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Joo Pedro Tereso

INTRODUO AO ESTUDO DE MACRO-RESTOS VEGETAIS EM STIOS ARQUEOLGICOS

1 Edio Maio 2008

Introduo ao estudo de macro-restos vegetais em stios arqueolgicos

NDICE

Introduo

I Enquadramento 1.1. Conceitos gerais 1.2. Formas de conservao de macro-restos vegetais 1.2.1. A combusto 1.3. Contextos onde surgem 1.4. Potencial cientfico Paleoecologia e Paleoetnobotnica 1.4.1. Antracologia 1.4.2. Carpologia

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II Recolha de macro-restos vegetais 2.1. Estratgias de amostragem e recolha 2.2. Tratamento de amostras

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III Trabalho laboratorial

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IV Bibliografia

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Introduo ao estudo de macro-restos vegetais em stios arqueolgicos

Introduo Qual o significado de Arqueobotnica, Carpologia e Antracologia? Como se recolhem e estudam carves e sementes em stios arqueolgicos? Qual o potencial e as limitaes dos estudos arqueobotnicos? Que dados nos fornecem? Que dados devemos fornecer ao especialista em arqueobotnica? Este guia introdutrio tem como objectivo enquadrar os estudantes de arqueologia, e todos os interessados na temtica, nos estudos de materiais de origem vegetal recolhidos em escavaes arqueolgicas. Se bem que a recolha pelo menos a recolha manual de material carbonizado de origem vegetal em intervenes arqueolgicas seja hoje em dia algo comum, nem sempre todos os participantes dessas escavaes compreendem verdadeiramente as razes da recolha. E nem sempre todos percebem o verdadeiro alcance das abordagens paleobotnicas, ou o porqu de exigirem recolhas sistemticas e bem controladas. neste contexto que surge este guia. Nem todos os seus contedos so directamente relacionados com aspectos concretos do trabalho de campo, mas visam esclarecer dvidas a montante e a jusante deste processo, numa perspectiva englobante que enquadra o trabalho de recolha no campo e a interpretao de resultados. Os estudos arqueobotnicos so uma fase importante da anlise das jazidas arqueolgicas e no devem ser entendidos como estudos separados e complementares, mas sim integrantes dos trabalhos arqueolgicos. Os dados fornecidos por um estudo desta natureza permitem uma maior compreenso das jazidas e das comunidades que nelas habitaram, mas ao mesmo tempo so grandemente tributrios dos estudos arqueolgicos. Assim, a sua interpretao deve ser realizada luz do contexto de recolha, tanto no sentido sedimentar, como no sentido arqueolgico (associao a uma estrutura ou depsito e sua posio na sequncia de ocupao) e histrico (enquadramento num estdio social e cultural). Os estudos arqueobotnicos, tal como as abordagens de outras arqueocincias, devero constituir mais do que conjuntos de dados anexados e contribuir sim para a sntese de conhecimento produzida acerca da realidade estudada. Uma proposta, entre outras possveis, de esquematizao de um estudo arqueobotnico seguiria a seguinte sequncia:

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Escavao arqueolgica
(incorporando abordagens de vrias arqueocincias, seguindo estratgias previamente estabelecidas)

Estudo arqueobotnico
(recolha de campo, anlise laboratorial, anlise de dados)

Estudo paleoetnobotnico e paleoecolgico


(estudo ecolgico e etnobotnico, em conjunto com contextualizao arqueolgica)

Anlise espacial e eco-territorial


(esboo interpretativo local; proposta de base geogrfica, etnogrfica e arqueolgica)

Anlise de dados
(articulao entre os dados de diversas origens - Arqueologia e Arqueocincias)

Produo de sntese e divulgao de resultados


Fig. 1 Esquema de um estudo arqueobotnico

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I ENQUADRAMENTO

1.1. Conceitos gerais Em Paleobotnica vrios conceitos so usualmente utilizados, seja como sinnimos, como designaes de diferentes realidades, ou mesmo como representao de abordagens diferentes a uma mesma realidade. Interessa aqui apresentar os seguintes conceitos: Paleobotnica, Arqueobotnica, Paleoecologia, Paleoetnobotnica, Carpologia, Antracologia e Palinologia. Enquanto que Arqueobotnica entendido aqui como o estudo de vestgios botnicos antigos recolhidos em jazidas arqueolgicas, Paleobotnica um conceito mais aglutinador que representa o estudo de vestgios botnicos antigos, arqueolgicos ou no. Ambos os termos so utilizados independentemente do material botnico estudado, do tipo de abordagem, ou da posio epistemolgica adoptada (Tereso, 2007). Paleoecologia o estudo de evidncias botnicas ou no no sentido da percepo e compreenso de paleoambientes e dos processos que lhes so inerentes, num dado momento ou numa perspectiva diacrnica. Quando feito a partir do estudo de vestgios recolhidos em jazidas arqueolgicas ainda que sejam raros os contextos que potenciam este tipo de estudos permite enveredar por aproximaes s caractersticas e transformaes da envolvente dos locais frequentados pelas comunidades humanas em anlise. Vrios autores utilizam o termo Arqueobotnica como sinnimo desta descrio de Paleoecologia (Badal et al., 2003; Espino, 2004). Jane Renfrew (1973) definiu Paleoetnobotnica como the study of the remains of plants cultivated or utilized by man in ancient times, which have survived in archaeological contexts. Este conceito coloca assim a nfase nas relaes entre os seres humanos e os vestgios de origem vegetal enquanto subprodutos das suas actividades num determinado local e num dado momento. Assume-se, assim, que a presena dos mesmos num contexto arqueolgico passvel de ser explicada por aspectos scio-culturais e funcionais (Espino, 2004). A Carpologia o estudo de sementes e frutos. Quando recolhidos em stios arqueolgicos estes macro-restos vegetais fornecem importantes informaes acerca da economia e hbitos alimentares das comunidades humanas antigas. A Antracologia o estudo de madeiras carbonizadas. Quando encontrados em stios arqueolgicos, os carves so passveis de interpretaes culturais, nomeadamente no que respeita s estratgias de obteno e uso de combustvel

