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O que voc pensa a respeito do dzimo?

: Uma resposta politicamente incorreta de um jovem aspirante ao ministrio ordenado


Por Leonardo Morais, Jr.

Todos ns, presbiterianos, por ocasio de nossa profisso de f, ouvimos as seguintes palavras: Cr que as Escrituras Sagradas do Velho e do Novo Testamento so a Palavra de Deus e a nica regra de f e prtica dada por Ele sua Igreja, e que so falsas e perigosas todas as doutrinas e cerimnias contrrias a essa palavra, e todos os usos e costumes acrescentados simples lei do Evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo? Ao que respondemos: Creio! No Manual Presbiteriano, no artigo 14, alnea c, estabelece, entre outros deveres do membro: sustentar a Igreja e as suas instituies, moral e financeiramente. Desta forma, o documento da nossa denominao estabelece que, um dos deveres do fiel, membro da IPB, deve ser a contribuio financeira, visando o sustento e manuteno da comunidade. Partindo desses princpios, proponho-me a explanar, sucintamente, a minha opinio acerca da prtica do dzimo na igreja crist. Creio, com f alicerada nas Sagradas Escrituras, pela infinita graa e misericrdias de nosso fiel Senhor e Salvador Jesus Cristo, que o instituto do dzimo, conforme estabelecido nos estatutos mosaicos e levticos, no se aplica igreja crist. Contradizer alguma crena ou prtica que adquiriu em virtude de sua antiguidade e ampla aceitao o status de verdade incontestvel uma coisa muito complicada e cheia de controvrsias. No entanto, evocando disposio de humildade e pungido por temor e tremor, penso que faz-se oportuno examinar criticamente a viso tradicional evanglica acerca do dzimo. Bem, estou convencido de que o assunto tem sido alvo de controvrsias pelo fato de alguns que entenderem mal a natureza dos dzimos do Velho Testamento. Os dzimos no eram primariamente ofertas a Deus, mas taxas para suprir o oramento nacional em Israel. Porque Israel era uma teocracia, os sacerdotes levticos atuavam como um governo civil. Assim, o dzimo levtico (Lv27:3033) foi um percussor do imposto de renda de hoje, visto que era um segundo dzimo anual requerido por Deus para suprir uma festa nacional (Dt 14:22-29). Taxas menores foram tambm impostas ao povo pela lei (Lv 19:9-10; Ex 23:10-11). Assim, a doao total requerida dos Israelitas no era 10 por cento, mas um tanto mais do que 20 por cento. Todos esses recursos eram usados para colocar a nao em funcionamento. Toda doao aparte daquela que era requerida para colocar o governo em funcionamento, era puramente voluntria (Ex 25:2; 1 Cr 29:9). Cada pessoa dava conforme o que estava em seu corao; nenhuma percentagem ou quantia era especificada. Desta feita, acredito que seja oportuno, aqui, fazer uma srie de reflexes acerca do dzimo. De que forma somos instrudos, pela Escritura, a respeito de quando dizimar, o qu dizimar, onde entregar e comer o dzimo, quem podia ou no com-lo, como distribu-lo.

