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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao XXIX Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao UnB 6 a 9 de setembro de 2006

Nelson Werneck Sodr e Histria da Imprensa no Brasil: uma Anlise da Relao entre Estado e Meios de Comunicao de Massa 1 Octavio Penna Pieranti 2 Doutorando em Administrao na Escola Brasileira de Administrao Pblica e de Empresas da Fundao Getulio Vargas EBAPE/FGV Paulo Emlio Matos Martins 3 Professor Titular da Escola Brasileira de Administrao Pblica e de Empresas da Fundao Getulio Vargas EBAPE/FGV Resumo Estado e meios de comunicao de massa apresentam, no Brasil, relao de proximidade tamanha que, em momentos especficos de nossa histria, proporcionam uma confuso de interesses. luz de uma perspectiva marxista, o historiador Nelson Werneck Sodr analisou a simbiose entre governantes e imprensa no pas no livro intitulado Histria da Imprensa no Brasil. Este artigo tem por objetivo resgatar as idias do autor difundidas naquela obra, estabelecendo uma relao analtica deste intrprete da realidade brasileira. Fica patente a atualidade de seus questionamentos e debates, encontrando eco at o presente e passados mais de seis anos de seu falecimento. Palavras-chave Imprensa; Estado; Nelson Werneck Sodr Introduo

General do Exrcito reformado, Nelson Werneck Sodr viu publicada, no fim da dcada de 1960, j durante o regime militar, obra que escrevera durante os trinta anos anteriores: Histria da Imprensa no Brasil. A pesquisa minuciosa e precisa tornar-se-ia principal referncia no estudo da atividade jornalstica no Brasil. Ressalte-se que, paralelamente ao tema do livro, Sodr retratava o desenvolvimento do capitalismo no Brasil, considerando intimamente ligados o sistema econmico e a imprensa. A obra de Sodr toda ela, no s Histria da Imprensa no Brasil foi escrita referenciada na teoria marxista. Essa postura poltica rendeu ao militar reformado alguns livros proibidos e duas prises, a ltima em 1964, ao no apoiar o regime recminstaurado. Parte de seus livros, ainda que obras determinantes para a compreenso do pas, estiveram indisponveis durante dcadas, caso, por exemplo, de Histria da
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Trabalho apresentado ao Seminrio de Temas Livres em Comunicao. Octavio Penna Pieranti jornalista, doutorando em Administrao pela Escola Brasileira de Administrao Pblica e de Empresas da Fundao Getulio Vargas EBAPE/FGV e mestre em Administrao Pblica pela mesma instituio. E-mail: octavio@fgvmail.br 3 Paulo Emlio Matos Martins professor titular da EBAPE/FGV e coordenador do Programa de Pesquisa em Administrao Brasileira. E-mail: pemiliom@fgv.br

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Imprensa no Brasil. A edio analisada neste trabalho a quarta, de 1999, com prefcio indito do autor, escrito meses antes de sua morte. O objetivo deste trabalho analisar a relao entre imprensa e Estado, e o papel desse para o desenvolvimento daquela, em Histria da Imprensa no Brasil. Assinala Sodr a relao de interdependncia entre os dois atores, majoritariamente de dependncia econmica da imprensa em relao ao poder pblico. A anlise ser feita segundo a ordem cronolgica dos fatos, mesmo mtodo empreendido pelo autor. Em uma primeira seo ser vista a instalao da imprensa no Brasil, tardiamente na fase colonial. A independncia do pas e a execuo de novas polticas para o setor ser o tema da segunda etapa deste artigo. Em um terceiro momento ser analisada a Repblica, de sua proclamao consolidao da ditadura militar na dcada de 1960. Antes das consideraes finais sero analisadas as concluses do autor, segundo o prefcio escrito em 1999.

