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Vida e as Obras: Este grande filsofo grego, filho de Nicmaco, mdico de Amintas, rei da Macednia, nasceu em Estagira, colnia

grega da Trcia, no litoral setentrional do mar Egeu, em 384 a.C. Aos dezoito anos, em 367, foi para Atenas e ingressou na academia platnica, onde ficou por vinte anos, at morte do Mestre. Nesse perodo estudou tambm os filsofos pr-platnicos, que lhe foram teis na construo do seu grande sistema.
Em 343 foi convidado pelo Rei Filipe para a corte de Macednia, como preceptor do Prncipe Alexandre, ento jovem de treze anos. A ficou trs anos, at famosa expedio asitica, conseguindo um xito na sua misso educativo-poltica, que Plato no conseguiu, por certo, em Siracusa. De volta a Atenas, em 335, treze anos depois da morte de Plato, Aristteles fundava, perto do templo de Apolo Lcio, a sua escola. Da o nome de Liceu dado sua escola, tambm chamada peripattica devido ao costume de dar lies, em amena palestra, passeando nos umbrosos caminhos do ginsio de Apolo. Esta escola seria a grande rival e a verdadeira herdeira da velha e gloriosa academia platnica. Morto Alexandre em 323, desfez-se politicamente o seu grande imprio e despertaram-se em Atenas os desejos de independncia, estourando uma reao nacional, chefiada por Demstenes. Aristteles, malvisto pelos atenienses, foi acusado de atesmo. Preveniu ele a condenao, retirando-se voluntariamente para Eubia, Aristteles faleceu, aps enfermidade, no ano seguinte, no vero de 322. Tinha pouco mais de 60 anos de idade. A respeito do carter de Aristteles, inteiramente recolhido na elaborao crtica do seu sistema filosfico, sem se deixar distrair por motivos prticos ou sentimentais, temos naturalmente muito menos a revelar do que em torno do carter de Plato, em que, ao contrrio, os motivos polticos, ticos, estticos e msticos tiveram grande influncia. Do diferente carter dos dois filsofos, dependem tambm as vicissitudes exteriores das duas vidas, mais uniforme e linear a de Aristteles, variada e romanesca a de Plato. Aristteles foi essencialmente um homem de cultura, de estudo, de pesquisas, de pensamento, que se foi isolando da vida prtica, social e poltica, para se dedicar investigao cientfica. A atividade literria de Aristteles foi vasta e intensa, como a sua cultura e seu gnio universal. "Assimilou Aristteles escreve magistralmente Leonel Franca todos os conhecimentos anteriores e acrescentou-lhes o trabalho prprio, fruto de muita observao e de profundas meditaes. Escreveu sobre todas as cincias, constituindo algumas desde os primeiros fundamentos, organizando outras em corpo coerente de doutrinas e sobre todas espalhando as luzes de sua admirvel inteligncia. No lhe faltou nenhum dos dotes e requisitos que constituem o verdadeiro filsofo: profundidade e firmeza de inteligncia, agudeza de penetrao, vigor de raciocnio, poder admirvel de sntese, faculdade de criao e inveno aliados a uma vasta erudio histrica e universalidade de conhecimentos cientficos. O grande estagirita explorou o mundo do pensamento em todas as suas direes. Pelo elenco dos principais escritos que dele ainda nos restam, poder-se- avaliar a sua prodigiosa atividade literria". A primeira edio completa das obras de Aristteles a de Andronico de Rodes pela metade do ltimo sculo a.C. substancialmente autntica, salvo uns apcrifos e umas interpolaes. Aqui classificamos as obras doutrinais de Aristteles do modo seguinte, tendo presente a edio de Andronico de Rodes. I. Escritos lgicos: cujo conjunto foi denominado rganon mais tarde, no por Aristteles. O nome, entretanto, corresponde muito bem inteno do autor, que considerava a lgica instrumento da cincia. II. Escritos sobre a fsica: abrangendo a hodierna cosmologia e a antropologia, e pertencentes filosofia teortica, juntamente com a metafsica. III. Escritos metafsicos: a Metafsica famosa, em catorze livros. uma compilao feita depois da morte de Aristteles mediante seus apontamentos manuscritos, referentes metafsica geral e teologia. O nome de metafsica devido ao lugar que ela ocupa na coleo de Andrnico, que a colocou depois da fsica. IV. Escritos morais e polticos: a tica a Nicmaco, em dez livros, provavelmente publicada por Nicmaco, seu filho, ao qual dedicada; a tica a Eudemo, inacabada, refazimento da tica de Aristteles, devido a Eudemo; a Grande tica, compndio das duas precedentes, em especial da segunda; a Poltica, em oito livros, incompleta.

