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Prefcio

Este livro apresenta um entendimento da natureza de Deus e da relao com suas criat uras, que chamamos a abertura de Deus. Em termos gerais, ele toma a seguinte for ma. Deus, pela sua graa, concede aos humanos significante liberdade para cooperar com ou trabalhar contra a vontade de Deus por suas vidas, e ele entra em relaes d inmicas e recprocas conosco. A vida crist envolve uma genuna interao entre Deus e os eres humanos. Respondemos s graciosas iniciativas de Deus e Deus responde s nossas respostas... e assim continua. Deus se arrisca nesta relao recproca, todavia ele i nfinitamente rico em recursos e competente para fazer cumprir seus ltimos objetiv os. s vezes somente Deus decide como atingir estes objetivos. Em outra ocasies, De us trabalha com as decises humanas, adaptando seus prprios planos para adequar a s ituao varivel. Deus no controla tudo que acontece. Antes, ele est aberto para receber informaes de suas criaturas. Por amar o dilogo, Deus nos convida para participar c om ele para trazer o futuro existncia. Esta concepo ressoa completamente com a vida devocional crist tradicional. O person alismo bblico est difundido entre os crentes, pois ele permite uma real relao com De us. Quando nos dirigimos a Deus em orao, ns comumente acreditamos que estamos entra ndo em um genuno dilogo e que o futuro no est fixado. Todavia a teologia tradicional tem tido um tempo difcil considerando tal dilogo. Precisamos de uma teologia que seja biblicamente fiel e intelectualmente consistente, e que refora, antes que to rna problemtica, nossa experincia relacional com Deus. A concepo de Deus apresentada neste livro pode parecer nova queles fora dos crculos acadmicos, onde ela bem conh ecida. Mas se lembrarmos que ela apresenta de um modo sistemtico o que a maior pa rte dos cristos j praticam em suas vidas devocionais, ento ela no parecer estranho a todos. Os autores chegaram concepo de Deus refletida neste livro por vrios caminhos. Algun s foram desafiados por certos textos da Escritura que no se adequavam com o enten dimento aceito da natureza divina. Outros buscavam fazer sentido suplicar a um D eus que dito j conhecer o que iremos pedir, o que ele ir fazer sobre isto e como ns responderemos. Ainda, outros foram forados a reconsiderar o tesmo clssico luz das recentes crticas filosficas. Apesar destes diversos caminhos, temos todos chegados perspectiva que chamamos a viso da abertura de Deus. Decidimos apresentar este modelo na forma de livro por vrias motivos. Primeiro, n enhuma doutrina mais central do que a natureza de Deus. Ela profundamente afeta nosso entendimento da encarnao, graa, criao, eleio, soberania e salvao. Alm disso ina de Deus repleta de implicaes para a vida diria. A concepo de Deus tem impacto di eto sobre prticas tais como orao, evangelismo, buscar orientao divina e reagir ao sof rimento. Segundo, muitos cristos experimentam uma inconsistncia entre suas crenas sobre a na tureza de Deus e sua prtica religiosa. Por exemplo, as pessoas que crem que Deus no pode mudar de opinio s vezes oram de modo que exigiria de Deus justamento isso. E os cristos que fazem uso da defesa do livre-arbtrio para o problema do mal s vezes pedem a Deus para dar-lhes um emprego ou um(a) esposo(a) ou livr-los de sofrer a lgum dano, implicando que Deus deve anular o livre-arbtrio de outros a fim de cum prir estes fins. Esperamos apresentar um entendimento de Deus que suaviza muitas destas tenses. Estes elementos inarmnicos so o resultado da juno de idias bblicas sobre Deus com no a natureza divina tiradas do pensamento grego. O inevitvel encontro entre o pensa mento bblico e clssico na igreja primitiva gerou muitas perspectivas significantes e ajudou o Cristianismo a evangelizar o pensamento e cultura pagos. Junto com a parte boa, entretanto, veio um certo vrus teolgico que infectou a doutrina crist de Deus, tornando-a enferma e criando as espcies de problemas mencionados acima. O vrus ento permeia a teologia crist que alguns tm dado pouca importncia doena, atrib do-a ao mistrio divino, ao passo que outros continuam completamente sem ter cincia da infeco. Este livro, esperamos, ser um antibitico necessrio para ajudar no process o de cura, apresentando uma doutrina mais sadia de Deus. Terceiro, cremos que a viso da abertura de Deus precisa ser apreciada por um pblic o mais amplo, alm das fronteiras dos telogos e filsofos profissionais. O pensamento