Os Primrdios da Imprensa no Brasil

Duradouros foram os sculos em que no houve acesso informao escrita no Brasil, pelo menos, do ponto de vista legal. Livros foram, em parte, proibidos durante a fase colonial do pas. Jornais eram distantes objetos de curiosidade, ainda afastados do padro cultural da nobreza imigrante. A ignorncia total, ao raiar do sculo XVIII, era castigo destinado exclusivamente aos brasileiros: mexicanos conheceram a imprensa em 1539; peruanos, em 1583; habitantes das colnias inglesas, em 1650. Ressalta Sodr que, apesar da proibio da Coroa, os livros aportaram por aqui no fim do sculo XVIII quase trs sculos depois de encontrada por navegadores a Ilha de Vera Cruz. Liam-se principalmente textos filosficos e histricos considerados subversivos, das leis constitucionais norte-americanas, encontradas com Tiradentes, Enciclopdia, achada com o cnego Lus Vieira, todos trazidos por brasileiros que estudaram na Europa ou por contrabandistas. Em 1792 eram duas as livrarias no Rio de Janeiro, mantidas com as vendas de poemas e calendrios. A abertura dos portos brasileiros ao comrcio com as naes amigas, em 1805, facilitaria o contrabando de objeto difundido precariamente, impresso em escassas folhas, com periodicidade i constante os jornais, gazetas ou, mais adequadamente, n folhetos. Lia-se cada vez mais, ainda que as letras fossem insignificantes para quase toda a populao nativa, analfabeta na sua quase totalidade. Criavam-se, ento, as
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condies mnimas para o estabelecimento de uma imprensa onde quer que seja: j havia parcos leitores e comeava a surgir a infra-estrutura para o seu desenvolvimento. Pequenas tipografias eram abertas ora no Recife, ora no Rio de Janeiro, para imprimir letras de cmbio e oraes, sendo fechadas logo em seguida. Um Brasil civilizado no era um objetivo da Coroa. Por outro lado, no era possvel mais fingir ignorncia em relao aos livros, folhetos, tipografias e jovens universitrios que por aqui se multiplicavam. Se havia tipos e leitores, haveria imprensa pacificamente ou com resistncia e luta. Melhor que no as houvesse e que o processo fosse todo controlado por Sua Majestade. Surgiu, ento, a Gazeta do Rio de Janeiro, pioneira na atividade, segundo Sodr, dentre os jornais publicados em solo brasileiro. Peridico reservado s notcias pequenas da Coroa (e financiado por ela) e de seus aclitos notinhas sobre aniversrios, estado de sade e pequenas futricas de nobres europeus -, retratava um Brasil e um mundo perfeitos e ilusrios. O contedo, to floreado, ainda sofria a censura de dois nobres escalados para a tarefa. Trs meses antes do lanamento da Gazeta, o jornal Correio Braziliense, feito em Londres e voltado aos leitores brasileiros, comeou a destinar cidos comentrios em relao Corte, ora recm-chegada sua maior colnia. At 1822 Hiplito da Costa foi o responsvel pelo Correio Braziliense, com edies de cerca de cem pginas, que chegavam ao Brasil por contrabando. Consolidada a Independncia, o jornalista julgo u sua misso encerrada e deu fim trajetria do jornal. Reservou a Coroa imprensa atitude que marcaria a histria do jornalismo brasileiro em todos os sculos: aos amigos, tudo; aos inimigos, o combate. Jornais simpticos ao governo, desde o perodo colonial, recebem verbas publicitrias fartas e emprstimos facilitados de bancos oficiais. Jornais excessivamente crticos tm o acesso s verbas oficiais dificultado e, dependendo do grau de autoritarismo do regime, sofrem censura e coeres as mais diversas. J no raiar do sculo XIX, semeando os pilares para o futuro, a Coroa combateu peridicos de oposio com a fora das armas sem metforas. Tipografias foram fechadas; jornais, censurados; profissionais, espancados. No mera coincidncia a curta vida da maioria dos peridicos, submetidos a prejuzos diversos. Ainda assim, em contraste com a penria dos jornais, a imprensa, como instituio, prosperava, espalhando publicaes e tipografias pelo pas. At 1825, vivendo o Brasil j sob o regime de uma monarquia independente, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, Bahia,
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Minas Gerais, Maranho, Par e Pernambuco, pelo menos, eram sedes de jornais e/ou tipografias. A liberdade de imprensa era defendida por grupos radicais, notadamente os protagonistas dos mo vimentos pr- independncia antes de 1822. Difundida a imprensa, tornava-se necessrio regul- la. Lei viria, dbia e imprecisa, em conformidade com a tradio legal brasileira. Nova Constituio portuguesa defendeu matria indita:
A livre comunicao do pensamento um dos mais preciosos direitos do homem. Todo cidado pode, conseqentemente, sem dependncia de censura prvia, manifestar suas opinies em qualquer matria, contanto que haja de responder pelo abuso desta liberdade nos casos e na forma que a lei determinar. (SODR, 1999, p. 41)

