global, ele o gs que mais nos preocupa. Para entender por que, temos que fazer um breve desvio passando pela histria e do comportamento do carbono, que a histria da vida na Terra. O ciclo do carbono O carbono est por toda a parte. Ele encontrado nos oceanos, no ar, no solo, nas plantas e nos animais. Ele um elemento de mltiplas utilidades, capaz de se ligar a muitos outros elementos para formar slidos, lquidos e gases. Em sua forma pura, ele pode se ligar a si mesmo de diversas maneiras, para formar substncias to diferentes como o grafite tenro e escorregadio e o diamante mais duro que as rochas. Essa capacidade de tomar formas diferentes e se ligar facilmente a si prprio e a outros elementos uma das razes pelas quais o carbono de importncia to fundamental para todas as criaturas vivas. Seus vrios compostos formam a protena de nosso DNA, nossos ossos, nossos msculos e outros tecidos, bem como a camada adiposa sob nossa pele. O carbono forma tambm a maioria dos alimentos que comemos e leva em suas ligaes qumicas a energia de que necessitamos para nos manter vivos. De forma semelhante gua que evapora do mar para cair como chuva, os compostos de carbono so continuamente reciclados.O carbono
25

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

representa o complexo sistema respiratrio e de troca de energia de nosso planeta vivo. A energia contida nos compostos de carbono no vem do carbono em si, mas de suas ligaes qumicas com outros elementos, principalmente o hidrognio, com o qual ele forma os carboidratos, como o amido e o acar. As plantas no precisam de muita energia. Elas obtm toda a que precisam do sol, e fazem dela um uso espetacular. Atravs de poros minsculos em suas folhas, elas absorvem dixido de carbono (CO2, um tomo de carbono com dois tomos de oxignio ligados a ele) do ar. Usando a clorofila como catalisador, esse dixido de carbono combina-se com o hidrognio presente na gua (H2O, dois tomos de hidrognio, cada um deles ligado a um tomo de oxignio) trazida pelas razes. O sol fornece a energia usada para reagrupar os elos moleculares que resultam na criao de um carboidrato simples e aucarado e de um pouco de oxignio liberado (O2), que abre caminho do interior da folha at o ar. A molcula de carboidrato recm-formada usada pela planta como fonte de carbono e de energia para construir razes, galhos e novas folhas. Os animais, por outro lado, precisam de muita energia. Assim, das menores bactrias em diante, eles comem plantas ou outros animais que comeram plantas, ou comem outros animais que comeram animais. A cadeia alimentar um infindvel ciclo de um comendo o outro, com as plantas que fazem fotossntese ocupando a base dessa pilha. Ao invs de dixido de carbono, os animais respiram oxignio (O2), que usado em suas clulas para quebrar as ligaes carbono-hidrognio dos hidrocarbonetos (CxHy) que as plantas to cuidadosamente montaram. Quando essas ligaes so quebradas, liberada energia, juntamente com dois produtos residuais, gs dixido de carbono (CO2) e gua (H2O). Os animais dependem das plantas para obter carboidratos. As plantas, por sua vez, precisam do dixido de carbono residual produzido pelos animais. Esse gs, presente no ar em quantidades minsculas, a chave dessa bela e delicada relao. Uma troca um pouco mais mal-cheirosa ocorre com organismos que no respiram oxignio. Nesse caso, outros mecanismos so usados para quebrar os hidrocarbonetos, e o produto residual resultante o metano (CH4), que tambm um gs estufa. O movimento do carbono atravs do sistema vivo do planeta, o ciclo do carbono, envolve no apenas o carbono presente no ar, mas tambm o carbono armazenado nas rvores das grandes florestas, nas vastas pradarias, nos charcos
26

O EFEITO ESTUFA E A HISTRIA DO CARBONO

das tundras e na matria orgnica contida no solo que pisamos. O maior de todos os armazns de carbono o mar, onde so dissolvidas imensas quantidades de gs dixido de carbono. Criaturas marinhas minsculas e no to minsculas usam o dixido de carbono dissolvido para ajudar a construir suas conchas e esqueletos de carbonato de clcio. Partes desse ciclo, onde o carbono capturado e armazenado por mais que um curto perodo, so conhecidas como poos de carbono, o oposto de fontes de carbono.

O ciclo do carbono. Depsitos de carbono e fluxos anuais, em milhes de toneladas

O mecanismo que governa o acmulo e a circulao de carbono entre as vrias partes do sistema, bem como o ritmo em que tudo isso ocorre, evoluiu ao longo das eras, tendo sido refinado no decorrer dos ltimos milhes de anos pelos prprios organismos vivos, at atingir o equilbrio exato. H alguns milhes de anos, a Terra era um lugar muito diferente. A evoluo ainda no havia criado as pessoas. Grandes pores do planeta eram cobertas por lagos rasos e pantanosos, havia muito dixido de carbono no ar, e o clima era quente e mido. Conseqentemente, as plantas cresciam feito loucas. Prevaleciam as samambaias, os musgos, as rvores primitivas e insetos gigantescos. As bactrias dos pntanos no ficavam muito atrs. Todos eles absorviam massas de dixido de carbono e, ento, como todas as coisas
27

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

vivas, morriam. Alguns no se decompunham, liberando por completo seu carbono, mas submergiam para o fundo dos charcos e pntanos. Ao longo de milhes de anos, os restos dessas plantas e insetos parcialmente decompostos foram cobertos por terra e comprimidos. Os movimentos geolgicos da Terra os empurraram para bem fundo, longe da superfcie, onde eles se fossilizaram. E, vejam, s! Temos o carvo. Alguns leitos de pntano permaneceram numa forma oleosa e lquida, que hoje conhecemos (voc adivinhou!) como petrleo. Alguns outros acabaram como algo intermedirio: uma espcie de alcatro pastoso, ou talvez como um cascalho oleoso. At mesmo os animais subaquticos acumulavam e armazenavam carbono. Moluscos e plncton extraam o dixido de carbono dissolvido na gua e o utilizavam para construir suas pequenas conchas e esqueletos, convertendoo em carbonato de clcio (CaCO3). Da mesma forma que o carvo havia se formado, essas conchas e esqueletos se fossilizaram naquilo que hoje conhecemos como calcrio, um ingrediente fundamental na fabricao do cimento. O equilbrio carbnico da Terra permaneceu relativamente estvel por milhes de anos. Ento, descobrimos maneiras de queimar carvo e petrleo em grandes quantidades e de fabricar cimento. Liberamos o dixido de carbono armazenado h muitas eras, bloqueamos o ciclo do carbono e, conseqentemente, o mundo comeou a aquecer. A revoluo industrial e a queima de combustveis fsseis Se voc tivesse colhido uma amostra do ar em 1769, quando James Watt patenteou seu motor de combusto movido a carvo, voc teria verificado que aproximadamente 280 partes em 1.000.000 (280ppm, ou partes por milho) eram de dixido de carbono. Isso representa apenas 0,028%, ou menos de 3 partes em dez mil. Parece muito pouco. No entanto, essa quantidade extremamente significativa e ia comear a aumentar. E isso embora ningum soubesse naquela poca era motivo para alarme. O carvo vinha sendo usado na Gr-Bretanha desde a Idade do Bronze, h quatro ou cinco mil anos, mas, no sculo XVIII, as minas de carvo corriam o risco de serem fechadas, porque dren-las era caro demais. A inveno de Watt mudou tudo. As minas agora podiam ser drenadas de forma mais barata, e o carvo podia alimentar os motores de combusto para realizar outras
28

O EFEITO ESTUFA E A HISTRIA DO CARBONO

tarefas de todo o tipo. A revoluo industrial, anunciada pela idade do carvo e do motor de combusto, representou o incio das mudanas climticas induzidas pelo homem. Em 1896, um cientista sueco peso-pesado, de mais de 90 quilos, chamado Svante Arrhenius, refletiu sobre as emisses resultantes dos processos industriais. Quando o carvo ou qualquer combustvel base de carbono, como leo, madeira, ou o hoje popular etanol queima, ele se combina com o oxignio para produzir energia, dixido de carbono e alguns poluentes nocivos. O motor de combusto de Watts no era exceo. A queima do carvo produzia energia que aquecia a gua para criar o vapor que movimentava os pistes, e o dixido de carbono, um gs inodoro, incolor e no-txico, era emitido para a atmosfera, juntamente com uma srie de outras substncias nocivas. Lembrando-se da descoberta de Tyndall, de que o dixido de carbono absorve calor, Arrhenius fez alguns clculos para estimar qual seria a temperatura da Terra caso o dixido de carbono gerado pelas indstrias viesse a duplicar essas concentraes. Sua estimativa de 5 a 6C comparvel s melhores estimativas dos dias de hoje, de 2,7 a 4,3C. Ele, entretanto, estava totalmente enganado em sua previso do tempo que levaria para dobrar o dixido de carbono da atmosfera. Sua estimativa foi de 3.000 anos, e a estimativa atual at o fim do presente sculo, a no ser que tomemos medidas drsticas, imediatamente. Voc sabe que um combustvel a base de carbono e produzir dixido de carbono se, em algum momento de sua vida, ele foi um ser vivo, ou parte de um ser vivo. No caso da madeira e do carvo, bvio que eles vm de rvores. E o etanol? Ele geralmente produzido atravs da fermentao da cana-de-acar ou de algum outro produto ou subproduto agrcola. Estes combustveis muitas vezes so chamados de renovveis porque possvel queimar uma rvore e, ao mesmo tempo, plantar outra em seu lugar. A queima de uma rvore libera a mesma quantidade de dixido de carbono que teria sido liberada no processo natural de decomposio, embora em ritmo ligeiramente mais rpido. Por essa razo, cultivar e queimar os chamados biocombustveis contribui pouco tanto para o aumento quanto para a diminuio do acmulo de dixido de carbono na atmosfera. (Vamos falar mais sobre biocombustveis e energia renovvel como alternativas ao carvo e ao petrleo no captulo 6). Os combustveis fsseis tambm so a base de carbono, uma vez que, em algum momento, eles tiveram vida como plantas ou animais.
29

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Da mesma forma que queimar combustveis fsseis libera dixido de carbono, o processo de transformar calcrio em cimento tambm libera dixido de carbono como produto residual. Para conseguir xido de clcio (CaO), o principal ingrediente do cimento, o calcrio (carbonato de clcio ou CaCO3) aquecido, e o dixido de carbono liberado como subproduto. (Os leitores que so qumicos industriais sabero que h tambm os silicatos, mas estes no so importantes da perspectiva do aquecimento global). A fabricao de cimento um golpe duplo, porque combustveis fsseis so usados para aquecer o calcrio. Para cada tonelada de cimento produzido, cerca de meia tonelada de dixido de carbono liberada, sem contar com o dixido de carbono liberado pela energia necessria a esse processo. No total, aproximadamente uma tonelada de dixido de carbono liberada para cada tonelada de cimento produzida. Quer eles sejam duros ou moles, petrleo ou calcrio, os depsitos fsseis representam milhes de anos de trabalho pesado de plantas e animais, que usaram a luz do sol para captar e extrair carbono da atmosfera. Quando queimamos combustveis fsseis ou transformamos calcrio em cimento, estamos devolvendo ao ar todo o carbono extrado h milhes de anos, numa poca em que os humanos ainda no existiam. No de surpreender que estejamos perturbando o ciclo do carbono. Ningum pensou em medir o dixido de carbono que acrescentamos ao ar at 1958, quando um cientista americano chamado Charles David Keeling decidiu fazer algumas medies precisas. Para ele, isso comeou quase como um hobby, porque ele adorava a vida ao ar livre. Ele passou um ano construindo seu prprio aparato de medir dixido de carbono, que ele costumava levar quando ia acampar com sua mulher e seu filho pequeno. Aps fazer leituras em acampamentos localizados por todos os Estados Unidos, ele acabou obtendo permisso para montar uma estao de medio no observatrio de Mauna Loa, no Hava, onde verificou uma espantosa quantidade de dixido de carbono de 317 partes por milho, bem acima dos nveis pr-industriais de aproximadamente 208 ppm. Ento, esse nvel comeou a decrescer (voc pode imaginar o alvio e os sorrisos complacentes de tipo eu no disse? dos bares do petrleo daquela poca). Mas esse alvio durou pouco: no final do vero do hemisfrio norte, a concentrao de dixido de carbono na atmosfera voltou a subir. Esse ciclo foi captado no hoje famoso grfico, cujos dentes em ziguezague representam a respirao sazonal das plantas no hemisfrio norte.
30

O EFEITO ESTUFA E A HISTRIA DO CARBONO

A Curva de Keeling: o carbono atmosfrico medido em Mauna Loa, Hava

O hemisfrio norte respira mais que o hemisfrio sul porque contm muito mais terra que o sul, principalmente nas latitudes altas. As plantas, nessas latitudes altas, perdem suas folhas e geralmente no crescem tanto no inverno quanto na primavera. O grfico denteado de Keeling no corre horizontal, mas se eleva ao longo do tempo, mostrando claramente que, apesar das mudanas sazonais, a quantidade de dixido de carbono presente no ar vem crescendo de forma constante, tendo atingido 379 ppm em 2005. Embora o carbono pessoal de Keeling tenha sido devolvido terra, seu nome continua vivo, e as medies de Mauna continuam sendo feitas. Elas no apenas refletem o dixido de carbono emitido pela queima dos combustveis fsseis, como mostram tambm a lenta liberao de carbono a partir das terras desmatadas. Lembre-se de que as florestas armazenam muito carbono, e abat-las libera no ar esse carbono acumulado atravs da decomposio (serem comidas por insetos e fungos), ou das queimadas. At mesmo as rvores que so transformadas em papel ou em outros tipos de produto iro liberar seu carbono quando o produto entrar em decomposio num aterro sanitrio.
31

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

O CO2 na atmosfera: Concentrao global 1870-2005 em partes por milho

Entre 2000 e 2005, despejamos no ar cerca de 26,4 gigatoneladas de dixido de carbono (GtCO2) a cada ano, provenientes da queima de combustveis fsseis e da fabricao de cimento. (Algumas pessoas medem as emisses em termos de carbono, e no de dixido de carbono. Para obter o equivalente em carbono, divida o peso do dixido de carbono por 3,667). Uma tonelada igual a 1000 quilogramas; uma gigatonelada igual a um bilho (1.000.000.000) de toneladas. Para dar uma idia aproximada do que isso significa, imagine um elefante africano macho, o maior mamfero existente na face da Terra, com um peso variando entre 5,5 e 6 toneladas. A cada ano, despejamos no ar o dixido de carbono equivalente em peso a 4,5 bilhes de elefantes africanos. As emisses de dixido de carbono provocadas por mudanas no uso do solo so muito mais difceis de estimar, mas, na dcada de 90, ficaram em torno de 5,9 GtCO2 ao ano, ou mais de um bilho de elefantes africanos. E o que ns fazemos com todo o combustvel fssil que queimamos, o cimento que fabricamos e as terras que desmatamos? Talvez seja bvio. Ns aquecemos, construmos e iluminamos nossas casas, e cultivamos nossa comida. Mas, alm disso, viajamos em avies muito rpidos para visitar os ltimos recifes de coral, fabricamos ao para construir tanques e bombas e passamos muito tempo sozinhos em nossos carros, presos em interminveis
32

O EFEITO ESTUFA E A HISTRIA DO CARBONO

engarrafamentos, cultivando ira de trfego. Ns, na verdade, construmos toda nossa economia, a riqueza de nossas ricas naes, sobre a queima de combustveis fsseis. A energia dos combustveis fsseis encontra-se embutida em praticamente tudo o que usamos e consumimos. Essa dependncia bastante recente, datando apenas da industrializao um mero segundo na histria de nossa espcie. (Essa questo ser discutida mais adiante, nos captulos 6 e 7). Metano, xido ntrico e trs gases sintticos Lembra de Tyndall e de seus experimentos da dcada de 1860? Ele descobriu que o dixido de carbono no era o nico gs que absorvia calor. O vapor dgua tambm absorve, e tambm, como sabemos agora, o metano (s vezes chamado de gs natural), o xido ntrico (que vem dos fertilizantes e da combusto parcial do carvo e do petrleo), o hexafluorido sulfrico (usado como isolante em interruptores de circuito, os clorofluorocarbonos (essas terrveis substncias qumicas sintticas, responsveis pela destruio da camada de oznio), outros halocarbonos (HFCs, PFCs) e o prprio oznio, quando localizado na baixa atmosfera, ou troposfera, diferentemente do que acontece na estratosfera, onde ele nos protege dos raios UV. Alm do vapor dgua, que tem que ser tratado como um caso parte, os seres humanos produzem todos esses gases, e todos eles contribuem para o aquecimento global. Os gases estufa diferem em termos de sua potncia (quanto uma molcula de cada um deles aquece a terra) e do tempo que eles permanecem no ar antes de serem quebrados ou absorvidos. Para simplificar as coisas, os cientistas e formuladores de polticas inventaram um jeito de comparar todos eles ao dixido de carbono, porque o dixido de carbono o mais importante. Isso chamado de seus equivalentes de dixido de carbono, ou CO2e. (H tambm as emisses causadas por atividades humanas que tm um efeito de resfriamento sobre o planeta, s vezes chamado de escurecimento global. A magnitude dessas emisses muito menor que a dos gases de aquecimento. Mesmo assim, elas sero examinadas no captulo 3). Depois do dixido de carbono, o mais importantes dos gases estufa resultantes das atividades humanas o metano que, na verdade, possui um potencial de aquecimento global por molcula maior que o dixido de carbono. Em mdia, num perodo de cem anos, um quilograma de metano aquece a terra vinte e trs vezes mais que um quilograma de dixido de carbono. Isso
33

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

conhecido como seu potencial de aquecimento global (PAG). H alguns gases estufa com valores de PAG ainda mais altos que o metano, como o hexafluorido de enxofre, que apresenta o extraordinrio PAG de 22.200 em cem anos mas, felizmente, esses gases ocorrem em quantidades muito pequenas. Felizmente, tambm, o metano tem vida curta na atmosfera (decompondo-se em dixido de carbono e vapor dgua bastante rapidamente). O metano tambm est presente em quantidades menores que o dixido de carbono, de modo que seu efeito total no muito grande. Mesmo assim, ele contribui de forma significativa para o aquecimento global. Aumentamos em um tero a concentrao de dixido de carbono, enquanto j mais que dobramos as concentraes de metano. Antes da revoluo industrial, havia 715 partes por bilho (ppb) de metano, ao passo que hoje, temos uma concentrao de quase duas partes por milho (1,774 ppm, para sermos precisos). O nvel de metano subiu de forma particularmente rpida nos ltimos cem anos. Alm de ser liberado (ou escapar) em conseqncia da minerao e do processamento de combustveis fsseis, ele tambm se forma como resultado da atividade dos organismos anaerbicos bichinhos minsculos que proliferam em ambientes livres de oxignio, como seus intestinos, depsitos de lixo e o leito de grandes represas e de arrozais alagados. interessante notar que as vacas criadas em pastos de criao intensiva contribuem com uma grande quantidade de metano atravs de seus peidos, ao passo que suas parentes da ndia, que so criadas soltas e pastam capim, contribuem com muito menos. O vnculo entre as maiores concentraes de gases estufa e as temperaturas mais altas s posto em dvida por cientistas amalucados e por defensores da tese da Terra plana. O resto do mundo est convencido dessa conexo. Vamos ento prosseguir examinando como, exatamente, vir a ser um mundo em processo de aquecimento.

34

Captulo 3 Tempo atmosfrico, clima, modelos e eras glaciais

A temperatura, e particularmente suas alteraes, uma das principais foras motrizes do clima. O clima um sistema complexo, com muitas variveis que criam canais de feedback tanto positivos quanto negativos. As pessoas aprenderam a gerar modelos climticos que nos auxiliam a prever o futuro, o que, por sua vez, nos ajuda a planejar e a tomar precaues. Os modelos so baseados em probabilidades e em cenrios provveis. Uma vez que h mais energia no sistema climtico ou de tempo atmosfrico, os eventos meteorolgicos so mais extremos e, tambm, geralmente mais quentes. Com toda a onda que vem sendo feita em torno do aquecimento global e das mudanas climticas, poderamos at pensar que essas coisas nunca aconteceram antes. Isso seria puro engano. Os testemunhos dos fsseis e dos ncleos de gelo mostram que a Terra, regularmente, atravessou muitas mudanas climticas, e que essas mudanas foram bastante drsticas. Nos ltimos 20 milhes de anos, aproximadamente, o planeta passou, a intervalos regulares, por eras glaciais de cerca de 100.000 anos de durao, intercaladas por perodos interglaciais quentes a intervalos de entre 8.000 e 40.000 anos. A ltima era glacial terminou h cerca de 18.000 anos, de modo que uma outra deve estar
35

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

vindo por a em breve. As oscilaes entre eras glaciais e perodos interglaciais foram extremamente violentas. No entanto, essas oscilaes foram causadas por mudanas de apenas 2 ou 3C na temperatura mdia global. Na dcada de 1920, o matemtico srvio Milutin Milancovitch postulou que bamboleios previsveis na rotao da Terra, ocorrendo ao longo de dezenas de milhares de anos, alterando nosso ngulo de orientao com relao ao sol e, portanto, mudando tambm a quantidade de radiao solar recebida nas latitudes altas, poderiam ser a causa das eras glaciais. Em 1980, a anlise dos sedimentos martimos j havia confirmado essa correlao entre esses bamboleios na rotao e o ciclo dos perodos quentes e das eras glaciais, hoje conhecidos como ciclos Milancovitch. Mas, face severidade das mudanas, tem que haver outros efeitos de feedback positivo poderosos, que entram em ao e fazem com que os perodos quentes sejam mais quentes e os perodos frios, mais frios. Sobreposto a esse padro relativamente constante e de longo prazo, h ainda o surgimento mais errtico das manchas solares, que podem influenciar a quantidade de radiao solar recebida. Uma outra fonte de calor, o calor interno do planeta, embora macia, uma constante e no desempenha um papel significativo no aquecimento ou resfriamento planetrio. Como veremos, nenhuma dessas fontes pode competir com o efeito macio dos gases estufa. Os registros de gelo mostram que existe uma forte correlao entre temperatura e concentraes de dixido de carbono. Quando uma sobe, as outras sobem tambm, e o mesmo acontece em situaes de declnio. No passado, o dixido de carbono vinha atrs da temperatura, implicando que um mundo mais quente libera mais carbono armazenado para a atmosfera. Hoje, o dixido de carbono assumiu a liderana em conseqncia das emisses humanas. O efeito de um mundo mais quente sobre o dixido de carbono armazenado ainda est por ser verificado. isso que este captulo ir examinar, alm de mostrar como a temperatura que vem subindo em conseqncia de todos os gases estufa que vimos despejando no ar uma importantssima fora motriz do clima. Para isso, temos que ter clareza quanto ao que vem a ser o clima, e em que ele difere do tempo atmosfrico. Clima e tempo atmosfrico Todos ns sabemos que o tempo atmosfrico muda constantemente. Nuns dias chove e, em outros, o sol brilha. Quem pode saber? Amanh
36

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

talvez seja quente e parado, ou frio e ventoso. O tempo isso a, mudando sempre. Mas o clima diferente do tempo. Ele no muda de um dia para o outro ou, pelo menos, no at agora. Falamos de um lugar ter um determinado clima, que uma espcie de resumo das caractersticas meteorolgicas mdias daquele lugar. O plo sul, por exemplo, tem um clima glido, com tempestades de neve enceguecedoras, o que no nada divertido a no ser que voc seja um pingim, e talvez nem mesmo assim. O Caribe, por outro lado, tem um clima fantstico em todos os sentidos. L quente e quase nunca venta fora da estao de furaces. Seria um lugar timo para se morar, com bares ao ar livre em praticamente todas as praias, o maior perigo sendo os cocos que caem dos coqueiros. O clima mais ou menos equivalente ao tempo atmosfrico mdio de um lugar especfico. Mas o tempo atmosfrico mdio tambm pode mudar. H anos quentes, anos frios, enchentes e secas que duram sete anos. s vezes, at possvel jogar algumas partidas de tnis em Wimbledon antes de comear a chover. Assim, para definir com exatido um clima especfico e evitar anomalias sazonais e de outros tipos, o tempo atmosfrico tem que ter suas mdias calculadas durante um longo perodo. Poderamos imaginar que as pessoas idosas saberiam muito sobre isso, tendo vivido muitos veres e muitos invernos, mas no isso que acontece. Alguns idosos com boa memria talvez se recordem da terrvel onda de calor de 1924, que eles suportaram sem ar-condicionado, mas eles lembram de muito pouca coisa mais sobre o tempo atmosfrico que foi o pano de fundo de suas vidas. Felizmente, existe um bando de cientistas dedicados chamados de meteorologistas, que se encarregam de coletar e analisar informaes sobre o tempo, e acumularam montanhas de dados provenientes de estaes meteorolgicas de todo o mundo. Esses cientistas tm um clube internacional chamado Organizao Meteorolgica Mundial, onde eles bebem cerveja e conversam sobre o tempo provavelmente muito parecido com seu clube ou com o bar da esquina. Esses meteorologistas sugeriram que calcular as mdias do tempo atmosfrico durante um perodo de trinta anos suficiente para definir o clima. Ento, o que faz o clima ser o que , e o que poderia fazer com que ele mudasse? Bem, o clima tem a ver, principalmente, com a energia que move as correntes de vento e as correntes martimas, que faz chover ou nevar, e assim por diante. Uma vez que aquecimento global significa temperaturas mais altas e mais energia no sistema climtico, bvio que os termos aquecimento global e
37