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Fig. 2 Gnero Cistus (esteva, sanganho). Em cima: flor e plen (eixo polar: 59 m Deforce, 2006). Em baixo: carvo (imagem SEM) e semente (Tereso, 2007).

domstico; quando recolhidos em sries sedimentares so passveis de interpretaes ecolgicas, referentes flora local, permitindo ainda o estudo de fogos regionais. A Palinologia o estudo de plen e outros micro-fsseis. O plen uma estrutura muito resistente que facilmente subsiste em condies ambientais muito especficas, nomeadamente ecossistemas permanentemente alagados, tais como pntanos, lagos, lagunas e turfeiras. Nestes contextos possvel obter colunas sedimentares que so autnticas sries temporais, visto a produo, disperso e deposio polnica serem fenmenos anuais. A identificao dos plenes ao nvel da espcie, gnero ou famlia e a sua contabilizao e anlise estatstica permitem obter uma imagem fivel da paisagem ao longo da coluna estratigrfica, ou seja, ao longo de uma srie temporal, possibilitando compreender de que modo evoluiu a paisagem regional e quais os factores que condicionaram essa evoluo (Mateus, et al., 2003). A integrao numa cronologia mais precisa conseguida com dataes de radiocarbono. Embora os vestgios paleobotnicos possam ser de diversos tipos, esta obra introdutria, ir centrar-se unicamente na recolha e estudo de macro-restos vegetais,

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isto , os vestgios carpolgicos e os tecidos lenhosos (antracolgicos caso estejam carbonizados).

1.2. Formas de conservao de macro-restos vegetais So vrias as formas de conservao de tecidos lenhosos e carporrestos em stios arqueolgicos, das quais salientamos, na bibliografia existente (Bux, 1997 e 1990; Marinval, 1999; Piqu, 2006), os seguintes: - Carbonizao, ou seja, a substituio dos elementos orgnicos por carbono (fossilizao) e o consequente afastamento dos mesmos dos ciclos de degradao biolgica (no mecnica). - Existncia de condies anaerbicas, o que acontece em meios saturados de gua, naturais ou artificialmente criados (por vezes dentro dos locais de ocupao humana, como os poos). - Existncia de condies extremas, de aridez, frio ou gelo. - Contacto com elementos qumicos inibidores da actividade bacteriana, por exemplo, alguns metais (Piqu, 2006). A ttulo de exemplo, a ferrugem de um utenslio pode garantir a preservao de parte do cabo de madeira do mesmo. - Mineralizao dos carporestos atravs da formao de depsitos de slica que, aps a morte e decomposio da planta, se conservam enquanto esqueletos de slica, replicando a morfologia das superfcies vegetais (Bux, 1997; 1990). Contudo, nem todas as espcies possuem capacidade de mineralizao (Marinval, 1999). - Impresso de sementes, folhas e ramos em argilas (e.g. de recipientes ou barro de revestimento).

1.2.1. A combusto A combusto uma reaco qumica que exige a presena de combustvel e oxignio e pode ocorrer de forma natural ou artificial. Processa-se em quatro principais fases que se sucedem de acordo com o aumento da temperatura (Chabal, et al., 1999; Badal et al, 2003; Allu, 2002): 1. Desidratao at aos170C 2. Torrefaco at aos 270C

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3. Carbonizao ou pirlise (inicio da fase exotrmica) at aos 500C 4. Combusto completa Nas duas primeiras fases, o material vegetal seca e d-se uma perda de 35% do peso, em forma de vapor de gua, gs carbnico e outros componentes orgnicos. Num sentido estrito, a combusto compreende somente as duas fases finais. A carbonizao (pirlise) uma reaco trmica que conduz formao de brasas, implicando a degradao qumica da celulose e da lignina, enquanto que a fase seguinte corresponde a uma reaco oxidante que conduz formao de cinzas e poder acontecer sem a presena de chamas. A interrupo da combusto no final da terceira fase, seja por cessar a alimentao de oxignio ou pela perda de temperatura, conduz formao de carves (por calcinao) que, desta forma, mantm a estrutura anatmica e a morfologia bsica do material vegetal original (Chabal, et al., 1999; Badal et al, 2003; Allu, 2002).