cristo contemporneo est testemunhando uma espcie de renascimento sobre a doutrina d e Deus. Um considervel nmero dos telogos e filsofos mais proeminentes de hoje esto af irmando a abertura de Deus. Uma nova onda de reavalizao crtica e competente reconst ruo da doutrina de Deus est varrendo a paisagem intelectual. Infelizmente, estas re flexes esto geralmente confinadas em jornais e livros tcnicos e assim continuam for a do alcance de muitos que esto interessados. nossa convico que um tratamento do mo delo na extenso de um livro necessrio para fornecer uma clara apresentao e chamar at eno a este estimulante entendimento de Deus. E finalmente, os protestantes das duas outras concepes de Deus, os testas clssicos e os telogos do processo, ambos algumas vezes falam como se eles tivessem os nicos dois modelos de Deus. Este livro apresenta um entendimento de Deus que distintiv amente diferente de cada um deles. Muitas pessoas esto procurando uma viso alterna tiva mas tm dificuldade em formular uma. Esperamos que este trabalho beneficiem t ais pessoas. Embora o modo proposto tenha afinidades com a concepo clssica de Deus, vemos proble mas suficientes no entendimento tradicional para justificar um diferente paradig ma. No alegamos que a viso da abertura de Deus seja o nico modelo com apoio bblico e filosfico. A Bblia ambgua no assunto e cada uma das vrias concepes de Deus tm rec completas defesas filosficas. Alegamos, entretanto, que a viso da abertura de Deu s um paradigma superior luz do material bblico, teolgico, filosfico e prtico releva te. Ao mesmo tempo, no cremos que esta viso seja capaz de prova em qualquer sentido rgido. Sabemos que nossos argumentos esto abertos a questionamentos, e receberemos com satisfao a discusso que esperamos que seja gerada. Tambm reconhecemos que esta enunciao da abertura de Deus no seja a palavra final sobre o assunto. Muito mais pr ecisa ser dito para explicar e defender esta viso particular de Deus. Este livro levanta numerosas questes para projetos de pesquisa futura, e convidamos outros p ara unirem-se a ns para explorarmos o paradigma. Finalmente, uma palavra sobre a composio do livro. Embora haja cinco autores, o li vro destinado a ser lido como uma monografia. Como um jantar com cinco pratos pr eparados por cinco chefs, cada autor foi solicitado para escrever uma seo especfica . Cada um preparou um captulo particular enquanto mantinha em mente como ele cont ribuiria para o todo. Quando um autor completava um esboo de seu captulo, ele o en viava aos outros quatro para comentrios e sugestes. A espirituosa e agradvel troca que se seguiu melhorou muito cada captulo e resultou em opinies com as quais ns tod os geralmente concordamos. As questes que no fomos de uma mesma opinio so devidament e anotadas. Richard Rice comea explorando os materiais bblicos que apiam a abertura de Deus. Jo hn Sanders ento pergunta por que a teologia tradicional no interpreta este materia l bblico da mesma forma que a viso da abertura de Deus. Em seguida, Clark Pinnock apresenta uma perspectiva teolgica sobre a viso da abertura de Deus, seguido pela defesa filosfica de William Hasker. David Basinger conclui esclarecendo algumas d as implicaes prticas da viso da abertura de Deus e as comparando com as implicaes dos outros modelos. Oramos para que este livro venha a nutrir uma paixo por Deus, nos capacitar a ent ender melhor como Deus se relaciona conosco, e levar o povo de Deus a glorificar Deus. A Prescincia de Deus Arthur W. Pink Que controvrsias tm sido engendradas por este assunto no passado! Mas que verdade das Escrituras Sagradas existe que no se tenha tornado em ocasio para batalhas teo lgicas e eclesisticas? A deidade de Cristo, Seu nascimento virginal, Sua morte exp iatria, Seu segundo advento; a justificao do crente, sua santificao, sua segurana; a greja, sua organizao, oficiais e disciplina; o batismo, a ceia do Senhor, e uma po