V. Escritos retricos e poticos: a Retrica, em trs livros; a Potica, em dois livros, que, no seu estado atual, apenas uma parte da obra de Aristteles. As obras de Aristteles as doutrinas que nos restam - manifestam um grande rigor cientfico, sem enfeites mticos ou poticos, exposio e expresso breve e aguda, clara e ordenada, perfeio maravilhosa da terminologia filosfica, de que foi ele o criador.

O Pensamento: A Gnosiologia: Segundo Aristteles, a filosofia essencialmente teortica: deve decifrar o enigma do universo, em face do qual a atitude inicial do esprito o assombro do mistrio. O seu problema fundamental o problema do ser, no o problema da vida. O objeto prprio da filosofia, em que est a soluo do seu problema, so as essncias imutveis e a razo ltima das coisas, isto , o universal e o necessrio, as formas e suas relaes. Entretanto, as formas so imanentes na experincia, nos indivduos, de que constituem a essncia. A filosofia aristotlica , portanto, conceptual como a de Plato mas parte da experincia; dedutiva, mas o ponto de partida da deduo tirado - mediante o intelecto da experincia. A filosofia, pois, segundo Aristteles, dividir-se-ia em teortica, prtica e potica, abrangendo, destarte, todo o saber humano, racional. A teortica, por sua vez, divide-se em fsica, matemtica e filosofia primeira(metafsica e teologia); a filosofia prtica divide-se em tica e poltica; a potica em esttica e tcnica. Aristteles o criador da lgica, como cincia especial, sobre a base socrtico-platnica; denominada por ele analtica e representa a metodologia cientfica. Trata Aristteles os problemas lgicos e gnosiolgicos no conjunto daqueles escritos que tomaram mais tarde o nome de rganon. Limitar-nos-emos mais especialmente aos problemas gerais da lgica de Aristteles, porque a est a sua gnosiologia. Foi dito que, em geral, a cincia, a filosofia - conforme Aristteles, bem como segundo Plato tem como objeto o universal e o necessrio; pois no pode haver cincia em torno do individual e do contingente, conhecidos sensivelmente. Sob o ponto de vista metafsico, o objeto da cincia aristotlica a forma, como idia era o objeto da cincia platnica. A cincia platnica e aristotlica so, portanto, ambas objetivas, realistas: tudo que se pode aprender precede a sensao e independente dela. No sentido estrito, a filosofia aristotlica deduo do particular pelo universal, explicao do condicionado mediante a condio, porquanto o primeiro elemento depende do segundo. Tambm aqui se segue a ordem da realidade, onde o fenmeno particular depende da lei universal e o efeito da causa. Objeto essencial da lgica aristotlica precisamente este processo de derivao ideal, que corresponde a uma derivao real. A lgica aristotlica, portanto, bem como a platnica, essencialmente dedutiva, demonstrativa, apodctica. O seu processo caracterstico, clssico, o silogismo. Os elementos primeiros, os princpios supremos, as verdades evidentes, consoante Plato, so fruto de uma viso imediata, intuio intelectual, em relao com a sua doutrina do contato imediato da alma com as idias reminiscncia.
Segundo Aristteles, entretanto, de cujo sistema banida toda forma de inatismo, tambm os elementos primeiros do conhecimento - conceito e juzos - devem ser, de um modo e de outro, tirados da experincia, da representao sensvel, cuja verdade imediata ele defende, porquanto os sentidos por si nunca nos enganam. O erro comea de uma falsa elaborao dos dados dos sentidos: a sensao, como o conceito, sempre verdadeira. Por certo, metafisicamente, ontologicamente, o universal, o necessrio, o inteligvel, anterior ao particular, ao contigente, ao sensvel: mas, gnosiologicamente, psicologicamente existe primeiro o particular, o contigente, o sensvel, que constituem precisamente o objeto prprio do nosso conhecimento sensvel, que o nosso primeiro conhecimento. Assim sendo, compreende-se que Aristteles, ao lado e em conseqncia da doutrina de deduo, seja constrangido a elaborar, na lgica, uma doutrina da induo. Por certo, ela no est efetivamente acabada, mas pode-se integrar logicamente segundo o esprito profundo da sua filosofia. Quanto aos elementos primeiros do conhecimento racional, a saber, os conceitos, a coisa parece simples: a induo nada mais que a abstrao do conceito, do inteligvel, da representao sensvel, isto , a "desindividualizao" do universal do particular, em que o universal imanente. A formao do conceito , a posteriori, tirada da experincia. Quanto ao juzo, entretanto, em que unicamente temos ou no temos a verdade, e que o elemento constitutivo da cincia, a coisa parece mais complicada. Como que se formam os princpios da demonstrao, os juzos imediatamente evidentes, donde temos a cincia? Aristteles reconhece que impossvel uma induo completa, isto , uma resenha de todos os casos os fenmenos particulares para poder tirar com certeza absoluta leis universais abrangendo todas as essncias. Ento s resta possvel uma induo incompleta, mas certssima, no sentido de que os elementos do juzo os conceitos so

tirados da experincia, a posteriori, seu nexo, porm, a priori, analtico, colhido imediatamente pelo intelecto humano mediante a sua evidncia, necessidade objetiva.