1.3. Contextos onde surgem Na maioria das jazidas arqueolgicas em locais secos caracterizados por ambientes sedimentares oxigenados, as nicas evidncias paleobotnicas conservadas e passveis de identificao encontram-se carbonizadas. Desta forma, os locais mais susceptveis de fornecer macro-restos vegetais so aqueles associados a actividades de combusto (e.g. lareiras, fornalhas, fornos) ou a momentos de combusto ocasionais (e.g. derrubes com evidncias de fogo). Estes macro-restos recolhidos em associao com determinado contexto arqueolgico bem delimitado so designados de macro-restos concentrados.

Fig. 3 Exemplo de carves concentrados estruturas de combusto romanas

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De igual modo, usual surgirem fragmentos de carvo ou mesmo frutos ou sementes carbonizadas em depsitos dispersos pelas jazidas arqueolgicas. Estes podem tambm resultar das actividades e momentos descritos acima, ainda que tenham sido disseminados por aco humana, na sua vivncia diria do local de habitao, ou por processos ps-deposicionais eroso e transporte sedimentar. Estes macro-restos so designados de macro-restos dispersos.

1.4. Potencial cientfico Paleoecologia e Paleoetnobotnica

1.4.1. Antracologia No plano terico-metodolgico coexistem abordagens distintas pretendendo definir as capacidades e limitaes dos estudos antracolgicos de jazidas arqueolgicas em especial no que concerne ao seu potencial para a realizao de reconstrues paisagsticas. A posio de ndole paleoecolgica apoia-se na distino entre carves concentrados e carves dispersos. Os primeiros devem traduzir um nico momento de seleco de combustvel/material de construo, tratando-se assim de uma amostra no aleatria da vegetao lenhosa, e sendo passvel de uma interpretao eminentemente paleoetnobotnica, para as quais a sincronia dos macro-restos recolhidos demonstra ser uma valncia (Figueiral, 1994). Por seu turno, os materiais dispersos deveriam fornecer espectros mais completos da paleovegetao envolvente da jazida arqueolgica. Estes corresponderiam a acumulaes de vrios momentos singulares, espelhando diversos momentos de recolha de combustvel e limpeza da rea de habitao. Segundo alguns autores a recolha sucessiva de madeira atenuaria o factor seleco aumentando a possibilidade de, entre os carves dispersos, se encontrarem representadas todas as espcies lenhosas da envolvncia do habitat e nas propores directas, ou no aqui variam as interpretaes face composio paisagstica (Chabal, et al., 1999; Figueiral, 1994). Contudo, em termos estatsticos, uma amostra composta por uma sucesso de gestos selectivos no passa a ser uma amostra aleatria, por maior que seja a acumulao de gestos includos. Diversos autores sustentam que a obteno de combustvel lenhoso seguiria o princpio do mnimo esforo segundo o qual, de forma aleatria e no selectiva, seriam recolhidos ramos cados, secos, privilegiando-se os materiais mais prximos do

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povoado, independentemente das suas caractersticas especficas. Desta forma, todas as espcies lenhosas seriam recolhidas na medida da sua abundncia (apud Allu, 2002; Espino, 2004 e Piqu, 2006). Do mesmo modo pressupem que a explorao da madeira far-se-ia em meios associados a outras actividades como a agricultura e a pastorcia, o que, mediante uma correcta amostragem e recolha durante a escavao arqueolgica distinguindo o material disperso deveria garantir um reflexo fiel do territrio de explorao (Chabal, et al, 1999; Figueiral, 1994; Vernet, 1999). A posio de ndole paleoetnobotnica contesta esta viso optimista do potencial paleoecolgico fundamentam. Estudos etnogrficos demonstram que as comunidades rurais tm slidos conhecimentos de base emprica acerca das propriedades das madeiras enquanto material de construo e combustvel. A escolha de materiais lenhosos poderia depender dessas propriedades, tal como da articulao entre necessidades da comunidade, disponibilidade no meio e ainda de factores de ordem cultural. Deste modo, a sua presena na jazida dificilmente seria correlacionvel quantitativa e estruturalmente, de forma directa, com a biomassa existente (Piqu, 2006; Allu, 2002; Mateus et al., 2003). De igual modo, a ausncia de um elemento no registo antracolgico nunca poder significar a sua inexistncia na paisagem envolvente do povoado. Por outro lado, o espectro representado pelos fitoclastos dispersos no pode correctamente ser posicionado num momento bem delimitado, antes num intervalo de tempo correntemente inquantificvel o tempo de formao do depsito estudado durante o qual podem ter-se verificado alteraes paisagsticas, homogeneizadas na leitura das evidncias arqueobotnicas como um s momento. Parece claro que, embora faa sentido a nvel metodolgico e mesmo interpretativo a distino entre carves dispersos e concentrados, a seleco antrpica encontra-se inerente a ambos, devendo incluir-se na sua interpretao (Uzquiano, 1997). Dada a natureza dos factores que condicionam o registo antracolgico, a percepo do seu significado passa primordialmente pela compreenso da jazida e da sua envolvncia (Uzquiano, 1997). Por fim, os processos a que so sujeitas as estruturas vegetais at se tornarem parte do registo arqueolgico podero igualmente condicionar a sua interpretao, enviesando a correlao entre a quantidade de material carbonizado e nmero de indivduos representados. O processo de fragmentao depende de factores que no so controlveis, tais como as propriedades de cada espcie, as condies em que ocorreu a sua carbonizao e ainda diversos processos ps-deposicionais (Allu, da antracologia arqueolgica negando os princpios que a