A lei determinava a proibio de escritos contra a moral, os bons costumes, a Constituio, o Imperador, a tranqilidade pblica - enfim, como destacou Sodr, contra quase tudo. Assim regulou, no Brasil, o Aviso de 28 de agosto de 1821, cinco meses depois da regulamentao portuguesa:
Tomando S. A. Real em considerao quanto injusto que, depois do que se acha regulado pelas Cortes Gerais Extraordinrias da Nao Portuguesa sobre a liberdade de imprensa, encontrem os autores e editores inesperados estorvos publicao dos escritos que pretenderem imprimir: o mesmo Senhor servido mandar que se no embarasse por pretexto algum a impresso que se quiser fazer de qualquer escrito, devendo unicamente servir de regra o que as mesmas Cortes tm determinado sobre este objeto. (SODR, 1999, p. 41)

Na prtica, os artigos teriam que ser assinados e as provas tipogrficas seriam submetidas ao procurador da Coroa. Ficava garantida a liberdade de imprensa, feitas as inmeras ressalvas legais. Ou seja: a imprensa livre era uma falcia. A observao de Sodr deixa ainda mais claro outro fundamento da regulao da atividade jornalstica no Brasil: a lentido. Funcionam os poderes Executivo e Legislativo como foras reativas, nunca pr-ativas. A imprensa, inclusive a de

oposio, era uma realidade trinta anos antes de o governo decidir regular sua liberdade.

Independncia Poltica, Imprensa sem Independncia

Note-se que imprensa foi e, em parte, ainda atividade da classe dominante, portanto ligada ordem vigente. No era praticada, pois, por revolucionrios. No estavam os timoneiros do jornalismo brasileiro de ento dispostos a se aliar ao povo em
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uma luta pela liberdade poltica. Estavam, sim, dispostos a, no mximo, se afirmar como burgueses que eram e a lutar por idias mais liberais, condizentes com um novo modelo de desenvolvimento. Por vezes, quando do apoio declarao de independncia, por exemplo, no hesitaram em se aliar nobreza. Os rumos polticos da nao dependiam, pois, como metaforizou Golberi do Couto e Silva (1981), de sucessivos movimentos de sstole e distole de dois segmentos nobreza e burguesia incipiente - to distantes em sua perspectiva de futuro, to prximas em alianas pragmticas. O grito s margens do rio Ipiranga no representou mudana imediata para a imprensa brasileira. s vsperas da Independncia, cresciam os empastelamentos de jornais de oposio por foras ligadas Coroa. Aquietados os nimos do povo ora, em tese, independente, continuavam os empastelamentos. A luta, porm, era distinta: se, antes, a burguesia clamava por um pas com governo prprio, agora cobrava da Constituinte a afirmao de conquistas liberais e de seus direitos, restringindo os poderes do Imperador. Tratava-se de repensar o Estado, tarefa que separava burguesia e nobreza. Frisa Sodr que a direita, acuada, buscaria apoio dos portugueses, j que temia a Independncia, como tantos pretensos revolucionrios que, no fundo, temem a revoluo (1999, p. 56). Perceba-se que o autor passa, ento, a usar os termos direita e esquerda, mais afeitos realidade ps-Revoluo Francesa, depois da qual declinariam definitivamente a nobreza clssica e os resqucios das sociedades feudais ainda vigentes pelo mundo. A esquerda apostava em peridicos visceralmente polticos e explosivos para minar, quando possvel, os que conduziam as rdeas do processo poltico. A direita, quando frente do movimento, imprimia aos jornais de oposio a fora da represso. Venceu o conservadorismo. D. Pedro dissolveu a Constituinte, negou