Filosofia de Aristteles: Partindo como Plato do mesmo problema acerca do valor objetivo dos conceitos, mas abandonando a soluo do mestre, Aristteles constri um sistema inteiramente original. Os caracteres desta grande sntese so:
1. Observao fiel da natureza - Plato, idealista, rejeitara a experincia como fonte de conhecimento certo. Aristteles, mais positivo, toma sempre o fato como ponto de partida de suas teorias, buscando na realidade um apoio slido s suas mais elevadas especulaes metafsicas. 2. Rigor no mtodo - Depois de estudas as leis do pensamento, o processo dedutivo e indutivo aplica-os, com rara habilidade, em todas as suas obras, substituindo linguagem imaginosa e figurada de Plato, em estilo lapidar e conciso e criando uma terminologia filosfica de preciso admirvel. Pode considerar-se como o autor da metodologia e tecnologia cientficas. Geralmente, no estudo de uma questo, Aristteles procede por partes: a) comea a definir-lhe o objeto; b)passa a enumerar-lhes as solues histricas; c)prope depois as dvidas; d) indica, em seguida, a prpria soluo;e) refuta, por ltimo, as sentenas contrrias. 3. Unidade do conjunto - Sua vasta obra filosfica constitui um verdadeiro sistema, uma verdadeira sntese. Todas as partes se compem, se correspondem, se confirmam.

A Teologia: Objeto prprio da teologia o primeiro motor imvel, ato puro, o pensamento do pensamento, isto , Deus, a quem Aristteles chega atravs de uma slida demonstrao, baseada sobre a imediata experincia, indiscutvel, realidade do vir-a-ser, da passagem da potncia ao ato. Este vir-a-ser, passagem da potncia ao ato, requer finalmente umno-vir-a-ser, motor imvel, um motor j em ato, um ato puro enfim, pois, de outra forma teria que ser movido por sua vez. A necessidade deste primeiro motor imvel no absolutamente excluda pela eternidade do vir-a-ser, do movimento, do mundo. Com efeito, mesmo admitindo que o mundo seja eterno, isto , que no tem princpio e fim no tempo, enquanto vir-a-ser, passagem da potncia ao ato, fica eternamente inexplicvel, contraditrio, sem um primeiro motor imvel, origem extra-temporal, causa absoluta, razo metafsica de todo devir. Deus, o real puro, aquilo que move sem ser movido; a matria, o possvel puro, aquilo que movido, sem se mover a si mesmo.
Da anlise do conceito de Deus, concebido como primeiro motor imvel, conquistado atravs do precedente raciocnio, Aristteles, pode deduzir logicamente a natureza essencial de Deus, concebido, antes de tudo, como ato puro, e, conseqentemente, como pensamento de si mesmo. Deus unicamente pensamento, atividade teortica, no dizer de Aristteles, enquanto qualquer outra atividade teria fim extrnseco, incompatvel com o ser perfeito, auto-suficiente. Se o agir, o querer tem objeto diverso do sujeito agente e "querente", Deus no pode agir e querer, mas unicamente conhecer e pensar, conhecer a si prprio e pensar em si mesmo. Deus , portanto, pensamento de pensamento, pensamento de si, que pensamento puro. E nesta autocontemplao imutvel e ativa, est a beatitude divina. Se Deus mera atividade teortica, tendo como objeto unicamente a prpria perfeio, no conhece o mundo imperfeito, e menos ainda opera sobre ele. Deus no atua sobre o mundo, voltando-se para ele, com o pensamento e a vontade; mas unicamente como o fim ltimo, atraente, isto , como causa final, e, por conseqncia, e s assim, como causa eficiente e formal (exemplar). De Deus depende a ordem, a vida, a racionalidade do mundo; ele, porm, no criador, nem providncia do mundo. Em Aristteles o pensamento grego conquista logicamente a transcendncia de Deus; mas, no mesmo tempo, permanece o dualismo, que vem anular aquele mesmo Absoluto a que logicamente chegara, para dar uma explicao filosfica da relatividade do mundo pondo ao seu lado esta realidade independente dele.