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2002). Acrescente-se que a reduo da massa com o fogo poder no ser proporcional em todas as espcies, o que dever afectar de forma muito significativa os espectros antracolgicos (Chabal, et al., 1999).

Fig. 4 Carvalho de folha caduca: toro queimado e imagem de microscpio de um corte transversal

Os estudos antracolgicos nos stios arqueolgicos, no entanto e apesar dos argumentos acima expostos, so de grande importncia e constituem fonte de informao com muitas possibilidades interpretativas. Ao nvel das interpretaes etnogrficas so diversas as linhas de investigao. Partindo do princpio que existe uma seleco humana das madeiras de acordo com os fins a que se destinam, o que pressupe um conhecimento profundo das matriasprimas, torna-se determinante tentar aceder ao processo inerente a essa escolha. As madeiras seriam escolhidas de acordo com determinadas propriedades, tais como a rigidez, elasticidade e plasticidade para a construo e artesanato e as propriedades calricas quando a madeira se destinava a servir como combustvel (Chabal, et al., 1999). No obstante, existe um potencial paleoecolgico nas anlises antracolgicas que comea pela simples nomeao da sua presena na paisagem ou regio envolvente. evidente que a escolha de uma determinada matria-prima lenhosa estaria condicionada, antes de tudo, pela sua disponibilidade ou seja, a sua presena na envolvncia do stio ou na rea directa de aco das comunidades. Assim, embora seja possvel reconhecer componentes de unidades de vegetao no linear a interpretao do seu peso na constituio da paisagem.

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1.4.2. Carpologia As anlises carpolgicas que etimologicamente deveriam incidir unicamente sobre frutos so aqui entendidas num mbito alargado, incidindo sobre diferentes tipos de estruturas vegetais, nomeadamente, frutos e infrutescncias, sementes, tegumentos, pednculos, espigas, espiguetas, glumas e segmentos de raquis (Marinval, 1999; Bux, 1997). A carpologia arqueolgica entendida como um estudo paleoetnobotnico por excelncia. Tal acontece porque, por um lado, a deteco desses macro-restos est intimamente relacionada com os modos de confeco e estratgias de armazenagem que lhes so inerentes. Por outro, a presena dos indcios carpolgicos normalmente resulta de uma recolha que no se processa de forma aleatria, pressupondo uma forte seleco e frequentemente implicando o seu cultivo e gesto prvios. A recolha de frutos e sementes por parte de comunidades antigas cumpria objectivos especficos: a alimentao, a preparao de frmacos e drogas, a produo txtil e artesanal, a obteno de combustvel (e.g. o azeite), a ornamentao, a realizao de rituais e a troca/comrcio. No obstante, frequente a presena de sementes de espcies daninhas que acompanham os cultivos, assim como de espcies existentes na envolvncia das habitaes ou recolhidas como combustvel. Numa anlise mais imediata, possvel estabelecer algumas linhas de investigao (ver Marinval, 1999 e Bux, 1997): - Compreenso da seleco, consumo e modo de preparao de alimentos vegetais, selvagens e cultivados, e assim deduzir diversos aspectos das paleodietas; - Aproximao s diferentes fases e gestos relacionados com as actividades agrcolas, em articulao com as capacidades tecnolgicas de cada comunidade de um determinado espao e tempo (implicando um conhecimento arqueolgico e histrico de base); - Conhecimento dos modos de gesto dos territrios e ecossistemas envolventes de cada paleo-ocupao humana, de acordo com modelos de organizao e hierarquizao do territrio, tericos e predefinidos (Mateus, 2004), e implicando conhecimentos de base ecolgica e etnogrfica; - Estudo de determinados aspectos relacionados com prticas cultuais oferendas e depsitos funerrios. Por fim, e apesar de tambm as interpretaes carpolgicas serem fortemente tributrias do contexto arqueolgico (Marinval, 1999) no se pode deixar de salientar

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que a carpologia poder ter um papel relevante ao nvel das interpretaes paleoecolgicas, sempre como complemento qualitativo (Bux, 1997), e na estreita relao com o contexto arqueolgico em questo, isto , o seu territrio de explorao. referente a este espao, em especial na sua componente mais imediata face ao povoado, que se obtm informaes relativas parte da composio florstica que acompanha os campos de cultivo (daninhas de culturas) e estruturas rurais (comunidades ruderais).