ro doutras preciosas verdades que poderiam ser mencionadas. Contudo, as controvrsia s sustentadas no fecharam a boca dos fiis servos de Deus; ento, por que deveramos ev itar a disputada questo da prescincia de Deus porque, com efeito, h alguns que nos acusaro de fomentar contendas? Que outros se envolvam em contendas, se quiserem; nosso dever dar testemunho segundo a luz a ns concedida. H duas coisas referentes prescincia de Deus que muitos ignoram: o significado do t ermo e o seu escopo bblico. Visto que esta ignorncia to amplamente generalizada, fc l aos pregadores e mestres impingir perverses deste assunto, at mesmo ao povo de D eus. S h uma salvaguarda contra o erro: estar firme na f. Para isso, preciso fazer devoto e diligente estudo, e receber com singeleza a Palavra de Deus infundida. S ento ficamos fortalecidos contra as investidas dos que nos atacam. Hoje em dia e xistem os que fazem mau uso desta verdade, com o fim de desacreditar e negar a a bsoluta soberania de Deus na salvao dos pecadores. Assim como os seguidores da alt a crtica repudiam a divina inspirao das Escrituras e os evolucionistas a obra de De us na criao, alguns mestres pseudo-bblicos andam pervertendo a prescincia de Deus co m o fim de pr de lado a Sua incondicional eleio para a vida eterna. Quando se expe o solene e bendito tema da preordenao divina, e o da eterna escolha feita por Deus de algumas pessoas para serem amoldadas imagem do Seu Filho, o di abo envia algum para argumentar que a eleio se baseia na prescincia de Deus, e esta p rescincia interpretada no sentido de que Deus previu que alguns seriam mais dceis q ue outros, que responderiam mais prontamente aos esforos do Esprito e que, visto q ue Deus sabia que eles creriam, por conseguinte, predestinou-os para a salvao. Mas tal declarao radicalmente errnea. Repudia a verdade da depravao total, pois defende que h algo bom em alguns homens, Tira a independncia de Deus, pois faz com que os Seus decretos se apiem naquilo que Ele descobre na criatura. Vira completamente a o avesso as coisas, porquanto ao dizer que Deus previu que certos pecadores crer iam em Cristo e, por isso, predestinou-os para a salvao, o inverso da verdade. As Escrituras afirmam que Deus, em Sua soberania, escolheu alguns para serem recipi entes de Seus distinguidos favores (Atos 13:48) e, portanto, determinou conferir -lhes o dom da f. A falsa teologia faz do conhecimento prvio que Deus tem da nossa f a causa da eleio para a salvao, ao passo que a eleio de Deus a causa , e a noss Cristo, o efeito. Antes de continuar discorrendo sobre este tema, to erroneamente interpretado, faam os uma pausa para definir os nossos termos. Que se quer dizer por prescincia? Conhec er de antemo, a pronta resposta de muitos. Mas no devemos tirar concluses precipitad as, nem tampouco apelar para o dicionrio do vernculo como o supremo tribunal de re cursos, pois no se trata de uma questo de etimologia do termo empregado. O que pre ciso descobrir como a palavra empregada nas Escrituras. O emprego que o Esprito S anto faz de uma expresso sempre define o seu significado e escopo. Deixar de apli car esta regra simples tem causado muita confuso e erro. Muitssimas pessoas presum em que j sabem o sentido de certa palavra empregada nas Escrituras, pelo que negl igenciam provar as suas pressuposies por meio de uma concordncia. Ampliemos este po nto. Tomemos a palavra carne. Seu significado parece to bvio, que muitos achariam perda d e tempo examinar as suas vrias significaes nas Escrituras. Depressa se presume que a palavra sinnima de corpo fsico e, assim, no se faz pesquisa nenhuma. Mas, de fato , nas Escrituras carne muitas vezes inclui muito mais que a idia de corpo. Tudo que o termo abrange, s pode ser verificado por uma diligente comparao de cada passagem em que ocorre e pelo estudo de cada contexto, separadamente. Tomemos a palavra mundo. O leitor comum da Bblia imagina que esta palavra equivale a raa humana e, conseqentemente, muitas passagens que contm o termo so interpretadas rroneamente. Tomemos a palavra imortalidade. Certamente esta no requer estudo! bvio que se refere indestrutibilidade da alma. Ah, meu leitor, uma tolice e um erro f azer qualquer suposio, quando se trata da Palavra de Deus. Se o leitor se der ao t rabalho de examinar cuidadosamente cada passagem em que se acham mortal e imortal, v er que estas palavras nunca so aplicadas alma, porm sempre ao corpo. Pois bem, o que acabamos de dizer sobre carne, mundo, e imortalidade, aplica-se com i ual fora aos termos conhecer e pr-conhecer. Em vez de imaginar que estas palavras no gnificam mais que simples cognio, preciso ver que as diferentes passagens em que e las ocorrem exigem ponderado e cuidadoso exame. A palavra prescincia (pr-conheciment