A Moral: Aristteles trata da moral em trs ticas, de que se falou quando das obras dele. Consoante sua doutrina metafsica fundamental, todo ser tende necessariamente realizao da sua natureza, atualizao plena da sua forma: e nisto est o seu fim, o seu bem,

a sua felicidade, e, por conseqncia, a sua lei. Visto ser a razo a essncia caracterstica do homem, realiza ele a sua natureza vivendo racionalmente e senso disto consciente. E assim consegue ele a felicidade e a virtude, isto , consegue a felicidade mediante a virtude, que precisamente uma atividade conforme razo, isto , uma atividade que pressupe o conhecimento racional. Logo, o fim do homem a felicidade, a que necessria virtude, e a esta necessria a razo. A caracterstica fundamental da moral aristotlica , portanto, o racionalismo, visto ser a virtude ao consciente segundo a razo, que exige o conhecimento absoluto, metafsico, da natureza e do universo, natureza segundo a qual e na qual o homem deve operar. As virtudes ticas, morais, no so mera atividade racional, como as virtudes intelectuais, teorticas; mas implicam, por natureza, um elemento sentimental, afetivo, passional, que deve ser governado pela razo, e no pode, todavia, ser completamente resolvido na razo. A razo aristotlica governa, domina as paixes, no as aniquila e destri, como queria o ascetismo platnico. A virtude tica no , pois, razo pura, mas uma aplicao da razo; no unicamente cincia, mas uma ao com cincia. Uma doutrina aristotlica a respeito da virtude doutrina que teve muita doutrina prtica, popular, embora se apresente especulativamente assaz discutvel aquela pela qual a virtude precisamente concebida como um justo meio entre dois extremos, isto , entre duas paixes opostas: porquanto o sentido poderia esmagar a razo ou no lhe dar foras suficientes. Naturalmente, este justo meio, na ao de um homem, no abstrato, igual para todos e sempre; mas concreto, relativo a cada qual, e varivel conforme as circunstncias, as diversas paixes predominantes dos vrios indivduos. Pelo que diz respeito virtude, tem, ao contrrio, certamente, maior valor uma outra doutrina aristotlica: precisamente a da virtude concebida como hbito racional. Se a virtude , fundamentalmente, uma atividade segundo a razo, mais precisamente ela um hbito segundo a razo, um costume moral, uma disposio constante, reta, da vontade, isto , a virtude no inata, como no inata a cincia; mas adquiri-se mediante a ao, a prtica, o exerccio e, uma vez adquirida, estabiliza-se, mecaniza-se; torna-se quase uma segunda natureza e, logo, tornase de fcil execuo - como o vcio. Como j foi mencionado, Aristteles distingue duas categorias fundamentais de virtudes: as ticas, que constituem propriamente o objeto da moral, e as dianoticas, que a transcendem. uma distino e uma hierarquia, que tm uma importncia essencial em relao a toda a filosofia e especialmente moral. As virtudes intelectuais, teorticas, contemplativas, so superiores s virtudes ticas, prticas, ativas. Noutras palavras, Aristteles sustenta o primado do conhecimento, do intelecto, da filosofia, sobre a ao, a vontade, a poltica.

A Poltica: A poltica aristotlica essencialmente unida moral, porque o fim ltimo do estado a virtude, isto , a formao moral dos cidados e o conjunto dos meios necessrios para isso. O estado um organismo moral, condio e complemento da atividade moral individual, e fundamento primeiro da suprema atividade contemplativa. A poltica, contudo, distinta da moral, porquanto esta tem como objetivo o indivduo, aquela a coletividade. A tica a doutrina moral individual, a poltica a doutrina moral social. Desta cincia trata Aristteles precisamente na Poltica, de que acima se falou.
O estado, ento, superior ao indivduo, porquanto a coletividade superior ao indivduo, o bem comum superior ao bem particular. Unicamente no estado efetua-se a satisfao de todas as necessidades, pois o homem, sendo naturalmente animal social, poltico, no pode realizar a sua perfeio sem a sociedade do estado. Visto que o estado se compe de uma comunidade de famlias, assim como estas se compem de muitos indivduos, antes de tratar propriamente do estado ser mister falar da famlia, que precede cronologicamente o estado, como as partes precedem o todo. Segundo Aristteles, a famlia compe-se de quatro elementos: os filhos, a mulher, os bens, os escravos; alm, naturalmente, do chefe a que pertence a direo da famlia. Deve ele guiar os filhos e as mulheres, em razo da imperfeio destes. Deve fazer frutificar seus bens, porquanto a famlia,