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

mudanas climticas sejam usados de maneira praticamente intercambivel. Mesmo assim, as interaes com o sistema climtico so complexas, e deram origem a todo um grupo de pessoas chamadas de modeladores, que tentam entender essas interaes com um grau de exatido suficiente para prever de que forma o clima ir mudar. Como eles fazem isso, e o que eles levam em conta em seus modelos? A previso do tempo Nos bons e velhos tempos, ningum se preocupava com modelos climticos ou de tempo atmosfrico. Os alemes costumavam dizer: Quando o galo canta no esterqueiro, o tempo ou vai mudar ou vai ficar do mesmo jeito. Empdocles, um grego antigo, afirmou que o tempo era causado pelos quatro elementos terra, ar, fogo e gua competindo por domnio, mas esqueceu-se de explicar como isso acontecia. Mais tarde, no sculo VIII, o Venervel Bede postulou que as nuvens causavam o vento. Conhecemos uma criana de cinco anos que postula com base em observao direta que o vento causado pelas rvores abanando seus galhos. O fsico noruegus Vilhelm Bjerknes foi o primeiro a propor, na dcada de 1890, que poderia haver uma correlao entre os padres do tempo atmosfrico e as leis matemticas e fsicas. Se era assim, disse ele, seria possvel prever o tempo de forma matemtica ele, entretanto, no se deu ao insano trabalho de tentar. Essa tarefa ficou para um ingls, Lewis Richardson, que j era meio louco ou, no mnimo, extremamente excntrico. Servindo como motorista de ambulncia na Primeira Guerra Mundial, ele desenvolveu suas sete complexas equaes meteorolgicas nos intervalos entre os combates. Ele perdeu todas as suas anotaes no caos da guerra mas, felizmente, voltou a encontr-las na Blgica, sob uma pilha de carvo. Essas anotaes foram expandidas e publicadas mas, ironicamente, o carvo foi queimado. Em seu revolucionrio livro, Richardson apresentou sua teoria matemtica do tempo atmosfrico. Ele tambm imaginou o primeiro computador de previso do tempo e do clima de todo o mundo. Ele sonhou com um grande salo com um mapa-mndi pintado nas paredes. Ao longo de cada lado do imenso salo, haveria galerias lotadas de homens munidos de rguas de clculo de ltima gerao e de lpis, cada um deles trabalhando na soluo de uma pequena parte da equao correspondente a uma pequena regio da Terra. As respostas eram passadas
38

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

pessoa seguinte, que continuaria os clculos. No meio do salo, numa espcie de plpito, ficaria um homem acenando luzes vermelhas, verdes e azuis, que seria o regente de toda a operao. Segundo os clculos de Richardson, ele precisaria apenas de 64.000 pessoas para prever o tempo na velocidade em que os fenmenos aconteciam! Para previses futuras que fossem de alguma utilidade, um nmero muitas vezes maior seria necessrio. Muito mais tarde, os computadores eletrnicos viriam a permitir clculos instantneos das previses matemticas, eliminando assim 64.000 empregos potenciais. Atualmente, entretanto, at mesmo o computador mais poderoso ainda demora um ms para completar uma previso para cem anos. Por qu? O que faz com que a previso do tempo seja to complexa? Tentaremos explicar como a luz do sol, os oceanos, o ar, as nuvens, a terra e as montanhas interagem para produzir o clima, e por que razo o fato de nos intrometermos numa parte mnima da composio dos gases atmosfricos faz tanta diferena. tudo uma questo de energia Uma das primeiras coisas que um modelador faz quando senta para trabalhar descobrir a quantidade de energia existente no sistema. Isso no coisa que voc possa fazer em seu tempo livre, mas, depois de ler esta seo, voc saber, pelo menos, que nmeros e fatores so introduzidos no computador. Lembre-se que a energia, na forma de temperatura, uma das foras motrizes do clima. Energia? Temperatura? O sol, bvio, desempenha um papel da maior importncia! Pode haver mais ou menos luz solar, mas o sol est sempre espreitando ao fundo, uma espcie de benevolente big brother csmico. O que ns chamamos de luz do sol, os climatologistas chamam de ingresso de radiao solar, um outro termo cientfico para voc impressionar seus amigos. Ento, de partida, o clima de uma determinada regio depende de quanta luz solar ela recebe, e da fora dessa luz. A fora da luz solar e a quantidade de calor trazida por ela dependem em grande medida do ngulo formado entre a superfcie da Terra e o sol. Isso soa complicado demais? Imagine-se sentado no Plo Sul, num dia claro de alto vero. Depois de ter se acostumado a um traseiro gelado, voc notar que o sol, apesar de brilhar dia e noite, como acontece nos plos durante o vero, mal se afasta do horizonte. Ele permanece num ngulo muito baixo em relao superfcie da Terra e fornece muito pouco calor. No equador, ao contrrio, embora o sol brilhe apenas por doze
39

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

das vinte e quatro horas, ao meio-dia ele est diretamente na vertical, obrigando todos, com a exceo de cachorros loucos e ingleses, a se refugiarem na sombra. Tudo uma questo do ngulo do sol em relao Terra. Quanto mais prximo a 90 for esse ngulo, mais energia a Terra recebe. Os plos e os trpicos so os dois extremos, enquanto, nas regies temperadas, o sol forma um ngulo intermedirio, e o clima ... bem... temperado. Ento, a primeira regra geral do clima que quanto mais nos afastamos do equador, mais frio fica. Nossos brilhantes modeladores diriam que o clima funo (ou seja, depende) da latitude. Mas ele depende de outras coisas alm da latitude, como voc vai ver.

A fora da luz solar e a quantidade de calor trazida por ela , em grande parte, fator do ngulo formado entre a superfcie da Terra e o sol.

Alm do ngulo do sol, h outras coisas - como por exemplo nuvens, guarda-chuvas e poluio do ar que afetam a quantidade da luz solar que consegue chegar Terra. Os modeladores tm que levar algumas delas em conta, o que eles fazem calculando seu foramento radiativo. Esse termo no to complexo quanto parece, sendo apenas uma medida de quanto um determinado fator altera o equilbrio entre o ingresso e a sada de energia. Se o fator tem um foramento positivo, isso significa que ele tende a aquecer a superfcie da Terra, e se tem um foramento negativo, ele tende a esfri-la.
40

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

De modo geral, a poluio do ar tem um foramento radiativo negativo. Em termos simples, ela bloqueia a luz solar. Mas vamos examinar essa questo em maior detalhe. Pequenas partculas de fuligem, cinzas e poeira so continuamente levadas para cima por chamins, escapamentos de veculos etc. Essas partculas, juntamente com a poeira trazida no vento e as emisses vulcnicas, so chamadas de substncias particuladas, que conseguem bloquear quantidades significativas de luz solar. A queima de petrleo e de carvo tambm libera xidos de nitrognio e enxofre (comumente denominados de Nox e Sox), que sobem muito alto na atmosfera e se combinam com o vapor dgua e as substncias particuladas de formas complexas que no examinaremos aqui, para formar minsculas gotculas suspensas chamadas de aerosis. A conseqncia importante que essas substncias particuladas e esses aerosis podem impedir que quantidades significativas de luz solar cheguem Terra, causando uma queda na temperatura global. Isso tambm conhecido como escurecimento global. Esse processo ruim para seus pulmes, mas bom para evitar o aquecimento global. O efeito que os aerosis provocam na temperatura global foi observado aps 1945. A tendncia ascendente da temperatura daquela poca foi de fato revertida, e o mundo comeou a esfriar. Por volta de 1960, entretanto, descobriu-se que a poluio do ar era uma das principais causas da chuva cida que vinha matando florestas e dissolvendo esttuas de mrmore e, ao final daquela dcada, a maior parte dos pases industrializados havia tomado providncias para tornar substancialmente mais limpas as emisses de suas chamins. Na verdade, essa limpeza foi to eficaz que o mundo retomou a tendncia ao aquecimento. O debate sobre o aquecimento global tende a atrair grandes nmeros de malucos, e talvez no seja de surpreender que alguns deles tenham sugerido que poderamos reverter o aquecimento global aumentando a quantidade de poluentes que despejamos no ar. Voc provavelmente j se deu conta de que os gases estufa contribuem para um foramento radiativo positivo (ou seja, aquecem a superfcie da Terra), mas em quanto? Por que isso to grave? Bem, da ltima vez que cientistas de todo o mundo se reuniram para chegar a um acordo onde acordo fosse possvel, eles estimaram que a quantidade de dixido de carbono que jogamos na atmosfera desde 1750 tem um foramento radiativo positivo de 1,66 watts por metro quadrado. Voc poderia tentar imaginar essa cifra da seguinte maneira: se voc pudesse montar um sistema composto de uma
41

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

lmpada de 1,66 watt para cada metro quadrado da superfcie da Terra, isso equivaleria ao aquecimento resultante do dixido de carbono antropognico (ou provocado pelo homem). A potncia de uma lmpada caseira padro de 60 watt, de modo que isso seria equivalente a colocar uma lmpada de 60 watt a cada 36 metros quadrados sobre toda a superfcie do planeta. O metano tem um foramento radiativo de 0,48W/m2 (um pouco mais de um quarto do foramento do dixido de carbono), o xido nitroso, de 0,1648W/ m2, e os halocarbonos (que incluem os CFCs, os HFCs e os PFCs), de 0,3448W/m2. Isso tudo pode parecer s um monte de nmeros, mas eles so importantes quando calculamos o pleno impacto de todas as emisses de gases estufa. E, felizmente, h cientistas capacitados a transformar esses nmeros em modelos climticos. Um outro fator levado em conta pelos modeladores quanta luz solar refletida de volta para o espao. As regies polares so frias no apenas por estarem situadas nos extremos norte e sul, mas tambm porque existe uma dobradinha de efeitos de feedback (esse no propriamente um termo cientfico). O gelo um timo refletor da luz solar, e boa parte dela refletida de volta para o espao (e tambm para dentro dos olhos, causando cegueira da neve) antes de ter a chance de aquecer o que quer que seja. Se o aquecimento global faz com que parte do gelo polar derreta, ento, menos luz solar refletida, e mais luz absorvida, porque a gua absorve o calor do sol de forma muito eficiente. H, na verdade, um termo para a quantidade de luz solar absorvida ou refletida por um determinado material: o efeito albedo, expresso como um nmero entre 1 e 0, onde 1 indica reflexo total e 0 indica absoro total. Em mdia, a Terra tem um albedo de 0,3, significando que quase um tero da luz do sol que chega at ela refletida de volta para o espao. O albedo do gelo fica entre 0,8 e 0,9, enquanto o do oceano de cerca de 0,07, significando que menos de 10% da luz refletida de volta para o espao. Nem necessrio dizer que os modeladores incluem esses nmeros em seus modelos que, por sua vez, ilustram o efeito intensificador da transformao do gelo um dos melhores refletores de luz solar em gua um dos melhores absorventes de luz solar. Ento, quando a temperatura da Terra aumenta (por causa dos malditos gases estufa), o gelo derrete, fazendo com que menos luz solar seja refletida, o que esquenta ainda mais as coisas, e quanto mais as coisas esquentarem, mais gelo ir derreter, e quanto menos gelo houver e menos luz solar for refletida, mais quente ir ficar... Precisamos continuar? Quando as coisas esfriam, o oposto tambm pode acontecer.
42

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

O importante que esses efeitos de feedback positivo podem transformar uma pequena mudana na temperatura numa grande mudana climtica. como uma chave pequena capaz de destrancar uma porta enorme, e acreditase que esses efeitos de feedback (pois h outros, ainda) sejam a razo de algumas mudanas climticas acontecerem rapidamente, ao longo de dcadas, enquanto outras ocorrem ao longo de milhares de anos. de aceitao ampla a idia de que as eras glaciais passadas tenham sido fortemente influenciadas por efeitos de feedback descontrolados desse tipo. H ainda uma dobradinha dentro dessa dobradinha. Se as temperaturas subirem ao ponto de provocar um degelo em larga escala do permafrost (terra permanentemente congelada), milhes de anos de vegetao morta mas ainda no decomposta comearo a apodrecer. Alm do cheiro e dos enxames de moscas de pntano, outras bilhes de toneladas de dixido de carbono e de metano sero liberadas na atmosfera, agravando os nveis j elevados, e aquecendo ainda mais o planeta. Estima-se que se todo o metano do pntano da Sibria Ocidental fosse liberado, uma quantidade equivalente a outros setenta anos de dixido de carbono gerado pelo homem no ritmo atual seria acrescentada atmosfera. E as nuvens, ondas e outras coisas midas? No se pode falar do tempo atmosfrico sem mencionar a chuva, de modo que os modeladores tm que saber tudo a esse respeito, tambm. Em muitas regies da Europa do Norte, as pessoas parecem ter-se resignado a um dia chuvoso atrs do outro. Por outro lado, em muitas regies do Sul da frica, a chuva um smbolo de renovao e uma bno. H uma ntima ligao entre todas as coisas midas chuva (ou seca), tempestades, nuvens e oceanos... e, claro, a temperatura. Examinemos primeiramente o mar, porque l que encontramos 97% da gua do planeta. Os oceanos so determinantes do clima da maior importncia porque a gua possui uma alta capacidade trmica. Isso significa que a gua armazena bem o calor e em grande quantidade. Ferva uma chaleira dgua e observe que ela permanece quente por bastante tempo. Agora, faa o mesmo com a chaleira cheia de ar voc pode acabar arruinando sua chaleira, mas estar fazendo cincia de verdade! Note como mais fcil aquecer a gua e mantla quente do que fazer o mesmo com o ar. Os oceanos absorvem uma imensa quantidade do aquecimento global, um total estimado em cerca de 80%, e
43

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

como os oceanos so profundos e se misturam constantemente, as mudanas de temperatura nas reas costeiras talvez sejam menos pronunciadas. Por essa mesma razo, a temperatura no hemisfrio sul, que contm a maior parte dos oceanos do mundo, pode se elevar de forma mais lenta. Os oceanos tambm introduzem um efeito retardado, de modo que, mesmo que consegussemos hoje estabilizar as concentraes de gases estufa, o aquecimento global prosseguiria, e o nvel do mar continuaria subindo por mais de um milnio. Oceanos mais quentes significam tambm oceanos expandidos, o que significa uma elevao no nvel do mar. O calor faz com que a gua do mar expanda um pouquinho. Multiplicado por todos os litros dgua do mar, esse pouquinho se transforma num aumento gigantesco. A altura e a velocidade dessa elevao dependero de muitos fatores, mas os cenrios projetados nos modelos prevem que ela possa chegar a 59 centmetros at o ano 2100. Isso talvez no parea muito, mas lembre-se de que estamos falando apenas de uma mdia, que no reflete os extremos localizados. A elevao do nvel do mar pode ser significativamente maior. Se as calotas de gelo da Groenlndia e da Antrtica derreterem, elas iro liberar trilhes de toneladas de gua que hoje est aprisionada acima do nvel do mar como neve e gelo. Se o lenol de gelo da Groenlndia derretesse por completo, seriam acrescentados 7 metros elevao do nvel do mar. No momento, o IPCC prev que a contrao do lenol de gelo da Groenlndia ir continuar, mas que o lenol de gelo da Antrtica se tornar mais espesso devido a uma maior quantidade de neve. A dinmica desses processos ainda no bem compreendida, nem objeto de consenso entre os cientistas. (Algumas previses falam de um desaparecimento quase total do gelo marinho do rtico em fins do sculo XXI. Embora, por uma srie de razes, essa seja uma perspectiva terrvel pensem nos ursos polares o degelo dos icebergs no contribuiria para a elevao do nvel do mar porque eles deslocam uma quantidade de gua igual que contm). Os oceanos tm a capacidade de armazenar muito calor, mas eles tambm fazem esse calor circular pelo mundo como uma espcie de gigantesca esteira de transporte trmico, e a fora que move essas correntes ... a temperatura. Por exemplo, nas regies polares, a gua fria afunda (porque densa) para que a gua mais quente dos trpicos tome o seu lugar. Essa circulao aquece as regies polares e resfria os trpicos. Os cientistas pensam que talvez haja poderosos efeitos de feedback em ao no funcionamento das correntes
44

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

ocenicas, particularmente no papel desempenhado por elas no derretimento do gelo polar. Eles temem que o aquecimento global venha a perturbar as correntes, levando a mudanas rpidas e extremas no clima da Terra, os chamados flip-flops. Os ncleos de gelo da Groenlndia e da Islndia mostram que a mudana climtica no necessariamente uma mudana lenta e gradual que se desenvolve ao longo de sculos, como os modelos prevem. Por razes ainda no claramente entendidas, o clima da Terra passou por uma srie de mudanas muito rpidas e extremas no passado recente (recente em termos geolgicos) mudanas que tiveram lugar ao longo de dcadas. Ento, se interferirmos com a temperatura global, estaremos interferindo com as correntes, provocando efeitos drsticos e imprevisveis. A Corrente do Golfo ilustra bem o papel das correntes ocenicas no clima. Glasgow e Moscou esto situadas praticamente na mesma latitude. Mas enquanto os moscovitas, embrulhados em peles, bebem vodca e cantam sobre morte e revoluo em temperaturas de menos de 20C no inverno, os habitantes de Glasgow raramente tm que suportar temperaturas inferiores a 5C e conseguem no usar nada sob seus kilts, mesmo em pleno inverno. Tudo isso, graas Corrente do Golfo. Essa corrente ocenica se origina no quente Golfo do Mxico, onde recolhe massas de energia e, atrado pelas oportunidades da Europa, flui em direo ao norte numa velocidade medida em ns (quatro, para sermos precisos), acabando por perder intensidade, depois de despejar todo aquele calor mexicano no Atlntico Norte (enquanto os prprios mexicanos precisam de um visto para entrar). Outras correntes ocenicas fazem um trabalho semelhante, transportando gua quente ou fria de um lado para o outro e afetando os climas locais. A fria Corrente de Benguela se origina ao sul, prximo Antrtica, e sobe pela rida costa oeste do sul da frica, passando pelo Namib, um dos desertos mais secos do mundo. Embora a gua fria seja parcialmente culpada pela pouca chuva que cai na regio, ela tambm responsvel pelas brumas noturnas regularmente trazidas pelo vento, que sustentam a pouca vida ali existente. O El Nio um padro de circulao de correntes ocenicas e os eventos de seca/enchentes a ele associados nos d uma idia de como pequenas alteraes nas correntes afetam o clima de regies a milhares de quilmetros de distncia. Uma mudana de temperatura de uns poucos graus nas guas da costa do Peru no apenas provoca devastao na indstria pesqueira local, mas tambm causa inundaes e outros eventos climticos severos nas Amricas, alm de violentas secas no sul da frica e na Austrlia.
45

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Os oceanos so tambm a principal fonte do vapor dgua presente no ar e nossa principal fonte de chuva na Terra, e a quantidade da gua evaporada funo da temperatura do mar. Ento, faz sentido que oceanos mais quentes produzam mais vapor dgua, e que venhamos a ter mais chuva. Na verdade, no to simples assim, principalmente quando voc quer saber se voc quem vai se molhar. Da mesma forma que os oceanos, a atmosfera est sempre em movimento ns chamamos a isso de vento. E como o vento movido por diferenas de temperatura e presso, o aquecimento global talvez no leve as nuvens de chuva para os mesmos lugares de antes, ou nas pocas e quantidades a que estvamos acostumados. Tudo o que os brilhantes cientistas conseguem dizer que altamente provvel que em algumas regies venha a chover mais, principalmente nas latitudes altas do hemisfrio norte, e que outras talvez se tornem mais secas, provavelmente em partes da frica e da Austrlia. Quando o ar quente e mido se eleva, ele esfria, e a umidade se condensa numa nuvem de minsculas gotculas de gua suspensas, chamadas de... nuvem. Essas coisas pequenas, esparsas e efmeras, que so assunto para tanta arte e poesia, so um pesadelo para os nossos pragmticos modeladores do clima. Elas desaparecem num estalar de dedos e aparecem onde menos se espera, felizes de se deixarem levar ao sabor do vento. Os cientistas discutem muito sobre o efeito da umidade e das nuvens sobre o clima, e sobre como incorpor-las nos modelos. As nuvens so boas refletoras da luz solar e esfriam a Terra, mas o vapor dgua tem um poderoso efeito de gs estufa e contribui para manter o calor na atmosfera. Os modeladores tm que simplificar o efeito das nuvens sobre o clima calculando a mdia de seu impacto, ao invs de tentar gerar modelos sobre a vida real de uma nuvem individual, para no enlouquecer os computadores. Mas os modeladores tm que ter cuidado: esses pressupostos fornecem aos que negam a existncia das mudanas climticas munio para desacreditar as previses baseadas em modelos. Para se esquivar a esse obstculo, os cientistas usam em seus modelos uma diversidade de cenrios sobre o comportamento das nuvens. Comparando as previses baseadas em modelos com o tempo atmosfrico real, eles so capazes de refinar seus modelos, tornando-os mais exatos. Muita da energia contida no vapor dgua levada de um lado para o outro pelo vento, e quando essa energia subitamente liberada, nevascas, furaces e tornados se formam. Lembra de seus experimentos com a chaleira,
46

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

e de como foi difcil aquecer o ar? Bem, difcil aquecer o ar porque praticamente toda a energia trmica contida nele, na verdade, est contida em seu contedo de umidade (no vapor dgua). Por exemplo, aparelhos de ar-condicionado funcionam no apenas resfriando o ar, mas tambm tornandoo mais seco, removendo assim seu contedo rico de energia. Esses processos de evaporao e condensao envolvem a transferncia de enormes quantidades de energia, que tambm contribuem para a produo de eventos meteorolgicos severos. Os modelos de aquecimento global prevem que iremos assistir a tempestades tropicais, furaces e tufes mais violentos. Quando e onde eles iro ocorrer exatamente assunto de grande interesse para as companhias de seguros. Uma ltima e quase esquecida contribuio do mar para o clima sua capacidade de absorver imensas quantidades de gs atmosfrico, principalmente o que mais nos interessa, o dixido de carbono. Durante os sculos XIX e XX, os oceanos absorveram quase metade do carbono emitido pelo homem. Mas a capacidade dos oceanos de manter esse dixido de carbono em estado dissolvido tambm funo da temperatura. Quanto mais quente a gua, menos dixido de carbono dissolvido ela pode conter. E quanto menos ela puder conter, mais dixido de carbono ficar na atmosfera, e maior ser sua propenso a aprisionar calor e aquecer os oceanos. Mais um irritante efeito de feedback. Fatores geogrficos Os fatores geogrficos locais so importantes por duas razes. Alguns deles desempenham um papel determinante no clima global, enquanto outros, como as montanhas, determinam de que maneira as mudanas no clima global sero sentidas nas situaes locais e regionais. Os modeladores tm que decidir que nvel de detalhe incluir em seus modelos. Grandes ecossistemas como o Deserto do Saara ou a Floresta Amaznica criaram seus prprios climas e at mesmo influenciam o clima global. Suas vastas dimenses produzem efeitos sobre o equilbrio de energia, ou seja, quanto da luz solar absorvida, e quanto dela refletida de volta para o espao. O Saara recebe to pouca chuva em parte porque muito seco, no havendo umidade para a formao de nuvens. As florestas amaznicas, por outro lado, produzem tanta umidade que se acredita que cerca de 70% da chuva recebida por elas seja meramente
47

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

reciclada. A floresta no existe apenas porque chove todo o dia, mas tambm chove todo o dia por causa da floresta. Como funcionam os modelos? A essas alturas, voc provavelmente j se deu conta da extraordinria complexidade dos modelos, em razo de tudo o que tem que ser incorporado a eles (e ainda nem consideramos o fator humano, como, por exemplo, se faria alguma diferena se o mundo fosse governado pela Greenpeace, e no por George Bush). Ento, os modeladores tm que simplificar as coisas, o que eles fazem dividindo o mundo em milhares de caixinhas. Quando voc tem um enorme problema a resolver (e a preveno das mudanas climticas um problema extraordinariamente enorme), a abordagem padro reduzir o problema a pequenas partes, que podem ento ser solucionadas uma a uma. Os modelos climticos adotam esse tipo de abordagem. O outro truque fazer o maior nmero possvel de conjecturas (ou palpites informados e, afinal de contas, os cientistas do clima so gente muito esperta), ou ignorar variveis (coisas que mudam o tempo todo) que, em sua opinio, no produzem grandes efeitos. Quanto mais conjecturas e quanto menos variveis, menos complicado ser seu modelo mas, ao mesmo tempo, menos exatas suas previses tendero a ser. (A prxima seo bastante tcnica, e talvez voc prefira pular partes dela. Se for esse o caso, sugerimos que voc retome a leitura no pargrafo de concluso). Atualmente, um dos tipos de modelo mais sofisticados conhecido como Modelo Tridimensional de Circulao Geral Atmosfera-Oceano ou, simplesmente, GCM. Existem diferentes verses, mas todas elas comeam por dividir os oceanos e a atmosfera em milhares de caixas imaginrias, colocadas lado a lado e umas sobre as outras. A primeira camada de caixas atmosfricas cobre a superfcie da Terra. Sobre essa camada, h uma outra. E sobre essa outra, ainda outra, e assim por diante, at os extremos superiores da atmosfera. Sob a superfcie dos oceanos tambm h pilhas de caixinhas imaginrias. Quanto menores forem as caixas, maior ser seu nmero, e mais complexo o modelo se tornar. O modelo usado pelo Goddard Institute of Space Studies, de Nova York, por exemplo, usa 3.312 caixas por camada. Geralmente, as caixas atmosfricas tm entre 250 e 400 km2 (o tamanho aproximado do Lbano ou da Gmbia) e cerca de 1 km de altura. As caixas
48

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

submarinas so geralmente mais finas. Essas caixas se empilham em vinte ou mais nveis, atingindo a atmosfera superior. Deu para fazer uma idia? Tente entend-la, porque, daqui em diante, as coisas s vo piorar.

