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16-01-2009

GIDDENS, Anthony. Tradio. In: ---

GIDDENS, Anthony. Tradio. In: --------. O mundo em descontrole: o que a globalizao est fazendo de ns. Traduo de Maria Luiza X. de A. Borges. Rio de Janeiro: Record, 2000. p. 47-60
3 Tradio Quando os escoceses se renem para celebrar sua identidade nacional, fazem-no de maneiras impregnadas de tradio. O homens usam o kilt, tendo cada cl seu prprio tart, e seus cerimoniais so acompanhados pelo lamento das gaitas de fole. Por meio desses smbolos, demonstram sua lealdade a antigos rituais, cujas origens mergulham num passado distante. Seria interessante, se fosse verdade. Mas, juntamente com a maioria dos demais smbolos da nacionalidade escocesa, todos estes so criaes bastante recentes. O kilt curto parece ter sido inventado por um industrial ingls do Lancashire, Thomas Rawlinsoll, no incio do sculo XVIII. Ele resolveu alterar os trajes at ento usados pelos habitantes das Highlands de modo a torn-los convenientes para operrios. Os kilts foram um produto da revoluo industrial. Seu objetivo no foi preservar costumes venerveis, mas o contrrio - afastar os highlanders das urzes e lev-los para a fbrica. O kilt no apareceu como o traje nacional da Esccia. Os lowlanders, que formavam a ampla maioria do povo escocs, viam os trajes usados nas Highlands como um forma brbara de vesturio que em geral encaravam com algum desprezo. De maneira semelhante, muitos dos tarts de cl hoje usados foram traados durante o perodo vitoriano, por alfaiates empreendedores que, com razo, viram neles um mercado. Muito do que supomos tradicional, e imerso nas brumas do tempo, na verdade um produto no mximo dos ltimos dois sculos, e com freqncia ainda mais recente. O caso do kilt escocs vem de um clebre livro de autoria dos historiadores Eric Hobsbawm e Terence Ranger, chamado The lnvention of 1radition. Eles do exemplos de tradies inventadas tomados de uma variedade de pases diferentes, entre eles a ndia colonial. Na dcada de 1860, os britnicos empreenderam um levantamento arqueolgico para identificar os monumentos importantes da ndia e preservar a "herana" indiana. Acreditando que as artes e ofcios locais estavam em declnio, recolheram artefatos para pr em museus. Antes de 1860, por exemplo, tanto os soldados indianos quanto os britnicos usavam fardas de estilo ocidental. Aos olhos dos britnicos, porm, os indianos deviam parecer indianos. Os uniformes foram modificados para incluir turbantes, faixas e tnicas, vistos como "autnticos". Algumas das tradies que eles inventaram, ou adaptaram, persistem hoje no pas, embora, evidentemente, outras tenham sido rejeitadas mais tarde. Tradio e costume - essa foi a essncia da vida da maioria das pessoas durante a maior parte da histria humana. No entanto, notvel o reduzido interesse que estudiosos e pensadores tendem a manifestar por eles. H infindveis discusses sobre a modernizao e sobre o que significa ser moderno, mas poucos realmente sobre tradio. Quando estava pesquisando para este captulo, deparei com
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dezenas de livros acadmicos em ingls com "modernidade" no ttulo. De fato, eu mesmo escrevi alguns - mas s consegui descobrir uns dois que tratavam especificamente de tradio. Foi o Iluminismo do sculo XVIII na Europa que depreciou a tradio. Uma de suas figuras de maior relevo, o baro d'Holbach, expressou as coisas nestes termos: Os mestres j fixaram os olhos dos homens no cu por tempo suficiente, deixemos que agora os dirijam para a terra. Fatigada com uma t_ologia inconcebvel, fbulas ridculas, mistrios impenetrveis, cerimnias pueris, deixemos que a mente humana se aplique ao estudo da natureza, a objetos inteligveis, verdades sensatas e conhecimento til. Deixemos que as vs quimeras dos homens sejam removidas, e opinies razoveis logo surgiro por si mesmas naquelas cabeas que se pensava estarem para sempre destinadas ao erro. claro que d'Holbach nunca empreendeu uma abordagem sria da tradio e de seu papel na sociedade. A tradio aqui meramente o lado sombrio da modernidade, um construto implausvel que pode ser facilmente descartado. Se realmente devemos encarar a tradio, no a podemos tratar como simples tolice. As razes lingsticas da palavra "tradio" so antigas. A palavra inglesa tradition tem origem no termo latino tradere, que significa transmitir, ou confiar algo guarda de algum. 