alm de um fim educativo, tem tambm um fim econmico. E, como ao estado, -lhe essencial a propriedade, pois os homens tm necessidades materiais. No entanto, para que a propriedade seja produtora, so necessrios instrumentos inanimados e animados; estes ltimos seriam os escravos. Aristteles no nega a natureza humana ao escravo; mas constata que na sociedade so necessrios tambm os trabalhos materiais, que exigem indivduos particulares, a que fica assim tirada fatalmente a possibilidade de providenciar a cultura da alma, visto ser necessrio, para tanto, tempo e liberdade, bem como aptas qualidades espirituais, excludas pelas prprias caractersticas qualidades materiais de tais indivduos. Da a escravido. Vejamos, agora, o estado em particular. O estado surge, pelo fato de ser o homem um animal naturalmente social, poltico. O estado prov, inicialmente, a satisfao daquelas necessidades materiais, negativas e positivas, defesa e segurana, conservao e engrandecimento, de outro modo irrealizveis. Mas o seu fim essencial espiritual, isto , deve promover a virtude e, conseqentemente, a felicidade dos sditos mediante a cincia. Compreende-se, ento, como seja tarefa essencial do estado a educao, que deve desenvolver harmnica e hierarquicamente todas as faculdades: antes de tudo as espirituais, intelectuais e, subordinadamente, as materiais, fsicas. O fim da educao formar homens mediante as artes liberais, importantssimas a poesia e a msica, e no mquinas, mediante um treinamento profissional. Eis porque Aristteles, como Plato, condena o estado que, ao invs de se preocupar com uma pacfica educao cientfica e moral, visa a conquista e a guerra. E critica, dessa forma, a educao militar de Esparta, que faz da guerra a tarefa precpua do estado, e pe a conquista acima da virtude, enquanto a guerra, como o trabalho, so apenas meios para a paz e o lazer sapiente. No obstante a sua concepo tica do estado, Aristteles, diversamente de Plato, salva o direito privado, a propriedade particular e a famlia. O comunismo como resoluo total dos indivduos e dos valores no estado fantstico e irrealizvel. O estado no uma unidade substancial, e sim uma sntese de indivduos substancialmente distintos. Se se quiser a unidade absoluta, ser mister reduzir o estado famlia e a famlia ao indivduo; s este ltimo possui aquela unidade substancial que falta aos dois precedentes. Reconhece Aristteles a diviso platnica das castas, e, precisamente, duas classes reconhece: a dos homens livres, possuidores, isto , a dos cidados e a dos escravos, dos trabalhadores, sem direitos polticos. Quanto forma exterior do estado, Aristteles distingue trs principais: a monarquia, que o governo de um s, cujo carter e valor esto na unidade, e cuja degenerao a tirania; a aristocracia, que o governo de poucos, cujo carter e valor esto na qualidade, e cuja degenerao a oligarquia; a democracia, que o governo de muitos, cujo carter e valor esto na liberdade, e cuja degenerao a demagogia. As preferncias de Aristteles vo para uma forma de repblica democrtico-intelectual, a forma de governo clssica da Grcia, particularmente de Atenas. No entanto, com o seu profundo realismo, reconhece Aristteles que a melhor forma de governo no abstrata, e sim concreta: deve ser relativa, acomodada s situaes histricas, s circunstncias de um determinado povo. De qualquer maneira a condio indispensvel para uma boa constituio, que o fim da atividade estatal deve ser o bem comum e no a vantagem de quem governa despoticamente.

A Religio: Com Aristteles afirma-se o tesmo do ato puro. No entanto, este Deus, pelo seu efetivo isolamento do mundo, que ele no conhece, no cria, no governa, no est em condies de se tornar objeto de religio, mais do que as transcendentes idias platnicas. E no fica nenhum outro objeto religioso. Tambm Aristteles, como Plato, se exclui filosoficamente o antropomorfismo, no exclui uma espcie de politesmo, e admite, ao lado do Ato Puro e a ele subordinado, os deuses astrais, isto , admite que os corpos celestes so animados por espritos racionais. Entretanto, esses seres divinos no parecem e no podem ter funo religiosa e sem fsica.
No obstante esta concepo filosfica da divindade, Aristteles admite a religio positiva do povo, at sem correo alguma. Explica e justifica a religio positiva, tradicional,

mtica, como obra poltica para moralizar o povo, e como fruto da tendncia humana para as representaes antropomrficas; e no diz que ela teria um fundamento racional na verdade filosfica da existncia da divindade, a que o homem se teria facilmente elevado atravs do espetculo da ordem celeste. Aristteles como Plato considera a arte como imitao, de conformidade com o fundamental realismo grego. No, porm, imitao de uma imitao, como o fenmeno, o sensvel, platnicos; e sim imitao direta da prpria idia, do inteligvel imanente no sensvel, imitao da forma imanente na matria. Na arte, esse inteligvel, universal encarnado, concretizado num sensvel, num particular e, destarte, tornando intuitivo, graas ao artista. Por isso, Aristteles considera a arte a poesia de Homero que tem por contedo o universal, o imutvel, ainda que encarnado fantasticamente num particular, como superior histria e mais filosfica do que a histria de Herdoto que tem como objeto o particular, o mutvel, seja embora real. O objeto da arte no o que aconteceu uma vez como o caso da histria , mas o que por natureza deve, necessria e universalmente, acontecer. Deste seu contedo inteligvel, universal, depende a eficcia espiritual pedaggica, purificadora da arte. Se bem que a arte seja imitao da realidade no seu elemento essencial, a forma, o inteligvel, este inteligvel recebe como que uma nova vida atravs da fantasia criadora do artista, isto precisamente porque o inteligvel, o universal, deve ser encarnado, concretizado pelo artista num sensvel, num particular. As leis da obra de arte sero, portanto, alm de imitao do universal verossimilhana e necessidade coerncia interior dos elementos da representao artstica, ntimo sentimento do contedo, evidncia e vivacidade de expresso. A arte , pois, produo mediante a imitao; e a diferena entre as vrias artes estabelecida com base no objeto ou no instrumento de tal imitao.