Fig. 5 Cereais: seara actual e sementes romanas carbonizadas (Triticum aestivum/durum).

necessrio, contudo, prudncia no que respeita interpretao de dados referentes a estes vestgios botnicos. Contingncias de natureza arqueolgica prendem-se com as especificidades de cada contexto escavado e a relatividade da sua expresso ao nvel da compreenso da jazida no seu todo (raramente totalmente escavada). Outras limitaes devem-se selectividade do processo de conservao desses mesmos vestgios, a carbonizao. Uma conservao diferencial de macrorestos carbonizados privilegia as sementes maiores e as que dispem de pericarpos lenhosos (Bux, 1997). Por outro lado, e sendo talvez o aspecto mais relevante, a conservao depender igualmente das distintas manipulaes culinrias de cada fruto ou semente, potenciando desproporcionalidades (e ausncias por no conservao) na listagem carpolgica (Bux, 1997). Outras desproporcionalidades podero advir de diferenas biolgicas entre espcies. Assim, numa interpretao carpolgica determinante conhecer a biologia de cada espcie, em especial a sua diasporologia um indivduo de uma determinada espcie pode produzir grandes quantidades de sementes e um de outra espcie pode produzir uma s semente e incluir esses dados na anlise de valores numricos (Badal, et al., 2003).

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II RECOLHA DE MACRO-RESTOS VEGETAIS

2.1. Estratgias de amostragem e recolha Numa escavao arqueolgica a recolha de carves e sementes deve ser encarada como um processo rotineiro, a par da recolha de outros artefactos. No entanto, as suas singularidades exigem estratgias distintas (Martnez, et al., 2003). Esto longamente descritas na bibliografia as correctas metodologias de campo que visam a recolha de macro-restos vegetais (veja-se, em especial, Martnez, et al., 2003; Badal et al., 2003; Bux, 1997 e 1990) Esta recolha dever constituir uma amostragem com valor representativo para o tipo de estudo que se almeja realizar. Como Badal et al. (2003) referem, os vestgios arqueolgicos so sempre parciais pois representam somente uma parte do que foi utilizado. Dessa parte s se conservaram os mais resistentes ou os que foram depositados num contexto que facilitou a sua conservao. Da parte conservada nem sempre se escava tudo. Por isso, a parte recolhida e a poro estudada caso seja impossvel o seu estudo integral devem ser representativas do conjunto. Deve-se ter sempre conscincia de que os tipos de amostragem adoptados condicionam directamente o resultado que se ir obter (Bux, 1997). Para alm da recolha fortuita ou pontual existem diversos mtodos sistemticos, com vrias valncia e tambm alguns problemas. Estes podem ser adoptados isoladamente ou combinando-se entre si. Salientam-se: - Recolha integral do depsito. Permite uma fivel caracterizao do contexto mas exige muito tempo e amplos meios. - Recolha localizada. utilizada em reas com grande abundncia de macrorestos, mas poder truncar a leitura das realidades pelo facto de pressupor uma escolha das zonas a amostrar. Pode ser eficaz em concentraes de macro-restos em estruturas bem definidas e de pequenas/mdias dimenses (silos, interior de vasos). - Amostragem intervalada. Pressupe que haja uma distribuio uniforme dos macro-restos pelo depsito - Amostragem em coluna estratigrfica. Para efectuar numa determinada realidade bem definida, com um significado vertical importante (e.g. fossas de detritos). - Amostragem probabilstica ou aleatria. Parte do principio, de difcil demonstrao, de que cada amostra reflecte de forma correcta o conjunto total de macro-restos da realidade a ser amostrada. Pode condicionar a representatividade dos

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macro-restos, no tendo em conta a heterogeneidade da sua distribuio pelos contextos. - Amostras de volumes constantes por estrato. Por implicar um volume de amostra constante no tem em conta a heterogeneidade, ou a diferena da riqueza em macro-restos, dos contextos que se encontram numa jazida. - Amostragem por estimativa. Recolha de um volume constante amostra teste de forma a testar a riqueza de um determinado contexto, permitindo reequacionar caso a caso a estratgia seguida, aumentando ou diminuindo a quantidade de amostras.

Fig. 6 Contextos que devem ser alvo de amostragens arqueobotnicas, independentemente da estratgia adoptada: estrutura bem delimitada ( esquerda), recipiente com sedimento (ao centro) e depsito com potenciais vestgios de combusto ( direita).

Aconselha-se a articulao de uma amostragem por estimativa com a recolha integral do sedimento de alguns contextos. A amostragem por estimativa, como foi j referido, pressupe a recolha e flutuao inicial de um volume constante de terra (para todas as U.E.), como teste, dependendo a continuao da recolha da riqueza em macro-fosseis verificada. As principais vantagens deste mtodo so a sua flexibilidade, a adequao a qualquer tipo de realidade, e o facto de tratar cada depsito de forma individual seguindo princpios comuns (Martnez, et al.,2003). Contudo, como salientam os autores, a aplicao deste modelo implica a presena de uma pessoa que se dedique ao tratamento e recolha de amostras, e ainda infra-estruturas que garantam a execuo da tarefa a um ritmo imediato. O volume de sedimento que deve ser analisado demasiado elevado e s uma mquina de flutuao permite o tratamento das amostras em tempo til do decorrer dos restantes trabalhos de campo.