Quando? Encontraremos essa resposta no primeiro discurso de Moiss nos captulos 1 ao 4; no segundo discurso, nos captulo 4 ao 26; no terceiro discurso, nos captulos 27 e 28; e no quarto discurso, nos captulos 29 a 33. No primeiro discurso, Moiss conta a histria de Israel, porque muitos daquela gerao saram crianas do Egito, outros nasceram no deserto e no sabiam de muitos fatos que haviam acontecido. No segundo discurso, Moiss conta a histria da legislao, repetindo os dez mandamentos e outras leis, e explica como deveriam ser observados. No terceiro discurso, Moiss e os ancios deram ordem ao povo para guardar os mandamentos quando passassem o Jordo, sob pena de ficarem sujeitos s maldies, solenemente proclamadas no monte Ebal. J no quarto discurso, Deus faz nova aliana com o povo, alm da que fizera no monte Horebe (Sinai). Era exatamente quando entrassem na terra (o que ia acontecer em breve), que deveriam observar os preceitos, entre os quais estavam os relativos ao dzimo: So estes os estatutos e os juzos que cuidareis de cumprir na terra que vos deu o Senhor, Deus de vossos pais, para a possuirdes todos os dias que viverdes sobre a terra [Deuteronmio 12]. Essa condio repetida dezenas de vezes no Deuteronmio. O qu? O qu os israelitas deveriam dizimar? A gleba de terra que cada famlia de sem terras recebesse no seria dizimada. Essa famlia no ia pegar um pedao da terra recebida e entregar a quem devesse receber o dzimo: levitas, estrangeiros, rfos e vivas. No encontrei nenhuma instruo sobre dizimar qualquer coisa que no fosse o fruto da terra e o rebanho. Como eu j dissera, eu no encontrei nem no Velho Testamento nem no Novo nenhuma meno a dzimo de salrios ou de outra fonte, que no fosse do fruto da terra (da terra de Cana, bem entendido!) e do rebanho, que era criado sobre ela. S h uma exceo. Os levitas deviam entregar aos sacerdotes (tambm descendentes de Levi) os dzimos dos dzimos que recebessem dos israelitas. O preceito claro: Tambm todas as dzimas da terra (no devemos esquecer de uma coisa: terra aqui se refere terra de Cana), tanto do gro do campo, como do fruto das rvores, so do Senhor: santas so ao Senhor. ...No tocante s dzimas do gado e do rebanho, de tudo o que passar debaixo da vara do pastor, o dzimo ser santo ao Senhor (Lv 27). No se encontra, no somente nesse texto, mas tambm no Pentateuco, ou mesmo em toda a Bblia, a obrigao de dizimar imposta a quem no fosse detentor da posse da terra. Haja vista que o estrangeiro, que certamente trabalhava e tinha seus rendimentos, no estava sujeito a dizimar nada. Muito pelo contrrio, era beneficiado pelo dzimo, pois o dizimista tinha a obrigao de lhe entregar parte do dzimo consagrado a Deus. Onde? Dentre os diversos preceitos relativos ao dzimo, havia aquele que determinava onde o dizimista deveria entreg-lo e com-lo. Isso ficou expressamente esclarecido: Mas buscareis o lugar que o Senhor vosso Deus escolher de todas as vossas tribos, para l pr o seu nome, e sua habitao; e para l ireis. A esse lugar fareis chegar os vossos... dzimos; Nas tuas cidades no poders comer o dzimo do teu cereal, nem do teu vinho, nem do teu azeite...; Certamente dars os dzimos de todo o fruto das tuas sementes, que ano aps ano se recolher do campo. E, perante o Senhor teu Deus, no lugar que escolher para ali fazer habitar o seu nome, comers os dzimos do teu cereal, do teu vinho e do teu azeite, e os primognitos das tuas vacas e das tuas ovelhas; para que aprendas a temer ao Senhor teu Deus todos os dias. (Dt 12, 14). Essas expresses so muito fortes: dars os dzimos... comers os dzimos... para que aprendas a temer ao Senhor teu Deus... Percebamos, ento, que os levitas, o estrangeiro, o rfo e a viva beneficirios dos dzimos podiam, tambm, com-los em qualquer lugar: Quando acabares de separar todos os dzimos da tua colheita no ano terceiro, que o

ano dos dzimos, ento os dars ao levita, ao estrangeiro, ao rfo e viva, para que comam dentro das tuas portas, e se fartem. (Dt 26:12). Vemos, pois, que o dizimista no somente podia comer o dzimo e administr-lo, mas tinha de faz-lo. Ou seja, tinha de com-lo e tinha a obrigao de administr-lo tambm. Um fato interessante e digno de nota, tambm, que o dzimo estava intimamente vinculado posse da terra. Os judeus somente estariam obrigados a dizimar quando tivessem a posse da terra, e somente do fruto da terra, incluindo o rebanho. Na sua caminhada de quarenta anos pelo deserto, nada lhe foi exigido; mas quando entrasse na terra... Um texto que nos ajuda a esclarecer e fortalecer esse entendimento est em Neemias 10: ...os dzimos da nossa terra aos levitas, pois a eles cumpre receber os dzimos em todas