A Metafsica: A metafsica aristotlica "a cincia do ser como ser, ou dos princpios e das causas do ser e de seus atributos essenciais". Ela abrange ainda o ser imvel e incorpreo, princpio dos movimentos e das formas do mundo, bem como o mundo mutvel e material, mas em seus aspectos universais e necessrios. Exporemos, portanto, antes de tudo, as questes gerais da metafsica, para depois chegarmos quela que foi chamada, mais tarde, metafsica especial; tem esta como objeto o mundo que vem-a-ser - natureza e homem - e culmina no que no pode vir-aser, isto , Deus. Podem-se reduzir fundamentalmente a quatro as questes gerais da metafsica aristotlica: potncia e ato, matria e forma, particular e universal, movido e motor. A primeira e a ltima abraam todo o ser, a segunda e a terceira todo o ser em que est presente a matria.
I. A doutrina da potncia e do ato fundamental na metafsica aristotlica: potncia significa possibilidade, capacidade de ser, no-ser atual; e ato significa realidade, perfeio, ser efetivo. Todo ser, que no seja o Ser perfeitssimo, , portanto uma sntese - um snolo - de potncia e de ato, em diversas propores, conforme o grau de perfeio, de realidade dos vrios seres. Um ser desenvolve-se, aperfeioa-se, passando da potncia ao ato; esta passagem da potncia ao ato atualizao de uma possibilidade, de uma potencialidade anterior. Esta doutrina fundamental da potncia e do ato aplicada - e desenvolvida - por Aristteles especialmente quando da doutrina da matria e da forma, que representam a potncia e o ato no mundo, na natureza em que vivemos. Desta doutrina da matria e da forma, vamos logo falar. II. Aristteles no nega o vir-a-ser de Herclito, nem o ser de Parmnides, mas une-os em uma sntese conclusiva, j iniciada pelos ltimos pr-socrticos e grandemente aperfeioada por Demcrito e Plato. Segundo Aristteles, a mudana, que intuitiva, pressupe uma

realidade imutvel, que de duas espcies. Um substrato comum, elemento imutvel da mudana, em que a mudana se realiza; e as determinaes que se realizam neste substrato, a essncia, a natureza que ele assume. O primeiro elemento chamado matria (prima), o segundo forma (substancial). O primeiro potncia, possibilidade de assumir vrias formas, imperfeio; o segundo atualidade - realizadora, especificadora da matria -, perfeio. A sntese - o snolo - da matria e da forma constitui a substncia, e esta, por sua vez, o substrato imutvel, em que se sucedem os acidentes, as qualidades acidentais. A mudana, portanto, consiste ou na sucesso de vrias formas na mesma essncia, forma concretizada da matria, que constitui precisamente a substncia. A matria sem forma, a pura matria, chamada matria-prima, um mero possvel, no existe por si, um absolutamente interminado, em que a forma introduz as determinaes. A matria aristotlica, porm, no o puro no-ser de Plato, mero princpio de decadncia, pois ela tambm condio indispensvel para concretizar a forma, ingrediente necessrio para a existncia da realidade material, causa concomitante de todos os seres reais. Ento no existe, propriamente, a forma sem a matria, ainda que a forma seja princpio de atuao e determinao da prpria matria. Com respeito matria, a forma , portanto, princpio de ordem e finalidade, racional, inteligvel. Diversamente da idia platnica, a forma aristotlica no separada da matria, e sim imanente e operante nela. Ao contrrio, as formas aristotlicas so universais, imutveis, eternas, como as idias platnicas. Os elementos constitutivos da realidade so, portanto, a forma e a matria. A realidade, porm, composta de indivduos, substncias, que so uma sntese um snolo - de matria e forma. Por conseqncia, estes dois princpios no so suficientes para explicar o surgir dos indivduos e das substncias que no podem ser atuados - bem como a matria no pode ser atuada - a no ser por um outro indivduo, isto , por uma substncia em ato. Da a necessidade de um terceiro princpio, a causa eficiente, para poder explicar a realidade efetiva das coisas. A causa eficiente, por sua vez, deve operar para um fim, que precisamente a sntese da forma e da matria, produzindo esta sntese o indivduo. Da uma quarta causa, a causa final, que dirige a causa eficiente para a atualizao da matria mediante a forma. III. Mediante a doutrina da matria e da forma, Aristteles explica o indivduo, a substncia fsica, a nica realidade efetiva no mundo, que precisamente sntese - snolo - de matria e de forma. A essncia - igual em todos os indivduos de uma mesma espcie - deriva da forma; a individualidade, pela qual toda substncia original e se diferencia de todas as demais, depende da matria. O indivduo , portanto, potncia realizada, matria enformada, universal particularizado. Mediante esta doutrina explicado o problema do universal e do particular, que tanto atormenta Plato; Aristteles faz o primeiro - a idia - imanente no segundo - a matria, depois de ter eficazmente criticado o dualismo platnico, que fazia os dois elementos transcendentes e exteriores um ao outro. IV. Da relao entre a potncia e o ato, entre a matria e a forma, surge o movimento, a mudana, o vir-a-ser, a que submetido tudo que tem matria, potncia. A mudana , portanto, a realizao do possvel. Esta realizao do possvel, porm, pode ser levada a efeito unicamente por um ser que j est em ato, que possui j o que a coisa movida deve vir-a-ser, visto ser impossvel que o menos produza o mais, o imperfeito o perfeito, a potncia o ato, mas vice-versa. Mesmo que um ser se mova a si mesmo, aquilo que move deve ser diverso daquilo que movido, deve ser composto de um motor e de uma coisa movida. Por exemplo, a alma que move o corpo. O motor pode ser unicamente ato, forma; a coisa movida - enquanto tal - pode ser unicamente potncia, matria. Eis a grande doutrina aristotlica do motor e da coisa movida, doutrina que culmina no motor primeiro, absolutamente imvel, ato puro, isto , Deus.