respeito ao projeto de Carta Magna por ela defendido e tornou-se soberano com poderes totais, caminhando para o despotismo e atendendo aos clamores da direita por um governo forte e capaz de controlar a turba barulhenta. A imprensa, ento, j prosperava em todo o pas. Aos jornalistas de esquerda restavam duas opes: apanhar ou silenciar. Lus Augusto May, de A Malagueta, foi agredido e Cipriano Barata, de O Sentinela, preso, sem que cessasse, da cadeia, a produo de seus peridicos. O autoritarismo do regime decaiu com o passar dos anos. Aos poucos, proliferaram peridicos com o clamor por mais liberdade, concedida aos poucos. O controle do Imprio sobre a sociedade diminuiria at 1831, menos de nove anos depois de D. Pedro I chegar ao poder. Em 1826, a primeira concesso: a instalao de Senado e
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Cmara, que prontamente criariam condies para a implantao de cursos de Direito, formao escolhida por inmeros jornalistas. Depois, em 1827, o fim oficial da censura imprensa, medida constantemente desrespeitada. Havendo oposio constituda, existia assunto para as pginas dos peridicos, impressos em tipografias mais modernas, parte delas com mquinas trazidas da Europa. Juntos, clamando por um ministrio e ideais mais liberais, imprensa e Poder Legislativo contribuiriam para a abdicao em 7 de abril de 1831. Viveria, ento, o pas, por menos de uma dcada, durante a Regncia, perodo de liberdade de imprensa nunca antes experimentado. Formou-se, refletida em peridicos que ganharam a alcunha de pasquins (jornais de poucas pginas, periodicidade incerta e ferozes no trato da poltica), imprensa combativa e exaltada insuportavelmente exaltada, sob a tica dos segmentos de direita. Durou pouco a experincia, marcada pela agitao do povo e de jornalistas. Com as foras de direita aliadas e D. Pedro I, ento D. Pedro IV de Portugal, morto, desferiu-se o Golpe da Maioridade. O Brasil tinha, ento, novo Imperador: D. Pedro II. Data da a expanso para o interior da imprensa no Brasil. Funcionaram os jornais, de norte a sul da nao, como debatedores da poltica palaciana, fazendo chegar, nos municpios mais longnquos, a ebulio da capital. Foram os jornais responsveis ou, pelo menos, incentivadores de insurreies pelo pas, sofrendo as conseqncias: nunca, na histria do Imprio, havia sido to difcil a distribuio de peridicos pelo pas, sabotada por atores afinados com o conservadorismo. Note-se que chegava ao pice a importncia de uma postura cada vez mais presente nos veculos jornalsticos de ento: a militncia poltica. A imprensa no era como, de fato, anteriormente nunca fora fiscalizadora independente do poder pblico; alinhava-se, pelo contrrio, com ele ou com a oposio, de forma clara e inequvoca, estimulando, como agravante, revoltas e atos de rebeldia armados. Reconhece Sodr uma concepo pr- marxista de luta de classes nesses pasquins. Ilustra bem essa tendncia o nmero de 4 de novembro de 1845 do Sete de Setembro, de Recife:
Em todos os pases e em todas as pocas, essas classes privilegiadas, ciosas das vantagens que possuam, desveladas por entend-las todas as vezes que julgaram oportuno o ensejo, j por egosmo, j por orgulho e cobia, sempre procuraram manter-se em um poder discricionrio, e por isso sempre se constituram em guerra permanente com os povos por elas deserdados e oprimidos. (apud SODR, 1999, p. 140)
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Na mesma linha, a Voz do Brasil, circulante desde 27 de outubro de 1847, publicou:


Sim, a populao brasileira vive em sua ptria escravizada, ou, para melhor dizer, esmagada pela influncia estrangeira, e at hoje ainda no apareceu um escritor generoso e verdadeiramente patriota que tratasse de debelar pela imprensa essa influncia maligna, que faz com que, em vez de constituirmos uma nao rica, pelos recursos que oferece o nosso territrio, vivamos na misria e na ignomnia. (apud SODR, 1999, p. 149)

Interessante notar que os rgos de imprensa, apesar de comandados por membros da burguesia, no descartavam a participao do povo (ou, ao menos, daqueles que sabiam ler) em revoltas contra o poder constitudo, bem como discutiam as relaes vigentes na sociedade e entre ela e o poder pblico. Comportamento similar no seria visto na imprensa brasileira em outros momentos de sua histria, exceo feita a jornais de baixa circulao e ligados a movimentos poltico-partidrios ou sociais. Destaca Sodr que os pasquins, pr ou contra o governo, atacavam, difamavam e injuriavam com igual torpeza e voracidade. No conheciam seus donos outra forma de fazer jornalismo, encarando a atividade como forma de dar vazo sua opinio, no necessariamente atrelada busca por credibilidade. Eram os pasquins, ainda, comumente frutos de um s autor, polemistas em sua essncia. Os pasquins perderam fora na primeira metade do sculo XIX. Com a introduo na imprensa brasileira de inovaes grficas e tcnicas incompatveis com a essncia desses peridicos (datam da poca, por exemplo, os primeiros jornais dirios), debeladas as revoltas liberais e confrontada, novamente, a liberdade de expresso com a figura do Imperador, pasquins e seus autores eram catapultas na Era da Plvora. Sua fora era imensa, mas se tornaram peas arcaicas de um passado combativo. Fortalecido o Imprio, mudava a gesto da imprensa. Eram os novos veculos comandados pela burguesia palaciana e pelos amigos do Imperador. No havia grande espao para a oposio em sociedade cujos atores centrais valiam-se das armas para combater as letras. At o fim da dcada de 1860, quando se deu o fim da conciliao em torno do novo governo, pouco haveria de vozes dissonantes no cenrio jornalstico. Em 1869 anunciou o jornal republicano cearense O Barrete Frgio: Faamos a revoluo. Fora o rei. Cuidado com o exrcito; onde ele predomina, a liberdade uma mentira. (SODR, 1999, p. 211) A edio do jornal foi destruda e o seu diretor, preso.
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Representava esse jornal corrente que comeava a se desenhar e que se fortaleceria at 1889: a de repdio ao regime imperial, to destoante da nova era republicana. E no era o regime o nico alvo dos peridicos que proliferavam de norte a sul do pas entre 1881 e 1887, s no Rio Grande do Sul, foram mais de 35 novos jornais. Reformas trabalhistas, com o fim da escravido, e reformas administrativas, com a implantao de um regime federativo, dando maior autonomia s regies interioranas, faziam parte da pauta de discusses. Eram questionados, assim, no s o regime autoritrio, como tambm sua essncia e seus alicerces. Com poder dividido e sem o sustentculo dos latifundirios escravocratas, o Imprio no sobreviveria e no haveria por qu faz- lo, nessas condies. imprensa se associavam a burguesia nacional - na verdade comandante das letras, sempre apoiando o fim do autoritarismo quando esse chega perto de sua runa -, setores populares, militares e figuras icnicas da nao. Em 1884, o Cear aboliu o cativeiro de negros e mestios. Em 1888, a determinao passou a valer para todo o pas. A abolio no cairia sozinha. Bradou a Gazeta da Tarde, em 22 de junho de 1889: Os dias da monarquia esto contados (SODR, 1999, p. 239). Estavam, como se confirmou em novembro do mesmo ano.