o) no se acha no Velho Testamento. Mas conhecer (ou saber) ocorre ali muitas vezes. Q uando esse termo empregado com referncia a Deus, com freqncia significa considerar com favor, denotando no mera cognio, mas sim afeio pelo objeto em vista. ... te conhe por nome (xodo 33:17). Rebeldes fostes contra o Senhor desde o dia em que vos conhe ci (Deuteronmio 9:24). Antes que te formasse no ventre te conheci ... (Jeremias 1: 5). ... constituram prncipes, mas eu no o soube ... (Osias 8:4). De todas as famlia terra a vs somente conheci ... (Amos 3:2). Nestas passagens, conheci significa amei ou designei . Assim tambm a palavra conhecer empregada muitas vezes no Novo Testamento no mesmo s entido do Velho Testamento. E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci ... (M ateus 7:23). Eu sou o bom Pastor, e conheo as minhas ovelhas, e das minhas sou con hecido (Joo 10:14). Mas, se algum ama a Deus, esse conhecido dele (1 Corntios 8:3). o Senhor conhece os que so seus... (2 Timteo 2:19). Pois bem, a palavra prescincia, como empregada no Novo Testamento, menos ambgua que a sua forma simples, conhecer. Se cada passagem em que ela ocorre for estudada cui dadosamente, ver-se- que discutvel se alguma vez se refere apenas percepo de evento que ainda esto por acontecer. O fato que prescincia nunca empregada nas Escrituras em relao a eventos ou aes; em lugar disso, sempre se refere a pessoas. Pessoas que D eus declara que de antemo conheceu (pr-conheceu), no as aes dessas pessoas. Para pro isto, citaremos agora cada uma das passagens em que se acha esta expresso ou sua equivalente. A primeira Atos 2:23. Lemos ali: A este que vos foi entregue pelo determinado con selho e prescincia de Deus, tomando-o vs, o crucificastes e matastes pelas mos de i njustos. Se se der cuidadosa ateno terminologia deste versculo, ver-se- que o apsto no estava falando do conhecimento antecipado que Deus tinha do ato da crucificao, m as sim da Pessoa crucificada: A este (Cristo) que vos foi entregue, etc. A segunda Romanos 8:29-30. Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho; a fim de que ele seja o primognito entre mu itos irmos. E aos que predestinou a estes tambm chamou, etc. Considere-se bem o pro nome aqui empregado. No se refere a algo, mas a pessoas, que ele conheceu, de ant emo. O que se tem em vista no a submisso da vontade, nem a f do corao, mas as pesso mesmas. Deus no rejeitou o seu povo, que antes conheceu... (Romanos 11:2). Uma vez mais a c lara referncia a pessoas, e somente a pessoas. A ltima citao de 1 Pedro 1:2: Eleitos segundo a prescincia de Deus Pai... Quem so s segundo a prescincia de Deus Pai? O versculo anterior n-lo diz: a referncia aos e angeiros dispersos, isto , a Dispora, a Disperso, os judeus crentes. Portanto, aqui tambm a referncia a pessoas, e no aos seus atos previstos. Ora, em vista destas passagens (e no h outras mais), que base bblica h para algum diz er que Deus pr-conheceu os atos de certas pessoas, a saber, o seu arrependimento e f, e que devido a esses atos Ele as elegeu para a salvao? A resposta : absolutamente n enhuma. As Escrituras nunca falam de arrependimento e f como tendo sido previsto ou pr-conhecido por Deus. Na verdade, Ele sabia desde toda a eternidade que certa s pessoas se arrependeriam e creriam; entretanto, no a isto que as Escrituras se referem como objeto da prescincia de Deus. Esta palavra se refere uniformemente ao pr-conhecimento de pessoas; portanto, conservemos ... o modelo das ss palavras. . . (2 Timteo 1:13). Outra coisa para a qual desejamos chamar particularmente a ateno