A Psicologia: Objeto geral da psicologia aristotlica o mundo animado, isto , vivente, que tem por princpio a alma e se distingue essencialmente do mundo inorgnico, pois, o ser vivo diversamente do ser inorgnico possui internamente o princpio da sua atividade, que precisamente a alma, forma do corpo. A caracterstica essencial e diferencial da vida e da planta, que tem por princpio a alma vegetativa, a nutrio e a reproduo. A caracterstica da vida animal, que tem por princpio a alma sensitiva, precisamente a sensibilidade e a locomoo.

Enfim, a caracterstica da vida do homem, que tem por princpio a alma racional, o pensamento. Todas estas trs almas so objeto da psicologia aristotlica. Aqui nos limitamos psicologia racional, que tem por objeto especfico o homem, visto que a alma racional cumpre no homem tambm as funes da vida sensitiva e vegetativa; e, em geral, o princpio superior cumpre as funes do princpio inferior. De sorte que, segundo Aristteles diversamente de Plato todo ser vivo tem uma s alma, ainda que haja nele funes diversas faculdades diversas porquanto se do atos diversos. E assim, conforme Aristteles, diversamente de Plato, o corpo humano no obstculo, mas instrumento da alma racional, que a forma do corpo. O homem uma unidade substancial de alma e de corpo, em que a primeira cumpre as funes de forma em relao matria, que constituda pelo segundo. O que caracteriza a alma humana a racionalidade, a inteligncia, o pensamento, pelo que ela esprito. Mas a alma humana desempenha tambm as funes da alma sensitiva e vegetativa, sendo superior a estas. Assim, a alma humana, sendo embora uma e nica, tem vrias faculdades, funes, porquanto se manifesta efetivamente com atos diversos. As faculdades fundamentais do esprito humano so duas: teortica e prtica, cognoscitiva e operativa, contemplativa e ativa. Cada uma destas, pois, se desdobra em dois graus, sensitivo e intelectivo, se se tiver presente que o homem um animal racional, quer dizer, no um esprito puro, mas um esprito que anima um corpo animal. O conhecimento sensvel, a sensao, pressupes um fato fsico, a saber, a ao do objeto sensvel sobre o rgo que sente, imediata ou distncia, atravs do movimento de um meio. Mas o fato fsico transforma-se num fato psquico, isto , na sensao propriamente dita, em virtude da especfica faculdade e atividade sensitivas da alma. O sentido recebe as qualidades materiais sem a matria delas, como a cera recebe a impresso do selo sem a sua matria. A sensao embora limitada objetiva, sempre verdadeira com respeito ao prprio objeto; a falsidade, ou a possibilidade da falsidade, comea com a sntese, com o juzo. O sensvel prprio percebido por um s sentido, isto , as sensaes especficas so percebidas, respectivamente, pelos vrios sentidos; o sensvel comum, as qualidades gerais das coisas tamanho, figura, repouso, movimento, etc. so percebidas por mais sentidos. O senso comum uma faculdade interna, tendo a funo de coordenar, unificar as vrias sensaes isoladas, que a ele confluem, e se tornam, por isso, representaes, percepes. Acima do conhecimento sensvel est o conhecimento inteligvel, especificamente diverso do primeiro. Aristteles aceita a essencial distino platnica entre sensao e pensamento, ainda que rejeite o inatismo platnico, contrapondo-lhe a concepo do intelecto como tabula rasa, sem idias inatas. Objeto do sentido o particular, o contingente, o mutvel, o material. Objeto do intelecto o universal, o necessrio, o imutvel, o imaterial, as essncias, as formas das coisas e os princpios primeiros do ser, o ser absoluto. Por conseqncia, a alma humana, conhecendo o imaterial, deve ser espiritual e, quanto a tal, deve ser imperecvel. Analogamente s atividades teorticas, duas so as atividades prticas da alma: apetite e vontade. O apetite a tendncia guiada pelo conhecimento sensvel, e prprio da alma animal. Esse apetite concebido precisamente como sendo um movimento finalista, dependente do sentimento, que, por sua vez depende do conhecimento sensvel. A vontade o impulso, o apetite guiado pela razo, e prpria da alma racional. Como se v, segundo Aristteles, a atividade fundamental da alma teortica, cognoscitiva, e dessa depende a prtica, ativa, no grau sensvel bem como no grau inteligvel.