Um Novo Tempo?

Para Sodr, a Repblica no mudou, a princpio, a essncia do Estado. Saiu D. Pedro II, entrou Deodoro da Fonseca troca simples de ditadores, reconhecida internacionalmente, segundo o autor. A imprensa, em linhas gerais, tampouco sofreria grandes mudanas: o primeiro grande peridico da fase, o Jornal do Brasil, s surgiria dois anos depois; outros pequenos jornais e panfletos surgiriam e morreriam pelos anos vindouros, notadamente em pocas agitadas da poltica nacional. Tambm no mudou o comportamento do Poder Executivo em relao imprensa. A Tribuna, do Rio de Janeiro, criticou e ofendeu duramente Deodoro da Fonseca. O governo reagiu com sua principal poltica para o setor: o empastelamento. Mudou, sim, nesse momento, a forma de a imprensa lidar com esse mesmo problema, to presente em sua histria. Dezessete peridicos com redao no estado, inclusive estrangeiros, subscreveram uma nota em que se exigia a punio dos culpados pelo empastelamento dA Tribuna. Ainda que no viesse a ter conseqncia prtica, o movimento significou indita tomada de postura conjunta da imprensa. Prticas
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corporativistas voltariam a ser adotadas por empresrios do setor de quando em quando, principalmente depois da criao das associaes patronais nas dcadas de 1970 e 1980. No perdeu a imprensa, na passage m de regime, vocao pela temtica poltica. Atacavam uns e muitos, depois de meses o governo de Deodoro da Fonseca, defendendo a renncia e a assuno do vice-presidente, Floriano Peixoto. Atacavam outros a Repblica, como o Jornal do Brasil, clamando pela volta do Imprio e sofrendo com as armas da democracia. Venceram os primeiros. A monarquia, alis, viraria chaga a ser extirpada: a cidadela de Antnio Conselheiro foi acusada, pela A Gazeta de Notcias, de reduto de monarquismo revolucionrio, devendo, pois, ser destroada (como foi). Com o fortalecimento da poltica caf-com- leite, j estava consolidada a Repblica. Consolidada a Repblica, sem que a imprensa se desse conta da mesmice do regime pela tica de Sodr: o latifndio era a tnica dos campos; representantes de uma minoria, os cafeicultores, elegiam governantes; o pas pouco apresentava sinais de modernizao; e a violncia era praticada contra toda e qualquer oposio violncia, essa, que se repetia h mais de um sculo contra a liberdade de expresso. O Imprio, cncer extirpado, era, agora, inofensivo. O foco da luta deveria dirigir-se ao estado de coisas vigente, alvo mais amplo e impossvel de ser combatido por uma imprensa cada vez mais cara e, assim, restrita alta burguesia. Sodr destaca, ento, a contradio entre o comportamento da imprensa e sua nova essncia. Tratava-se, agora, de empresas jornalsticas, dada a necessidade da busca de recursos para sustentar estrutura cada vez mais complexa, estranhamente afeita a comportamentos radicais, fossem eles a favor ou contra o governo. Idolatrias e xingamentos conviviam tranqilamente com estruturas empresariais e modernas. O Poder Pblico entendeu logo a nova essncia do jornalismo. Era preciso, no raiar do novo milnio, sustentar as empresas. Era preciso, segundo Sodr, comprar a opinio da imprensa, j funcionando, poca, de forma desvirtuada de suas obrigaes. Note-se que a imprensa assumiu sua condio empresarial, sem se preparar para tal: faltavamlhe (e faltam- lhe ainda) fontes de recursos que garantissem sua sobrevivncia sem verbas oficiais. vontade do governo de comprar a opinio da imprensa aliou-se a predisposio dessa em levar a cobertura poltica s suas pginas principais. Impossvel dizer o que veio antes, se a vontade da imprensa de se aconchegar no leito tranqilo das verbas oficiais, se o interesse do governo em distribuir polpudas quantias para acalmar
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os homens das letras. Pode-se afirmar, com certeza, que o casamento foi perfeito em muitos casos, aliando a fome com o mecenato. 4 A estreita relao no significava, porm, belos dias para os jornalistas: foram muitos os presos e agredidos nas primeiras dcadas do sculo, sendo momento marcante a tentativa do governo de tentar conter a Revolta de 1930. Foram, ento, presos jornalistas de cinco peridicos apenas na capital federal, o Rio de Janeiro. A prtica rotineira de distribuio de verbas ganhou contornos oficiais ainda na primeira metade do sculo XX, tendo como exemplo irretorquvel a missiva de Alves de Souza, diretor do governista O Pas, do Rio de Janeiro, ao ento Presidente da Repblica, Washington Lus. Suplicava Alves com todas as letras a manuteno da ajuda financeira fornecida pelo governo do Rio Grande Sul e ameaada de suspenso. Enviou Washington Lus, em 1927, pedido oficial ao presidente do Rio Grande do Sul, Getlio Vargas:
O fim principal desta transmitir-lhe a carta junto, do Dr. Alves de Sousa, dO Pas, e para lhe pedir a sua boa ateno, com todo empenho. Julgo indispensvel mantermos a nossa atitude, sem o que as dificuldades sero quase insuperveis. No necessrio reproduzir aqui argumentos a que recorremos tantas vezes, por isso fico aguardando a sua resposta. (SODR, 1999, p. 366)

