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3.

INTRODUO

O sistema solar formado pelo Sol, planetas e seus satlites como a Terra e a Lua -, outros corpos menores como cometas e asterides -, alm do meio interplanetrio. O que so esses astros? Quais so seus tamanhos? Como se movimentam? Do que so formados? Qual sua origem? Nas prximas pginas, vamos apresentar respostas breves a essas perguntas. Atualmente o Homem j pode responder a algumas dessas perguntas com certa segurana. Nas prximas sees vamos apresentar um pouco do que se conhece sobre o sistema solar.

3.2

A EVOLUO DO CONHECIMENTO SOBRE O SISTEMA SOLAR

Os astros do sistema solar, principalmente o Sol, esto muito presentes em nosso cotidiano. A maneira como medimos o tempo, a nossa percepo visual e a nossa prpria existncia esto diretamente ligadas s condies existentes no sistema solar. A nossa viso est adaptada ao tipo de radiao eletromagntica luz visvel - que capaz de penetrar a nossa atmosfera (veja Captulo 2). Essa radiao tambm a mais emitida pelo Sol. A escala de tempo que utilizamos em nosso cotidiano baseada nos ciclos do Sol e da Lua. At mesmo a energia encontrada na superfcie terrestre , em sua maior parte, proveniente do Sol. Uma das questes fundamentais da Humanidade entender o Universo que a cerca e do qual faz parte. O sistema solar, at h poucos sculos, constitua todo o Universo conhecido. relativamente recente a noo de que as estrelas que vemos no cu so astros similares ao Sol; mas muito mais distantes. Como j foi dito no Captulo 1, a observao do cu noturno, ainda na Antigidade, mostrou ao Homem que alguns astros se movimentam contra um fundo de "estrelas fixas". Esses objetos celestes foram chamados planetas, isto , astros errantes, pois planeta vem do grego e significa errante. So eles: a Lua, Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Hoje o significado da

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palavra planeta diferente, e no mais chamamos a Lua de planeta. Mas, o que a Lua? E o que so os hoje chamados planetas? Isso ficar claro na Seo 3.3.

FIGURA 3.1 - O MODELO GEOCNTRICO. Muito se pensou sobre a distribuio e a organizao dos astros no cu. O modelo que dominou o pensamento filosfico europeu at o sculo XVI o chamado modelo geocntrico. Geo, em grego, significa Terra. Assim, geocntrico significa que coloca a Terra no centro. Esse modelo foi sistematizado por Ptolomeu (astrnomo, matemtico e gegrafo) no sculo II, a partir de idias preexistentes. Nesse modelo a Terra era o centro do Universo e em torno dela orbitavam os astros que citamos h pouco, alm do Sol. Quanto maior o tempo gasto para um planeta dar uma volta completa ao redor da Terra - isto , retornar ao mesmo ponto do cu em relao s estrelas fixas - maior era a sua distncia. Assim, pensava-se que a ordem dos planetas era a da Figura 3.1, que apresenta um esboo em duas dimenses do modelo geocntrico. As estrelas fixas ficavam todas a uma mesma distncia, maior do que a do planeta considerado o mais distante na poca, Saturno. Para explicar corretamente os movimentos e brilhos

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observados dos planetas, o modelo geocntrico necessitava de uma srie de complicaes geomtricas, como os eqantes e deferentes.

FIGURA 3.2 - O MODELO HELIOCNTRICO. Com o objetivo de explicar com mais simplicidade o movimento dos planetas, o astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) props, em 1543, o modelo heliocntrico: Hlio, em grego, significa Sol. Nesse modelo o Sol encontrava-se no centro e os planetas orbitavam ao seu redor. A nica exceo era a Lua, que continuava orbitando em torno da Terra (veja a Figura 3.2). Um modelo em que o Sol ficaria no centro do Universo j tinha sido proposto por Aristarcos de Samos (281 a.C.) e Nicolas de Cusa (1401-1464), porm, sem maiores repercusses. O modelo heliocntrico no era apenas mais simples: ele tambm explicava vrias supostas coincidncias do modelo geocntrico de modo natural. Alm disso, Coprnico determinou os raios e perodos das rbitas dos planetas com uma preciso muito boa, apesar de considera-las circunferncias.