1radere foi originalmente usado no contexto do direito romano, em que se referia s leis da herana. Consideravase que uma propriedade que passava de uma gerao para outra era dada em confiana - o herdeiro tinha obrigao de proteg-Ia e promov-Ia. Tudo levaria a crer que a noo de tradio, diferentemente dos kilts e das gaitas de fole, est entre n6s h muitos sculos. Mais uma vez, as aparncias enganam. O termo "tradio", tal como usado atualmente, na verdade um produto dos ltimos duzentos anos na Europa. Assim como o conceito de risco, de que falei no captulo anterior, a noo geral de tradio no existia nos tempos medievais. No havia necessidade de tal palavra, precisamente porque a tradio e o costume estavam em toda parte. A idia de tradio, portanto, ela prpria uma criao da modernidade. Isso no significa que no a deveramos usar em relao a sociedades pr-modernas ou no ocidentais, mas implica que deveramos abordar sua discusso com algum cuidado. Os pensadores do Iluminismo tentaram justificar seu interesse exclusivo pelo novo identificando a tradio com dogma e ignorncia. Desvencilhando-nos dos preconceitos do Iluminismo, como deveramos compreender "tradio"? Um bom ponto de partida seria retomar a tradies inventadas. Tradies e costumes inventados, Hobsbawm e Ranger sugerem, no so genunos. So fabricados, em vez de se desenvolver espontaneamente; so usados como meios de poder; e no existiram desde tempos imemoriais. Qualquer continuidade que implique o passado distante em grande parte falsa. Eu viraria a argumentao deles de cabea para baixo. Todas as tradies, eu diria, so tradies inventadas. Nenhuma sociedade tradicional era inteiramente tradicional, e tradies e costumes foram inventados por uma diversidade de razes. No deveramos supor que a construo consciente da tradio encontrada apenas no perodo moderno. Alm disso, as tradies sempre incorporam poder, quer tenham sido construdas de maneira deliberada ou no. Reis, imperadores, sacerdotes e outros vm h muito inventando tradies que lhes legitimem seu mando. A idia de que a tradio impermevel mudana um mito. As tradies evoluem ao longo do tempo, mas podem tambm ser alteradas ou transformadas de maneira bastante repentina. Se posso me expressar assim, elas so inventadas e reinventadas. Algumas tradies, claro, como aquelas associadas s grandes religies, duraram centenas de anos. H prescries essenciais do islamismo, por exemplo, que quase todos os muulmanos convictos observariam,
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e que permaneceram as mesmas, de maneira reconhecvel, por um longussimo perodo. Contudo, toda continuidade que possa estar presente nessas doutrinas acompanhada de muitas mudanas, algumas at revolucionrias, no modo como so interpretadas e cumpridas. Uma tradio completamente pura algo que no existe. Como todas as outras religies do mundo, o isl se valeu de uma estonteante variedade de recursos culturais - isto , outras tradies. O mesmo se aplica de maneira mais geral ao imprio otomano, que, ao longo dos anos, incorporou influncias rabes, persas, gregas, romanas, berberes, turcas e indianas, entre outras. simplesmente errneo, porm, supor que, para ser tradicional, um dado conjunto de smbolos ou prticas precisa ter existido por sculos. A fala do monarca por ocasio do Natal, transmitida todos os anos pelo rdio e a televiso na GrBretanha, tornou-se uma tradio. No entanto, foi iniciada apenas em 1932. A persistncia ao longo do tempo no a caracterstica chave que define a tradio, ou seu primo mais difuso, o costume. As caractersticas distintivas da tradio so o ritual e _ repetio. As tradies so sempre propriedades de grupos, comunidades ou coletividades. Indivduos podem seguir tradies ou costumes, mas as tradies no so uma caracterstica do comportamento individual do modo como os hbitos o so. O que a tradio tem de distintivo que ela define um tipo de verdade. Uma pessoa que segue uma prtica tradicional no cogita de alternativas. Por mais que a tradio possa mudar, ela fornece uma estrutura para a ao que pode permanecer em grande parte no questionada. As tradies em geral tm guardies - feiticeiros, sacerdotes, sbios. Guardio no o mesmo que especialista. Eles conquistam sua posio e poder graas ao fato de serem os nicos capazes de interpretar a verdade ritual da tradio. Somente eles so capazes de decifrar os