Uma representao de um Modelo Tridimensional de Circulao Geral AtmosferaOceano.

bvio que cada caixa imaginria (exceto as das camadas inferior e superior) cercada por seis caixas iguais a ela, uma de cada um de seus quatro lados, uma em cima e outra em baixo. Para cada caixa, um conjunto de programas de computador calcula como os diferentes elementos do clima (temperatura, ar, movimento da gua, vapor dgua, poeira, gases estufa etc.) interagem uns com os outros durante um incremento de tempo (digamos, uma hora), dando origem a um novo conjunto de valores para cada um dos elementos de cada caixa. Esses clculos utilizam as leis da fsica conhecidas ou relaes experimentalmente observadas. Para complicar ainda mais as coisas, uma vez que as linhas separando as caixas so imaginrias, o que acontece dentro de cada caixa tambm influenciado pelas mudanas que ocorrem dentro de suas vizinhas e vice-versa. Alm das caixas imaginrias areas, os efeitos das correntes ocenicas tambm tm que ser modelados.
49

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Em algumas regies do mundo, os oceanos tm um efeito de resfriamento, ao passo que em outras, eles aquecem. O degelo e o aumento dos fluxos de gua doce para algumas partes do oceano alteram a temperatura e a salinidade, que por sua vez fortalecem ou enfraquecem as correntes ocenicas. Esses fatores tm que ser levados em conta em cada uma das caixas. Depois de essas pessoas vestidas de jalecos brancos terem ligado os computadores (no tente fazer isso em casa aqui, estamos falando de supercomputadores), especificado as condies iniciais das caixas, criado conjecturas aqui e ali e especificado o incremento de tempo (digamos, uma hora), o computador inicia a primeira rodada de clculos. Embora cada rodada de clculo possa simular uma hora de tempo atmosfrico real, o computador executa o modelo em menos de uma frao de segundo. O resultado da primeira rodada serve como base para a prxima e assim por diante, ad infinitum (ou quase). Depois de o computador ter simulado as mudanas nas condies climticas para um perodo de 100 anos, em etapas de uma hora cada, para milhares de caixinhas interativas, ele pode ser suavemente pausado e, depois de uma folga para descanso, ser solicitado a dar a resposta. Embora os GCMs Oceano-Atmosfera, atualmente, sejam o estado da arte, medida que os computadores se tornam cada vez mais possantes, os modelos se tornam mais complexos e exatos e, ainda assim, conseguem cuspir as respostas em curtssimo tempo. Um desses modelos mais complexos chamado de Modelo de Avaliao Integrada (IAM), que incorpora algumas das caractersticas do GCM, embora incluindo tambm variveis sociais, como a demografia (como as pessoas se fixam e se deslocam no territrio), o uso do solo, a economia etc. Uma vez que a potncia dos computadores um fator de limitao significativo, esses dados adicionais so includos custa da perda de algumas das variveis fsicas. Mas muita coisa ainda est por vir. Uma vez que os modelos de aquecimento global so construdos para prever as temperaturas globais futuras, como podemos saber se suas previses so exatas ou no? E se voc deixar de fora um fator-X crtico, superestimar o efeito resfriador dos aerosis... ou apertar a tecla menos, em vez de a tecla mais? Uma maneira de validar os modelos usar informaes passadas como condies iniciais e, em seguida, rodar o modelo para verificar com que preciso ele prev o presente. Obter informaes sobre o clima do passado um pouco complexo, mas os modeladores conseguiram basear suas estimativas em diversas fontes, como os anis de crescimento das rvores e os ncleos de gelo, e descobriram que... seus modelos no so nada maus!
50

TEMPO ATMOSFRICO, CLIMA, MODELOS E ERAS GLACIAIS

As previses histricas no so to diferentes do que de fato aconteceu. Isso torna ainda mais importante levar os modelos a srio com relao ao que pode vir a acontecer amanh. Os modelos como instrumentos de tomada de decises Os modelos, por mais falhas que tenham, podem, pelo menos, nos ajudar a entender as conseqncias mais provveis de nossas aes. Ser que o aquecimento global vai mesmo ser to grave que vamos ter que apagar todas as luzes e aposentar nosso carro? Ou ser que d para esperar at amanh... ou at a semana que vem? Vai fazer diferena se eliminarmos por completo os combustveis fsseis, ou j seria tarde demais? Podemos passar a noite toda discutindo se o dixido de carbono gerado pelo homem ir causar uma elevao de 1C ou de 5C na temperatura global. Mas, na manh seguinte, ainda teremos que fazer alguma coisa a esse respeito. Ento, em tese pelo menos, a criao de modelos climticos para ilustrar cenrios possveis permite que os economistas, os formuladores de polticas e os lderes mundiais tracem um caminho a seguir que venha a beneficiar a humanidade. Em tese. De que forma nossos governantes vm jogando o mortfero jogo do duplo blefe com o futuro de nosso clima ser discutido no captulo 8. Ento, o que um cenrio? Em termos de modelagem climtica, um cenrio um relatrio estruturado sobre um futuro possvel. Os modeladores fazem perguntas teis como e se nossas populaes continuarem a crescer rapidamente, da mesma forma que nossas economias, que continuam dependentes de combustveis fsseis? Ou, ento, e se os nveis demogrficos se estabilizarem, e ns formos capazes de desvincular a maior parte de nosso crescimento econmico do carbono? Ou, e se conseguirmos fazer tudo isso, mas formos incapazes de pr fim destruio das florestas tropicais? Cada um desses cenrios fornece aos modeladores uma base sobre a qual formar conjecturas sobre a emisso do dixido de carbono, os efeitos dos poos de carbono e outros elementos de importncia crtica para as previses do modelo. Eles tambm nos permitem entender por que as previses climticas tantas vezes so to vagas e contm margens de erro to grandes. Mas, apesar de suas falhas, os modelos climticos so o melhor instrumento que possumos para informar as decises sobre as polticas a serem adotadas, e temos sorte em poder contar com eles. Evidncias arqueolgicas provenientes de todo o mundo esto comeando a mostrar o
51

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

imenso e devastador impacto que as mudanas climticas tiveram sobre civilizaes mais antigas. Pensem nos pobres acdios. H aproximadamente 4.300 anos, eles viviam uma vida boa no frtil vale do Eufrates, o celeiro do mundo conhecido de ento. O clima ameno e confivel permitiu que, por algumas centenas de anos, eles conseguissem cultivar alimentos suficientes para sustentar uma cidade que havia crescido at atingir uma populao de 20.000 habitantes. Ento, a seca se abateu sobre eles uma seca que se prolongou pelos 300 anos seguintes! A populao foi dizimada aos milhares. Os pobre acdios simplesmente no esperavam por isso, e eles, h pouco tempo, haviam inventado a agricultura. Milhares de anos mais tarde, e do outro lado do mundo, a civilizao Maia chegou a um fim abrupto. Ningum sabe ao certo por que, mas alguns arquelogos suspeitam de uma seca sbita e catastrfica com a qual os Maias, com sua agricultura de desmatar com queimadas, no estavam equipados para lidar. Os Maias haviam inventado um calendrio de cinco mil anos, e conseguiam prever eventos astrolgicos com grande preciso. Mas sobre as mudanas climticas, da mesma forma que os pobre acdios de trs mil anos antes, eles no sabiam xongas. Ns, pelo menos, podemos brincar com nossos modelos e, se formos mais espertos que os acdios e os maias, iremos uslos para nos ajudar a navegar os impactos provveis sobre nosso modo de vida, tal como o conhecemos.

52

Captulo 4 Por que devemos nos preocupar com o aquecimento global?

Este captulo examina as previses dos modelos sobre o futuro do clima. Essas previses so relativamente claras no nvel global, embora consideravelmente mais complexas no nvel regional. O que essas previses significam para as comunidades costeiras, a agricultura, as doenas, os micro-organismos e a biodiversidade? As previses dos modelos so corroboradas por observaes de efeitos secundrios tais como a extino de espcies de rs, a migrao das Aloe dichotoma do sul da frica, o furaco Katrina e o degelo do permafrost. Este captulo, alm disso, examina a ntima relao histrica entre a evoluo humana e as variaes do clima. Clima e evoluo O estreito vnculo entre o clima e a evoluo da espcie humana e o desenvolvimento da civilizao moderna o tema de muitos estudos arqueolgicos fascinantes, que no iremos examinar aqui. Bem, vamos falar deles, mas muito por alto. (Os criacionistas so aconselhados a pular esta seo, a no ser que estejam tentando mudar de idia). Os registros fsseis mostram que, h muito tempo, na frica, nossos ancestrais meio homens-meio macacos passaram pelo menos um milho de anos tratando de seus assuntos de homens-macacos de forma
53

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

relativamente inalterada. s vezes nas rvores, s vezes no cho, eles no eram nem totalmente macacos nem totalmente humanos, e viviam felizes se balanando nos galhos e subsistindo numa dieta de frutas e nozes. Cerca de trs milhes de anos atrs, de forma lenta mas constante, o clima comeou a mudar. Imensos lenis de gelo comearam a se formar no hemisfrio norte, alastrando-se lentamente para o sul. A temperatura do Atlntico Norte caiu em at 25C, fazendo com que um ar mais frio e mais seco comeasse a soprar sobre o continente africano. As florestas africanas recuaram, dando lugar s savanas abertas. claro que essas mudanas ocorreram de forma lenta demais para que um homem-macaco, individualmente, fosse capaz de identific-las e, alm disso, a vida j era dura o bastante, e seus crebros tinham apenas o tamanho de uma bola de tnis. Ento, simultaneamente a essa mudana (relativamente) rpida no clima, ocorreu uma mudana tambm (relativamente) rpida e extraordinria no humanide-macaco. Restos fossilizados de menos de dois milhes de anos mostram o sbito surgimento de homens-macacos com crebros significativamente maiores. O andar ereto se transformou no meio preferido de locomoo, os dentes j no eram to adequados a uma dieta composta inteiramente de frutos e nozes silvestres, e h sinais do uso de sofisticadas ferramentas de pedra. Segundo a teoria, a sobrevivncia no novo clima e as drsticas mudanas que esse clima provocou na paisagem exigiam um crebro grande e um andar rpido. Graas s mudanas climticas, aprendemos a pensar em p, e isso que vimos fazendo desde ento no que isso parea ter feito grande diferena! E muito, muito mais, tarde (de acordo com uma outra teoria), milhares de anos ininterruptos de clima quente e ameno permitiram que esses caminhantes de crebros grandes povoassem praticamente todos os cantos do planeta. Ns procriamos como humanos e acabamos tendo que nos fixar num lugar, plantar safras e criar animais. Uma outra teoria rival prope que, na verdade, foram os caprichos de nosso atual regime climtico que nos obrigaram a inventar a agricultura para que pudssemos ter uma fonte de alimentos estvel. O que de fato aconteceu no importa. A questo central que o clima do passado atuou como uma fora evolucionria na formao da civilizao humana. E, devido sua estabilidade, fomos capazes de levar a civilizao a seu auge uma mistura de lojas de convenincia, televiso com controle remoto e sofs Voc est preparado para o prximo grande salto evolucionrio? Ou vai apenas mudar de canal?
54

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

O que os modelos prevem? Ao construir e aplicar os modelos de preveno climtica, os modeladores incluem elementos sobre os quais eles tm muita certeza (por exemplo, oceanos mais quentes evaporam mais rpido e a uma taxa conhecida), e elementos sobre os quais eles tm bem menos certeza (por exemplo, a intensidade do impacto futuro de diversos efeitos de feedback), alm de variveis que corroboram os diferentes cenrios descritos por eles (por exemplo, quanto dixido de carbono iremos emitir). As previses finais dos modelos, portanto, contm uma certa incerteza inerente. O que no significa incerteza quanto aos efeitos previstos pelos modelos, mas apenas quanto a sua gravidade, quando, precisamente, eles iro ocorrer e coisas assim. Os modelos climticos fazem muito sentido para os climatologistas, mas de que forma eles so usados para fazer com que os formuladores de decises e de polticas parem para pensar? O IPCC desenvolveu um leque de cenrios para ilustrar como o mundo ir reagir aos desafios do desenvolvimento futuro. Cada um desses cenrios indica quais conjecturas devem ser formuladas e que dados devem ser introduzidos nos modelos climticos. H algumas variveis de importncia bvia, que, na opinio dos modeladores, tero influncia crtica nas conseqncias do aquecimento global, tais como crescimento populacional, crescimento econmico, distribuio da riqueza, grau de avano tecnolgico, cooperao internacional, igualdade social e ambiental e, claro, at que ponto continuaremos dependendo dos combustveis fsseis. Esses fatores, em sua maioria, esto inter-relacionados e influenciam-se mutuamente, de forma que, para agreg-los num modelo que faa sentido, o IPCC gerou o que eles chamam de enredos, que os ajudam a agrupar determinadas conjecturas. Embora o IPCC tenha desenvolvido seis diferentes enredos, abrangendo cerca de quarenta cenrios diferentes, seu Quarto Relatrio de Avaliao d nfase a apenas seis desses cenrios, considerados particularmente ilustrativos para os formuladores de polticas. Vamos descrev-los resumidamente aqui, para que voc forme uma idia de como a cincia se traduz em algumas poucas situaes e se que faam sentido para ns. O enredo A1 descreve um mundo futuro de crescimento econmico rpido, com uma populao global que atinge um pico em meados do sculo para em seguida declinar, e um avano acelerado de novas tecnologias eficientes. H convergncia poltica e econmica em todo o
55

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

mundo, com intensificao das interaes culturais e sociais, bem como maior igualdade econmica. Em outras palavras, alcanamos sucesso em solucionar nossos problemas como comunidade global. Dentro desse enredo, o cenrio A1F1 pressupe que continuaremos altamente dependentes dos combustveis fsseis; o cenrio A1T pressupe que adotaremos, em grau significativo, fontes de energia que no os combustveis fsseis; e o cenrio A1B descreve uma situao intermediria. O enredo e a famlia de cenrios A2 descrevem um mundo muito heterogneo. Cada pas/regio cuida de seus prprios interesses. A autosuficincia e a preservao das identidades culturais locais e nacionais so os temas fundamentais. O crescimento populacional continua em algumas partes do mundo. O desenvolvimento econmico se restringe a determinadas regies, e o desenvolvimento tecnolgico e sua transferncia entre as regies lento e fragmentado. A cooperao relativa aos problemas globais poderia ser melhor. Soa um pouco como o mundo que conhecemos, no ? No enredo B1 e sua famlia de cenrios, a populao atinge um pico em meados do sculo e ento entra passa a declinar. Em termos globais, h uma forte convergncia social e poltica, de forma semelhante ao enredo A1. Ns convivemos bem e nos ajudamos uns aos outros. Em todo o mundo, ocorre uma rpida mudana em direo a uma economia global de servios e informao, que menos material e menos intensiva em energia. Tecnologias limpas e eficientes so largamente empregadas. H cooperao para a soluo dos problemas globais e nfase na sustentabilidade social e ambiental, bem como uma maior igualdade, mas no necessariamente em razo do aquecimento global. Por fim, o enredo B2 e sua famlia de cenrios descrevem um mundo onde a nfase na sustentabilidade ambiental e social forte, embora localizada, e no global. Trata-se de uma verso mais amigvel, em termos sociais e ambientais, do enredo A2. Em algumas regies, a populao continua a aumentar, enquanto o crescimento econmico e o avano tecnolgico so mais lentos. O impacto direto do aquecimento global que podemos esperar para o final do sculo com base em cada um desses cenrios mostrado na tabela abaixo. Qual cenrio, em sua opinio, se tornar realidade? Voc consegue identificar qual deles vai nos cozinhar mais rpido?
56

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

Em termos de mudanas climticas, o cenrio mais favorvel (B1) prev 1,8C como melhor estimativa para o aquecimento global em 2100, mas com probabilidade de ficar na faixa entre 1,1C e 2,9C. O cenrio mais desfavorvel (A1F1) prev como melhor estimativa 4,0C, mas com a probabilidade de ficar entre 2,4C e 6,4C. Observem o termo probabilidade e a faixa da previso. Pode at parecer que eles estejam brincando conosco, resguardando-se contra erros ou, ento, que eles simplesmente sejam incompetentes. Mas no assim, essa uma expresso da probabilidade estatstica de um resultado especfico de fato vir a acontecer. Provvel significa que h pelo menos duas chances em trs de esse resultado vir a acontecer. As conseqncias do fumo so semelhantes. Como fumante, voc sabe que tem uma expectativa de vida menor que seu amigo no-fumante. Mas voc no sabe exatamente quando vai morrer, nem o grau de sofrimento por que vai passar. possvel at que voc viva mais que seu amigo. Seu amigo talvez morra de cncer de pulmo. Mas, na mdia, os fumantes morrem mais cedo que os no-fumantes. Eles tambm tm uma probabilidade maior de morrer de doenas relacionadas ao fumo. A razo para insistir nesse ponto que, desde o comeo, voc est se roendo para fazer a Grande Pergunta: que diferena o aquecimento global vai fazer para a minha vida? Bem, sentimos muito, mas apesar de gastarmos milhes para desenvolver e operar os modelos que rodam durante semanas e meses em supercomputadores gigantescos, h um limite real para as previses especficas que esses modelos podem nos oferecer. Eles, por exemplo, conseguem nos informar com alto grau de exatido estatstica sobre a mdia global de precipitao, mas no conseguem precisar com muita exatido onde, quando (e com que intensidade) ir chover o que, para falar a verdade, a informao que ns todos esperamos.
57

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Mesmo assim, a seo seguinte examina os efeitos que as mudanas climticas talvez venham a provocar em algumas regies importantes. Alguns desses efeitos talvez nunca venham a ocorrer, outros talvez ocorram de forma mais branda que a descrita aqui, enquanto outros podem ser ainda mais graves. A verdade que ainda no sabemos. Segurana alimentar As plantas das quais dependemos para nos alimentarmos geralmente exigem um clima quente o bastante, dixido de carbono para a fotossntese e gua em quantidade suficiente. Todos os modelos climticos prevem uma abundncia desses elementos, e tudo indica, portanto, que vamos ter safras excelentes. Mas no bem assim. Algumas regies, de fato, talvez se beneficiem, particularmente nas latitudes mais altas, onde a agricultura limitada por uma estao de plantio curta e pelo clima frio. Algumas culturas talvez consigam se desenvolver em localidades antes inimaginveis (Querida, me passe essas deliciosas azeitonas norueguesas). O problema que a produo de alimentos sofre a influncia de outros fatores. O oznio, por exemplo, que vem aumentando devido poluio, principalmente no hemisfrio norte, e reduz significativamente a produtividade agrcola. As regies que j so quentes se tornaro ainda mais quentes. O arroz particularmente sensvel temperatura, uma queda na produtividade prevista. O aumento do dixido de carbono do ar pode beneficiar algumas culturas agrcolas, embora no todas, e estudos recentes indicam que seu efeito foi superestimado. O aumento das chuvas previsto pelos modelos talvez no ocorra nos lugares certos, na hora certa, nem nas quantidades certas. Alm disso, a previso de aumento das chuvas conseqncia de uma maior evaporao. Sobre oceano, tudo bem. Na terra, em regies que j so secas, a evaporao ruim porque suga umidade preciosa do solo. muito difcil prever como o aumento das chuvas e da temperatura se distribuir em termos regionais. Alguns modelos indicam que a frica ter estiagens mais longas e secas e estaes chuvosas mais curtas e midas. As mudanas climticas significam tambm que algumas pragas e fungos agrcolas, bem como outras doenas de plantas e animais se alastraro para novas regies, ou se tornaro um problema mais grave.
58

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

Prever com algum grau de segurana a velocidade com que as mudanas climticas iro ocorrer difcil. Um aumento de 4C provocar uma queda de 11 a 20% nas safras mundiais de cereais. Se essa mudana ocorrer de forma lenta e constante, possvel que os agricultores e os pesquisadores agrnomos tenham tempo suficiente para desenvolver variedades novas e mais resistentes. Qualquer que seja o ritmo da mudana, os agricultores do Norte, que contam com melhor infra-estrutura e mais recursos econmicos, tero probabilidades maiores de responder s mudanas climticas do que seus colegas mais pobres do Sul. Os pases que atualmente tm problemas de falta de alimentos provavelmente vero esses problemas se agravarem. Ento, mesmo que a produtividade total seja mantida, isso no servir de consolo para o fazendeiro do Qunia, em 2100, quando ele assistir sua pequena roa de milho ser inundada na estao de chuvas, dizimada por pragas alguns meses depois para, por fim, definhar no terrvel calor. Os pequenos estados insulares perdem sua existncia autnoma Que o nvel do mar ir se elevar, ningum discute. Ele j subiu (cerca de 17 cm nos ltimos 100 anos) e continuar subindo. A grande questo a rapidez com que o mar ir se elevar, e em quanto. Os cenrios do IPCC estimam uma elevao de entre 18 e 38 centmetros at o final do sculo XXI na melhor das hipteses, e de 26 a 59 centmetros na pior delas. Isso no parece muito. Mas as mars altas vo subir nessa mesma medida, e as ondas de mar sero mais fortes. Quando o nvel do mar se eleva, ele no apenas sobe, mas tambm penetra terra adentro, dependendo das terras costeiras serem mais ou menos planas e baixas. Isso no pode ser boa coisa, a no ser que se more num barco. Como as inundaes costeiras j afetam cerca de 48 milhes de pessoas a cada ano, as coisas s tendem a piorar. Aproximadamente 40% da populao mundial vive a menos de 100 quilmetros da costa, e 100 milhes deles vivem a menos de um metro acima do nvel do mar. O IPCC estima que uma elevao de 40 centmetros (o extremo superior das previses, segundo o consenso geral) far com que entre 75 e 200 milhes de pessoas fiquem expostas a inundaes anuais a no ser que saiam do caminho a tempo. Vastas extenses de deltas fluviais altamente produtivos, densamente povoados e de baixa altitude talvez venham a desaparecer por completo. Cerca de 17% de Bangladesh, por exemplo, podem se inundados. Para os pases mais
59

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

ricos do Norte, sair do caminho das inundaes e construir diques e barreiras protetoras ser um processo turbulento e dispendioso, embora praticvel. Retirar alguns milhes de bangladeshis do frtil vale do Ganges provavelmente levar ao colapso social e econmico daquele pas. E o efeito no ser apenas local, uma vez que milhes de refugiados sairo em busca de novos lugares para morar, exigindo que outros pases tomem providncias para atender a essa crise humanitria. Os pequenos estados insulares sero afetados de forma particularmente severa alguns deles talvez venham a desaparecer por completo. Eles tm pela frente um duplo desafio, principalmente os localizados sobre atis de coral e a menos de um metro acima do nvel do mar. O problema no apenas a invaso das ondas, mas tambm que os leitos de coral fossilizado sobre os quais eles se assentam so muito porosos. A construo de defesas contra o mar ser cara e, em ltima anlise, intil. Mesmo que esses pases no sejam invadidos pelas ondas, o mar ir subir e alag-los. O ponto culminante de um grupo de nove ilhas de coral do Pacfico, que formam a nao de Tuvalu, de apenas trs metros. Os dirigentes das ilhas j admitiram derrota na luta contra a elevao do nvel do mar, e vm planejando o incio da evacuao dos cerca de 11.000 habitantes para a Nova Zelndia (depois de terem sido recusados pela Austrlia) e para outras ilhas vizinhas de maior altitude. Tuvalu est pagando o preo mximo pelos experimentos que o mundo rico vem fazendo com o aquecimento global. A intruso de gua salgada ser um outro resultado da elevao do nvel do mar e da invaso das terras costeiras. Os rios e os aqferos litorneos se tornariam salgados, ameaando as reservas de gua potvel de muitas cidades litorneas, pequenas e grandes. No apenas as pessoas sero afetadas, mas os investimentos em infra-estrutura costeira talvez se percam, ou tenham que ser protegidos a altos custos. O impacto do nvel do mar, que devastador e caro para todos os pases, ser mais suave para uns e mais grave para outros, dependendo de suas respectivas capacidades de planejar e de arcar com esses custos. Da mesma forma que acontece com a segurana alimentar, sero as naes mais ricas que conseguiro se adaptar melhor. Com que rapidez isso tudo ir ocorrer? A elevao do nvel do mar tem duas causas: a expanso dos oceanos medida que a gua se aquece e a liberao do gelo glacial. A no ser que haja um derretimento desmedido da calota de gelo da Groenlndia, o que (ainda) no provvel, continuaremos a assistir a uma elevao lenta e contnua. Lembre-se tambm que, devido
60