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O astrnomo e fsico italiano Galileu Galilei (1564-1642), no incio do sculo XVII, foi o primeiro a observar o cu com o auxlio de um telescpio. Entre as suas descobertas esto as fases de Vnus e os satlites de Jpiter. Essas observaes corroboravam o modelo heliocntrico. Esse modelo tirava a Terra e, portanto o Homem, do centro do Universo. Alm disso, Galileu obteve vrios resultados experimentais sobre os movimentos dos corpos que ajudaram a compor a base do trabalho de Newton (veja adiante). O modelo de Coprnico, porm, ainda possua problemas. Ele considerava as rbitas dos planetas circunferncias perfeitas e para explicar corretamente os movimentos observados eram necessrios artifcios geomtricos, exatamente como acontecia com o modelo geocntrico. Foi o astrnomo alemo Johannes Kepler (1571-1630), no incio do sculo XVII, quem mostrou que as rbitas planetrias eram elpticas. Para isso, ele contou com as observaes do astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (1546-1601), do qual foi assistente durante o ltimo ano de vida e seu sucessor como responsvel pelo observatrio de Uraniborg. Os dados obtidos por Tycho Brahe eram os mais precisos da poca e no limite do que o olho humano, sem auxlio de instrumentos, pode conseguir. E foi tentando explicar esses dados que no eram compatveis com o modelo de Coprnico que ele props trs leis que descrevem corretamente os movimentos dos planetas (veja Seo 3.4). Com o trabalho de Kepler passou-se a saber como os planetas se movimentavam ao redor do Sol. Mas ainda restava uma pergunta bsica: por qu? Foi s com a Teoria da Gravitao Universal do fsico e matemtico ingls Isaac Newton (1643-1727), publicada em 1687, que isso foi respondido. A teoria da gravitao mostra que os corpos se atraem uns aos outros, isto , um corpo cria em torno de si um campo gravitacional que sentido por todos os outros corpos (veja quadro no Captulo 1). Esse campo gravitacional tanto mais intenso quanto maior a massa do corpo, e decresce proporcionalmente com o quadrado da distncia. Essa a razo porque a Terra est ligada ao Sol, por exemplo. Mais do que isso, nas escalas astronmicas a fora gravitacional dominante e rege grande parte dos fenmenos celestes. Newton, em sua teoria, tambm descreveu exatamente como um corpo se movimenta quando sujeito a

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uma certa fora, qualquer que seja sua natureza. Com esses dois fundamentos foi possvel entender a dinmica do sistema solar. Em Os Princpios Matemticos da Filosofia Natural, o Principia, Newton no s demonstra as leis de Kepler e calcula fenmenos conhecidos como as mars e a precesso dos equincios, mas tambm prev e determina a forma achatada da Terra. A partir da, estava aberto o caminho para o desenvolvimento da astronomia moderna. Desse modo, no final do sculo XVIII, os movimentos dos maiores corpos do sistema solar eram explicados tanto do ponto de vista de sua descrio, como de sua causa. Porm, como o sistema solar surgiu? O filsofo alemo Immanuel Kant (1724-1804) foi o primeiro a propor a hiptese nebular em 1755, que foi posteriormente desenvolvida pelo matemtico francs Pierre-Simon de Laplace (1749-1827). Ela considera que o sistema solar formou-se a partir de uma nuvem de gs e poeira em rotao (veja a Seo 3.5). Apesar de outras teorias terem surgido, esta ainda a teoria mais aceita sobre a formao do sistema solar e do Sol e corroborada por observaes de outras estrelas. No momento, estamos passando por uma nova fase do conhecimento do sistema solar: estamos descobrindo planetas em torno de outras estrelas - veja a Seo 3.6. Essas novas descobertas iro ampliar ainda mais o nosso horizonte sobre as nossas origens.

3.3

DESCRIO DO SISTEMA SOLAR

O sistema solar inclui o Sol e os planetas, mas abrange bem mais do que isso. Como podemos definir o que e como composto o sistema solar? No Universo, a distribuio e hierarquia dos objetos so regidas basicamente pela fora gravitacional. Como o Sol formado por uma grande quantidade de matria concentrada em uma regio relativamente pequena, ele um foco de atrao que rene em torno de si vrios corpos (planetas, asterides, cometas, etc.). Assim, uma das definies para o sistema solar : o conjunto de todos os corpos (ou matria) cujo principal centro de atrao o Sol. Ela no a nica, porm, a consideramos a melhor. Como j mencionado vrias vezes ao longo desta apostila, a fora gravitacional mantm dois corpos unidos. Vamos considerar, por exemplo, a Terra e a Lua. Sabemos que a fora gravitacional que as mantm unidas, mas, se a fora de atrao e na direo da