verdadeiros significados dos textos sagrados ou dos outros smbolos envolvidos nos rituais comunais. O Iluminismo pretendeu destruir a autoridade da tradio. Seu sucesso foi apenas parcial. A tradio continuou forte por um longo tempo na maior parte da Europa moderna e at mais firmemente entrincheirada na maior parte do resto do mundo. Muitas tradies foram reinventadas e outras institudas pela primeira vez. Alguns setores da sociedade fizeram uma tentativa combinada de proteger ou adaptar velhas tradies. Afinal, as filosofias conservadoras consistiram, e consistem, exatamente nisso. A tradio talvez o conceito mais bsico do conservantismo, uma vez que os conservadores acreditam que ela encerra uma sabedoria acumulada. Uma razo adicional para a persistncia da tradio nos pases industrializados foi que as mudanas institucionais sinalizadas pela modernidade limitaram-se em grande parte a instituies pblicas - especialmente o governo e a economia. Maneiras tradicionais de fazer as coisas tenderam a persistir, ou a ser restabeleci das, em muitas outras reas da vida, entre elas a vida cotidiana. Poderamos mesmo dizer que houve uma espcie de simbiose entre modernidade e tradio. Na maior parte dos pases, por exemplo, a famlia, a sexualidade e as divises entre os sexos permaneceram intensamente saturadas de tradio e costume. Duas mudanas bsicas esto ocorrendo hoje sob o impacto da glohalizao. Nos pases ocidentais, no s as instituies pblicas mas tambm a vida cotidiana esto se libertando do domnio da tradio. E em outras sociedades pelo mundo, que continuaram mais tradicionais, a fora das tradies est declinando. Acredito que isto est no cerne da sociedade cosmopolita global em emergncia de que falei anteriormente. Trata-se de uma sociedade que vive aps o fim da natureza. Em outras palavras, poucos aspectos do mundo fsico continuam sendo meramente naturais - isentos da interveno humana. Trata-se tambm de uma sociedade que vive aps o fim da tradio. O fim da tradio no significa que a tradio desaparece, como queriam os pensadores do Iluminismo. Ao contrrio, ela continua a florescer em toda parte em verses diferentes. Mas trata-se cada vez menos - se que se pode diz-lo assim - de tradio vivida da maneira tradicional. Viver a tradio da maneira tradicional significa defender as atividades tradicionais por meio de seu prprio ritual e simbolismo defender a tradio por meio de suas
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Um mundo em que a modernizao no fica confinada a uma rea geogrfica mas se faz sentir globalmente tem vrias conseqncias para a tradio. A tradio e a cincia por vezes se mesclam de maneiras estranhas e interessantes. Considere, por exemplo, o episdio muito discutido que teve lugar na ndia em 1995, em que divindades de alguns santurios hindus pareciam tomar leite. No mesmo dia, vrios milhes de pessoas, no s na ndia mas no mundo todo, tentaram oferecer leite a imagens divinas. Denis Vidal, um antroplogo que escreveu sobre esse fenmeno, observa: ao se manifestarem simultaneamente em todos os pases do mundo habitados por indianos, as divindades hindus talvez tenham conseguido operar o primeiro milagre sintonizado com uma era tomada pelo s/ogall da globalizao. De maneira igualmente interessante, houve a impresso generalizada - entre crentes e no crentes - de que eram necessrios experimentos cientficos para autenticar o milagre. A cincia foi recrutada a servio da f. A tradio, num exemplo como este, no s continua viva, ressurgente. No entanto, com freqncia as tradies tambm sucumbem modernidade, e em algumas situaes isso vem acontecendo pelo mundo todo. Tradio que esvaziada de seu contedo, e comercializada, torna-se herana ou kitsch - as bugigangas que se compram na loja do aeroporto. Tal como desenvolvida pela indstria da herana, herana tradio reembalada como espetculo. Os prdios restaurados nos locais tursticos podem parecer esplndidos, e a restaurao pode mesmo ser autntica at o mnimo detalhe. Mas a herana que assim protegida est dissociada da seiva da tradio, que sua conexo com a experincia da vida cotidiana. No meu entender, inteiramente racional reconhecer que as tradies so necessrias numa sociedade. No deveramos aceitar a idia do Iluminismo de que o mundo deveria se desvencilhar por completo da tradio. As tradies so necessrias, e persistiro sempre, porque do continuidade e forma vida. Tome a vida