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

inrcia trmica inerente aos oceanos, a elevao do nvel do mar ainda continuar por sculos, mesmo aps termos conseguido (espera-se) estabilizar e, em seguida, reduzir os nveis de gases estufa. Se o impensvel acontecer, e a Groenlndia acabar por derreter, nossas costas ficaro totalmente irreconhecveis depois de uma elevao de 7 metros no nvel do mar. Sade humana: ar ruim e gua lamacenta Ar ruim (ou mal aria) costumava pairar sobre os charcos e outros lugares alagados da Inglaterra, provocando febres altssimas e, s vezes, at mesmo a morte. Os charcos foram drenados, e os mosquitos portadores da febre ou se mudaram para outro lugar ou morreram. H menos de dez anos, o Anopheles funestus, um mosquito portador de malria resistente aos piretrides usados para combater o Anopheles arabiensis mais comum, voltou cena na frica do Sul. Os mosquitos s picam noite e preferem se alimentar dentro das casas, de modo que aplicaes residuais de DDT nas paredes internas das casas e dos estbulos so usadas para control-los (com a aprovao da Organizao Mundial da Sade). Mas o clima mais quente e as condies mais midas previstas pelo aquecimento global ajudaro os mosquitos portadores da malria a se reproduzirem de forma mais vigorosa, o que poderia resultar em sua propagao para regies temperadas e de maior altitude, que deixaro de ser os refgios contra essa doena que antes eram. O impacto ser muito mais grave em pases com capacidade limitada para controlar a malria, alm de aumentar a necessidade do uso de pesticidas. As chuvas, a temperatura e a umidade tambm tm grande influncia na distribuio de outras pragas, parasitas e patgenos. A doena de Lyme, a esquistossomose, a febre maculosa das Montanhas Rochosas e a encefalite causada por carrapatos tambm podem se disseminar. No se sabe qual ser o efeito do aquecimento do mundo sobre a propagao das novas doenas, como a SARS e a gripe aviria, mas provvel que, mais uma vez, os pobres dos pases com pouca infra-estrutura e verbas insuficientes para tratar e controlar a disseminao de doenas venham a ser os mais afetados. O efeito dos padres de precipitao e os eventos meteorolgicos severos, tais como secas e inundaes, continuaro tendo um impacto colossal sobre a agricultura de subsistncia, pondo em risco a segurana alimentar das famlias. Quando as pessoas no tm comida suficiente, sua resistncia s doenas muito menor. As doenas provenientes da gua, como o tifo, a
61

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

clera e a disenteria, atacam com mais fora durante as inundaes, e as secas trazem doenas associadas m qualidade da gua e precariedade do saneamento bsico. Aqueles que, j agora, mal conseguem sobreviver, sero os mais afetados. As enchentes exacerbam esses problemas porque o acesso s clnicas fica muito mais difcil para as pessoas, e os agentes de sade tm mais dificuldade em se deslocar at as aldeias distantes. As campanhas de vacinao e as aes de sade pblica podem entrar em colapso. Um ltimo impacto que o aquecimento global poder ter sobre a sade seria o aumento previsto de doenas respiratrias provocadas pela poluio do ar relacionada ao oznio e aos compostos orgnicos volteis formados nas reas urbanas e pelos grandes incndios florestais na periferia das cidades. O impacto das doenas sobre a sade pblica depende do padro de vida geral, do nvel de acesso infra-estrutura mdica e da capacidade dos governos de controlar a disseminao dessas doenas. L vai ela!: eventos meteorolgicos extremos muito melhor assistir furaces e tornados na televiso quando eles esto acontecendo do outro lado do mundo. Bem no fundo, todos ns sentimos fascinao pelos desastres naturais, mas os climatologistas, por serem objetivos, preferem cham-los de eventos meteorolgicos severos. Prevse que o aquecimento global venha a trazer um nmero maior desses eventos, e que eles venham a ser de maior intensidade, em conseqncia do aumento da energia trmica representada por uma elevao de uns poucos graus na temperatura, porque uma temperatura mais alta ir provocar mais evaporao e mais vapor dgua no ar. Em 2004, o Atlntico Sul teve seu primeiro furaco, que atingiu o Brasil. Embora nossos modelos climticos venham se tornando cada vez mais sofisticados, eles, infelizmente, ainda no so capazes de prever eventos meteorolgicos especficos. Ento, impossvel dizer onde, quando e com que intensidade os eventos futuros iro acontecer pelo menos at poucos dias antes de eles atacarem. Mas, se estratgias de planejamento e medidas de emergncia corretas forem institudas, um alerta com antecedncia de alguns dias permitir que um pas consiga pelo menos minimizar a perda de vidas, se no os danos materiais. Aqui tambm, isso mais fcil em pases dotados de infra-estrutura adequada e onde a populao no viva em reas j sujeitas a
62

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

enchentes e secas. O furaco Katrina, por exemplo, mostrou que mesmo um pas muito rico tem dificuldade em lidar com eventos meteorolgicos extremos. A combinao de um furaco extremamente possante e de uma estratgia de resposta lamentavelmente precria teve um impacto devastador na vida do povo de Nova Orleans. Prev-se tambm um aumento dos incndios resultantes do aquecimento global em conseqncia da alterao dos padres de precipitao e de uma maior evaporao da umidade do solo. Quando as florestas queimam, a fumaa pode se espalhar a uma distncia de milhares de quilmetros e afetar milhes de pessoas que venham a respirar essas partculas. Os incndios florestais, alm disso, queimam carbono e liberam no ar milhes de toneladas de dixido de carbono, aumentando assim o aquecimento global e a probabilidade de um nmero ainda maior de incndios. Biodiversidade As plantas e os animais evoluram ao longo de milhes de anos para se adaptarem a habitats especficos, onde as condies so boas para eles. Algumas espcies so generalistas, capazes de se adaptar a uma variedade de condies e habitats como, por exemplo, as baratas e os corvos. No outro extremo, algumas espcies evoluram para ocupar habitats to especializados que elas so encontradas apenas numa nica floresta, num nico vale ou no topo de uma nica montanha. Mudanas graduais no clima faro migrar as espcies capazes de migrao, e desaparecer as que no so capazes. As espcies que no conseguem migrar sofrero no apenas com a deteriorao das condies, mas tambm com a competio de novos imigrantes. Espcies vegetais, particularmente, no migram com facilidade. No apenas elas no tm tanta mobilidade quanto os insetos e os animais, mas tambm, estabelecimentos humanos como a agricultura e a ocupao urbana atuaro como barreiras. O destino dos animais e insetos que evoluram de forma a depender de um pequeno nmero de espcies vegetais estar vinculado capacidade dessas plantas de migrar para climas mais adequados. As migraes para altitudes maiores representam um outro desafio. Os ecossistemas das terras baixas, interligados entre si, iro se tornar ilhas isoladas e vulnerveis medida que forem subindo as encostas das montanhas. Os modelos climticos prevem que as zonas climticas das latitudes mdias talvez se desloquem em direo aos plos, percorrendo uma distncia
63

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

de 150-550 quilmetros a longo dos prximos 100 anos. Temperaturas mais quentes significam tambm que as altitudes maiores e mais frias tambm se tornaro mais quentes. Um deslocamento de zonas de 150- 500 quilmetros em 100 anos esperado. Alguns desses deslocamentos j foram observados no comportamento de plantas e animais. Uma anlise de estudos sobre mais de 1.700 espcies verificou significativas mudanas de distribuio, de mais de 6 quilmetros por dcada em direo aos plos, e de mais de 50 metros por dcada em direo a altitudes maiores. Eventos naturais de primavera vm ocorrendo aproximadamente 2,3 dias mais cedo a cada dcada que passa. Os ecossistemas ocenicos tambm sero afetados, uma vez que imensas quantidades de aquecimento global so absorvidas pelo mar. Os recifes de coral tropicais no so apenas parques de diverses para ricos e mergulhadores, mas tambm locais de uma extraordinria biodiversidade marinha e berrios de incontveis espcies de peixes de guas profundas que usamos como alimento. Os recifes de coral so um lar simbitico para os plipos de coral que constroem os minsculos esqueletos e as algas especializadas que fornecem alimento por meio de fotossntese. A elevao das temperaturas do oceano ir destruir essa relao mutuamente benfica, medida que as algas forem se mudando para ambientes mais frios. Os plipos, infelizmente, no tm tanta mobilidade. Sem as algas como parceiras, eles perdem no apenas sua cor, mas tambm sua fonte de alimento, desbotam e morrem. Um aumento de 2C far descorar 97% dos recifes de coral de todo o mundo, o que ser um terrvel desastre para os peixes e outros animais marinhos que deles dependem. E, do outro lado do mundo, no norte gelado, o habitat disponvel aos poucos milhares de ursos polares que ainda restam vem encolhendo gradativamente, medida que o gelo do oceano rtico derrete e recua. Os ursos polares no tm para onde ir. Alguns cientistas estimam que o aquecimento global venha causar a extino de entre 15 e 37% de todas as espcies vegetais e animais at o ano 2050. Mal teremos chance de conhecer melhor algumas das criaturas com que compartilhamos o planeta, como o sapo dourado da Costa Rica, antes de elas desaparecerem de todo. Outras so bem conhecidas pelo papel que desempenham no fornecimento de um estoque gentico para culturas agrcolas e outras plantas e animais teis devido a suas qualidades medicinais. Mas soa ridculo tentar fixar um valor para essa macia perda de espcies e para essa devastadora ruptura da teia
64

POR QUE DEVEMOS NOS PREOCUPAR COM O AQUECIMENTO GLOBAL?

de vida de nosso planeta. A biodiversidade da Terra insubstituvel, e os impactos mais amplos dessa devastao so difceis de imaginar. Se h um bom argumento a favor da aplicao do princpio preventivo com relao ao aquecimento global, a biodiversidade esse argumento.

65

SEO 2 A POLTICA: COMO O MUNDO VEM REAGINDO

Captulo 5 Adaptem-se ou cozinhem em fogo lento

Embora respostas localizadas e de pequena escala s mudanas climticas j venham ocorrendo, seu alcance ser sempre limitado se no houver vontade poltica e cooperao em escala nacional e internacional. Temos que encontrar maneiras de nos adaptar s mudanas climticas porque j pusemos em marcha mudanas que iro continuar pelos prximos cinqenta anos ou mais, mas temos tambm que encontrar maneiras de mitigar essas mudanas. Pessoas que pensam em profundidade sobre o aquecimento global classificaram nossa reao crise em duas categorias: mitigao (como vamos parar de despejar gases estufa na atmosfera?) e adaptao (como vamos sobreviver a esse desastre?) Nesta seo, iremos tratar da adaptao, e a mitigao ser examinada no captulo seguinte. Estamos constantemente nos adaptando a muitas coisas a algumas delas, de forma consciente, e a outras, no. A adaptao s mudanas um trao fundamental de todas as coisas vivas e, ao longo dos milnios, os humanos e outras espcies de fato conseguiram se adaptar bem lenta alterao do clima. Mas, como em todas as outras espcies, nossa adaptabilidade tem limites fsicos. H tambm, entre outros, um limite para a rapidez com que conseguimos nos adaptar. Em nosso passado de caadores-coletores, era possvel nos adaptarmos s mudanas no clima simplesmente nos mudando
69

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

para onde a grama fosse mais verde. Mas essa opo deixou de existir porque, simplesmente, no h mais disponibilidade de terra e de recursos. Alm disso, difcil imaginar se mudar num mundo de 6 bilhes de pessoas ou mais, a metade das quais est enraizada em pequenas e grandes cidades e depende dessas economias urbanas. Os membros mais ricos da sociedade so os que conseguiro se adaptar melhor, enquanto os que j so pobres e vulnerveis sofrero o grosso do impacto do aquecimento global. A no ser que queiramos correr o risco de aprofundar ainda mais essas divises sociais, temos que pensar na adaptao como preparao. Ento, o desafio como nos adaptarmos de forma consciente e planejada, e temos que comear agora. A adaptao um jogo de correr atrs. Mesmo que todas as emisses de gases estufa fossem interrompidas amanh (s mesmo em sonho!), ainda teramos uma concentrao de dixido de carbono atmosfrico bem superior aos nveis pr-industriais. E devido ao efeito de retardamento dos oceanos e lenta taxa de absoro natural do dixido de carbono, o aquecimento global ainda continuaria por muitos anos. Hoje, ao efeito de aquecimento global dos gases estufa emitidos h dcadas que tentamos nos adaptar. Uma das mudanas claramente previsveis ser uma elevao no nvel do mar e enchentes mais severas. Os holandeses so mestres histricos na arte de domar a gua. Cerca de um quarto de seu pas fica abaixo do nvel do mar, enquanto um outro quarto to baixo que, sem proteo, seria periodicamente inundado. Os lendrios diques martimos e fluviais da Holanda (em toda a extenso de seus 15.700 km), bem como os moinhos (hoje substitudos por estaes de bombeamento eltricas movidas a combustveis fsseis!), por centenas de anos, conseguiram conter enchentes e as mars altas. Uma resposta natural elevao do nvel do mar seria construir mais diques ainda maiores, instalar mais bombas ainda mais potentes e retomar do mar ainda mais terras. Mas, nos governos, h quem insista que uma nova maneira de pensar necessria porque, quando os diques falharem, como fatal que venha a acontecer, as conseqncias sero desastrosas. Essa nova maneira de pensar diz que conviver com os elementos talvez seja mais sustentvel do que lutar contra eles. Uma das inovaes uma casa anfbia experimental, assentada sobre plataformas flutuantes de concreto oco, pesadas o suficiente para atuar como fundaes slidas sobre a terra seca, mas leves o suficiente para flutuar nas guas das enchentes. Solues mais radicais sugerem que rios e canais deveriam ser alargados para conter
70

ADAPTEM-SE OU COZINHEM EM FOGO LENTO

fluxos maiores, e que algumas reas rurais deveriam ser reservadas para inundaes naturais, atuando como amortecedores para a proteo dos centros urbanos mais populosos. Como natural, essas idias desagradam maioria dos holandeses, e coloc-las em prtica seria uma batata quente poltica. Do outro lado do mundo, na frica do Sul, no rido e rochoso noroeste do pas, descendentes de antigos escravos dos colonos holandeses da Provncia do Cabo cultivam pequenas lavouras de rooibos, um ch nativo. Nos ltimos anos, eles vm se reunindo, a cada trs ou quatro meses, com acadmicos especialistas em mudanas climticas. Os agricultores discutem entre si e com os cientistas suas previses do tempo para a estao seguinte, e que tipos de medidas de adaptao eles poderiam tomar como aumentar a quantidade de matria vegetal colocada em torno dos caules para preservar a umidade das razes, plantar mais cedo ou mais tarde, ou estocar ch para o futuro. Os cientistas, por sua vez, compartilham com os agricultores seus conhecimentos sobre as mudanas climticas e suas previses de curto e de longo prazo. Esses mesmos agricultores participam de um projeto para desenvolver e gerir um corredor de biodiversidade, indo de costa a costa, atravessando as montanhas Cedarberg e o rido Karoo. Para que os ecossistemas vegetais e animais do fynbos da Provncia do Cabo (um dos seis reinos vegetais do planeta) venham a sobreviver, as espcies tm que ser capazes de migrar. Parques e reservas naturais isolados deixaro de ser a soluo para o problema. Os agricultores tero que facilitar os vnculos entre essas reas. O setor de seguros global tambm vem se adaptando, embora talvez de forma nada generosa, aumentado os prmios dos seguros relativos a eventos meteorolgicos e reduzindo os limites de suas coberturas. A filosofia do setor de seguros proteger contra o improvvel. Mas boa parte do que antes era improvvel vem hoje se tornando praticamente certo. Os dados histricos vm se tornando menos confiveis como ferramentas para a previso dos riscos futuros. E no se trata apenas de os seguradores acreditarem que os desastres naturais decorrentes do aquecimento global iro aumentar (ser que ainda podemos cham-los de desastres naturais?), mas tambm do fato de estarmos ficando mais vulnerveis a eles. medida que as populaes crescem e se estabelecem em reas antes consideradas imprprias, e que nossas sociedades se tornam cada vez mais dependentes de economias e servios centralizados, aumenta o custo de nos recuperarmos das grandes
71

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

catstrofes meteorolgicas (como so chamadas na linguagem das companhias de seguros), e algum tem que pagar o preo. As companhias de seguros tambm vem boas oportunidades de negcios no aquecimento global. As indstrias que julgam que limitar suas emisses de carbono seja tcnica e economicamente invivel podem investir em projetos de reduo de carbono (plantao de florestas, instalao de aquecimento solar nas residncias etc.), ganhando assim crditos de carbono (vamos falar mais sobre eles no captulo 9). Mas se as florestas plantadas por essas indstrias forem destrudas por incndios, ou se seus projetos de aquecimento solar no funcionarem, elas tero que arcar com uma penalidade financeira. Hoje, possvel fazer seguros contra a possibilidade de nossos investimentos no virem a gerar os crditos de carbono que deveriam! Em algumas partes do mundo, as autoridades locais vm se adaptando atravs da reviso de seus cdigos de edificao, do remapeamento das linhas de inundao para o tempo de retorno de 100 anos e da reformulao de sua infra-estrutura de abastecimento dgua. Mas h coisas s quais deveramos estar nos adaptando e no estamos. Por qu? Uma das razes que ns, simplesmente, ainda no estamos sentindo o calor. Mantemos nossos edifcios a uma temperatura fresca usando grossas paredes de concreto. Insistimos em usar avies para viagens de longa distncia para ir a conferncias de protesto contra a inao dos governos, ou para praticar snorkel em meio aos ltimos trechos de recifes de coral. Quando, devido ao aquecimento global, no h neve suficiente para esquiar, ns fabricamos neve ligando mquinas de fazer neve alimentadas por combustveis fsseis. loucura! No segredo que os mais vulnerveis aos efeitos negativos do aquecimento global so tambm os que menos condio tm de arcar com seus custos, e que menos contriburam para o problema. Parece justo, ento, que os que provocaram mais aquecimento paguem os custos da adaptao dos pases mais pobres. Isso de fato acontece, mas sujeito a muitas restries. Na Conveno-Marco sobre Mudanas Climticas, ficou estabelecida a criao de mecanismos de financiamento da adaptao. Um desses mecanismos deve ser financiado principalmente por um imposto de 2 por cento sobre os Projetos de Mecanismos de Desenvolvimento Limpo (no captulo 9, falaremos mais sobre eles), mas no esperado que essa taxao venha a gerar retornos significativos antes de 2010. Trs outros mecanismos de financiamento especializado, o Fundo de Prioridade Estratgica para a
72

ADAPTEM-SE OU COZINHEM EM FOGO LENTO

Adaptao, o Fundo para os Pases Menos Desenvolvidos e o Fundo Especial de Mudanas Climticas, so mantidos por uma srie de doadores. Os dois ltimos desses fundos atraram apenas 43 milhes de dlares em 2005-6, enquanto o Banco Mundial estima que o custo das medidas de adaptao possa se elevar a dezenas de bilhes de dlares. Por outro lado, a Frana gastou 748 milhes de dlares na modernizao dos servios hospitalares de emergncia, aps a onda de calor de 2003. H quem estime que o setor dos combustveis fsseis seja subsidiado em cerca de 235 bilhes de dlares por ano. Em suma, o dinheiro claramente insuficiente. E o que dizer ento sobre as restries? A distribuio das verbas atualmente gerida pelo Fundo Global para o Meio Ambiente (GEF Global Environmental Facility), organismo que tambm direciona as verbas doadas para projetos de biodiversidade e desertificao. Nem preciso dizer que, no GEF, o processo decisrio dominado pelos interesses do Norte quem paga as contas, d as ordens. E o pior que o Banco Mundial um dos co-gestores do fundo um outro ponto de discrdia com diversos pases em desenvolvimento, que temem, e com boas razes, que o Banco venha a usar sua posio para privilegiar sua prpria agenda poltica. A nica adaptao real, eficaz e de longo prazo, contudo, a mitigao. Para que os seres humanos venham a sobreviver e o fato que a coisa pode ser colocada nesses termos bem diretos ns, simplesmente, teremos que reduzir a quantidade de dixido de carbono e de outros gases estufa que jogamos na atmosfera.

73

Captulo 6 Reduzir emisses (e talvez captar algumas)

Este captulo ir investigar o que vem a ser um nvel perigoso de interferncia antropognica e, conseqentemente, que nvel de mitigao se faz necessrio. Ele ir examinar algumas opes e medidas destinadas a reduzir as emisses e discutir as opes de captura e armazenamento, e tambm maneiras possveis de reduzir o aquecimento espelhos colocados no espao, por exemplo! No podemos contar com inovaes futuras, mas temos que estar abertos a elas. ... perguntar se prtico ou no, na verdade no vai nos ajudar muito. Essa questo de praticidade depende de o quanto nos importamos. Robert Socolow, quando perguntado por Elizabeth Kolbert se achava que a estabilizao das emisses seria um objetivo politicamente vivel, no artigo The Climate of Man III: What can be done?, publicado no New Yorker em 9 de maio de 2005. Todos, com exceo dos manipuladores de opinio pblica mais calejados, acreditam que algo deva ser feito para evitar que as concentraes de dixido de carbono atinjam nveis perigosos (e talvez at mesmo os manipuladores acreditem, mas eles precisam de seus empregos). Mas o que

75

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

um nvel perigoso? Quo prximos j estaramos dele? Quanto tempo ainda temos para agir? E o que deve ser feito? Lembra-se da Curva Keeling do captulo 2? Ela foi a primeira indicao clara de que o dixido de carbono presente no ar j vinha aumentado. Muitas coisas aconteceram desde ento, mas as concentraes continuam subindo. Sabemos que o dixido de carbono causou algum impacto nas temperaturas e no nvel do mar. Mas exatamente quando devemos comear a entrar em pnico? Quando o dixido de carbono se torna perigosamente alto? Cientistas, polticos e militantes j sugeriram vrios nmeros: 400 ppm, 450 ppm, o dobro dos nveis pr-industriais etc. Pode parecer que no h consenso, mas no bem assim. O problema se relaciona mais com a dificuldade, com base no que atualmente sabemos, de identificar esse nmero com um alto grau de preciso, e tambm com o absurdo da pergunta em si. Perigoso como? E para quem? O derretimento do gelo polar perigoso para os ursos polares e para os inutes que os caam, e j vem acontecendo. Se continuarmos com os nveis de dixido de carbono aumentando no ritmo atual pelos prximos cinqenta anos, para s ento estabiliz-los num patamar constante de 51 gigatoneladas de dixido de carbono por ano pelos cinqenta anos seguintes (um cenrio nada improvvel), acabaremos com uma concentrao de gases estufa trs vezes maior que os nveis pr-industriais. H consenso unnime de que essa situao seria realmente muito perigosa. Examinando mais de perto o que est por trs de muitos desses nmeros, ficamos com a impresso de que eles seriam uma conciliao malandra entre aquilo que, segundo os modelos climticos, provavelmente seria um nvel sem volta, e aquilo que politicamente aceitvel. Em 2005, Sir David King, o cientista-chefe do governo britnico, props uma meta de 550 ppm. Quando questionado com o argumento de que, com esse nvel, teramos apenas 10 a 20% de chance de manter o aquecimento global abaixo de 2C, ele retrucou que uma meta mais baixa faria com que ele perdesse credibilidade junto ao governo. Kolbert afirma que quanto mais aprendemos sobre o aquecimento global, mais esse nmero diminui. A maioria dos cientistas acredita que passar de 450 ppm seria perigoso. Outros reduzem esse nmero para 400 ppm, o que no muito superior a nossas concentraes atuais. H tambm uma confuso proposital entre concentraes de dixido de carbono e concentraes de gases estufa equivalentes ao dixido de carbono os nveis de dixido de carbono atualmente esto em 379 ppm, mas, se incluirmos todos os outros gases estufa, esse nmero salta para um equivalente de
76

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

cerca de 440-450 ppm, o nvel considerado perigoso pela maior parte dos cientistas. Um fato que d o que pensar. O Quarto Relatrio de Avaliao do IPCC observa que, para estabilizar o nvel de dixido de carbono do ar em 450 ppm, teramos que reduzir nossas emisses cumulativas de gases estufa, ao longo dos prximos 100 anos, para 1.800 gigatoneladas. Se, a cada ano durante os prximos 100 anos, continuarmos a despejar a mesma quantidade que despejamos no ano passado, estaramos emitindo 2.460 gigatoneladas. E lembre-se que, apesar de todos os esforos para refrear nossos maus hbitos, todos os anos ns jogamos uma quantidade maior que a do ano anterior. provvel que novas pesquisas venham a trazer mais certeza quanto ao que seria um nvel perigoso de gases estufa, e quando essas informaes vierem luz, elas podero e iro trazer novos subsdios para a formulao de estratgias para a reduo das emisses. Mas ficar jogando com projees numricas s faz protelar o inevitvel, e quanto mais protelarmos, mais difcil e cara ser a soluo para o problema. J sabemos o suficiente, e sabemos que temos que fazer alguma coisa imediatamente, sem demora. Manter as concentraes de gases estufa dentro de uma determinada faixa significa impor limites s nossas emisses, que devem ser menores ou iguais quantidade que os processos naturais terrestres conseguem absorver. medida que os poos naturais forem sendo preenchidos, teremos que emitir cada vez menos. O mar absorve uma quantidade significativa de dixido de carbono, mas, em 2100, os oceanos tero capacidade de absorver 10% menos dixido de carbono do que absorvem hoje, uma vez que eles se enchem de dixido de carbono dissolvido. At mesmo manter os nveis atuais de emisses exigir um grande esforo. Reduzir esses nveis um desafio inimaginvel. Como a tarefa assustadora, algumas pessoas tentaram fragment-la em pedaos mais fceis de digerir. Num artigo publicado na revista Science, Pacala e Sokolow identificaram cunhas de estabilizao, intervenes que, cada uma delas, evitaria que 1 bilho de toneladas de carbono (o equivalente a 3,67 bilhes de toneladas de dixido de carbono) fossem liberados na atmosfera durantes os prximos 50 anos. Trata-se aqui de intervenes para as quais j temos tecnologia. Essas intervenes so chamadas de cunhas de estabilizao porque, se adotadas em nmero suficiente, iro estabilizar nossas emisses. O diagrama mostra por que razo elas so chamadas de cunhas. Para manter os nveis atuais de aproximadamente 7 GtC por ano, Pacala e Sokolow sugerem que precisamos de sete cunhas. Para reduzir as emisses,
77

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

obviamente, precisaramos de mais. George Monbiot sustenta que a GrBretanha precisa cortar 90% de suas emisses at 2030 e, em seu livro Heat (Calor), ele ilustra como isso poderia ser feito em alguns setores-chave.