A Cosmologia: Uma questo geral da fsica aristotlica, como filosofia da natureza, a anlise dos vrios tipos de movimento, mudana, que j sabemos ser passagem da potncia ao ato, realizao de uma possibilidade. Aristteles distingue quatro espcies de movimentos:
1. Movimento substancial - mudana de forma, nascimento e morte; 2. Movimento qualitativo - mudana de propriedade; 3. Movimento quantitativo - acrescimento e diminuio;

4. Movimento espacial - mudana de lugar, condicionando todas as demais espcies de mudana. Outra especial e importantssima questo da fsica aristotlica a concernente ao espao e ao tempo, em torno dos quais fez ele investigaes profundas. O espao definido como sendo o limite do corpo, isto , o limite imvel do corpo "circundante" com respeito ao corpo circundado. O tempo definido como sendo o nmero - isto , a medida - do movimento segundo a razo, o aspecto, do "antes" e do "depois". Admitidas as precedentes concepes de espao e de tempo - como sendo relaes de substncias, de fenmenos - evidente que fora do mundo no h espao nem tempo: espao e tempo vazios so impensveis. Uma terceira questo fundamental da filosofia natural de Aristteles a concernente ao teleologismo - finalismo - por ele propugnado com base na finalidade, que ele descortina em a natureza. "A natureza faz, enquanto possvel, sempre o que mais belo". Fim de todo devir o desenvolvimento da potncia ao ato, a realizao da forma na matria. Quanto s cincias qumicas, fsicas e especialmente astronmicas, as doutrinas aristotlicas tm apenas um valor histrico, e so logicamente separveis da sua filosofia, que tem um valor teortico. Especialmente clebre a sua doutrina astronmica geocntrica, que prestar a estrutura fsica Divina Comdia de Dante Alighieri.

Juzo sobre Aristteles: difcil aquilatar em sua justa medida o valor de Aristteles. A influncia intelectual por ele at hoje exercida sobre o pensamento humano e qual se no pode comparar a de nenhum outro pensador d-nos, porm, uma idia da envergadura de seu gnio excepcional. Criador da lgica, autor do primeiro tratado de psicologia cientfica, primeiro escritor da histria da filosofia, patriarca das cincias naturais, metafsico, moralista, poltico, ele o verdadeiro fundador da cincia moderna e "ainda hoje est presente com sua linguagem cientfica no somente s nossas cogitaes, seno tambm expresso dos sentimentos e das idias na vida comum e habitual".
Nem por isso podemos deixar de apontar as lacunas do seu sistema. Sua moral, sem obrigao nem sano, defeituosa e mais gravemente defeituosa ainda que a teodicia, sobretudo na parte que trata das relaes de Deus com o mundo. O dualismo primitivo e irredutvel entre Deus, ato puro, e a matria, princpio potencial, , na prpria teoria aristotlica, uma verdadeira contradio e deixa subsistir, como enigma insolvel e inexplicvel, a existncia dos seres fora de Deus.

Vista Retrospectiva: Com Scrates entre a filosofia em seu caminho definitivo. O problema do objeto e da possibilidade da cincia posto em seus verdadeiros termos e resolvido, nas suas linhas gerais, pela doutrina do conceito. Plato d um passo alm, procurando determinar a relao entre o conceito e a realidade, mas encalha, dum lado, nas dificuldades insolveis de um realismo exagerado; de outro, nas extravagncias dum idealismo extremo. Aristteles, com o seu esprito positivo e observador, retoma o mesmo problema no p em que o pusera Plato e d-lhe, pela teoria da abstrao e da inteligncia ativa, uma soluo satisfatria e definitiva nos grandes lineamentos. Em torno desta questo fundamental, que entende com a metafsica, a psicologia e a lgica, se vo desenvolvendo harmoniosamente as outras partes da filosofia at constiturem em Aristteles esta grandiosa sntese do saber universal, o mais precioso legado da civilizao grega que declinava civilizao ocidental que surgia.