acadmica, por exemplo. Todos no mundo acadmico trabalham de acordo com tradies. At as disciplinas acadmicas, como um todo, como a economia, a sociologia ou a filosofia, tm tradies. A razo disso que ningum seria capaz de trabalhar de uma maneira inteiramente ecltica. Sem tradies intcectuais as idias no teriam foco nem direo. No entanto, parte da vida acadmica explorar continuamente os limites dessas tradies, e fomentar um intercmbio ativo entre elas. A tradio pode muito bem ser defendida de uma maneira no tradicional - e este deveria ser seu futuro. Ritual, cerimonial e repetio tm um importante papel social, algo compreendido e posto em prtica pela maioria das organizaes, inclusive os governos. As tradies vo continuar a ser apoiadas enquanto puderem ser efetivamente justificadas - no em termos de seus prprios rituais internos, mas mediante a comparao delas com outras tradies ou maneiras de fazer as coisas. Isto se aplica at s tradies religiosas. A religio normalmente associada idia de f, uma espcie de salto emocional na crena. No entanto, num mundo cosmopolita, mais pessoas do que nunca esto regularmente em contato com outras que pensam de maneira diferente delas. Vem-se na necessidade de justificar suas crenas, pelo menos implicitamente, tanto para si mesmas quanto para os outros. S pode haver uma grande dose de racionalidade na persistncia de rituais e prticas religiosas numa sociedade em que as tradies declinam. E exatamente assim que deveria ser. medida que o papel da tradio muda, contudo, novas dinmicas so introduzidas em nossas vidas. Estas podem ser sintetizadas como um empurra e puxa entre autonomia de ao e compulsividade por um lado, e entre cosmopolitismo e fundamentalismo pelo outro. Ali onde a tradio recuou, somos forados a viver de uma maneira mais aberta e reflexiva. Autonomia e
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liberdade podem substituir o poder oculto da tradio por uma discusso e um dilogo mais abertos. Essas liberdades, porm, trazem outros problemas em sua esteira. Uma sociedade que vive do lado oposto ao da natureza e da tradio - como o fazem hoje as de quase todos os pases ocidentais - uma sociedade que exige tomada de deciso, tanto na vida cotidiana quanto nos demais domnios. O lado sombrio da tomada de deciso o aumento das dependncias e compulses. Algo de realmente intrigante, mas tambm de perturbador, est acontecendo aqui. Confina-se basicamente aos pases desenvolvidos, mas comea a ser observado entre grupos mais ricos em outras partes tambm. Estou me referindo difuso da idia e da realidade da dependncia. A noo foi originalmente aplicada exclusivamente ao alcoolismo e ao consumo de drogas. Mas agora qualquer rea de atividade pode ser invadida por ela. Podemos ser viciados em trabalho, em exerccio, comida, sexo - ou at em amor. Isso ocorre porque essas atividades, e outras partes da vida tambm, esto muito menos estruturadas pela tradio e o costume do que eram outrora. Como a tradio, a dependncia diz respeito influncia do passado sobre o presente; e como no caso da tradio, a repetio tem um papel-chave. O passado em questo mais individual que coletivo, e a repetio movida pela ansiedade. Eu tenderia a ver a dependncia como autonomia congelada. Todo contexto de declnio da tradio oferece a possibilidade de maior liberdade de ao do que antes existia. Estamos falando aqui da emancipao humana dos constrangimentos do passado. A dependncia entra em jogo quando a escolha, que deveria ser impeli da pela autonomia, subvertida pela ansiedade. Na tradio, o passado estrutura o presente atravs de crenas e sentimentos coletivos partilhados. O dependente est igualmente escravizado ao passado - mas porque no consegue escapar do que, originalmente, eram hbitos de estilo de vida livremente escolhidos. medida que a influncia da tradio e do costume definha em nvel mundial, a prpria base de nossa identidade nosso senso de individualidade - muda. Em situaes mais tradicionais, o senso de identidade sustentado em grande parte pela estabilidade das posies sociais ocupadas pelos indivduos na comunidade. Ali onde a tradio declina, e a escolha do estilo de vida prevalece, a individualidade no fica isenta. O senso de identidade tem de ser criado e recriado de forma mais ativa que antes. Isto explica por que terapias e aconselhamentos de todos os tipos se tornaram to populares nos pases