Pudores no eram o forte dos governantes, nem dos empresrios da imprensa daquela poca. O Congresso Nacional comeava, ento, a encarar o jornalismo de forma distinta. Passado mais de um sculo com pequenas e espaadas referncias legais questo da informao, a atividade finalmente seria alvo de regulao incisiva. Em 1923 foi aprovada a Lei de Imprensa, discutida desde o ano anterior. A lentido e o descaso na aprovao da legislao voltada para o setor viria a se caracterizar como comportamento comum. A primeira transmisso de rdio no Brasil foi feita em 1922, mas os primeiros decretos do setor s foram outorgados em 1931 e 1932, no governo de Getlio Vargas. J as rdios comunitrias s foram reguladas em 1998. A primeira transmisso televisiva aconteceu em 1950 e sua regulamentao, por meio do Cdigo Brasileiro de Telecomunicaes, em 1962. O Conselho de Comunicao Social, previsto no artigo 224 da Constituio Federal de 1988 somente foi regulado em 1991 e

A poltica seria o tema favorito e incontestvel da grande imprensa brasileira at os anos 1970. Deu-se, ento, graas censura oficial sobre as notcias polticas, o fortalecimento das editorias de economia e de internacional (ABREU, 2003).
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instalado em 2002. Outros artigos da Carta Magna de 1988, como, por exemplo, o 221, referente aos objetivos da programao de rdio e televiso, ainda carecem de legislao especfica. Comportaram-se os diversos governos brasileiros, em todas as pocas, de forma reativa, mas a lentido dos governantes e, principalmente, do Poder Legislativo, no se deu por ingenuidade: sempre foi grande, na histria republicana, a bancada de parlamentares que desempenham simultaneamente as funes de empresrios da comunicao e legisladores. Qualquer avano no setor influencia, assim, diretamente as empresas de propriedade de alguns congressistas (PIERANTI, 2005). Nas dcadas dos governos de Getlio Vargas o silenciamento da imprensa pela ao das verbas oficiais se tornaria ainda mais intenso. O Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), um dos braos fortes da ditadura, encarregou-se de distribuir as mais fartas verbas j vistas em jornais e rdios. Comportou-se o DIP, ainda, de forma pouco usual: interveio em jornais privados, colocando nos postos de chefia homens de sua confiana, como ocorreu em O Estado de So Paulo. Frisa Sodr, por fim, a influncia do capital estrangeiro, notadamente norteamericano, na mdia brasileira. Destaca o autor dois vrtices do mesmo problema: as agncias de publicidade internacionais e as publicaes estrangeiras. As primeiras eram representantes, no pas, das grandes corporaes internacionais. Eram distribuidoras de verbas gigantescas, ainda maiores se comparado o cmbio do dlar com a moeda brasileira. No se contentavam, porm, em estabelecer o destino dos recursos. Segundo Sodr, por estarem afinadas com o conservadorismo e, conseqentemente, com o governo brasileiro, as agncias influam no contedo noticioso das empresas jornalsticas, utilizando como forma de presso as verbas dos anncios. Em 1964, por exemplo, estabelecida a postura do Correio da Manh de questionamento das arbitrariedades cometidas pelo regime militar, teve o jornal suas verbas cortadas. Em menos de dez anos, o peridico que representava a classe mdia nacional desde 1901 ir ia falncia. A imprensa estrangeira foi combatida de outra forma. Desde as primeiras dcadas do sculo comearam a se instalar, no Brasil, publicaes, notadamente norteamericanas, especializadas em segmentos especficos. O avano das mesmas gerou protestos por parte da sociedade civil. Sodr destaca o profissionalismo das empresas jornalsticas estrangeiras, capaz de ameaar a existncia dos grupos brasileiros, sempre envoltos em dvidas monstruosas. O pice das contestaes veio com a divulgao do contrato entre a TV Globo e o grupo norte-americano Time-Life. Investia o grupo
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brasileiro, com a fora dos dlares, pesadamente em setor ainda novo, candidatando-se, a mdio prazo, a se distanciar enormemente, do ponto de vista de qualidade e de conhecimentos tcnicos, da concorrncia. Garantia a emissora brasileira que a parceria envolvia apenas investimentos, sem controle da programao. Apontavam deputados de oposio a existncia de norte-americanos em cargos de chefia na empresa. Instalada uma Comisso Parlamentar de Inqurito, venceram os segundos e a TV Globo, prevendo o desenlace, rompeu o contrato com a empresa scia.

Novos Dias, Velhos Problemas

Lembra Sodr, no prefcio quarta edio de Histria da Imprensa no Brasil, publicada em 1999, que a imprensa no meio de comunicao de massa ao menos, no no sentido da obra, que entende por imprensa apenas os rgos impressos. Nesse sentido, Sodr tem razo: a circulao de revistas, entre 2000 e 2002, perodo imediatamente posterior reedio da obra aqui analisada, caiu de 17,1 milhes para 16,2 milhes de exemplares por ano e a de jornais, de 7,9 milhes para 7 milhes de exemplares por dia em um pas de mais de 170 milhes de habitantes. Cabe televiso e ao rdio exercer o papel de meios de comunicao de massa. A consolidao da Comunicao Social no Brasil acompanhou o

desenvolvimento do capitalismo. Cresceu, firmou-se e desenvolveu-se com o nascimento e com o fortalecimento de uma burguesia nacional, acompanhando sua saga brasileira: a formao de pequenos jornais, o fortalecimento desses em momentos de euforia econmica, a criao dos conglomerados do setor e a adequao do cenrio empresarial com a imerso do pas e do mundo no neoliberalismo. Sobre a penltima dessas fases, Sodr destaca as grandes empresas, com seus mltiplos braos em distintas reas e sua importncia para o cenrio atual da Comunicao Social. A concentrao da posse dos meios de comunicao de massa, quando em vias de formar monoplio ou oligoplio, proibida pela Constituio Federal de 1988 e chegou a ser alvo de estudos do Conselho de Comunicao Social. Estima-se, por exemplo, que as seis redes nacionais de televiso congreguem mais de seiscentas emissoras afiliadas ou retransmissoras da programao (CONGRESSO NACIONAL, 2004). No h punies no setor, porm, aos que descumprem o preceito constitucional, j que o mesmo carece de legislao complementar. Prevalece, pois, o descaso dos legisladores ao tratar do