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linha que une os seus centros, por que, ento, esses dois corpos no colidem? Isso acontece devido rotao. A quantidade de rotao de um corpo com relao a um ponto medida por uma grandeza chamada momento angular. A maior parte da massa do sistema solar est concentrada no Sol (99,86%!!!). J o seu momento angular est praticamente distribudo nos planetas. Estes giram em torno do Sol no mesmo sentido que o Sol gira em torno de si mesmo, ou de seu eixo. Falando em linguagem astronmica, o sentido de rotao do Sol o mesmo da translao dos planetas. Esse sentido chamado prgrado. Mas nem todos os planetas rotacionam (giram em torno de si mesmos) nesse mesmo sentido. O sentido de rotao de Vnus e Urano contrrio ao sentido prgrado, isto , a rotao desses corpos retrgrada. No pargrafo anterior dissemos que os planetas giram em torno do Sol. Isto no absolutamente correto. Os planetas giram em torno do centro de massa do sistema solar (veja quadro sobre centro de massa no Captulo 1). Alis, o prprio Sol, alm de sua rotao, tambm translada em torno desse centro de massa. Em algumas configuraes, o centro de massa do sistema solar pode estar a uma distncia de dois raios solares do centro do Sol. Porm, na maior parte dos casos essa distncia pode ser desprezada e o Sol pode ser considerado o centro do sistema solar. Uma outra caracterstica do sistema solar a de que as rbitas dos planetas esto aproximadamente em um mesmo plano, que o mesmo do equador do Sol; as rbitas so, tambm, quase circulares. Essas informaes so importantes, no apenas para caracterizar o sistema solar, mas tambm porque devem ser reproduzidas pelos modelos que tentam explicar a sua formao. Nas ltimas dcadas, as misses espaciais produziram um grande avano no conhecimento sobre o sistema solar. Foram elas que proporcionaram grande parte do que ser apresentado nas prximas sees. A seguir, vamos apresentar uma pequena descrio dos componentes do sistema solar. 3.3.1 O SOL O Sol , entre os corpos celestes, aquele que mais influencia as nossas vidas. impossvel no not-lo em um dia claro de vero, ou perceber a sua "ausncia" em um

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dia chuvoso. Foi chamado de Hlio pelos gregos, Mitras pelos persas e R pelos egpcios, para citar algumas culturas. Cinco sculos antes da era Crist, o grego Anaxgoras (aproximadamente 430 a.C.) sugeriu que o Sol fosse uma bola de fogo, o que guarda uma plida semelhana com a realidade.

FIGURA 3.3 IMAGEM DO SOL NA LINHA DE EMISSO K DO CAII OBTIDA NO NATIONAL SOLAR OBSERVATORY (NSSDC).

Como j foi mencionado, o Sol o centro gravitacional do sistema solar. Em torno dele orbitam os outros corpos, e ele que mantm o sistema coeso. Mas, o que o Sol? O Sol uma estrela. Dentre as estrelas existentes no Universo, o Sol pode ser classificado como uma estrela tpica, das mais comuns que existem no Universo. O Captulo 5 fala com mais detalhes sobre as estrelas. Por ser uma estrela, o Sol uma fonte de energia. De toda energia existente na superfcie da Terra, a maior parte proveniente do Sol que fornece 99,98% dela. O brilho dos corpos do sistema solar constitudo, basicamente, pela reflexo da luz solar em sua superfcie. O Sol uma massa que se mantm coesa pela sua prpria fora de gravidade. O mesmo ocorre com os planetas. Por que a diferena, ento? A resposta que o Sol possui uma

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massa muito grande. Quo grande? Grande o suficiente para que a contrao provocada pela fora da gravidade torne to altas as densidades e temperaturas em seu centro que passam a ocorrer as reaes de fuso nuclear, com enorme produo de energia. esse processo que caracteriza uma estrela e que no ocorre nos planetas. Veja mais detalhes sobre estrelas no Captulo 5. O Sol uma esfera gasosa cuja temperatura na superfcie de cerca de 5500 centgrados. No ncleo solar a temperatura atinge 15 milhes de graus. Sua massa 333 mil vezes maior que a da Terra, mas a sua densidade mdia de apenas 1,41 gramas por centmetro cbico, pouco maior que a da gua que de 1 grama por centmetro cbico. Sua massa composta por 73% de hidrognio, o primeiro elemento qumico da tabela peridica, e tambm o mais abundante no Universo. O restante constitudo basicamente por hlio. Apenas 0,1 % da massa do Sol composta por elementos mais pesados. A Tabela 3.1 mostra alguns dados relativos ao Sol.