As cunhas de estabilizao de Pacala e Sokolow. A linha superior mostra as projees para as emisses, caso seja mantida a situao atual (SA), e a linha inferior mostra as emisses reduzidas em resultado do impacto de vrias cunhas de estabilizao.

Em essncia, as coisas que podemos fazer para reduzir as concentraes de dixido de carbono se enquadram em quatro categorias. A maioria delas pode ser aplicada tanto no nvel individual quanto no nvel nacional: usar menos energia (por exemplo, decidir no viajar de avio); aumentar a eficincia da energia (por exemplo, dirigir um carro mais eficiente em termos de combustvel); usar energia com um contedo menor de carbono (por exemplo, passar do carvo energia solar); capturar e armazenar as emisses de dixido de carbono (por exemplo, em novas florestas permanentes). Vamos ser prticos e examinar o que pode ser feito: Evitar emisses usando menos energia (tambm conhecido como gesto da demanda ou conservao) Imagine que estejamos no ano de 2054, e que a populao do mundo tenha se estabilizado em torno dos 9 bilhes de pessoas, que dirigem cerca
78

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

de 2 bilhes de automveis. Se todos esses carros rodassem uma quilometragem mdia de 8.000 km por ano, ao invs de 16.000 (a mdia atual), economizaramos 3,67 gigatoneladas de emisses de dixido de carbono. Essa uma das cunhas de Pacala-Sokolow. claro que economizaramos tambm uma outra cunha se houvesse 1 bilho de carros, ao invs de 2 bilhes. Imagine a economia se no houvesse carro algum. Planejamento urbano e transporte pblico sensatos so duas das melhores maneiras de reduzir nosso uso de automveis. Pouqussimas pessoas prefeririam ficar presas num engarrafamento se pudessem chegar ao trabalho de forma barata, segura, rpida e agradvel, de trem, nibus, bicicleta ou a p. As viagens de frias e excurses de curta distncia tambm poderiam ser feitas em transporte pblico, e no de carro, embora o menor nmero das pessoas envolvidas e nosso gosto por pegar a estrada tornariam isso um pouco mais difcil. Mesmo assim, com planejamento criativo, at isso talvez fosse possvel. Mas, para comear, vamos pelo menos exigir de nossas cidades transportes pblicos decentes, eliminando assim as viagens dirias de ida e volta do trabalho no sistema um carro - uma pessoa. As viagens de longa-distncia so particularmente problemticas. Avies, trens de alta velocidade e transatlnticos contribuem pesadamente para o aquecimento global. Se todas as pessoas do mundo fossem obrigadas a se limitar a uma cota idntica de emisses para que o total ficasse abaixo do nvel que viria a resultar em concentraes perigosas de dixido de carbono na atmosfera, um indivduo usaria toda a sua cota anual numa viagem de ida e volta entre Londres e Nova York. Isso se deve distncia e velocidade. E o que ainda pior: os avies, alm do dixido de carbono, cospem outros gases e, para calcular o impacto total, teramos que multiplicar o dixido de carbono por 2,7. Nas palavras de Monbiot, se voc viaja de avio, voc destri as vidas de outras pessoas. Pense nisso da prxima vez que planejar uma viagem. J existem diversas outras maneiras fceis de usar menos energia. Ao fazer uma xcara de ch, podemos ferver apenas a quantidade exata de gua, em vez de encher a chaleira. Podemos reduzir um pouco a temperatura no termostato de nossos sistemas de aquecimento central e usar um suter. Podemos tirar os aparelhos eltricos da tomada, em vez de deix-los em stand-by e escrever aos fabricantes reclamando do desperdcio causado por essa caracterstica tcnica. comum os hotis deixarem as televises em stand-by para que os pobres e exaustos hspedes tenham apenas que agarrar
79

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

o controle remoto antes de desabarem na cama. Seria mesmo pedir demais se os hspedes, primeiro, tivessem que ligar o prprio aparelho de televiso? H muitas outras medidas simples e eficazes que poderamos tomar, apenas modificando nossos hbitos. H tambm muitas coisas que as indstrias poderiam fazer. Em muitos pases, a eletricidade produzida pela queima de combustveis fsseis ridiculamente barata para as grandes empresas. Ela continua sendo subsidiada para criar incentivos ao desenvolvimento e estmulo ao crescimento econmico. Nveis semelhantes de incentivos para indstrias que usem menos energia so muito raros, embora devessem existir. Essa uma transio econmica difcil para um pas. Algumas economias j tiveram xito em passar da manufatura para uma economia de servios menos intensiva em carbono, mas pela nica razo de que, agora, seus bens industriais intensivos em energia so produzidos nos pases em desenvolvimento. A industrializao foi o meio de criao de riqueza para os pases desenvolvidos, e ainda no est claro que tipo de desenvolvimento seria possvel sem passar por esse estgio. Os pases em desenvolvimento, portanto, relutam em abrir mo das indstrias intensivas em energia sem antes terem uma alternativa vivel para a gerao de riqueza. A prtica de subsidiar energia para as grandes empresas tem que ser gradativamente eliminada, mas isso ter que ser feito de maneira cuidadosa, particularmente nos pases em desenvolvimento. Aperfeioar a eficincia dos projetos Uma medida intimamente ligada conservao de energia o aperfeioamento da eficincia energtica por meio de melhores projetos e de melhores prticas, com o resultado lquido de que uma quantidade menor de energia (e menos emisses de dixido de carbono) produzir resultado idntico. A tecnologia bem conhecida e, na maioria dos casos, no muito cara. fcil projetar e construir uma casa ou um prdio de escritrios para que ele seja mais quente no inverno e mais fresco no vero. Em muitas regies do mundo, os projetos tradicionais j fazem isso. As choupanas de taipa com cobertura de sap das reas rurais da frica do Sul, por exemplo, so orientadas e pintadas de forma a refletir o forte sol do vero e absorver o fraco sol do inverno. Nem preciso dizer que o progresso substituiu essa tecnologia tradicional por edificaes modernas de telhado de zinco, que so extremamente ineficientes em termos de energia, exigindo aquecimento e
80

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

resfriamento que custam caro s famlias. Mas os projetos eficientes em termos de energia esto voltando cena, e h toda uma escola de arquitetos, engenheiros e construtores modernos que vm desenvolvendo prdios verdes. O website do Rocky Mountain Institute (www.rmi.org), entre outros, oferece dicas prticas sobre maneiras de modernizar sua prpria casa, o que hoje vem sendo chamado de retrofit. No entanto, muito mais barato e muito mais fcil quando partimos do zero e comeamos a construir j com a eficincia energtica em mente. A reviso dos atuais cdigos de edificao para incentivar o aquecimento e o resfriamento passivos seria de grande utilidade. Por exemplo, em climas ensolarados, deveria ser obrigatria a instalao de aquecimento solar de gua em todas as novas construes. Alguns pases, como Israel, exigem que todas as novas edificaes usem aquecimento solar desse tipo, o que resultou na instalao de cerca de 50.000 novos aquecedores solares por ano. Aproximadamente 70% de todos os prdios de Israel agora contam com sistemas solares de aquecimento de gua. Uma das cunhas de Pacala-Sokolow pede a duplicao da eficincia de combustvel da totalidade dos veculos automotores. Na verdade, j podemos escolher entre comprar um carro pequeno e econmico em termos de combustvel ou um Hummer 4 x 4 beberro de gasolina. Infelizmente, um nmero cada vez maior das pessoas com dinheiro suficiente est optando pelos 4 x 4, como se essa fosse a nica maneira possvel de levar seus filhos escola. obvio que uma maior eficincia de combustvel soa como uma tima ideia, mas ela tem uma desvantagem. Se, com um carro altamente eficiente, conseguirmos rodar o dobro da distncia, ser que gastaremos menos combustvel? Ou faremos viagens cada vez mais longas e cada vez mais frequentes por que o custo o mesmo? A no ser que o preo dos combustveis tambm suba, ou incentivos de algum outro tipo sejam adotados, pode acontecer de acabarmos emitindo ainda mais dixido de carbono e outros gases nocivos. Compare isso com sua amiga ( sempre uma outra pessoa, no mesmo?) que explica que pode devorar uma barra de chocolate porque acabou de tomar um iogurte de baixa caloria. Soa familiar? Para evitar essa lgica perversa, regulamentaes adicionais so necessrias para assegurar que os ganhos em eficincia contribuam de fato para a reduo das mudanas climticas. O que vale para cada um de ns e para nossos carros vale tambm para as indstrias. So muitas as boas prticas de administrao interna e as novas
81

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

tecnologias que permitem usar a energia de forma mais eficiente. Elas, alm de economizarem energia, tambm reduzem os custos de produo, o que talvez venha a incentivar um crescimento dessa produo, levando assim a um maior uso de energia e ao aumento das emisses de gases estufa. Vamos dar uma olhada na fonte do problema. A converso dos combustveis fsseis em eletricidade um processo altamente ineficiente. As usinas de eletricidade alimentadas a carvo podem desperdiar at dois teros da energia contida no carvo que elas queimam. A eletricidade transmitida em linhas de fora, muitas vezes por longas distncias, at chegar a uma casa ou fbrica, provocando assim novas perdas. Nas palavras de Armory Lovins: As leis da Fsica, em termos gerais, exigem que uma usina eltrica transforme trs unidades de combustvel em duas unidades de calor residual praticamente intil mais uma unidade de eletricidade... Pelo menos metade da energia gerada nunca chegar ao consumidor, pois se perde nas complexas converses da cada vez mais ineficiente cadeia de combustvel dominada pela gerao de energia eltrica. Os novos projetos de usinas eltricas e as novas tecnologias de transmisso so mais eficientes mas, em razo do tempo de vida de uma usina, que de trinta ou quarenta anos, a introduo desses novos projetos um processo lento. Na ponta final, a energia convertida de volta em calor ou movimento. Esquentar uma panela de sopa num fogo eltrico desperdia ainda mais energia, principalmente se o fogo for velho, e a panela for de tamanho errado ou tiver o fundo irregular. As novas tecnologias, nas duas pontas da linha de transmisso, tendem a ser mais eficientes na converso de calor em eletricidade, ou vice-versa. Essas novas tecnologias tambm criam oportunidades de aproveitamento mais produtivo do calor residual encanando gua quente para aquecer fbricas ou casas, por exemplo. Alm disso, as grandes indstrias que usam caldeiras alimentadas a carvo ou leo para produzir vapor para a gerao de calor industrial talvez consigam gerar eletricidade extra quando tm um excesso de vapor e o devolvem rede local. Usar energia com um menor contedo de carbono Nossa dependncia em combustveis fsseis hoje to profunda que ainda levaremos muitos anos para nos libertarmos dela. Mas, mesmo dentro da famlia dos combustveis fsseis, h alternativas que podem levar reduo
82

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

das emisses de dixido de carbono. Resumindo: gs melhor que petrleo, petrleo melhor que carvo. O calor liberado na queima dos combustveis fsseis provm da quebra da ligao qumica entre os tomos de carbono e hidrognio. Alm da fuligem e de outras porcarias, o carbono (C) sai como CO2 (dixido de carbono), e o hidrognio (H), como H2O (ou gua). Ento, quanto maior for a razo hidrognio-carbono do combustvel, menos dixido de carbono liberado para a mesma quantidade de energia. Do ponto de vista do aquecimento global, portanto, melhor queimar metano (CH4, o principal constituinte do gs natural, com quatro tomos de hidrognio para cada tomo de carbono) do que queimar petrleo que, por sua vez, melhor que o carvo. Em ltima anlise, seria melhor obter nossa energia de fontes renovveis do vento, do sol e das ondas. Energia hidreltrica, biocombustveis e energia nuclear s vezes so classificados com energia de fontes renovveis mas, como estes ltimos implicam riscos especficos, iremos trat-los separadamente, mais adiante. Usar energia renovvel significa lanar mo de fluxos naturais de energia em tempo real, e usar essa energia medida que ela for se tornando disponvel, sem extrair estoques de luz solar de tempos remotos, que o que ocorre com os combustveis fsseis. Esse imediatismo nos coloca mais em contato com as limitaes do sistema global de energia tal como ele . Desse modo, no deixaremos um terrvel legado a ser enfrentado por nossos filhos e netos e, o que ainda melhor, essas fontes de energia jamais iro se esgotar. Quanto de nossas necessidades atuais e futuras podem ser supridas pela energia renovvel? George Monbiot apresenta um convincente argumento em favor de suprir uma parcela significativa da eletricidade necessria GrBretanha com geradores elicos off-shore, com inovaes mnimas na transmisso de longa distncia, o que de importncia crtica, uma vez que os moinhos de vento poderiam ento ser localizados longe da costa, onde os ventos uivam e ningum, alm dos marinheiros, podem v-los. Pases com costas martimas tm ainda a opo de usar a energia das ondas e das mars. A tecnologia relativamente simples, embora ainda no tenha sido implementada com sucesso em escala comercial. Todos os diferentes projetos empregam o princpio bsico de que um objeto flutuando na superfcie do mar ser levado para cima e para baixo pela fora das ondas e das mars. O movimento para cima e para baixo da flutuao pode ser captado e transformado em energia eltrica.
83

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

E quanto ao sol? Em pases como a frica do Sul e a Austrlia ambos grandes emissores de dixido de carbono loucura no fazer uso da energia solar. Paradoxalmente, esses dois pases tm mais carvo do que so capazes de consumir, e o exportam para todo o mundo. Como a luz do sol est disponvel a todos, ela se presta a instalaes de escala domstica, como aquecedores solares de gua e painis fotovoltaicos. Ambas as tecnologias foram bem pesquisadas, mas permanecem marginais devido ao alto custo inicial do equipamento necessrio (aps o qual, voc ter energia grtis). So poucos os governos ou instituies financeiras que fornecem incentivos que tornem esses investimentos uma opo atraente para consumidores individuais. Pessoas dadas a teorias conspiratrias afirmam que a pesquisa e os investimentos em energia solar foram sabotados pelos governos e pelas grandes empresas devido capacidade inerente dessa tecnologia de colocar poder nas mos do povo. As usinas piloto j em operao mostram que de fato possvel gerar eletricidade solar em grande escala. A pesquisa e o desenvolvimento continuam, com o objetivo de tornar as tecnologias mais eficientes e mais baratas. Alguns pases fazem um certo uso da energia geotrmica. Na Islndia, no Japo e nos Estados Unidos, o vapor dos giseres naturais encanado e levado para alimentar turbinas eltricas. at mesmo possvel perfurar rochas quentes e bombear gua para construir uma espcie de giser artificial. Infelizmente, nem todas as regies do mundo tm acesso a fontes de energia trmica. Deixando de lado o fato de que muitas tecnologias renovveis so mais caras que os combustveis fsseis baratos, por que no fazemos um maior uso delas? Um dos problemas que as densidades da energia so baixas. Para gerar 3.500 MW de eletricidade, que aproximadamente a capacidade de uma usina eltrica comum movida a carvo, seriam necessrios mais de 2.000 moinhos de vento, ou mais de 60 quilmetros quadrados de painis fotovoltaicos. Outras preocupaes j foram mencionadas, como a feira dos moinhos (como se as usinas eltricas fossem lindas!) e seu impacto ambiental, mas nenhuma dessas objees impossvel de superar. Um desafio importante com relao s fontes de energia renovvel a confiabilidade do fornecimento de eletricidade, porque o sol no brilha o tempo todo, e nem sempre o vento sopra. No entanto, com planejamento cuidadoso e otimizao da combinao de tecnologias e de seu espaamento geogrfico, a maior parte dessas objees poder ser superada.
84

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

Energia hidreltrica gerada por grandes barragens parece ser uma boa opo mas, na verdade, no . Alm dos custos sociais e ambientais do represamento de grandes rios, a fabricao do concreto usado em sua construo emite grandes quantidades de dixido de carbono, e a inundao de vales produz grandes quantidade de metano. Uma alternativa s barragens seriam as turbinas suspensas um conceito simples, embora ainda relativamente pouco testado, de suspender turbinas independentes em rios de curso rpido, ao invs de represar esses rios. Os biocombustveis, como o etanol e o biodiesel, foram apresentados como parte importante da soluo para as emisses produzidas pelos transportes. A substituio do petrleo e do diesel por esses combustveis renovveis, segundo seus defensores, ir reduzir as emisses de dixido de carbono. Na realidade, no to simples assim. A princpio, o uso das sobras de leo de cozinha das cadeias de restaurantes fast-food parecia uma tima idia. Ambientalistas de ndole experimental acrescentaram soda custica e outros ingredientes secretos ao leo de cozinha, que era ento usado para fabricar leo diesel para abastecer seus carros. Eles ficaram justificavelmente orgulhosos de seus veculos no estarem mais consumindo combustveis fsseis e contribuindo para as mudanas climticas. Mas, ento, o sistema estabelecido apossou-se da idia. Os biocombustveis so hoje um negcio de grande escala e, ao invs de usar sobras, vastas extenses de terra vm sendo convertidas para o cultivo de combustvel. Florestas tropicais vem sendo derrubadas para o plantio de azeite de dend, liberando toneladas e mais toneladas de dixido de carbono armazenadas nas matas, para no falar da perda da biodiversidade, da umidade, da eliminao de meios de subsistncia e de tudo o mais que provocado pela destruio de uma floresta tropical. Em outras regies do mundo, o milho e a cana-de-acar vm sendo cultivados comercialmente para a fabricao de etanol, e no como alimentos. As presses colocadas sobre as terras agrcolas do Sul e sobre as pessoas que as trabalham s tende a aumentar, medida que os governos do Norte passarem a buscar maneiras de substituir o petrleo e o diesel. Recentemente, alguns pases da Unio Europeia se comprometeram com uma meta mnima de 10 por cento para o uso de biocombustveis nos transportes at 2020. Militantes ambientalistas e desenvolvimentistas lanaram-se a um forte lobby contra essa medida porque, na escala imaginada e levando em conta as florestas tropicais que sero destrudas, esses biocombustveis, na verdade, sero um produtor lquido de gases estufa.
85

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

O setor nuclear tambm vem passando por um ressurgimento como fonte de energia eltrica no baseada em combustveis fsseis, mas vale a pena ter em mente a observao de Amory Lovins, feita quando ele trabalhava como cientista da equipe da Friends of the Earth, na dcada de 70, de que usar reaes nucleares para ferver gua seria to eficiente quanto usar uma motoserra para cortar manteiga. Deixando de lado as emisses de dixido de carbono provenientes da minerao de urnio e de seu refinamento, bem como do concreto usado na construo das usinas, essas tecnologias padecem de uma srie de outros problemas, e os riscos so imensos, Ningum ainda deu uma soluo para o descarte dos resduos altamente radiativos que perduram por 100.000 anos. O espectro da proliferao das armas nucleares ronda por perto, e o risco de vazamentos e acidentes est sempre presente. O urnio, da mesma forma que o carvo e o petrleo, tambm um recurso finito, e a gerao de energia nuclear no mais barata que o uso dos combustveis renovveis. A energia nuclear , na melhor das hipteses, uma soluo de ltimo recurso. Captura e armazenamento de carbono (CCS) E se, ao invs de reduzir as emisses de carbono, ns as captssemos? Parece perfeitamente lgico, mas colocar em prtica essa soluo esbarraria em uma srie de dificuldades. Aqui, estamos considerando a captura e o armazenamento de carbono em florestas e, em segundo lugar, o uso de tecnologia para captar dixido de carbono no ponto de emisso, antes de enterr-lo. As plantas so poos de carbono naturais: elas inalam o dixido de carbono e o armazenam em sua biomassa ao crescer. As rvores so particularmente boas nisso, devido a seu tamanho e sua longevidade. O Protocolo de Quioto (sobre o qual voc vai ler no captulo 8), permite que as emisses sejam compensadas pelo plantio de novas florestas pode-se continuar a emitir dixido de carbono, contanto que rvores sejam plantadas na mesma proporo dessas emisses. O problema aqui que difcil garantir que uma floresta v ser um poo permanente. Alm disso, nem todas as rvores esto em florestas. Algumas so cultivadas em plantaes monocultoras, que podem perturbar gravemente o ecossistema que elas substituem, alm de absorver gua escassa em reas secas. Quando as rvores morrem e apodrecem, a maior parte de seu carbono liberada de volta
86

REDUZIR EMISSES (E TALVEZ CAPTAR ALGUMAS)

atmosfera. As florestas podem ser destrudas por incndios, ou derrubadas, a no ser que sejam protegidas por leis efetivamente aplicadas que, por sua vez, esto sujeitas a presses sociais e econmicas. Florestas naturais continuam sendo destrudas num ritmo alarmante para extrao de madeira e para abrir espao para a agricultura, de subsistncia ou comercial. fcil entender que uma floresta cultivada como poo de carbono por imposio das leis de mudanas climticas poderia ser derrubada em conseqncia de presses desse tipo. Em termos tcnicos, possvel capturar o dixido de carbono liberado por usinas de fora alimentadas a carvo ou petrleo, embora a viabilidade em grande escala ainda v demorar alguns anos. O dixido de carbono capturado comprimido at se transformar em lquido, e bombeado para camadas profundas do subsolo. Pode haver vazamentos nesses locais de armazenamento (antigos campos de petrleo e de gs, veios de carvo imprprios para a minerao e aqferos salinos), mas eles seriam mnimos. Dessa maneira, no Reino Unido, as emisses de dixido de carbono provenientes da gerao de eletricidade poderiam ser reduzidas entre 80 e 85%, segundo George Monbiot. Mas essa captura de dixido de carbono tambm poderia levar a uma maior explorao das reservas de petrleo porque, quando o dixido de carbono armazenado no subsolo de antigos lenis petrolferos, torna-se possvel extrair o petrleo remanescente, o que antes seria caro ou difcil demais. Como acontece com tantas outras opes de mitigao, muito mais fcil e barato construir uma usina de fora ou um forno de cimento incorporando as tecnologias de captura de carbono do que adaptar uma usina ou um forno antigos. necessrio encontrar locais de armazenamento adequados prximos a veios de carvo ou pedreiras de calcrio, pois, de outra forma, o transporte das emisses (e seus custos) anularia as vantagens de todo o projeto. Alm disso, a captura e armazenamento de carbono s economicamente vivel em usinas de grande porte, ao passo que h bons argumentos de natureza social, ambiental e econmica em favor da construo de usinas menores. Alm das emisses de dixido de carbono, h outras boas razes sociais e ambientais para reduzir a minerao e a queima de carvo a chuva cida, a poluio e os problemas respiratrios, para citar apenas alguns. A CCS talvez seja uma alternativa para as usinas eltricas alimentadas a carvo e para as fbricas de cimento, mas no para as emisses produzidas pelo petrleo. Os produtos das refinarias de petrleo so usados principalmente como
87

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

combustveis para automveis, caminhes, avies e navios, o que torna impraticvel a captura e armazenamento das emisses. O estranho e o maluco A enormidade do desafio representado pelo aquecimento global vem trazendo cena pessoas muito estranhas, que tentam vender idias realmente malucas. sabido que o ferro um dos principais fatores limitantes do crescimento do plncton e das algas marinhas. Um cientista sugeriu que espalhar milhes de toneladas de limalha de ferro no mar resultaria numa florada de plnctons grande o bastante para absorver dixido de carbono em quantidades suficientes para salvar o planeta. Tudo o que restaria a fazer seria convencer as criaturinhas a descer at o fundo do mar e morrer, antes de, novamente, liberarem dixido de carbono. O experimento de fato foi tentado, e fracassou. E o que dizer da idia de captar toda a energia gerada pelas pessoas que malham nas academias das cidades? Conectar as esteiras rede nacional de eletricidade economizaria uma fortuna, alm de fazer os freqentadores sentirem que esto fazendo sua parte pelo bem do planeta. E h tambm os gigantescos espelhos colocados no espao para defletir a luz e o calor do sol antes que eles cheguem at ns. Numa veia mais sria, o empresrio e milionrio Richard Branson ofereceu uma recompensa de 25 milhes de dlares a qualquer pessoa que consiga descobrir como retirar da atmosfera bilhes de toneladas de dixido de carbono por ano. Uma vez que a frota da companhia area de sua propriedade contribui mais para o aquecimento global do que toda a Etipia, alguns poderiam achar que essa oferta j vem tarde. J temos a tecnologia que nos capacita a reduzir as emisses de forma significativa num futuro prximo. Depois disso, enquanto lutamos para atingir e, em seguida, manter um nvel zero de emisses lquidas, iremos precisar de todas as inovaes teis que pudermos conseguir. Por isso, devemos fazer com que nossos filhos comecem a sonhar idias maravilhosas para nos tirar dessa baguna. Espera-se que uma ou mais dessas idias sejam implementadas ainda em nosso tempo de vida. Mas se, pelo menos por enquanto, temos tecnologia suficiente, ento, qual o problema? E como lidar com esse problema, seja ele qual for? Agora, temos que examinar a economia, a poltica e a filosofia das mudanas climticas, o que faremos nos captulos seguintes.
88

Captulo 7 Por que to difcil mitigar as mudanas climticas?