as cidades onde h lavoura.. Quem? No captulo 26 do livro de Deuteronmio, descobrimos que esse quem envolvia o dizimista e os que deveriam receber os dzimos: os levitas, o estrangeiro, os rfos e as vivas. Essas quatro categorias de pessoas, como j expus l em cima, estavam autorizados a comer o dzimo em todo lugar, e sem a necessidade de praticar o cerimonial de se purificar. J o dizimista, no; somente podia comer o dzimo estando puro e no lugar predeterminado por Deus. (Nm 18, Dt 26). Aqui surge uma pergunta que para muitos pode ser perturbadora: Alguma ns fomos instrudos ou instrumos algum, no mbito da igreja crist, a comer o dzimo, ou a distribu-lo com o estrangeiro, com os rfos ou com as vivas, como est ordenado na Bblia ao dizimista fazer? Se no, pode ser que estejamos nos equivocando acerca de nossa tradicional concepo do dzimo! Costumanos citar Malaquias 3, mas ocultamos, geralmente, Deuteronmio 14 e 26. Ora, se em relao ao dzimo, Malaquias 3 aplicvel Igreja, penso que Deuteronmio 14 e 26 tambm devem ser, uma vez que tratam do mesmo instituto. Ou ser que no assim que a Bblia nos ensina? Como? Ao dizimista competia levar o dzimo ao lugar escolhido por Deus, com-lo e distribu-lo. Mas como fazer? Para levar uma grande quantidade e a lugar distante, podia vend-lo, transformando-o em dinheiro, e depois comprar outras coisas para pr no lugar das que vendera. Isso tambm est disciplinado nos captulos 14 e 26 de Deuteronmio. Comer o dzimo no era nenhum ato de profanao de coisa sagrada, como alguns pregadores andam dizendo (e escrevendo) por a. Muito pelo contrrio. Era ato de estrita obedincia ao preceito de Deus! Bom, aqui fica claro que ele podia e tinha de comer. Mas poderia administr-lo? Novamente irei transcrever esse texto: Quando acabares de separar todos os dzimos da tua messe no ano terceiro, que o dos dzimos, ento os dars ao levita, ao estrangeiro, ao rfo e viva, para que comam dentro das tuas cidades, e se fartem (Dt 26:12). Ser que o texto poderia ser mais claro? Nesse ano, o terceiro, o prprio dizimista distribua o dzimo do que ele havia colhido, dando-o ao levita, ao estrangeiro, ao rfo e viva, nas cidades deles. Apenas a parte que tocara ao dizimista era levada ao lugar que Deus escolhera. A outra parte (80%) era distribuda pelo dizimista. Ele estava administrando, em obedincia ao preceito de Deus. Nos nossos dias, ser que j ouvimos alguma vez algum dizer que o dizimista deve ser orientado a comer o dzimo? Eu sei que, pra isso muitas explicaes so dadas por telogos e ministros. Normalmente ouvimos e dizemos: Na atualidade, o dizimista entrega o dzimo em dinheiro na igreja e se alimenta da palavra. Mas, quando procedemos assim ou quando permitimos que assim nos

ensine, o que estamos fazendo? No se est espiritualizando o texto? Mas no assim que est escrito. Na Bblia, o dizimista comia literalmente o dzimo, digeria o dzimo comido e etc... No se tratava de palavras ou de ensinamentos recebidos. Era comida mesmo: produtos da terra e animais! Como diramos hoje: arroz, feijo e carne! O Novo Testamento faz pouca meno do dzimo em seus livros. Alis, sua ocorrncia somente se d nos Evangelhos (com a nica exceo na Carta aos Hebreus Hebreus 7, em que a discusso gira em torno da superioridade do sacerdcio do Senhor Jesus Cristo em relao ao sacerdcio levtico). Uma explicao plausvel para essa restrio pode ser o fato de que, at a obra de redeno em Cristo fosse consumada, toda a Lei deveria ser cumprida nEle e por Ele. Jesus preocupou-se em na observncia plena de cada preceito da santa Lei de Deus e, dessa forma, no poderia negligenciar o menor dos mandamentos que Deus dera aos israelitas e ao mundo por meio de seu servo Moiss. Sendo assim, resta-me responder mais uma pergunta: ora, ento, tendo sido abolida a exigibilidade do dzimo sobre a igreja do novo testamento, com que recursos deveriam ser administradas as necessidades materiais das igrejas crists??? Nesse ponto, valho-me das palavras de John MacArthur Jr.: Os crentes do Novo Testamento nunca so ordenados a dizimar. Mateus 22:15-22 e Romanos 13:1-7 nos contam sobre a nica doao que requerida na era da igreja, que o pagamento de impostos para o governo. Interessantemente, ns na Amrica, atualmente pagamos entre 20 e 30 por cento de nossos rendimentos para o governo - uma figura muito similar ao requerimento sob a teocracia de Israel. A linha de direo para a nossa doao para Deus e Sua obra encontrada em 2 Corntios 9:6-7: E digo isto: Que o que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia em abundncia, em abundncia ceifar. Cada um contribua segundo props no seu corao; no com tristeza, ou por necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria. Ou seja: no h, no Novo Testamento, nenhum parmetro mnimo estipulado para as contribuies. O apstolo Paulo organizou uma grande coleta para os necessitados da Judia. As duas epstolas aos Corntios trazem referncia a esta coleta: Quanto coleta para os santos, fazei vs tambm como ordenei s igrejas da Galcia. No primeiro dia da semana, cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu for. (1 Co 16:1-2) Nos captulos 8 e 9 de 2 Corntios, Paulo desenvolve seu ensino acerca das contribuies. Estes textos se referem alegria da contribuio, generosidade, liberalidade, presteza em ofertar: E isto afirmo, aquele que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia com fartura com abundncia tambm ceifar. (9:6) ...porque, no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade. (8:2) Pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos Santos. (8:4) ... assim, como revelastes prontido no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses. (8:11) Porque bem reconheo a vossa presteza, da qual me glorio... ( 9:2) No vemos nenhuma referncia a uma contribuio mnima que obrigatria tal como era o dzimo e a partir da, ofertas voluntrias. Ao contrrio, o ensino de Paulo, que se a contribuio no for voluntria, no deve ser dada:

No vos falo na forma de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor... (8:8) Porque, se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem tem e no segundo o que ele no tem. (8:12) Cada um contribua segundo tiver proposto no corao, no com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama a quem d com alegria. (9:7) Ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres (...) se no tiver amor, nada disso me aproveitar. (1 Co 13:3). Por outro lado, ofertas voluntrias so o mtodo de contribuio do Novo Testamento: E sabeis tambm vs, filipenses, que, no incio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja se associou comigo no tocante a dar e receber, seno unicamente vs outros; porque at para Tessalnica mandastes no somente uma vez, mas duas, o bastante para as minhas necessidades. No que eu procure o donativo, mas o que realmente me interessa o fruto que aumente o vosso crdito. Recebi tudo e tenho abundncia; estou suprido, desde que Epafrodito me passou s mos o que me veio de vossa parte como aroma suave, como sacrifcio aceitvel e aprazvel a Deus. (Fp 4:15-18) Na era ps-apostlica, encontramos, tambm, citaes de alguns Pais da Igreja que so dignas de crdito. Justino Mrtir (100-165 d.C.), afirmou o seguinte: Os que possuem alguma coisa e queiram, cada um conforme sua livre vontade, d o que bem lhe parece, e o que foi recolhido se entrega ao presidente. Ele o distribui a rfos e vivas, aos que por necessidade ou outra causa esto necessitados, aos que esto nas prises, aos forasteiros de passagem, numa palavra, ele se torna o provedor de todos os que se encontram em necessidade." Irineu de Lion (125-202 d.C.), por sua vez, escreveu:" impossvel enumerar as ddivas que a igreja por todo o mundo recebeu de Deus e os feitos realizados no nome de Jesus cristo que foi crucificado sob Pncio Pilatos, e tambm isso todos os dias para bem dos pagos, sem enganar a ningum nem exigir algum dinheiro." A Didascalia Apostolorum (sc. III), estatui o seguinte: O Senhor vos libertou... para no estardes mais presos aos sacrifcios, s oferendas... e tambm aos dzimos, s primcias, s oblaes, aos dons e aos presentes; outrora era absolutamente necessrio dar essas coisas. Mas j no estais obrigados por tais determinaes. Por isto, na medida em que o puderdes, ters o cuidado de dar. Segundo o telogo reformado Sinclair Ferguson, para o clebre telogo puritano John Owen, esse assunto complicado. Ele atesta isso em seu livro John Owen on the Christian Life (Banner of Truth Trust), p. 169: "Ele (Owen) considerava a questo do dzimo como problemtica". Nos dizeres de Owen: "Aqui, eu confesso, tantas circunstncias precisam ser consideradas em casos particulares, de forma que impossvel aplicar uma nica regra a todas as pessoas. (...) Certamente, a lei especfica do dzimo no confirmada no Evangelho." O grande exegeta da Reforma, Joo Calvino, tambm teceu comentrios sobre o assunto. Comentando 2 Co 8:8, o reformador escreve: Verdade que, por toda parte, ordena Deus que acorramos a ajudar os irmos em suas necessidades; mas, verdade tambm que nenhuma passagem h em que nos defina a soma, quanto lhes devemos dar, a fim de que, feita estimativa de nossos bens, repartamo-los entre ns e os pobres; nem, de maneira semelhante, onde nos obriga a certas circunstncias, nem de tempo, nem de pessoa, nem de lugar, mas regrada caridade nos conduz.