TABELA 3.1 - ALGUNS DADOS SOLARES (FONTE: NSSDC)*. Massa Raio mdio Densidade mdia Densidade central Perodo de rotao Distncia mdia Terra 332.950 massas terrestres 109,2 raios terrestres 1,408 gramas por centmetro cbico 162,2 gramas por centmetro cbico 609,12 horas (cerca de 25 dias) 149,6 milhes de quilmetros

*Veja na Tabela 3.4 os valores relativos Terra.

no ncleo solar, com sua altssima temperatura, que ocorrem as reaes nucleares de produo de energia. Essa energia transportada at a superfcie atravs de camadas que envolvem o ncleo, denominadas envoltrios. Na camada logo abaixo da superfcie solar ocorre o processo de conveco do gs que aflora superfcie. A conveco uma das formas pelas quais a energia transportada de um local para outro (ver quadro sobre Formas de Transporte de Energia). As pores mais internas do gs, aquecidas pela

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radiao que vem do ncleo, expandem-se e sobem at a superfcie, onde perdem energia e esfriam. Ao esfriarem, tornam-se mais densas e pesadas, voltando a descer. devido a esse processo, chamado convectivo, que a superfcie do Sol apresenta-se coberta por gros. Observando-se a superfcie solar com grande ampliao os padres de granulao se assemelham s bolhas de gs quente transportando a energia do interior para a superfcie.

FORMAS DE TRANSPORTE DE ENERGIA Existem trs formas de transportar-se energia: por conduo, conveco e radiao. Conduo: Quando a sua mo se aquece ao segurar uma chapa de metal quente, a energia est sendo transportada por conduo da chapa para sua mo. Conveco: Quando voc esquenta um bule de gua para fazer caf, inicialmente a energia transmitida atravs da gua pelo modo condutivo. Porm, em um dado momento, a gua de baixo fica muito mais quente que a da superfcie e a conduo sozinha no d conta do transporte. Da a gua comea a ferver, isto , bolhas de gua quente sobem do fundo para a superfcie. Nesse ponto, temos o transporte convectivo de energia. Radiao: Uma outra maneira de transportar energia atravs da radiao. Vamos voltar ao exemplo da chapa de metal quente. Voc tambm pode aquecer a sua mo sem encostar na chapa. Colocando sua mo perto de um ferro quente, voc pode sentir o seu calor. Nesse caso, a radiao que transporta o calor do ferro para sua mo. A energia que recebemos do Sol transmitida de forma radiativa, tambm.

O Sol encontra-se a uma distncia mdia de 150 milhes de quilmetros da Terra. Isso equivale a cerca de 8 minutos-luz, isto , a luz do Sol demora esse tempo para chegar Terra. A segunda estrela mais prxima Prxima Centauri, que se encontra a uma distncia 270 mil vezes maior, assim sua luz demora 4 anos e 4 meses para chegar at ns! Pela sua proximidade, podemos estudar o Sol melhor do que qualquer outra estrela do Universo. Mais detalhes sobre a estrutura do Sol so apresentados no Captulo 4.

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3.3.2 OS PLANETAS E SEUS SATLITES Ao observarem continuamente o cu, os antigos perceberam a existncia de pelo menos dois tipos de objetos. Enquanto a imensa maioria dos pontinhos brilhantes no cu, as estrelas, possua posies relativas imutveis, alguns poucos pontos pareciam passear por entre elas. Esses objetos foram chamados planetas, que em grego significa errante. So cinco os planetas observveis a olho nu: Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. A Lua tambm foi considerada um astro errante, mas hoje sabemos que no um planeta, pela definio atual. A Lua hoje considerada um satlite. Enquanto um planeta orbita em torno do Sol, um satlite orbita em torno de um planeta. Porm, do ponto de vista de composio e caractersticas fsicas, os planetas e satlites podem ser muito parecidos em alguns casos. Ao redor do Sol orbitam nove planetas conhecidos. Em ordem de proximidade mdia ao Sol so eles: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno e Pluto. Algumas de suas caractersticas orbitais so listadas na Tabela 3.2. Os planetas podem ser divididos em dois tipos: planetas telricos (similares Terra) e planetas jovianos (similares a Jpiter). Os planetas telricos so: Mercrio, Vnus, Terra e Marte. Os jovianos so: Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Pluto no se enquadra em nenhuma das categorias acima e, como veremos adiante, parece um grande cometa. Os planetas telricos so pequenos, de baixa massa e compostos basicamente por elementos pesados. So tambm chamados de planetas internos por serem os mais prximos ao Sol. Possuem poucos ou nenhum satlite e so desprovidos de anis. A superfcie slida e a atmosfera tnue, comparada com a massa do planeta. Os planetas telricos apresentam ou apresentaram atividade vulcnica, causando modificaes importantes em sua estrutura interna e na superfcie.