ocidentais. Quando iniciou a psicanlise moderna, Freud supunha que estava estabelecendo um tratamento cientfico para a neurose. Na verdade, estava construindo um modelo para a renovao do senso de identidade, nos estgios iniciais de uma cultura de tradies em declnio. Afinal, o que acontece na psicanlise que o indivduo revisita seu passado para criar maior autonomia para o futuro. O mesmo se aplica tambm em grande parte aos grupos de autoajuda que se tornaram to comuns nas sociedades ocidentais. Nos encontros dos Alcolicos Annimos, por exemplo, pessoas contam suas histrias de vida, e recebem apoio dos demais presentes em seu desejo de mudar. Recobram-se de sua dependncia essencialmente atravs da reescrita da histria de suas prprias vidas. A luta entre dependncia e autonomia est num plo da globalizao. No outro est o embate entre uma perspectiva cosmopolita e o fundamentalismo. Poderamos pensar que o fundamentalismo sempre existiu. Isso no verdade - ele surgiu em resposta s influncias globalizantes que vemos por todos os lados nossa volta. O prprio termo data da virada do sculo, quando foi usado para designar as crenas de certas seitas protestantes nos EUA, particularmente aquelas que rejeitavam Darwin. At o final da dcada de 1950, no entanto, no havia entrada para a palavra "fundamentalism" no grande dicionrio Oxford English. Ela s se tornou de uso comum a partir da dcada de 1960. Fundamentalismo no o mesmo que fanatismo ou que autoritarismo. Os fundamentalistas reclamam um retorno aos textos ou escrituras bsicos, a serem lidos de maneira literal, e propem que as doutrinas derivadas de tal
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leitura sejam aplicadas vida social, econmica ou poltica. O fundamentalismo confere nova vitalidade e importncia aos guardies da tradio. Somente eles tm acesso ao "significado exato" dos textos. O clero ou outros intrpretes privilegiados ganham poder tanto secular quanto religioso. Podem aspirar a tomar as rdeas do poder diretamente - como aconteceu no Ir - ou trabalhar em conjuno com partidos polticos. A palavra "fundamentalismo" controversa, porque muitos dos que so chamados por outros de fundamentalistas no admitem a aplicao do termo a eles prprios. Seria ento possvel dar-lhe um significado objetivo? Penso que sim, e o definiria da seguinte maneira. Fundamentalismo tradio sitiada. tradio defendida da maneira tradicional - por referncia verdade ritual - num mundo globalizante que exige razes. O fundamentalismo, portanto, nada tem a ver com o contexto das crenas, religiosas ou outras. O que importa o modo como a verdade das crenas defendida ou sustentada. O fundamentalismo no diz respeito quilo em que as pessoas acreditam, mas, como a tradio de maneira mais geral, ao modo como acreditam e ao modo como justificam sua crena. No est limitado religio. Os Guardas Vermelhos chineses, com sua devoo ao livrinho vermelho de Mao, eram sem dvida fundamentalistas. O fundamentalismo tampouco diz respeito basicamente resistncia modernizao por culturas mais tradicionais - a uma rejeio da decadncia ocidental. O fundamentalismo pode se desenvolver no solo de tradies de todos os tipos. No tem tempo para a ambigidade, a mltipla interpretao ou a mltipla identidade - uma recusa do dilogo num mundo cujo ritmo e continuidade dependem dele. O fundamentalismo um filho da globalizao, e reage contra ela ao mesmo tempo em que a utiliza. Em quase toda parte os grupos fundamentalistas fizeram um amplo uso das novas tecnologias da comunicao. Antes de chegar ao poder no Ir, o aiatol Khomeini ps em circulao filmes e gravaes de seus ensinamentos. Militantes hindutwas fizeram intenso uso da Internet e do correio eletrnico para criar um "sentimento de identidade hindu". Seja qual for a forma que assume - religiosa, tnica, nacionalista ou diretamente poltica - parece-me correto encarar o fundamentalismo como problemtico. Ele toca as raias da violncia, e o inimigo dos valores cosmopolitas. No entanto, o fundamentalismo no apenas a anttese da modernidade globalizante, mas lhe faz perguntas. A mais bsica esta: podemos viver num mundo em que nada sagrado? Devo dizer, para concluir, que no me parece que possamos. Os cosmopolitas, entre os quais me incluo, tm de deixar claro que a tolerncia e o dilogo podem ser guiados por valores de um tipo universal.

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