No entanto, Calvino no deixa de enfatizar o ensino a respeito da generosidade e a precauo contra a avareza: A vontade liberal agradvel a Deus tanto do pobre quanto do rico... verdade que bem certo que devemos a Deus no apenas uma parte, mas, afinal, tudo o que somos e tudo o que temos. Entretanto, segundo Sua benevolncia, at esse ponto nos poupa, que Se contenta desta comunicao que o Apstolo aqui ordena. O que, pois, ensina ele aqui um relaxamento, por assim dizer, daquilo a que somos obrigados no rigor do direito. Contudo nosso dever estimularnos a ns mesmos a darmos com freqncia. No h temer que sejamos exageradamente descomedidos neste aspecto, pelo contrrio, h o perigo de sermos demasiado sovinas. Por fim, ainda comentando 2 Co 8:8, Calvino acrescenta: Ora, esta doutrina necessria contra um bando de visionrios que pensam que nada havemos feito, se no nos despojamos inteiramente para termos tudo em comum. Na verdade, tanto fazem por sua fantasia, que ningum pode dar ajuda em boa conscincia. Eis porque preciso observar-se diligentemente a moderao de So Paulo, a saber, que nossa ajuda seja agradvel a Deus, quando de nossa abundncia acorremos necessidade dos irmos, no de tal maneira que tenham a ponto de regurgitarem, enquanto ns ficamos na condio de necessitados, mas antes, que do nosso distribuamos segundo o que permite nossa prpria capacidade, e com alegria de corao e nimo disposto. Concluso: sou sincera e integramente a favor da prtica das contribuies financeiras por parte dos cristos. H no Novo Testamento, como observamos, uma srie de instrues apostlicas que apelam ao corao liberal e generoso do verdadeiro crente, do regenerado. A alquota definida do dzimo evanglico moderno, de dez por cento, pode ser um fator limitador para alguns materialmente mais abastados e sufocante para outros mais pobres. H, sabemos, pessoas em nossas comunidades que podem contribuir mensalmente com bem mais que 10% de sua renda, no entanto, contribuem apenas de acordo com a alquota estipulada. Muitos destes, aps depositarem suas contribuies, sentem-se como quem fez o dever de casa. H outros, entretanto, que nem sempre podem contribuir com dzimo. Assalariados ou sub-assalariados, como sabemos, contam com uma renda lquida disponvel muito baixa, mal d (quando d!) pra fazer feira, pagar contas de gua e de luz, pagar aluguel, transporte, etc. Acontece que, muitas vezes por receio, por puro medo de serem feridos por Deus com as maldies anunciadas pelo profeta Malaquias (Ml 3), alguns irmos sacrificam-se ao extremo para manterem sua fidelidade. Em contrapartida, por isso, muitas vezes deixam de comer direito, pagar integralmente seus credores, honrar com suas contas, com seus compromissos financeiros na praa... em nome da fidelidade, e assim, o nome de Deus, acaba sendo, pelos credores incrdulos, desonrado! Sou a favor, plenamente, repito, da prtica de contribuies voluntrias e proporcionais renda de cada um, feitas com f, amor e liberalidade, conforme nos ensinou o apstolo Paulo.