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Na impossibilidade de criar estas condies, o critrio mnimo passa pela recolha de amostras de forma sistemtica em todos os estratos que visivelmente apresentem macro-restos vegetais ou que estejam associados a contextos que propiciem a sua presena ou cuja eventual presena de ecofactos se revista de particular importncia reas na proximidade de estruturas de combusto, interior de recipientes, estruturas de armazenagem ou de moagem, fossas e silos (Martnez, et al., 2003). Deste modo, e como resultado das diferentes estratgias que podem ser adoptadas, distinguem-se quatro tipos de amostras/recolhas passveis de distintas interpretaes (Martnez, et al., 2003): a) Amostras de materiais dispersos. As recolhas devem ser distribudas horizontal e verticalmente pela camada; b) Amostras de materiais concentrados em contextos que apresentem uma concentrao pontual de macro-restos; c) Recolhas pontuais, manuais, de materiais de significativas dimenses visveis durante a escavao; d) Recolhas integrais. Recolha da totalidade do sedimento, normalmente quando associado a uma estrutura bem delimitada e de pequenas/mdias dimenses. A quantidade de amostras que se recolhe de cada contexto, dever ser a adequada a cada contexto e capacidade logstica de tratar essas mesmas amostras, no havendo um nmero mnimo ou mximo admitido partida. Deve ser definido inicialmente o volume mnimo de uma amostra, que, por hiptese de trabalho, poder corresponder a um balde comum, registando-se o volume transportvel pelos baldes utilizados. CUIDADOS A TER Durante as recolhas de amostras no campo existem alguns procedimentos a ter em ateno, para assegurar uma correcta leitura e interpretao de dados, assim como para facilitar e optimizar os trabalhos laboratoriais ou para simplesmente permitir que estes se realizem. Controlo de provenincia: - Assegurar o controlo contextual da provenincia dos macro-restos ou amostras, evitando contaminaes com realidades sedimentares adjacentes. - Efectuar sempre uma correcta etiquetagem das amostras sedimentares, das recolhas manuais e dos elementos resultantes das flutuaes, em todas as fases de

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trabalho, pois o material sem origem no tem qualquer significado. A etiquetagem deve incluir os seguintes dados de provenincia: -Nome de jazida; - Quadrado/quadrante/Ambiente; - Coordenadas de referncia (quando aplicvel); - Camada/Unidade Estratigrfica; - Nmero de referncia ou inventrio. Significado da amostra: - Referenciar sempre qual o tipo de amostra/recolha: dispersa, concentrada, pontual ou integral. - Os macro-restos de maior dimenso ou quebrados in situ e em conexo devem ser recolhidos manualmente e individualizados, para contarem como um s, facilitando a contagem e identificao. Se surgirem durante a recolha de uma amostra sedimentar, deve-se anotar a sua conexo com essa amostra. - Registar a percentagem de sedimento analisada, em especial para contextos fechados, quando no possvel efectuar recolhas integrais. Por vezes o clculo poder ser aproximado (e.g. atravs da contagem de baldes de terra). - Registar o volume da amostra (preferencialmente em litros). Integridade da amostra: - Em escavao, a recolha de amostras deve ser efectuada de forma cuidadosa para no aumentar a fragmentao dos macro-restos vegetais (e.g. se o contexto sedimentar permitir, recolher a terra em torres, estes iro desagregar-se durante a flutuao); - Os macro-restos (recolhas manuais ou produto de amostragens, aps a flutuao) devem ser guardados em recipientes rgidos de forma a diminuir os riscos de fragmentao dos mesmos. - Manusear de forma apropriada os sacos de amostras e os recipientes com macrorestos vegetais para evitar o aumento da fragmentao dos vestgios.

Fig. 7 Exemplos de recipientes utilizados em diversas fases dos estudos arqueobotnicos

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2.2. Tratamento de amostras H que definir como, aps a recolha das amostras, vo ser separados os vestgios de origem vegetal do sedimento. Embora alguns mtodos sejam evidentemente mais adequados que outros, a verdade que a escolha dos mesmos dever ter em conta a especificidade de cada jazida e as condicionantes logsticas de cada projecto. Os mtodos de recuperao de macro-restos vegetais mais comuns so (Bux, 1997): - Crivagem a seco da totalidade dos sedimentos no campo, durante os trabalhos, recolhendo-se manualmente os macro-fosseis. Os fragmentos de menores dimenses no so identificados e no so retidos nas malhas dos crivos tradicionalmente utilizados em escavaes arqueolgicas. Acrescente-se que este mtodo aumenta o grau de fragmentao dos vestgios botnicos devido frico produzida pela crivagem; - Crivagem com gua, em coluna de crivos. particularmente eficaz pois permite a recolha diferencial por dimenso da malha de cada crivo e no implica um manuseamento excessivo da amostra, salvaguardando a fragmentao dos vestgios em estudo. Contudo, um procedimento lento que exige grande quantidade de gua e um esforo logstico muito grande. - Flutuao de sedimentos. Seguindo o principio de que o material carbonizado menos denso que a gua e por isso flutua, recolhendo-se posteriormente por decantao numa coluna de crivos de diferentes malhas. No h qualquer dvida de que o tratamento de amostras por flutuao de sedimentos o mtodo que melhor combina eficcia e rapidez. De facto, a flutuao permite recolher de forma sistemtica o maior nmero de macro-restos vegetais em menor tempo. Entre os mtodos de flutuao distinguem-se a flutuao com recurso a uma mquina prpria e a flutuao manual simples. A primeira ideal para o tratamento de grandes volumes de sedimento cumprindo o ritmo exigido pelo decorrer dos trabalhos de escavao. Contudo, nem todas as jazidas so propcias a este tipo de equipamento que exige uma grande quantidade de gua e um maior esforo logstico. A segunda eficaz para pequenos volumes de sedimento, ao mesmo tempo que mais fcil de instalar nas escavaes arqueolgicas (Buxo, 1997).