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tema seja por interesses pessoais, seja por medo da repercusso do assunto na grande mdia. A adequao da imprensa, assim como de toda a sociedade, ao pensamento neoliberal, foi determinante para uma tentativa de ampliao da margem de lucro, capaz de deixar as empresas competitivas no cenrio mundial, e para a reduo dos postos de trabalho. Segundo dados do Ministrio do Trabalho, foram cortadas 17 mil vagas em meios de comunicao de 2001 a 2004 (LOBATO, 2004). A crise nacional foi precedida por outra, de intensidade um pouco menor e de amplitude regional. No Rio de Janeiro, por exemplo, cerca de seis mil jornalistas trabalhavam, no incio dos anos 1990, nos sete maiores jornais cariocas, quatro sucursais de outros jornais, mais de vinte revistas, trinta emissoras de rdio e sete de televiso e diversas assessorias de imprensa. Em 1998, com dois jornais fechados, A Notcia e ltima Hora, uma editora em situao pr-falimentar, a Bloch, uma emissora de televiso e um grande jornal com problemas financeiros graves, TV Manchete e Jornal do Brasil, o mercado do setor no estado comportava 1,5 mil jornalistas nmero que chegava a 3,5 mil se levadas em conta as assessorias de imprensa (PIERANTI, 2003). Lembra Sodr que no mais preciso, para se dominar a imprensa, o emprego de mtodos violentos ou autoritrios. So necessrios apenas recursos financeiros para que essa, mergulhada em crise jamais vista, se submeta a novos interesses. Ainda que tenham sido estabelecidas novas formas de combate crise, como, por exemplo, a possibilidade de atuao do capital estrangeiro na mdia brasileira, regulamentada por emenda constitucional, a imprensa brasileira, na viso de Sodr, no conseguiu adequar-se realidade neoliberal, sendo prova disso a diminuio significativa de peridicos importantes no cenrio nacional.

Consideraes Finais

Os apontamentos de Nelson Werneck Sodr a respeito da crise da imprensa datam ainda da dcada de 1960. Estariam os peridicos, ento, desde a dcada anterior, em processo de perda de credibilidade, bem como de imerso em problemas financeiros gravssimos. A imprensa brasileira, pela instabilidade de suas fontes de renda, estruturava-se sob bases pouco confiveis. difcil confirmar o prembulo de uma crise ampla da imprensa j nos anos 1960. Mais correto seria apont- la como uma dentro de um ciclo: as empresas
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jornalsticas brasileiras, em geral, sempre passaram por problemas financeiros, principalmente em pocas de turbulncia do capitalismo mundial. Os problemas se estenderam ao contedo jornalstico, quando o pas viveu sob o jugo autoritrio. Nos momentos de calmaria, relativa instabilidade da imprensa. Nos momentos de turbulncia no mercado financeiro, caos nas empresas jornalsticas. Assim foi, por exemplo, em 2002 e incio de 2003, apresentando o setor, depois, plida recuperao. Pode-se dizer que, poca, quando o pas acompanhava o desmoronamento do Plano Real, o setor da Comunicao Social viveu os piores momentos de sua histria. Uma dvida de US$3,5 bilhes, com vencimento a curto prazo, gerou a maior onda de demisses j vista no jornalismo brasileiro. A soluo encontrada pelos empresrios do setor foi um apelo ao governo federal: pretendia-se um imediato emprstimo do BNDES, posteriormente descartado graas a uma suposta falta de agilidade do banco para liberar os recursos. A mdia brasileira, portanto, entregou-se ao poder pblico. O que antes era feito de forma velada ou restrita aos gabinetes de governo tornou-se pblico e transparente. No est a imprensa brasileira, assim, apta a cumprir uma de suas principais funes, segundo as modernas teorias de comunicao: a fiscalizao do poder pblico. Os peridicos esto, como frisou Sodr em seu prefcio de 1999, controlados e, principalmente, dispostos a serem controlados por recursos oficiais ou particulares, nacionais ou estrangeiros. D-se o clamor pela ajuda no apenas por circunstncias internacionais, como sugere a prtica de reengenharia defendida pelos neoliberais, como tambm e prioritariamente pela m administrao crnica do setor da Comunicao Social. As empresas jornalsticas brasileiras sobrevivem s custas de planejamentos pontuais e falta de estratgias a longo prazo, que apontam para remodelaes estruturais e contrao de dvidas constantes em curto espao de tempo. A ao direta do poder pblico sobre a mdia brasileira, representada principalmente por pedidos de emprstimo e pela veiculao de propaganda oficial, figura prejuzo democracia, levando-se em conta os preceitos expostos na Constituio Federal. Representa, por outro lado, oficializao de prtica rotineira e condenvel, podendo-se concluir que a ao do capital estatal determinante para o futuro da mdia brasileira: ou se condena a independncia da imprensa, ou se condena a prpria imprensa. Sodr, no com essas palavras, mas com esprito semelhante, j previa isso na dcada de 1960.
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