H trs razes principais para a mitigao das mudanas climticas ser to difcil: nossa dependncia nos combustveis fsseis (que tambm geraram nossa riqueza), a tragdia das terras comunais, e a inrcia psicolgica. A runa o destino ao qual acorrem todos os homens, cada um perseguindo seu prprio interesse, numa sociedade que acredita na liberdade das terras comunais. Garrett Hardin, The Tragedy of the Commons, 1968.

A economia dos combustveis fsseis H anos temos conhecimento do vnculo entre o dixido de carbono e o aquecimento global, e as evidncias continuam a crescer. Ento, por que continuamos a usar combustveis fsseis? Por que despejamos cada vez mais dixido de carbono na atmosfera? No h uma resposta simples para essas perguntas, mas j est claro que nossas vidas pessoais, nossas casas e a economia de nossos pases esto to profundamente emaranhadas com o uso dos combustveis fsseis que difcil imaginar como o mundo funcionaria de outra forma. Voc se lembra da ltima queda de energia eltrica por que
89

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

passou? Talvez tenha sido durante o vero, e tudo o que voc tinha no congelador estragou. Ou talvez voc tenha perdido a cobrana de um pnalti decisivo quando sua televiso apagou. Ou pode ter acontecido no meio do inverno e, por mais que tentasse, voc no conseguia se aquecer. Talvez seja assim que voc imagine um mundo futuro que tenha feito os ajustes necessrios para lidar com as mudanas climticas uma interminvel queda de energia eltrica. Essa suposio tem uma certa razo de ser. Em todo o mundo, o fornecimento de energia eltrica e o aquecimento contribuem com quase 40% do total das emisses de dixido de carbono. A eletricidade fornecida a nossas casas nos trouxe opes incrveis e torna nossa vida muito confortvel. No entanto, como a maior parte da eletricidade produzida por usinas movidas a carvo, a cada vez que ligamos o computador ou a chaleira, ou tomamos um banho quente, dixido de carbono liberado na atmosfera. O que vale para o nvel domstico vale tambm para a grande escala industrial. As indstrias, a construo civil e a minerao usam imensas quantidades de energia para produzir tanto comida e os plsticos e outros materiais com que ela vem embalada, quanto os blocos de concreto usados para construir apartamentos de luxo, e a moblia colocada dentro deles. Antes da revoluo industrial, usvamos moinhos de vento, rodas dgua e a antiquada fora muscular dos animais de carga para manter a economia em funcionamento. Hoje, a maior parte da energia que usamos vem dos combustveis fsseis, e foram a eficincia e a alta densidade energtica desses combustveis que permitiram o crescimento sem precedentes de algumas economias, assim como a acumulao de riqueza. Seria correto dizer que a razo do enriquecimento dos pases industrializados ou desenvolvidos foi seu consumo de vastas quantidades de energia proveniente dos combustveis fsseis e seu despejo de grandes quantidades de dixido de carbono na atmosfera. Mas o uso de combustveis fsseis no o nico problema: nossos padres de uso do solo tambm so um problema freqentemente omitido. As florestas e os campos estveis do mundo armazenam bilhes de toneladas de dixido de carbono retirado do ar. medida que parcelas maiores dessas terras so desmatadas para abrir espao para assentamentos ou fazendas, quantidades significativas de dixido de carbono e metano so liberadas de volta atmosfera. A necessidade de alimentar uma populao mundial que cresce a cada dia parte das presses colocadas sobre a terra, mas um outro fator o nosso insacivel apetite por carne. Estima-se que mais de
90

POR QUE TO DIFCIL MITIGAR AS MUDANAS CLIMTICAS?

25.000 quilmetros quadrados da floresta amaznica (uma rea correspondente Blgica) tenham sido desmatados em 2004, principalmente para o cultivo da soja que alimenta o gado. Alm da agricultura e da energia usada nas casas e fbricas, o transporte um outro fator que contribui muito para as emisses de dixido de carbono. A cada vez que dirigimos um carro ou viajamos de avio, acrescentamos mais dixido de carbono atmosfera. E aquele vidrinho de gelia importada, ou aquela caixinha de legumes fresqussimos importados de outro pas por via area, vm com um custo em dixido de carbono embutido em seu preo. O comrcio entre os pases cresceu exponencialmente nos ltimos cinqenta anos, acrescentando incontveis volumes de dixido de carbono atmosfera para que possamos trocar mercadorias virtualmente idnticas vinho, queijo, roupas - a grandes distncias, entre pases igualmente capazes de produzilas. Muitas vezes, um nico item, como um carro ou uma mquina de lavar roupa, produzido com peas fabricadas em diferentes partes do mundo e enviadas para montagem a um pas onde a mo-de-obra barata. E o que dizer daquela pizza de tele-entrega? No momento em que ela chega a suas mos, seus ingredientes j viajaram milhares de quilmetros alimentares. Por qu? Os economistas gostam muito de uma teoria chamada vantagens comparativas, que postula que mais eficiente quando os pases ou as regies se especializam naquilo que eles produzem bem, que ento ser trocado por outras mercadorias nas quais eles no so to bons. Num mundo ideal, isso resultaria no melhor uso possvel de cada recurso: pessoas, terra, gua, energia e tecnologia. Mas no vivemos num mundo ideal, claro. Em primeiro lugar, o comrcio global vem sendo gerido de forma a beneficiar os interesses dos pases poderosos, que so quem dita as regras. Em segundo lugar, ele vem sendo gerido sem levar em conta os verdadeiros custos dos transportes. Em terceiro lugar, esse comrcio permitiu que os pases desenvolvidos adotassem economias mais limpas e menos intensivas de energia, e continuassem importando do mundo menos desenvolvido produtos associados fumaa, poluio e ao dixido de carbono. A mudana do clima, segundo o Stern Review (um relatrio elaborado para o governo britnico sobre as conseqncias econmicas das mudanas climticas) a maior e mais ampla falha de mercado j vista. Os custos de sanar os danos causados pelas mudanas climticas (que tero que ser pagos por algum no futuro) no so levados em conta quando os combustveis
91

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

fsseis so comprados e usados. Os combustveis fsseis s so a forma de energia mais barata e de maior eficincia econmica para a indstria e os transportes porque optamos por ignorar os custos do aquecimento global, para no mencionar os custos relativos sade humana e ambiental provenientes de outros tipos de poluio do ar e da gua. Essa foi uma escolha que fizemos ao formular nossa economia mundial e, da mesma forma, podemos nos decidir por fazer as coisas de modo diferente. Apresentada dessa forma, a escolha parece simples: quem seria to tolo a ponto de afirmar que melhor continuar a queimar combustveis fsseis e enfrentar as conseqncias? Mas, obviamente, o abandono da economia de combustveis fsseis implicaria custos importantes, e quem estaria disposto a enfrent-los? Os pases em desenvolvimento, aprisionados a dvidas que eles j pagaram muitas vezes, ainda precisam de dinheiro estrangeiro, ou de dinheiro vivo. Para obt-lo, eles tm que produzir e transportar suas mercadorias a preos baratos, para venda na Europa, nos Estados Unidos, no Canad ou no Japo. Para esses pases em desenvolvimento, substituir os combustveis fsseis por alguma alternativa mais favorvel ao clima simplesmente no uma opo vivel. O fechamento de minas de carvo e de refinarias lanaria milhares de trabalhadores no desemprego, e saber que seu sacrifcio ajudou o crescimento de algum outro setor limpo da economia, ou que o planeta agora tem menor probabilidade de superaquecer, em nada ajudaria a essas pessoas. A simples tributao dos combustveis fsseis apenas tornaria os bens de consumo mais caros, colocando-os fora do alcance de muitas pessoas pobres. O que necessrio uma transio justa para uma economia ps-petrleo. De outra forma, os custos da transformao das sociedades e das economias recair sobre os pobres e fracos, ao invs de serem compartilhados de forma equitativa e praticvel. H economistas que gostam de comparar o custo de adotar medidas relativas ao aquecimento global com os custos de no fazer nada. Esse enfoque, entretanto, parece intil e simplista. A questo no mais caro mitigar ou adaptar?, mas sim, sabendo o que sabemos sobre a sensibilidade de nosso planeta aos gases estufa, como deveramos planejar nossas economias para que ela venha a atender s necessidade das pessoas?. A tragdia das terras comunais Uma vez que as economias dos pases do mundo so to dependentes dos combustveis fsseis e da economia global, encontrar um caminho
92

POR QUE TO DIFCIL MITIGAR AS MUDANAS CLIMTICAS?

relativamente justo e indolor para desvincular a produo econmica das emisses de dixido de carbono exigir cooperao global. No estado de coisas atuais, continuar a queimar combustveis fsseis trar benefcios desiguais para as economias dos diversos pases, enquanto as conseqncias afetaro o mundo inteiro (e nem sequer de forma muito igualitria, como mostramos no captulo 4). Infelizmente, a poltica global parece ser conduzida com base, principalmente, na regra de quem piscar primeiro, perde. Leia nas entrelinhas dos relatrios sados das conferncias internacionais sobre mudanas climticas e voc ver que polticos de um pas se recusam a tomar medidas contra o aquecimento global a no ser que um outro pas (e aqui, eles geralmente citam os Estados Unidos ou a China) d o primeiro passo. No final, ningum sai ganhando. Em seu famoso ensaio de 1968, A Tragdia das Terras Comunais, Garrett Hardin descreve o esgotamento de uma pastagem comunal por excesso de uso, numa analogia com as mudanas climticas que d o que pensar. A tragdia das terras comunais desenvolve-se da seguinte maneira. Imaginem uma pastagem aberta a todos. esperado que cada pastor tente manter o maior nmero possvel de cabeas de seu rebanho no pasto comunal. Esse sistema pode funcionar de maneira razoavelmente satisfatria por sculos, porque as guerras tribais, os ladres de gado e as doenas iro manter o nmero, tanto de animais quanto de homens, bem abaixo da capacidade de carregamento daquela terra. Por fim, entretanto, chega o dia do ajuste de contas, quando o to desejado objetivo da estabilidade social se torna realidade. Nesse ponto, fatal que a lgica inerente s terras comunais venha a gerar tragdia. Hardin prossegue descrevendo essa lgica inerente, segundo a qual cada pastor ir trazer um animal a mais para pastar nas terras comunais porque isso o beneficia de forma direta, enquanto o custo de um pasto explorado ao ponto do esgotamento recair sobre todos. Cada pessoa contribui implacavelmente para a situao e, nas palavras de Hardin, da vem a tragdia. As mudanas climticas colocam um problema semelhante, e chegamos ao nosso dia de ajuste de contas. O ar um recurso comum e de livre acesso. Sem regras preestabelecidas, do interesse (de curto prazo) de uma empresa ou de um pas continuar a despejar dixido de carbono, metano e
93

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

todos os outros gases estufa no ar. E as conseqncias do aquecimento global so compartilhadas por todos, mesmo pelos que no contribuem com absolutamente nenhuma emisso de gases estufa. O caminho para evitarmos a tragdia das terras comunais passa pela cooperao. No captulo 8, iremos examinar a cooperao que j vem ocorrendo, bem como as razes de ela ter demorado tanto a comear. Inrcia psicolgica No h dvida de que, numa crise humanitria, a maioria das pessoas responde prontamente e com grande compaixo. Lembre de como foi rpido arrecadar dinheiro, doado por homens e mulheres comuns de todas as partes do mundo como reao aos efeitos devastadores do tsunami de 26 de dezembro de 2004. As pessoas viram o que estava acontecendo, como outros estavam sendo afetados e acreditaram que podiam fazer alguma coisa para ajudar. E fizeram. O aquecimento global no acontece assim: ele avana furtiva e lentamente, mas de forma implacvel, tornando ainda mais desgraada a vida de muitas pessoas que j lutam tanto para sobreviver. possvel que o aquecimento global venha a resultar em algum evento monumental e devastador, como o derretimento das calotas de gelo polar, mas temos que agir muito antes de essa possibilidade se converter numa probabilidade. Embora talvez nos seja difcil perceber esse fato, temos que comear agora a tomar medidas substantivas de combate ao aquecimento global. Nossa ligao to profunda com as economias de combustveis fsseis, assim como o fato de que o ar uma terra comunal global, explicam em parte nossa inao. Mas h tambm uma espcie de inrcia psicolgica, que alimenta nossa apatia coletiva e explica as infindveis razes que levam as pessoas ns mesmos, os polticos, os dirigentes de grandes empresas a simplesmente no fazer nada. Parte do problema nossa incapacidade de associar nossas aes (por exemplo, dirigir um carro, usar embalagens plsticas descartveis) com os impactos provocados por elas (por exemplo, a elevao do nvel do mar ameaando a existncia de pequenas ilhas do Oceano Pacfico). Esses impactos, muitas vezes, so distantes e retardados, e no fica claro o fato de que fomos ns quem os causamos. Imaginem pessoal militar operando algo que parece ser um videogame, mas que, na verdade, representa gente de verdade, ou cidades onde vive gente de verdade. O simples apertar de um
94

POR QUE TO DIFCIL MITIGAR AS MUDANAS CLIMTICAS?

boto provoca o lanamento de um mssil, e a tela mostra que o alvo foi atingido. Para qualquer um de ns, isso seria mais fcil do que matar um civil adormecido sangue frio, com nossas prprias mos. Um outro aspecto do problema o sentimento de impotncia. O compromisso de uma pessoa com o combate ao aquecimento global pode fazer com que ela decida ir fazer compras a p, e no de carro, ou substitua um boiler eltrico por um sistema de aquecedores solares, mas, na verdade, qualquer uma dessas medidas, ou ambas, teriam um impacto insignificante sobre o aquecimento global. Face escala do problema, podemos duvidar da eficcia das coisas que de fato podemos fazer (v para o captulo 10 se voc prefere pular a filosofia e ir direto a algumas sugestes prticas). Um outro fator do problema que nenhum de ns gosta que outros lhe digam o que fazer. Qual a motivao deles? Que interesses eles esto defendendo? E minha liberdade individual? Essas perguntas so importantes, mas elas podem impedir que venhamos a partir para a ao. Nem sempre confiamos em nossos polticos e cientistas, quanto mais nos polticos e cientistas de outros pases. E por a vai. Descrena, impotncia, desconfiana e preguia conspiram para nos prender numa inrcia psicolgica. Mas, reconhecer essa situao o primeiro passo para comearmos a mud-la.

95

Captulo 8 A cooperao e os corredores do poder

Este captulo examina o que seria justo e por que essa justia importante. Ele descreve o que se passa nos corredores do poder, e como os diferentes pases usam suas histrias e suas realidades presentes para entrar no jogo das negociaes. Ele tambm traz uma breve histria do FCCC e explica o que vem a ser o Protocolo de Quioto, e como suas metas se comparam ao que necessrio e ao que seria justo. A Esso fez doaes maiores que as de qualquer outra empresa de petrleo nas eleies americanas de 2004, a maior parte delas para os republicanos. Uma das primeiras medidas tomadas por George Bush aps ser eleito foi retirar os Estados Unidos do Protocolo de Quioto, exatamente como a Esso queria e vinha pedindo em campanhas. A Esso, alm disso, desde 1997, gastou mais de 12 milhes de dlares no financiamento de grupos de pesquisas e de lobby tais como o Competitive Enterprise Institute, que afirma que as mudanas climticas iro criar um mundo mais ameno, mais verde e mais prspero, e tambm que as mudanas climticas so um mito inventado pela Unio Europia para prejudicar a competitividade dos Estados Unidos. Nas palavras da Greenpeace, se a Esso opta por deteriorar o clima, podemos optar por no comprar produtos da Esso.
97

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Mas o que mais vem acontecendo nos corredores do poder das grandes empresas e dos governos? Por que deixamos a soluo de um problema global de tamanha importncia nas mos dos governos, que so famosos por agirem em interesse prprio, para proteger suas indstrias nacionais, por exemplo? E, para sermos mais exatos, o que eles realmente fizeram at agora? Para responder a essas perguntas, iremos examinar brevemente a histria da cooperao internacional e os acordos alcanados at hoje. Veremos como os governos trabalham conjuntamente ou no e como eles usam suas histrias nacionais e seus grupos de lobby no jogo de distribuir as responsabilidades e as tarefas de limpeza da baguna. A gnese do FCCC e o Protocolo de Quioto Em 1979, quase trinta anos atrs, os governos do mundo se reuniram numa conferncia das Naes Unidas e examinaram o que os cientistas tinham a dizer. Eles concordaram que o aquecimento global era um problema, mas no conseguiram concordar sobre as medidas necessrias para enfrent-lo. Durante a dcada de 1980, o aquecimento global perdeu prioridade enquanto o mundo se concentrava no buraco de oznio e em o que fazer para eliminar os clorofluorocarbonos (CFCs) que o vinham causando. O oznio (um composto relativamente instvel de trs molculas de oxignio) atua como uma proteo contra a maior parte dos raios ultravioletas nocivos emitidos pelo sol, e os CFCs (gases produzidos pelo homem, a princpio vistos como uma bno para o meio ambiente por serem to estveis) estavam penetrando na estratosfera e destruindo as molculas de oznio. A vida seria impossvel sem a camada de oznio (exceto, talvez, nas profundezas do mar). Ento, os governos do mundo agiram de forma bastante rpida e concordaram em eliminar gradativamente o uso das substncias que vinham destruindo o oznio. Nos termos da Conveno de Viena e de seu Protocolo de Montreal, o princpio de responsabilidade comum mas diferenciada foi aplicado com sucesso. Era responsabilidade de todos tomar providncias, mas essas providncias seriam diferentes para cada pas. Os pases desenvolvidos teriam que interromper imediatamente a produo de CFCs (e de outros gases nocivos camada de oznio), enquanto os pases em desenvolvimento teriam um perodo de carncia de dez anos para se adaptar s novas regras. Em muitos
98

A COOPERAO E OS CORREDORES DO PODER

aspectos, a questo do oznio, embora mais direta, semelhante do aquecimento global, tendo servido como uma rodada de treino em cooperao global. A dcada de 1980 foi tambm o tempo dos negadores do aquecimento global, cujas vozes ainda podem ser ouvidas, embora, hoje em dia, poucos se dem ao trabalho de escut-las. Encorajados pelo xito alcanado pela indstria do tabaco em lanar dvidas sobre o vnculo entre fumo e cncer, os negadores do aquecimento global passaram ao ataque usando uma dupla estratgia. Sua primeira ttica foi a de criar confuso na mente do pblico com relao s provas cientficas (esperamos que a primeira parte deste livro tenha demonstrado de forma slida que o aquecimento global um problema real, que h consenso cientfico e que h uma diferena fundamental entre incerteza e falta de consenso). A segunda ttica foi a de fingir que eram neutros e no estavam defendendo interesses estabelecidos. Ficou demonstrado que muitos desses negadores, embora operando como grupos cvicos e organizaes sem fins lucrativos com nomes que soam verde-ambientalistas, na verdade tm estreitos vnculos financeiros e de outros tipos com as grandes empresas de petrleo e de carvo. Suas cartas e declaraes imprensa, sempre em linguagem pseudo-cientfica, costumam ser assinadas por algum cientista eminente (com as letras e siglas de praxe acrescidas a seu nome), e fazem referncia a pesquisas obscuras. A mdia, sempre caa de controvrsia e de opinies vigorosas, lhes confere um perfil pblico muito maior que o merecido. Os negadores do aquecimento global, nos ltimos vinte ou trinta anos, contriburam em muito para impedir a cooperao e para manipular a opinio pblica, causando assim graves atrasos na adoo de uma resposta poltica efetiva ao problema. Nossos filhos tero razo quando olharem para trs e se espantarem com nossa cupidez e nossa ignorncia. No entanto, progressos significativos foram alcanados. Em 1988, a Organizao Meteorolgica Mundial (WMO) e o Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (UNEP) criaram uma importante instituio multilateral chamada Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC) para avaliar as informaes cientficas relacionadas aos vrios componentes das mudanas climticas e para formular estratgias de resposta realistas. (Um aspecto interessante do IPCC que, embora tentando tirar concluses a partir das pesquisas de centenas de cientistas, seus relatrios sumrios destinados aos formuladores de polticas no so liberados sem a aprovao dos representantes polticos dos pases. H, portanto, uma tendncia
99

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

a amenizar o tom dos relatrios, que se vem reduzidos ao que Flannery chama de cincia do mnimo denominador comum). Em 1990, o IPCC divulgou seu primeiro relatrio e, em 1992, mais de uma centena de chefes de estado, milhares de representantes de governos e dezenas de milhares de pessoas comuns interessadas no assunto se reuniram no Rio de Janeiro para debater o estado do planeta. Todos fizeram discursos e assumiram compromissos, assinaram declaraes e tratados, e concordaram que tnhamos que fazer as coisas de modo diferente. Esse foi um primeiro passo importante. Um dos documentos assinados foi a Conveno Marco das Naes Unidas sobre Mudanas Climticas (FCCC), que reconheceu no escalo superior o problema do aquecimento global e estabeleceu um acordo sobre a necessidade de estabilizar as concentraes de gases estufa na atmosfera. Esse documento, contudo, no trazia metas especficas para limitar a quantidade dos gases estufa emitidos (uma batata quente poltica complicada demais), nem indicava o que seria um nvel perigoso de gases estufa na atmosfera. No entanto, um de seus avanos efetivos foi o compromisso de vir a estabelecer essas metas em algum momento futuro, primeiramente para os pases desenvolvidos e as economias em transio, listadas no Anexo I do tratado. Na lngua internacional do clima, os pases em desenvolvimento so mencionados como pases que no esto no Anexo I. A FCCC, alm disso, comprometeu-se com o princpio de responsabilidade comum, mas diferenciada, e tambm com o princpio da precauo ( melhor errar por excesso de cautela, mesmo que a escala e a magnitude dos riscos no sejam plenamente compreendidas o que um pouco como manter trancafiado um suspeito de assassinatos mltiplos, apesar de sua culpa ainda no ter sido provada). Para pr em movimento todo esse aparato, ficou decidida tambm a criao de uma Secretaria para a organizao das novas reunies, de um rgo de consultoria tcnica e cientfica e de um outro para levantar verbas. esperado que os pases enviem relatrios peridicos sobre suas emisses de gases estufa, obedecendo a diretrizes de contagem prestabelecidas. Em dezembro de 1997, cinco anos depois do Rio de Janeiro, a Terceira Conferncia de Membros da FCCC (uma reunio dos pases que haviam assinado o tratado, mais conhecida como COP) reuniu-se no Japo para chegar a acordos sobre as metas de reduo das emisses de seis gases estufa. Esses pases assinaram o Protocolo de Quioto mas, como veremos, nem todos mantiveram suas promessas. O Protocolo de Quioto determinava
100

A COOPERAO E OS CORREDORES DO PODER

que os pases do Anexo I deveriam reduzir suas emisses a um nvel pelo menos 5% inferior ao de 1990 durante o perodo de compromisso, de 2008 a 2012. Uma meta no exatamente radical, alm de desprovida de base cientfica, mas era um comeo, que foi considerado praticvel. Alguns pases conseguiram argumentar em favor de metas menos rigorosas e outros, como a Austrlia, chegaram a obter permisso para aumentar suas emisses! So os mistrios da poltica global. Os pases concordaram em ter diversas maneiras de atingir suas metas. A preferida, e a menos controversa, seria a reduo direta de suas emisses de gases estufa, usando quantidades menores de combustveis fsseis, e usando-as de forma mais eficiente. Em segundo lugar, as metas poderiam ser atingidas com o aumento da capacidade de seus poos de carbono, tais como novas florestas. Em terceiro lugar, os pases poderiam usar trs mecanismos flexveis: implementao conjunta, comrcio de emisses e o mecanismo do desenvolvimento limpo (esses chamados flex-mechs sero discutidos em maior detalhe no captulo 9). Em suma, esses mecanismos so maneiras que permitem aos pases evitar as dificuldades de ter que fazer mudanas em casa, e por isso que eles so chamados de flexveis. O resultado lquido global seria o mesmo, embora mais barato de alcanar. Desesperados para encontrar uma sada fcil, os pases no conseguiram chegar a um acordo sobre quanto de suas metas poderia ser alcanado atravs desses mecanismos e, legalmente, um pas poderia compensar a totalidade de sua meta caso conseguisse arcar com os custos. Mas a inteno, da forma como colocada no Protocolo, era que os flex-mechs fossem uma complementao s medidas adotadas no nvel nacional. Num COP posterior, realizado em Marrakesh, em 2001, chegou-se ao acordo adicional de que os esforos nacionais, e no os mecanismos, deveriam ser (na linguagem maravilhosamente comedida das negociaes internacionais) o elemento significativo. Os Acordos de Marrakesh permitiam tambm que empresas e ONGs participassem dos trs mecanismos, sob a responsabilidade de seus respectivos governos. Embora assinado em 1997, o Protocolo de Quioto s entraria em vigor quando ratificado por pelo menos cinquenta e cinco dos pases signatrios que, conjuntamente, respondiam por no mnimo 55% das emisses dos pases do Anexo I. O compromisso dos grandes emissores como a Unio Europeia, a Rssia, o Japo e os Estados Unidos (que produzem quase um quarto de todo o dixido de carbono despejado na atmosfera) era, obviamente, de importncia crtica. O modo de vida americano no negocivel (ou coisa
101