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Fig. 8 Flutuao manual simples: ilustrao de procedimentos. procedimentos.

A flutuao manual simples consiste em depositar o sedimento num recipiente que, de seguida, lentamente cheio de gua. Ao mesmo tempo procede-se agitao manual do sedimento, de forma a desagregar torres de terra e desprender os macrofosseis de menor densidade permitindo que surjam superfcie. Decanta-se, ento, o liquido para uma coluna de crivos. Este procedimento repete-se sucessivamente at no se verificar a deposio de qualquer macro-resto nas malhas das peneiras. As colunas podem conter 3 ou 4 crivos, com malhas de 5/4mm, 2mm, 1mm, 0,5mm e eventualmente, de 0,25mm. A utilizao de diferentes malhas, seguida do acondicionamento separado do contedo de cada malha, no s salvaguarda os elementos de menores dimenses da presso exercida pelos maiores como tambm separam de forma graduada os macro-restos, optimizando a sua identificao. A secagem do contedo das malhas deve ser lenta, sem contacto directo com o sol, para garantir que o material no sofre mais fragmentao. Como nem todos os materiais flutuam da mesma forma, o sedimento que resta da flutuao deve ser recolhido e alvo de triagem (integral ou por amostragem,

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dependendo da disponibilidade de tempo e recursos), com vista recolha de materiais e avaliao e validao do mtodo. Por fim, salienta-se mais uma vez que deve ser efectuada uma escolha correcta de recipientes onde se depositam os macro-restos vegetais. Estes devem ser rgidos, para evitar maior fragmentao de material e devem conter sempre a devida informao de provenincia, com uma etiquetagem que seja facilmente legvel e bastante duradoura. Se possvel repetir etiquetagem.

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III TRABALHO LABORATORIAL Pretendendo-se com este guia fazer uma introduo ao trabalho de campo e tambm explicar princpios e conceitos inerentes disciplina. No se assume como prioritrio a descrio aprofundada da componente laboratorial de um estudo arqueobotnico. Interessa, contudo, introduzir a temtica. A primeira fase do trabalho laboratorial a triagem do contedo de cada malha da coluna de crivos. Esta tarefa executada com recurso a uma lupa binocular e consiste na recolha de frutos e sementes material carpolgico entre o conjunto de material carbonizado. De seguida procede-se ao diagnstico, ou seja, a identificao botnica dos macro-restos recolhidos, existindo procedimentos distintos para carves e carporrestos. Ainda assim, de forma comum s duas reas, a identificao sempre individual, faz-se a cada pedao de carvo ou a cada semente. Pode-se identificar com diferentes graus de aproximao: desde o grupo (Angiosprmica ou Gimnosprmica), espcie. Com alguma frequncia no se logra ultrapassar o gnero ou mesmo a famlia, dependendo da dificuldade de distino anatmica de determinados conjuntos de espcies (Badal, et al., 2003). ANTRACOLOGIA O estudo de madeiras carbonizadas antracologia consiste na identificao botnica dos fragmentos atravs do reconhecimento das suas caractersticas anatmicas a um nvel microscpico. Os fragmentos de carvo de dimenses superiores a 2mm recolhidos nas malhas mais largas da coluna de crivos so seccionados manualmente segundo trs seces de diagnstico: transversal, radial e tangencial. A sua observao depois realizada com recurso ao microscpio ptico de luz reflectida. A identificao dos taxa realiza-se com base em comparaes com coleces de referncia de material actual, atlas de anatomia (Schweingruber, 1990a, 1990b; Vernet, et al., 2001) e estudos anatmicos detalhados de grupos taxonmicos particulares. Na antracologia o fragmento a unidade de medida cada fragmento uma unidade, independentemente da sua dimenso. Estudos comparativos tm demonstrado que o uso da massa, peso ou do n de fragmentos oferecem resultados equivalentes (Uzquiano, 1997; Badal et al., 2003). Acrescente-se que o ltimo apresenta uma maior rapidez de anlise, sendo assim mais vantajoso para estudos desta natureza.