que as duas prime iras passagens acima citadas mostram com clareza e ensinam implicitamente que a p rescincia de Deus no causativa, pelo contrrio, alguma outra realidade est por trs d e a precede, e essa realidade o Seu decreto soberano. Cristo ... foi entregue pe lo (1) determinado conselho e (2) prescincia de Deus (Atos 2:23). Seu conselho ou de creto foi a base da Sua prescincia. Assim tambm em Romanos 8:29. Esse versculo comea com a palavra porque, conjuno que nos leva a examinar o que o precede imediatamente . E o que diz o versculo anterior? ... todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles... que so chamados por seu decreto. Assim que a prescincia de Deus ba eia-se em Seu decreto (ver Salmo 2:7). Deus conhece de antemo o que ser porque Ele decretou o que h de ser. Portanto, afir mar que Deus elege pessoas porque as pr-conhece inverter a ordem das Escrituras, pr o carro na frente dos bois. A verdade esta: Ele as pr-conhece porque as elegeu. I

sto retira da criatura a base ou causa da eleio, e a coloca na soberana vontade de Deus. Deus Se props eleger certas pessoas, no por haver nelas ou por proceder del as alguma coisa boa, quer concretizada quer prevista, mas unicamente por Seu ben eplcito. Quanto ao por que Ele escolheu os que escolheu, no sabemos, e s podemos di zer: Sim, Pai, porque assim te aprouve (Mateus li :26). A verdade patente em Roman os 8:29 que Deus, antes da fundao do mundo, elegeu certos pecadores e os destinou para a salvao (2 Tessalonicenses 2:13). Isto se v com clareza nas palavras finais d o versculo: ... os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, etc. Deus no predestinou aqueles que dantes conheceu sabendo que eram conformes, mas, ao contrr o, aqueles que Ele dantes conheceu (isto , que Ele amou e elegeu), predestinou para serem conformes. Sua conformidade a Cristo no a causa, mas o efeito da prescincia e predestinao divina. Deus no elegeu nenhum pecador porque previu que creria, pela razo simples, mas suf iciente, de que nenhum pecador jamais cr enquanto Deus no lhe d f; exatamente como n enhum homem pode ver antes que Deus lhe d a vista. A vista dom de Deus, e ver a c onseqncia do uso do Seu dom. Assim tambm a f dom de Deus (Efsios 2:8-9), e crer a seqncia do uso deste Seu dom. Se fosse verdade que Deus elegeu alguns para serem s alvos porque no devido tempo eles creriam, isso tornaria o ato de crer num ato m eritrio e, nesse caso, o pecador salvo teria motivo para gloriar-se, o que as Esc rituras negam enfaticamente (veja Efsios 2:9). Certamente a Palavra de Deus bastante clara ao ensinar que crer no um ato meritrio . Afirma ela que os cristos vieram a crer pela graa (Atos 18:27). Se, pois, eles vie ram a crer pela graa, absolutamente no h nada de meritrio em crer, e, se no h nad trio nisso, no poderia ser o motivo ou causa que levou Deus a escolh-los. No; a esco lha feita por Deus no procede de coisa nenhuma existente em ns, ou que de ns proven ha, mas unicamente da Sua soberana boa vontade. Mais uma vez, em Romanos 11:5 lemos sobre ... um resto, segundo a eleio da graa. Eis a, suficientemente claro; a eleio mesma da graa, e a graa favor imerecido, coisa no tnhamos direito nenhum diante de Deus. V-se, pois, como importante para ns, termos idias claras e bblicas sobre a prescinc e Deus. Os conceitos errneos sobre ela, inevitavelmente levam a idias que desonram em extremo a Deus. A noo popular da prescincia divina inteiramente inadequada. Deu s no somente conheceu o fim desde o princpio, mas planejou, fixou, predestinou tud o desde o princpio. E, como a causa est ligada ao efeito, assim o propsito de Deus o fundamento da Sua prescincia. Se, pois, o leitor um cristo verdadeiro, porque De us o escolheu em Cristo antes da fundao do mundo (Efsios 1:4), e o fez no porque pre viu que voc creria, mas simplesmente porque Lhe agradou faz-lo; voc foi escolhido a pesar da tua incredulidade natural. Sendo assim, toda a glria e louvor pertence a Deus somente. Voc no tem base nenhuma para arrogar-se crdito algum. Voc creu pela gr aa (Atos 15:27), e isso porque a tua prpria eleio foi da graa (Romanos 11:5). Fonte: Arthur W. Pink. Os Atributos de Deus. Editora PES.