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

parecida), disseram George Bush Snior, seu filho Dubya e seu principal conselheiro, Dick Cheney, no decorrer de vrios estgios das discusses sobre as mudanas climticas. Em outras palavras: No esperem que ns aceitemos dirigir carros menores. Dez anos aps Quioto, essa continua sendo a posio dos Estados Unidos (embora no a posio de muitas grandes cidades americanas, que subscreveram o Protocolo do Quioto). No final das contas, foi s em 16 de fevereiro de 2005 mais de sete anos mais tarde que o Protocolo de Quioto entrou em vigor quando, enfim, a Rssia, interessada em ingressar na Organizao Mundial do Comrcio, finalmente assinou na linha pontilhada. No assinamos de jeito nenhum! Os Estados Unidos apresentaram duas razes para sua recusa a ratificar o Protocolo de Quioto. Segundo eles, as empresas americanas sairo prejudicadas, mas esse mesmo argumento pode ser usado por todos os pases, e precisamente essa a razo de ser to importante que os grandes emissores assumam compromissos conjuntos. Dessa forma, qualquer prejuzo que venha a ser causado afetar igualmente a todos, e o prejuzo relativo ser mnimo. A segunda razo colocada pelos negociadores norte-americanos que eles no iro assumir compromisso algum at que os pases em desenvolvimento tambm o faam, insinuando que esse seria o nico procedimento justo. Mas no . Seja qual for o parmetro adotado o total de emisses anuais, as emisses per capita ou as emisses histricas cumulativas os Estados Unidos so, de longe, o maior poluidor de dixido de carbono. Justia, em qualquer sentido da palavra, seria os Estados Unidos liderarem o processo de faxina, mesmo que eles no fossem ricos o bastante para tal. H uma terceira razo, que nunca mencionada, para os Estados Unidos se manterem fora das negociaes sobre mudanas climticas. Tradicionalmente, o governo dos Estados Unidos no concorda com compromissos assumidos internacionalmente que j no fazem parte de sua regulamentao interna. Eles no gostam que o resto do mundo diga a eles o que fazer e, como no de surpreender, o resto do mundo tambm no gosta que os Estados Unidos digam a ele o que fazer. Mas, apesar de sua relutncia em participar de acordos internacionais, os americanos vm levando a srio as mudanas climticas e gastando mais dinheiro em pesquisas sobre elas do que qualquer outro pas. Alguns estados, grandes cidades e associaes
102

A COOPERAO E OS CORREDORES DO PODER

empresariais americanas j se auto-impuseram metas relativas a emisses e ao uso de energia renovvel. A Austrlia o outro grande emissor que no assinou o Protocolo de Quioto, apesar de ter conseguido negociar uma meta superior de seu anobase, podendo portanto emitir mais gases estufa do que emitiu em 1990. Isso muito estranho, j que, em 2000, suas emisses per capita de dixido de carbono foram de 17,4 toneladas, a quarta maior taxa de emisses per capita em todo o mundo. Por outro lado, no ano 2000, a ndia e a China (embora sendo emissoras importantes) produziram apenas 1 e 2,7 toneladas per capita de dixido de carbono, respectivamente. Naquele mesmo ano, os Estados Unidos emitiram a impressionante cifra de 20,2 toneladas per capita. Se tomarmos as emisses cumulativas dos combustveis fsseis e da produo de cimento durante os cinqenta anos decorridos entre 1950 e 2000, a frica Subsaariana gerou apenas 13,867 milhes de toneladas (quase trs quartos das quais vieram da frica do Sul), em comparao s 229.327 toneladas geradas pela Amrica do Norte (um total 16 vezes superior) e s 292,323 milhes de toneladas geradas pela Europa (um total 21 vezes superior). As emisses provocadas por mudanas no uso do solo so relativamente mais altas na frica, em parte porque, em 1950, boa parte da Europa e da Amrica do Norte j havia sido desmatada. Na verdade, nesse perodo de cinquenta anos, houve um poo lquido nos Estados Unidos mais dixido de carbono foi capturado do que liberado por mudanas no uso do solo, em consequncia de as florestas terem voltado a crescer onde haviam sido cortadas. As baixas emisses dos pases em desenvolvimento no significam que esses pases no devam refletir seriamente sobre suas opes de desenvolvimento, mas apenas que, no hemisfrio Sul, a contribuio de cada pessoa ao aquecimento global minscula se comparada das pessoas do hemisfrio Norte. Como sabemos disso? A contagem do carbono H diversas maneiras de medir quanto uma pessoa ou um pas contribuiu para o aquecimento global. Os pases gostam de eleger aqueles que os fazem parecer bons, ou de acusar outros como viles do aquecimento global. Por exemplo, possvel comparar o total das emisses atuais de dixido de carbono (a quantidade total despejada no ar por cada pas durante um perodo
103

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

de, digamos, um ano). Isso coloca os Estados Unidos em posio particularmente desfavorvel, uma vez que eles contribuem com quase um quarto do total das emisses de dixido de carbono. Por esse padro de medida, a China e o Japo tambm no fazem boa figura. Pode-se tambm comparar as emisses atuais de todos os gases estufa convertendo-as em seu equivalente de dixido de carbono. Com base nessa medida, os pases do Norte ainda se saem mal, embora um pouco menos, porque os pases do Sul so responsveis por uma grande quantidade de metano liberado pela agricultura, principalmente o cultivo de arroz. Pode-se tomar qualquer um desses dois totais e dividi-lo pelo nmero de pessoas que vivem nesses pases para obter as emisses per capita. Pases como o Nepal e Moambique mal aparecem, enquanto os Estados Unidos e o Canad so os verdadeiros viles. Pode-se tambm dividir esses nmeros pelo Produto Interno Bruto do pas para obter a intensidade de carbono da economia. Quando esse indicador usado, a situao dos Estados Unidos melhora um pouco, e um dos compromissos nominais assumidos por George W. Bush com relao s mudanas climticas foi o de reduzir a intensidade de gases estufa da economia norte-americana em 18% at o fim da prxima dcada. Isso talvez lhe d algo a dizer e o faa se sentir bem consigo mesmo, mas surte pouco efeito no combate ao aquecimento global. Em termos reais, essa reduo significa que embora uma quantidade menor de gases estufa seja emitida por dlar do PIB (o que no deixa de ser bom), o crescimento do PIB resultaria num aumento do dixido de carbono despejado na atmosfera. E ento, para complicar realmente as coisas ao incorporar questes de equidade e de gravidade do impacto, pode-se olhar para o passado ou para o futuro. A razo de o planeta estar aquecendo so as emisses cumulativas. No porque despejamos 26,4 gigatoneladas de dixido de carbono por ano na atmosfera nos ltimos cinco anos, mas porque vimos emitindo quantidades cada vez maiores de gases estufa ao longo dos ltimos duzentos e cinqenta anos. esse acmulo de dixido de carbono na atmosfera que causa o aquecimento global. Quando se pensa nesses termos, pode-se entender por que os pases em desenvolvimento defendem o importante ponto de vista de que seu desenvolvimento no deve ser penalizado por um problema causado por pases que j se industrializaram. Mesmo levando em conta apenas a segunda metade do ltimo sculo (1950-2000), fica claro que os pases em desenvolvimento contriburam muito
104

A COOPERAO E OS CORREDORES DO PODER

pouco para o aquecimento global. Os Estados Unidos a Europa, tomados em conjunto, contriburam com mais da metade das emisses cumulativas (27% e 24%, respectivamente). Os pases desenvolvidos responderam por mais de trs quartos das emisses provenientes dos combustveis fsseis e do cimento, enquanto os pases em desenvolvimento, que representam um total de terras e de populao muito maior, contriburam com menos de um quarto. Quando as mudanas no uso do solo so levadas em conta, as emisses cumulativas dos pases em desenvolvimento se tornam mais significativas, mas lembre-se que os pases desenvolvidos desmataram a maior parte de suas terras florestais muito antes de 1950.

Fonte: World Resources Institute. Emisses de CO2 expressas em gigatoneladas.

Negociaes Polticas A poltica global exibe um verniz de diplomacia e civilidade mas, no fundo, manda quem tem poder. Seja isso justo ou no, muito esforo despendido na proteo dos privilgios e na manuteno do status quo. Assim, os pases que atualmente emitem as maiores quantidades de dixido de carbono arrogam-se o direito de continuar emitindo a posse representa nove dcimos da lei, e quaisquer medidas de mitigao baseiam-se nesse direito adquirido. No de surpreender que os detentores desse direito de emitir sejam tambm os pases mais ricos e poderosos. So eles que fazem as regras. Os corredores do poder esto lotados de pessoas ocupadas em conseguir vantagens mximas para seus pases. Todos os pases que no vivam em completa negao das mudanas climticas querem duas coisas contraditrias. Primeiramente, eles querem que as metas globais de reduo de emisses sejam as mais altas possveis. Isso minimizaria o impacto das mudanas climticas e, portanto, os custos de adaptao. Em segundo lugar, as metas nacionais dos pases devem ser as mais baixas possveis. Isso minimizaria
105

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

os custos de mitigao das mudanas climticas para o pas do negociador. Ou, traduzido na linguagem da Tragdia das Terras Comuns: cada dono de rebanho quer que o total de cabeas de gado fique abaixo da capacidade de carregamento do pasto, mas quer tambm que a maioria das vacas sejam suas. Fica imediatamente patente que as metas para o corte dos gases estufa (parcos 5%, nos termos do Protocolo de Quioto) pouco tm a ver com as recomendaes cientficas. Essas metas, ao contrrio, refletem uma realidade poltica, na medida em que cada pas, interessado em preservar seus nveis de emisses, sacrifica o objetivo global. Na verdade, no exatamente assim. Alguns pases os produtores de petrleo, por exemplo tm pouco interesse em restringir o uso dos combustveis fsseis em termos globais. Os combustveis fsseis so sua fonte de receita, e pouco provvel que muitos deles venham a estar entre os pases mais atingidos pelas mudanas climticas. J os pequenos estados insulares fariam praticamente qualquer coisa para reduzir as emisses globais, porque uma elevao do nvel do mar inundaria seus pases. uma ironia do destino que tanto a Arbia Saudita quanto Tuvalu sejam membros do G77, um bloco de negociaes criado em 1964 para fortalecer a participao dos pases em desenvolvimento nas negociaes internacionais. O grupo hoje tem mais de cem membros, uma coleo de pases bem variada, s vezes com objetivos contraditrios. Numa questo como as mudanas climticas, as tenses internas ficam patentes. A posio do G8 (os oito pases mais ricos do mundo) tambm desestabilizada por tenses internas. Os Estados Unidos, depois de um ataque de nervos, resolveram sair de cena e partir para uma carreira solo. Apesar de no serem signatrios do Protocolo de Quioto, os Estados Unidos assinaram a FCCC e, portanto, continuam participando de algumas das negociaes atualmente em curso. A Unio Europeia, em si um produto de uma poltica de consenso, tem prtica em negociaes desse tipo e tem mostrado interesse no avano da FCCC. Para tal, a Europa fez um interessante lance inicial para a prxima rodada das negociaes do Protocolo de Quioto. Os pases europeus, at 2020, iro reduzir suas emisses de gases estufa para 20% abaixo dos nveis de 1990, independentemente do que os demais venham a fazer. Se for possvel chegar a um acordo com os Estados Unidos e com outros pases-chave, eles elevaro essa meta para 30%. Uma isca apetitosa para o maior poluidor mundial.
106

A COOPERAO E OS CORREDORES DO PODER

E agora? Uma olhada rpida nas cifras relativas a 2003 mostra que, enquanto alguns signatrios do Protocolo, incluindo cerca de um tero dos membros da Unio Europeia, esto bem posicionados para cumprir as metas assumidas por eles em Quioto para o perodo de 2008 a 2012, outros, particularmente o Canad e a Nova Zelndia, aumentaram significativamente suas emisses a partir de 1990. As emisses das economias em transio caram significativamente, em nveis bem superiores s suas metas de 8%. As emisses dos Estados Blticos caram em propores extraordinrias, entre 65,9% (Estnia) e 77,5% (Litunia). Embora essas grandes redues de emisses se devam ao fato de essas economias estarem em queda livre, mais que a metas estratgicas de combate s mudanas climticas, elas obedecem magnitude recomendada pela cincia. provvel que a prxima rodada dos compromissos de Quioto seja muito mais rigorosa. As conversas nos corredores das negociaes sobre mudanas climticas tratam de dois grandes tpicos: primeiramente, que novas metas sero estabelecidas pelos pases do Anexo I e, em segundo lugar, como trazer os Estados Unidos de volta a bordo e como estabelecer metas para os pases em desenvolvimento. (H um reconhecimento crescente de que, para fazer com que os Estados Unidos assinem, o que de importncia fundamental, ser necessrio que pelo menos os pases em desenvolvimento em melhores condies econmicas concordem em se submeter s metas de emisso). A prpria existncia da FCCC e do Protocolo de Quioto j indica um certo grau de cooperao internacional. Embora os compromissos de reduo de emisses assumidos em Quioto sejam totalmente insuficientes, o fato de a maioria dos pases ter-se comprometido com um trabalho conjunto j em si importante. Como tambm importante o fato de o Protocolo no ter desmoronado com a sada dos Estados Unidos, em 2001. As negociaes com vistas a um acordo ps-Quioto j comearam. Trs fatores iro indicar que progressos esto sendo alcanados. 1) um acordo quanto ao que vm a ser um nvel perigoso de gases estufa na atmosfera e qual deve ser o limite para as emisses globais. 2) o reingresso dos Estados Unidos nos compromissos globais. 3) o reconhecimento e o avano na formulao de responsabilidades comuns, mas diferenciadas.
107

Captulo 9 Mecanismos flexveis, compensaes e outras medidas de mitigao

Este captulo mostra que embora seja difcil mitigar o aquecimento global, ns no temos escolha. O desafio consiste em encontrar a maneira menos dolorosa e mais justa de cumprir essas difceis metas. A mitigao das mudanas climticas cria a oportunidade de tratar de alguns dos piores aspectos de nossa economia globalizada, incluindo o crescente abismo entre ricos e pobres no h razo para que, a cada dia, milhares de pessoas morram desnecessariamente num mundo to rico de recursos. Para os pases em desenvolvimento, o desafio ser encontrar maneiras de criar riqueza suficiente para atender as necessidades de seu povo sem lanar mo dos combustveis fsseis. Comprar e vender compensaes de carbono como ficar empurrando a comida de um lado para o outro do prato para fingir que voc comeu. George Monbiot O desafio de reduzir nossa dependncia nos combustveis fsseis e de pr fim destruio de nossas florestas , ao mesmo tempo, assustador e empolgante. assustador porque a tarefa imensa, e empolgante porque de uma oportunidade de transformar de maneiras fundamentais a economia global. H muito que podemos fazer como indivduos (ver o prximo captulo)
109

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

mas, para causar impacto sobre um problema dessa magnitude, necessria uma ao coordenada em muitos nveis, e abrangendo o mundo inteiro. As polticas e as prticas de nveis internacional, nacional, local e individual tm que ser coordenadas e efetivas. A parte emocionante desse desafio reside na oportunidade de nos livrarmos de tudo o que h de errado em nossa economia global, ao mesmo tempo em que conservamos o que funciona. Ser que o mundo seria realmente um lugar mais pobre se flores e tabaco deixassem de ser cultivados para exportao em pases onde os agricultores, na verdade, deveriam estar cultivando alimentos para seu prprio consumo? tentador afirmar que pr fim ao aquecimento global to essencial que no importa como iremos faz-lo, que o fim justifica os meios. A histria j mostrou, vez aps outra, que essa crena por mais bem intencionada que seja sempre levou os homens a desgraas extremas, ao genocdio, inclusive. No h razo para crer que seria diferente com o manejo do aquecimento global. Ento, como iremos fazer o que temos que fazer importante, os meios determinam o fim. Para que venhamos a construir um mundo onde todos tenham o suficiente para comer e a oportunidade de crescer e aprender, em lugar de um mundo entranhado de desigualdade e de medo, temos que escolher com cuidado os mtodos que iremos usar para mitigar o aquecimento global. Tudo comea com a maneira como iremos alocar o direito de emitir. Contrao e convergncia Aubrey Meyer, um violista-concertista ingls, entre outras coisas, props o conceito de contrao e convergncia como uma maneira razoavelmente justa de alocar e reduzir as emisses de dixido de carbono. Resumidamente, decide-se quanto dixido de carbono o planeta pode absorver com segurana. Esse total dividido pelo nmero de pessoas que vivem no planeta, de modo a que todos recebam o mesmo direito a emitir dixido de carbono (ou gases estufa). A meta de um pas, a ser atingida num determinado prazo, ser simplesmente esse direito de emisso individual multiplicado por sua populao. Alguns pases da Amrica do Norte, da Europa etc. teriam que reduzir substancialmente suas emisses, ou contrair, enquanto outros Moambique e Honduras, por exemplo poderiam aumentar suas emisses at convergirem com a norma global. Esse mtodo tem seus problemas. Em primeiro lugar, o mundo teria que chegar a um acordo sobre a quantidade mxima de dixido de carbono e de
110

MECANISMOS FLEXVEIS, COMPENSAES E OUTRAS MEDIDAS DE MITIGAO

outros gases estufa que o ar consegue absorver com segurana. Isso no to fcil quanto parece (ver captulo 8), e a cifra final, provavelmente, seria um compromisso entre a cincia e a viabilidade poltica. Em seguida, o mundo teria que chegar a um acordo quanto ao ano-base para a contagem da populao de outro modo, poderia haver um incentivo exploso demogrfica. Teria tambm que haver um acordo sobre o prazo de cumprimento das metas. Por fim, teria que ser decidido se as emisses histricas contariam ou no, e em que grau talvez a questo mais difcil de todas. Se a quantidade de gases estufa que a Terra pode acomodar de forma razoavelmente segura fosse representada como uma pizza gigante, mais da metade da pizza j teria sido comida, e por apenas um quarto da populao mundial. Essa fatia representa as emisses histricas dos pases ricos. Agora que todos querem um pedao, como fazer para repartir o restante? Seria justo que os que comeram tanto no passado continuem a comer na mesma proporo? Por outro lado, seria justo penaliz-los por terem comido tanto como comeram no passado, quando eles pensavam que poderiam pedir tantas pizzas quanto quisessem? Limitar as emisses de dixido de carbono sem levar em conta as emisses histricas significa que os pases do Sul no sero capazes de construir sua riqueza queimando combustveis fsseis, como fizeram os do Norte. Ser que eles estariam dispostos a esse sacrifcio? Ser que, como resultado, eles no ficariam para sempre dependendo de esmolas? Por outro lado, levar em conta as emisses histricas significaria penalizar os pases do Norte por terem feito algo que eles, na poca, no sabiam que era problema. Mas no temos que levar em conta a totalidade da histria, e algum grau de concesso pragmtica possvel. O relgio poderia ser ajustado para comear a contagem em 1990, o ano-base do Protocolo de Quioto. Nessa poca, todos j sabiam do vnculo entre as emisses de dixido de carbono e o aquecimento global. Essa data-base ainda penaliza os pases do Sul e, portanto, para fins de justia, medidas compensatrias teriam que ser includas em todos os acordos. O perdo da dvida financeira dos pases do Sul em troca da dvida ecolgica dos pases do Norte poderia ser uma dessas medidas. Um clculo rpido rabiscado nas costas de um envelope mostra que os pases industrializados ainda sairiam ganhando mas, mesmo assim, j seria alguma coisa. E, caso os detalhes fossem cuidadosamente negociados, o modelo de contrao e convergncia, de modo geral, seria uma maneira justa e equitativa
111

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

de distribuir os benefcios dos combustveis fsseis e os custos do aquecimento global. Uma maneira alternativa ou adicional de compensar as emisses histricas seria virar a transferncia de tecnologia de cabea para baixo. Ao invs da transferncia de tecnologia (com seus incmodos consultores, que vomitam conselhos muitas vezes inteis, alm das toneladas de dixido de carbono gastas em seus vos internacionais) ser vista como um favor prestado ao Sul pelo Norte, ela poderia passar a ser um direito a ser exigido pelos pases em desenvolvimento. E os beneficirios poderiam decidir que forma essa transferncia de tecnologia deveria tomar. O modelo de contrao e convergncia oferece tambm um outro mecanismo ainda mais fundamental para a transferncia de riqueza, que poderia contribuir para a alterao da balana de poder no mundo. Se esse modelo fosse negociado, o mundo desenvolvido (os que comeram a maior parte da pizza e ainda tm um apetite voraz) teria que comprar ou tomar emprestado os direitos de emisso dos pases em desenvolvimento. Esses pases hoje pobres se tornariam ricos (porque teriam muito dixido de carbono para vender), e os pases ricos empobreceriam devido a sua imensa dvida de carbono. Os pases em desenvolvimento no teriam mais que orientar suas economias para atender as necessidades dos habitantes dos pases ricos, mas os habitantes dos pases ricos teriam que orientar suas economias para atender as necessidades dos habitantes dos pases pobres! Na melhor das hipteses, e com os acordos e as regulamentaes complementares necessrios, isso significaria que, ao invs de produzir coisas para as pessoas que consomem mais (e que so as mais ricas e esbanjadoras), produziramos coisas para as pessoas que consomem menos. As pessoas que hoje emitem uma quantidade insignificante de gases estufa teriam um ganho de poder aquisitivo. Racionamento de carbono O racionamento de carbono leva ainda mais longe o modelo de contrao e convergncia. Uma cota anual de carbono seria atribuda a cada pessoa (a quantidade total de dixido de carbono emitida direta ou indiretamente por cada pessoa estaria limitada a essa cota). Tudo o que consumimos tem um contedo de carbono, e seria possvel, embora muito difcil, pagar tanto um preo monetrio quanto um preo de carbono por cada coisa que
112

MECANISMOS FLEXVEIS, COMPENSAES E OUTRAS MEDIDAS DE MITIGAO

compramos. Seria mais simples limitar as cotas apenas eletricidade e aos combustveis e, talvez, a itens que contenham grandes quantidades de concreto. Uma vez que as empresas tambm receberiam (ou comprariam) uma cota fixa de carbono, o preo de cada mercadoria rapidamente refletiria seu contedo de carbono. As cotas poderiam ser negociadas, e os que desejassem emitir gases estufa em maiores quantidades do que o permitido por seu limite teriam que comprar cotas adicionais. No entanto, alguns limites teriam que ser impostos: seria inadmissvel que algumas pessoas fossem obrigadas a vender o mnimo de que precisam para cozinhar e se aquecer em troca de dinheiro. Outros mecanismos tambm seriam necessrios para assegurar que o racionamento de carbono no atuasse como uma tributao perversa sobre as pessoas pobres. Por exemplo, enquanto seria relativamente fcil a uma famlia rica substituir seu boiler por um sistema solar de aquecimento de gua (reduzindo assim suas emisses domsticas de dixido de carbono em at 40%), na maioria dos pases, essa medida seria cara demais para uma famlia pobre. Regulamentao governamental das polticas, incentivos e impostos O que ns mesmos podemos fazer para reduzir nossa contribuio de carbono ser tratado no prximo captulo. Mas, num futuro muito prximo, nossas aes estaro, ou deveriam estar tendo lugar dentro de uma estrutura de polticas e de legislao destinada a apoiar essas medidas e a evitar abusos e efeitos perversos. Outras leis talvez sejam necessrias para obrigar as empresas, a indstria e os indivduos a reduzirem suas emisses de gases estufa. O racionamento de carbono e outros mecanismos econmicos teriam que ser bem administrados e apoiar-se em toda uma gama de medidas legislativas, e no apenas para evitar abusos. Seria difcil para uma pessoa manter-se dentro de sua cota de carbono vivendo numa economia contempornea de estilo ocidental. Esse fato criaria muitas presses legtimas em favor do aumento do oramento de carbono, o que significaria que outras medidas teriam que ser tomadas. Os transportes so uma rea na qual a interveno do governo de importncia essencial. O aperfeioamento dos transportes pblicos e uma moratria sobre rodovias de seis faixas incentivaria as pessoas a deixarem de
113