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Deve-se analisar uma quantidade de carves que seja representativa da unidade de amostra. Para avaliar quando possvel parar o estudo de uma determinada amostra, so realizadas curvas de esforo-rendimento (Badal, et al., 2003). A quantidade varia consoante a riqueza floral do contexto estudado. Alguns autores defendem um mnimo que oscila entre os 200 e os 500 carves por Unidade Estratigrfica.

Seco transversal

Seco radial

Seco longitudinal

Fig. 9 Esquema de seces de madeira (adaptado de Schweingruber, 1990).

CARPOLOGIA A observao de sementes e demais carporrestos realizada lupa binocular e o diagnstico efectua-se por comparao morfolgica com elementos actuais, com recurso a coleces de referncia, atlas da especialidade (Berggren, 1981) e estudos detalhados de determinados grupos morfolgicos. No que respeita aos carporrestos, a base de medida a unidade cada carporresto equivale a uma unidade. Deve-se ter particular ateno distino entre exemplares intactos e exemplares fragmentados. Por vezes possvel identificar o nmero mnimo de sementes com base na identificao de um elemento particular destas e.g. o hilo da fava. ANLISE DE DADOS A anlise dos resultados das identificaes antracolgicas e carpolgicas passa pela articulao de diferentes factores, dos quais salientamos: quantidade (quantidade total de macro-restos de um contexto e quantidade de cada espcie), contexto de

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recolha, ecologia das espcies, significado econmico das espcies, possvel utilizao das espcies, significado cultural das espcies e implicaes tecnolgicas. O processamento de alguns destes dados faz-se em virtude das questes que queremos ver resolvidas, e em virtude daquelas que, de acordo com os pressupostos tericos destas disciplinas e tendo em conta os contextos estudados, podero ser respondidos. O recurso a anlises estatsticas particularmente til, contudo, necessrio ter em conta as limitaes e potencialidades que estas apresentam. A anlise estatstica particularmente til para a percepo da frequncia de determinadas espcies e a sua distribuio (vertical) na sequncia de ocupao e no espao (horizontal) da jazida. , assim, uma preciosa ajuda para a caracterizao dos prprios contextos arqueolgicos permitindo tambm associar determinados contextos a determinadas espcies ou a conjuntos de espcies com determinadas caractersticas (anatmicas, econmicas). Por outro lado, uma boa e bem planeada anlise estatstica permite estudar a variabilidade anatmica de determinadas estruturas vegetais, ajudando inclusive distino, por vezes difcil, entre determinadas espcies (e.g. a distino entre as cariopses de diferentes espcies de trigo; distino entre madeiras de diferentes espcies de carvalho). No caso da antracologia, e devido a factores j antes explicados, necessrio ter especiais cautelas. A maior abundncia de fragmentos de carvo de uma determinada espcie e a sua frequncia relativa no conjunto poder no ter uma correlao directa com a paisagem envolvente. Por outro lado, a existncia de diferentes comportamentos face carbonizao e o facto de desconhecermos as condies de combusto (e.g. uma espcie poder ser utilizada principalmente na fase inicial de combusto e por isso restarem poucos carves no final) obriga-nos a ter especiais cautelas at ao interpretar os contextos estruturalmente bem delimitados. No que respeita aos carporrestos, como j mencionmos antes, necessrio conhecer a biologia e a diasporologia de cada espcie antes de interpretar quantitativamente a presena das suas sementes (e.g. uma s planta de Amaranthus pode conter milhares de sementes). Por outro lado, como a carbonizao o meio mais comum de preservao/fossilizao, h que ter em conta a maior probabilidade de conservao dos carporrestos mais resistentes ao fogo e das espcies cujos carporrestos, em alguma fase do seu processamento pelo homem, estejam associados a actividades que envolvam o fogo. De facto, muitas espcies s so identificadas em casos de incndios nas estruturas de armazenagem.

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1.0

C/E

L/E C

C/L

Ts Tm Td
L

Ta Tc
E E/L*1OO

L/C*100

-1.0

-1.0

1.0

Fig. 10 Exemplos de anlise estatstica. PCA com biometria de cariopses diferentes espcies de trigo ( esquerda) e grfico circular com quantidade relativa de cereais numa U.E.

DATAO ABSOLUTA O trabalho laboratorial, tanto carpolgico como antracolgico, no impossibilita a datao radiocarbonica pois no laboratrio os fragmentos no recebem qualquer tratamento qumico. Pelo contrrio, a identificao da espcie, previamente datao, ajuda na interpretao da data obtida. Deve-se referir que as sementes so os macro-restos mais adequados para as dataes de C14 pois tm a vantagem de corresponder a um ano solar tornando a datao mais precisa (Badal, et al., 2003). Processando-se um carvo possvel estar-se a datar mais do que um anel de crescimento anual. Na verdade, 1cm de madeira pode conter 100 anis, consoante a espcie, correspondendo a 100 anos solares (Badal, et al., 2003). Entre os carves deve-se privilegiar os de espcies arbustivas pois estas tm perodos de vida mais curtos que a generalidade das espcies arbreas.

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IV BIBLIOGRAFIA A negrito assinalam-se as referncias de leitura aconselhada para uma primeira abordagem a estes temas.

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