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

usar seus carros para ir e voltar do trabalho. No nvel internacional, a situao mais complexa. Qual governo seria responsvel pela regulamentao das emisses de um navio registrado, por exemplo, no Panam, que fez escala em Montevidu para reabastecer (com petrleo saudita) e seguiu viagem para Lagos com um carregamento de arroz da Tailndia, queimando toneladas de petrleo nesse processo? As viagens areas so ligeiramente menos complexas, mas tambm tero que ser objeto de tratados internacionais. (Observem que nem navios nem avies que cruzem fronteiras internacionais esto includos nas metas atuais do Protocolo de Quioto). Talvez, nesse meio tempo, os governos tenham decretado uma moratria sobre a construo ou a expanso de aeroportos. Usar a mesma quantidade de energia que usamos hoje, mas de maneira mais eficiente, poderia evitar a emisso de toneladas de dixido de carbono, alm de um grande desperdcio de dinheiro. No entanto, a eficincia energtica continua sendo a criana perdida das estratgias de combate ao aquecimento global. Talvez porque uma maior eficincia energtica no soe to sexy quanto a captura de carbono e outras grandes solues de engenharia. Ningum ganhou um Prmio Nobel por seu trabalho sobre eficincia! Talvez tambm porque a eletricidade seja relativamente barata. Talvez ainda porque aqueles folhetos ensinando a economizar energia muitas vezes so publicados pelas empresas de eletricidade e so elas que ganham dinheiro vendendo eletricidade a voc. No de admirar que as mensagens se confundam. Uma maneira de incentivar o uso eficiente da eletricidade seria aumentar seu preo, mas as indstrias provavelmente repassariam esse custo maior, ou boa parte dele, aos consumidores. Esse mecanismo teria que ser aliado a programas de eficincia interna. Um estudo realizado na frica do Sul, por exemplo, mostrou que, fazendo mudanas bastante simples, uma fbrica de automveis poderia economizar 16% de seus custos de energia, com um perodo de recuperao de investimento de um ano. A implementao apenas de medidas parciais economizaria dois milhes de rands (cerca de 300.000 dlares) ao ano. Mas a fbrica no havia feito nenhuma das alteraes recomendadas. E por que no? Porque a mensurao da eficincia energtica no fazia parte da avaliao de desempenho do gerente de produo. H muitas outras medidas que os governos poderiam adotar. Para fazer uma escolha informada e sensvel ao aquecimento global sobre a compra de uma mquina de lavar roupas nova, temos que saber qual seu consumo de eletricidade por lavagem, comparado ao de seus concorrentes os
114

MECANISMOS FLEXVEIS, COMPENSAES E OUTRAS MEDIDAS DE MITIGAO

governos poderiam fazer com que essa informao constasse obrigatoriamente nas etiquetas. Em alguns pases e estados, os consumidores tm a opo de, a um pequeno custo adicional, comprar energia verde proveniente do vento ou de outras fontes renovveis. Esse um meio de os consumidores enviarem uma mensagem aos produtores de energia sobre as formas de produo preferidas por eles, incentivando assim o crescimento do mercado de energia verde. Os governos nacionais e locais poderiam oferecer incentivos fiscais instalao de painis fotovoltaicos e aquecedores de gua solares em prdios comerciais e em residncias, ou criar e administrar sistemas de financiamento para possibilitar que as pessoas os instalassem. Esses emprstimos seriam brandos, pagveis em economia de energia, e no em dinheiro. Em alguns casos, quando os prdios fossem equipados com painis fotovoltaicos, todo excesso de energia voltaria para a rede local. O medidor de consumo eltrico, ento, andaria para trs, concedendo crditos aos ocupantes do prdio. Esses incentivos poderiam facilitar o ingresso dessas tecnologias no mercado, tornando-as cada vez mais viveis. Futuramente, contudo, os governos tero que reformular seus cdigos de edificao, tornando obrigatria a incorporao de um grau suficiente de eficincia energtica no projeto de todos os prdios novos. Compensao de carbono A maior parte das respostas ao aquecimento global exige que algum tipo de mudanas de hbitos, e isso pode ser muito chato. A compensao de carbono uma tentativa desesperada de evitar que isso acontea um mecanismo que permite que voc v de carro ou de avio para seu local de frias preferido, ou para a prxima conferncia sobre mudanas climticas, mantendo a conscincia limpa. Soa bom demais para ser verdade? Pois mesmo. A compensao de carbono uma filosofia que diz que tudo bem se eu emitir trs toneladas de dixido de carbono na segunda-feira, contanto que, na tera-feira, eu tome medidas para capturar ou compensar uma quantidade equivalente. Eu posso plantar uma rvore (a eterna favorita) que, em seu tempo de vida, ir capturar e armazenar cerca de trs toneladas de dixido de carbono. Posso tambm investir num aquecedor solar que economizar trs toneladas de dixido de carbono que, de outro modo, sairiam pela chamin. Em termos gerais, a compensao de carbono uma maneira
115

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

de amenizar a culpa, esse flagelo das mentes ocidentais. Sinto muito ser um estraga-prazer, mas, para salvar o planeta, temos que no apenas reduzir (ou melhor ainda, eliminar) nossas viagens de carro ou de avio, mas tambm apoiar projetos que gerem energia renovvel ou replantem florestas em reas desmatadas. A compensao no anula o fato de que o ltimo avio a jato em que voc voou despejou uma quantidade enorme de dixido de carbono na atmosfera. A compensao pode ser usada para aliviar nossa culpa pessoal, mas pode tambm funcionar num nvel coletivo. Nos termos do Protocolo de Quioto, h duas maneiras de um pas compensar suas emisses legalmente (embora talvez no de fato). A primeira so os poos de carbono. Todos os pases signatrios da FCCC tm que apresentar contas de carbono anuais. No lado mais entram todos os gases estufa que foram despejados no ar, enquanto no lado menos vai o dixido de carbono que, segundo os clculos, foi absorvido pelas novas florestas (ou reas de cultivo) plantadas (mas no pelas florestas j existentes, que j estavam protegidas). Ento, se voc plantar uma floresta, voc pode continuar com suas emisses. A Implementao Conjunta dos Mecanismos Flexveis e o Comrcio de Emisses j foram discutidos antes, de maneira que iremos examinar agora o Mecanismo de Desenvolvimento Limpo (CDM Clean Development Mechanism). Esse mecanismo permite que voc apie um projeto de economia de carbono num pas que no est no Anexo I (ou seja, pases do hemisfrio Sul que no assumiram compromisso com as metas de Quioto). Ao invs de reduzir as emisses de seu prprio pas, possvel reduzir as emisses presentes ou futuras de um outro pas! Soa fantstico! O critrio para a aprovao dos projetos que eles apiem o desenvolvimento sustentvel e que sejam adicionais, e no algo que o pas-alvo faria de qualquer forma. O CDM abre espao tanto para poos (florestas) quanto para a economia de emisses. O CDM, em princpio, no realmente uma m ideia. Ele, na verdade, poderia fornecer os recursos to necessrios para ajudar os pases em desenvolvimento a alterar seus caminhos de desenvolvimento, adotando modelos baseados em energia renovvel. O CDM e at mesmo seu componente de compensao poderia funcionar caso fosse adotado um sistema mais rgido de contrao e convergncia (ou seja, se as metas estabelecidas para todos os pases fossem significativas o bastante para nos obrigar a fazer uma pausa antes de nos lanarmos num desastre climtico). Da mesma forma que o comrcio de
116

MECANISMOS FLEXVEIS, COMPENSAES E OUTRAS MEDIDAS DE MITIGAO

emisses, o CDM poderia ser uma maneira mais eficaz em termos de custo de implementar medidas de combate s mudanas climticas e, ao mesmo tempo, ajudar os pases a fazer escolhas mais amigas do clima em termos de opes de desenvolvimento. Mas, nas atuais condies, loucura os pases do Anexo I terem permisso para usar a cortina de fumaa dos projetos CDM para disfarar a insignificncia dos cortes que eles vm fazendo em suas prprias emisses. Comrcio de emisses e implementao conjunta Seja qual for o assunto constante da agenda, as delegaes nacionais junto s negociaes de tratados internacionais raramente deixam de contar com um forte representante comercial. No de admirar, portanto, que o comrcio de emisses tenha sido enfaticamente promovido como o mecanismo capaz de solucionar o aquecimento global. Ele um dos trs mecanismos flexveis estabelecidos pelo Protocolo de Quioto, embora s esteja disponvel aos pases do Anexo I. E existe um precedente de implementao bemsucedida. O dixido de enxofre que resulta na chuva cida foi efetivamente reduzido em determinadas regies dos Estados Unidos por meio da introduo de um limite mximo para as emisses e de um sistema de comrcio. A Europa, recentemente, deu incio a um sistema de comrcio de emisses de dixido de carbono. Os pases ou empresas que estejam tendo dificuldades em cumprir suas metas de reduo de emisses podem comprar unidades de ar quente de pases ou empresas com excesso de unidades. O resultado final em termos de aquecimento global seria o mesmo, embora mais barato, segundo a economia convencional. A lgica a seguinte: transformar o direito de emitir carbono em mercadoria transacionvel sujeita-o s leis da oferta e da procura, como ocorre com qualquer outra mercadoria. Se for mais caro reduzir as emisses em uma tonelada do que comprar o direito de emitir uma tonelada, os pases e as empresas iro comprar esse direito. Isso elevaria o preo do ar quente at que, num certo ponto, tornar-se-ia mais barato reduzir as emisses. O comrcio de emisses, em si, no incentiva a reduo das emisses de dixido de carbono. Isso feito atravs do estabelecimento de um limite mximo: uma cifra que faa sentido em termos cientficos, que seja politicamente aceitvel e tecnicamente praticvel. Muitos ativistas afirmam
117

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

que esses limites mximos so sempre altos demais e que, na verdade, do aos pases e s empresas o direito de poluir. Em outras palavras, h um nmero excessivo de unidades de ar quente venda. H tambm preocupaes quanto preciso da contabilidade. Mas algumas organizaes ambientalistas j esto participando. Elas arrecadam dinheiro entre as pessoas que as apiam para comprar unidades de ar quente, mas no as utilizam. Isso de fato reduz o limite mximo e, conseqentemente, o total de emisses de dixido de carbono. A implementao conjunta (JI Joint Implementation) um outro mecanismo reconhecido pelo Protocolo de Quioto como meio de reduzir custos e cumprir metas. Usando a JI, quaisquer dois pases que tenham, cada um deles, uma meta a cumprir podem cooperar num projeto conjunto e dividir entre si os crditos de carbono resultantes. Por exemplo, a Sucia pode financiar parcialmente a instalao de milhares de aquecedores solares de gua na Grcia. Da perspectiva do aquecimento global, uma certa quantidade de dixido de carbono economizada. Mas de um ponto de vista financeiro, como a Grcia mais ensolarada que a Sucia consegue-se uma economia maior de dixido de carbono pelo dinheiro aplicado. O mecanismo JI estabelece regras exatas para a diviso dos crditos resultantes nas contas nacionais de dixido de carbono. O que realmente temos que fazer? Ao se concentrar nos pases do Anexo I (os grande poluidores de carbono), o Protocolo de Quioto foi diretamente ao cerne do problema. Sua falha foi pecar pela falta: suas metas so baixas demais e seus prazos, muito longos para fazer alguma diferena significativa. O Protocolo de Quioto, alm disso, exclui as emisses dos transportes internacionais tanto avies quanto navios que contribuem substancialmente para o problema. Embora as presses em favor de uma maior severidade nas negociaes ps-Quioto venham crescendo, o progresso vem sendo lento. Uma atitude do tipo esperar para ver parece estar ganhando terreno. Alguns pases e cidades assumiram a liderana anunciando a adoo de metas prprias. Por exemplo, o Reino Unido vem elaborando uma legislao para exigir o cumprimento de uma meta nacional de cortes de 60% at 2050. A Unio Europia j concordou que, at 2020, um quinto da energia ter que vir de fontes renovveis, e que os pases-membros tero que cortar suas
118

MECANISMOS FLEXVEIS, COMPENSAES E OUTRAS MEDIDAS DE MITIGAO

emisses para 20% abaixo dos nveis de 1990. Alm disso, os pases europeus vm conclamando os demais pases a fazerem o mesmo. Esse um magnfico gesto simblico, mas ser que suficiente? George Monbiot sugere que, para evitar um aumento de temperatura de mais de 2C, e para cumprir uma cota de emisses equitativa, o Reino Unido ter que cortar suas emisses em 90% at 2030, uma meta muito mais severa. Outros pases industrializados tero que fazer o mesmo ou ainda mais. A soluo para o aquecimento global no apenas um exerccio tcnico, e a resposta no reside numa contabilidade reducionista: impossvel simplesmente quantificar quanto teremos que deixar de emitir e fazer cortes equivalentes nas emisses de nossas economias atuais, embora essas medidas possam e devam desempenhar um papel nessa transio. O que de fato necessrio uma guinada fundamental em nossa civilizao e em nosso modo de vida. O aquecimento global como uma sirene de alarme que nos alerta para o fato de que h muitas coisas muito, muito erradas na economia mundial e na maneira como interagimos uns com os outros. Solucionar o aquecimento global no longo prazo exigir que faamos uso de nossas imensas energias criativas, primeiramente para imaginar uma civilizao ps-combustveis fsseis, para ento avanarmos decididamente em direo a elas. A tarefa, como j dissemos antes, no apenas assustadora, mas tambm empolgante.

119

SEO 3 EM TERMOS MAIS PESSOAIS

Captulo 10 O que podemos fazer?

Este captulo traz um resumo das estratgias de combate ao aquecimento global, apresentando-as num formato que pode ser implementado pelas pessoas. Nossa contribuio conta! Podemos reduzir nossa pegada de carbono, nos filiarmos a grupos de ao climtica j existentes, fazer lobby junto a vereadores e parlamentares e educar nossos filhos, nossa famlia e nossos amigos. E tirar nosso dinheiro de investimentos de risco localizados beiramar. Continue lendo e comece a mudar o mundo. Podemos fazer isso no conforto de nossas casas, examinando de forma mais crtica as maneiras como nos deslocamos, as coisas que compramos e as coisas que jogamos fora. Tambm podemos nos tornar militantes do aquecimento global e ajudar outros a perceberem os erros de seu estilo de vida. Use energia de forma inteligente Usar energia de forma inteligente comea em casa e no trabalho, e o ponto de partida a eficincia. Talvez no sejamos capazes de viver sem a eletricidade gerada por uma usina movida a carvo, mas podemos, pelo menos, passar a usar menos dessa energia e, ao mesmo tempo, economizar algum
123

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

dinheiro. Em seguida, h coisas que podemos fazer que talvez custem um pouco no incio, mas que provavelmente iro nos economizar dinheiro no longo prazo. E, de quebra, teremos a oportunidade de salvar o planeta. Eficincia nas residncias e nos escritrios Muita energia gasta no aquecimento e/ou refrigerao de nossas casas. Dependendo da estao do ano, e em que lugar do mundo vivemos, podemos reduzir nossa carga de aquecimento e refrigerao diminuindo a temperatura de nosso termostato ou aumentando a de nosso aparelho de ar-condicionado. Uma casa europeia mdia ir economizar cerca de uma tonelada de dixido de carbono por ano se diminuir a temperatura do termostato em apenas 1,5C. Para compensar, vista ou tire uma ou duas camadas de roupa. Se voc mora num clima frio, desligue o aquecimento quando for passar um fim de semana fora, e no aquea os cmodos que no esto sendo usados. Compre um edredom de plumas e abaixe a temperatura durante a noite. Deixe de ser maricas: se sua bisav conseguiu sobreviver sem aquecimento central, voc tambm consegue. Se voc usa aquecimento ou refrigerao central, mande limpar e revisar o sistema a intervalos de poucos anos para que ele continue funcionando com eficincia mxima. No h nada como um banho quente no inverno, mas ainda vai ser gostoso se voc diminuir o termostato da gua quente em um ou dois graus, experimente para ver o que funciona para voc. Se voc usa gua quente apenas durante alguns perodos do dia de noite, digamos instale um timer que ligue e desligue a energia num horrio pr-fixado. E quando voc chamar o bombeiro, pea a ele para ver se os canos e o cilindro de gua quente esto bem protegidos por isolamento trmico. Muitos de ns nos acostumamos a usar eletrodomsticos que gastam muita energia, como lava-louas e mquinas de lavar roupa, e os modelos mais antigos tm menos probabilidade de ter a mesma eficincia energtica que as novas verses. Isso, por si s, no uma boa razo para voc sair correndo e comprar uma mquina nova. Basta usar a velha o mnimo possvel, e da forma mais eficiente. No ligue a mquina enquanto ela no estiver cheia, use os ciclos de gua fria de preferncia aos de gua quente e use o mnimo possvel de detergente. Embora isso talvez no baste para evitar o aquecimento global, pelo menos vai colocar menos presso no meio ambiente.
124

O QUE PODEMOS FAZER?

Se voc usa um computador, desligue-o quando no estiver em uso. Se voc for apenas tomar um caf, pelo menos desligue o monitor, que o que consome mais energia. Alguns modelos podem ser ajustados para ir dormir se, depois de um intervalo de tempo pr-determinado, no houver atividade de mouse ou de teclado. E quando voc for fazer aquele caf, no encha a chaleira com mais gua do que o necessrio. A maioria dos pequenos eletrodomsticos revertem para modo standby, em vez de desligar por completo. Por isso, desligue os aparelhos na tomada da parede, e escreva para os fabricantes e envie a eles uma cpia de cortesia deste livro. Economize gua: muita energia gasta para levar gua at sua torneira. Mudanas possveis As lmpadas econmicas usam 80% menos energia e duram at dez vezes mais que as convencionais, e nem so to mais caras assim. Use-as. E apague a luz quando voc no estiver naquele cmodo. Nos climas frios, as casas perdem a maior parte do calor atravs das janelas. Instale vidraas duplas, que tambm reduzem barulho que vem de fora, e vede as portas externas para evitar correntes de ar. Se isso for caro demais, manter as persianas e cortinas fechadas durante a noite ajuda a evitar a perda de calor ou, em climas quentes e ensolarados, a manter a casa mais fresca durante o dia. Como est o isolamento trmico de sua casa? O melhor lugar para comear no sto, e os materiais de isolamento necessrios so relativamente baratos e fceis de instalar. Isso vai manter sua casa mais quente no inverno e mais fresca no vero. A maioria dos pases usam carvo para gerar eletricidade. maravilhosamente cmodo, mas altamente ineficiente, e cada vez que voc liga um interruptor, mais algumas pedras de carvo so queimadas e mais alguns quilogramas de dixido de carbono saem pela chamin. Sempre que possvel, acostume-se a no usar eletricidade. Cozinhe e aquea com gs natural. mais eficiente e menos intensivo em carbono. Se voc mora num lugar ensolarado, um sistema solar de aquecimento de gua indispensvel. Os preos dependem da complexidade do sistema e do encanamento necessrio. Quando o sol se esconde, seu boiler
125

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

convencional entra em ao, de modo que sua gua quente estar sempre garantida. Se voc for totalmente viciado em eletricidade, verifique se a companhia de eletricidade que serve sua regio oferece energia verde ou renovvel. Mas, antes, pesquise: nem todos definem energia verde da mesma forma, e pode se tratar apenas de um truque de mercado. Se voc estiver procurando um eletrodomstico novo, pesquise antes. Compre um que tiver boa classificao em termos de eficincia energtica, e veja se ele j foi testado por um analista independente. Alguns podem at ter um certificado verde, ou de baixo consumo de energia. Ser que verdade? Pea detalhes ao vendedor e faa ele trabalhar pela comisso que recebe. Faa lobby para que seu governo regulamente a questo e fornea a voc toda a informao necessria. Circulando por a Com a exceo de andar a p e de bicicleta, no existem muitos meios de transporte que no despejem montes de dixido de carbono na atmosfera. Cerca de 12% de nossas emisses de dixido de carbono vm de carros, avies e navios. Portanto, use-os com menos freqncia, e use-os com sensatez. Prefira o transporte pblico sempre que possvel (se nem andar a p nem ir de bicicleta forem alternativas viveis). Se no der para voc usar transporte pblico para ir e voltar do trabalho, examine com seus colegas a possibilidade de um esquema de transporte solidrio. Se voc tem um carro, mantenha-o sempre revisado e cheque a calibragem dos pneus regularmente para que ele funcione com mais eficincia. E quanto mais cauteloso voc for ao dirigir, menos combustvel voc vai usar: dirija como se houvesse um ovo sob seu pedal de acelerador. Se voc possui uma caminhonete 4 x 4, mas no uma fazenda, voc devia criar vergonha. No carregue grandes volumes nem objetos no-aerodinmicos no bagageiro de teto, se for possvel evitar, e no leve tanta bagagem. Quanto mais pesado e mais resistente ao vento estiver seu carro, mais combustvel voc ir gastar. Planeje frias perto de casa, ao invs de viajar grandes distncias.
126

O QUE PODEMOS FAZER?

Finalmente, e principalmente, viaje menos. Ser que temos mesmo que ir de avio para aquela reunio de negcios? Uma tele ou vdeo-conferncia no seria igualmente eficiente? As viagens areas so uma das grandes causas do aquecimento global. Seu po de cada dia As coisas que consumimos e as coisas que jogamos fora pesam no aquecimento global. Pense em onde o produto que voc quer foi fabricado, como ele foi fabricado e se voc realmente precisa dele. E antes de jogar fora o produto ou sua embalagem, pense na possibilidade de reutiliz-lo ou recicl-lo. Repita comigo: recuse (quer dizer, diga no), reduza, reutilize e recicle. Compre produtos locais. Alimentos que tm que viajar muito vm com as invisveis milhas alimentares de carbono. Ser que realmente precisamos de mas fora de estao vindas do outro lado do mundo? Os alimentos orgnicos usam uma menor quantidade ou nenhum fertilizante ou veneno. Boa parte da fabricao dos fertilizantes intensiva em energia, portanto, evite fertilizantes. Os venenos matam os bichos ruins e tambm os bichos bons, que ajudam a manter o carbono no solo, que o lugar dele. Os plsticos so feitos de compostos de carbono extrados dos combustveis fsseis. Daqui a muitos anos, a degradao desses plsticos ir liberar carbono. Veja se a embalagem dos produtos que voc compra reciclvel, e ento, descarte-a num centro de reciclagem. E melhor ainda, envie as embalagens excessivas de volta ao produtor ou ao comerciante que a vendeu, para que eles entendam a mensagem. Os aterros de lixo geram quantidades macias de metano, um gs estufa vinte e trs vezes mais poderoso que o dixido de carbono. Quanto menos lixo voc mandar para o aterro, menos metano ser liberado. Voc tem um dinheirinho sobrando? Ento, voc poderia pensar na possibilidade de procurar uma oportunidade de investimento favorvel ao clima como, por exemplo, comprar aes de um produtor de energia renovvel. A maior parte das bolsas de valores oferecem fundos socialmente responsveis. Veja se algum deles emprega critrios ambientais ou amigos do clima.Voc poderia tambm comprar um aquecedor solar para seu vizinho, ou para um amigo de Internet que vive do outro lado do mundo.
127

JESSICA WILSON

& STEPHEN LAW

Torne-se um militante do clima Escreva para o jornal de sua cidade da prxima vez que voc ler um artigo sobre o aquecimento global. E pode nos citar! Escreva a seu representante poltico. Pergunte por que ele ou ela tratam to pouco do aquecimento global e faa sugestes. Voc precisa de mais informaes? Surfe na internet que cheia de informao, embora seja tambm territrio dos opositores e negadores das mudanas climticas, portanto, surfe com cuidado. E o mais importante de tudo: como militante srio, voc vai ter que aprender a praticar o que prega. Existem alguns bons websites que permitem que voc calcule sua prpria pegada de carbono faa com que ela seja menor.

128

Bibliografia selecionada

Dow, Kirstin e Downing, Thomas E. The Atlas of Climate Change: Mapping the Worlds Greatest Challenge, Earthscan, 2006. Flannery, Tim. The Weather Makers, Atlantic Monthly Press, 2005. Gupta, Joyeeta. Our Simmering Planet, 2001. Joubert, Leonie. Scorched, Wits University Press, 2006. Kolbert, Elizabeth. Field Notes from a Catastrophe: Man, Nature and Climate Change, Bloomsbury, 2006. Lomberg, Bjrn. Skeptical Environmentalist, Cambridge University Press, 2001. Monbiot, George. Heat, Allen Lane, 2006. Stevens, William K., The Change in the Weather, Dell Publishing, 1999.

129

Websites recomendados

Para ver tendncias de emisses de pases e setores. http://earthtrends.wri.org/ Para informaes atualizadas sobre os mecanismos flexveis (em especial o CDM) http://www.uneprisoe.org Conveno Marco das Naes Unidas sobre Mudanas Climticas http://unfccc.int Sobre como discutir com quem nega a existncia das mudanas climticas http://gristmill.grist.org/skeptics Para dicas sobre uso de energia http://www.rmi.org/ Rede de ao climtica www.climatenetwork.org Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas www.ipcc.ch Para cincia verdadeira para cientistas do clima www.realclimate.org Para calcular suas prprias emisses www.safeclimate.net/calculator www.myclimate.org
131

Formato Mancha grfica Papel Fontes

15,5 x 22,5 cm 12 x 18,3cm plen soft 80g (miolo), duo design 250g (capa) Times New Roman 17/20,4 (ttulos), 12/14 (textos)