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TABELA 3.2 - ALGUNS DADOS ORBITAIS DOS PLANETAS (FONTE: NSSDC). Planeta Semi-eixo maior da rbita* Mercrio Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto 0,387 0,723 1,000 1,524 5,204 9,582 19,201 30,047 39,24 0,2056 0,0067 0,0167 0,0935 0,0489 0,0565 0,0457 0,0113 0,2444 Excentricidade da rbita** Perodo de translao (Anos) 0,241 0,615 1,0 1,881 11,862 29,457 84,011 164,79 247,68 Perodo de rotao (Dias) 58,785 243,7 1,0 1,029 0,415 0,439 0,720 0,673 6,4047 Inclinao da rbita (Graus) 7,0 3,39 0,0 1,85 1,304 2,485 0,772 1,769 17,16

* O semi-eixo maior da rbita refere-se ao valor relativo ao terrestre. ** Veja Seo 3.4 para definio de excentricidade. Os planetas jovianos so grandes em dimenso e massa, como Jpiter. Este, por sua vez, o que mais guarda relao com o Sol. Sua massa est prxima das menores estrelas. Se esta fosse um pouco maior, o processo de fuso nuclear poderia ocorrer em seu interior e ele seria uma estrela. Os planetas jovianos, tambm chamados gigantes, so compostos basicamente por hidrognio e hlio. Por isso, apesar de sua grande massa, so menos densos. No possuem superfcie slida e sua atmosfera densa. Possuem tipicamente muitos satlites e todos exibem anis. A existncia de uma atmosfera depende da massa do planeta e de sua temperatura. Esta, por sua vez, depende inicialmente da sua distncia ao Sol. Os planetas menores e mais quentes (mais prximos do Sol) tm mais dificuldade em manter uma atmosfera. Por outro lado, os elementos mais leves escapam mais facilmente do planeta. Assim, os planetas telricos tendem a reter quase que somente elementos mais pesados em sua atmosfera. J os planetas gigantes conseguem reter uma maior quantidade de material,

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inclusive os elementos mais leves. A atmosfera faz diminuir a variao de temperatura na superfcie entre o dia e a noite. Na tabela anterior, os valores de massa referem-se razo entre a massa do planeta e a da Terra. O mesmo vale para o raio equatorial. O achatamento corresponde diferena entre os raios equatorial e polar do planeta, em unidades de raio equatorial. Os valores para a Terra podem ser encontrados na Tabela 3.4.

TABELA 3.3 - ALGUNS DADOS FSICOS DOS PLANETAS (FONTE: NSSDC). Planeta Massa* Raio Equatorial* Mercrio Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto 0,0553 0,815 1,000 0,107 317,83 95,162 14,536 17,147 0,0021 0,383 0,950 1,000 0,532 11,21 9,449 4,007 3,883 0,187 0,0 0,0 0,0034 0,0065 0,0649 0,0980 0,023 0,0171 0 Achatamento

* Valor relativo ao terrestre.

Os planetas, de modo geral, no possuem luz prpria. A maior parte da energia que irradiam corresponde luz do Sol que refletida em sua superfcie. Assim, como um farol de bicicleta, tipo olho de gato, parece aceso quando alguma luz incide sobre ele. Porm, existe um pequeno excesso de energia (com relao recebida pelo Sol) que pode ser de origem gravitacional ou radioativa. Esse excesso maior nos planetas jovianos. Apesar de pequena, a energia interna dos planetas telricos suficiente para modificar sua aparncia atravs de atividade geolgica: vulcanismo e movimentos tectnicos. Outros mecanismos que determinam a aparncia da crosta de um planeta ou satlite so:

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a eroso, causada pela atmosfera ou hidrosfera; e o crateramento. Este ltimo ocorre em todos os planetas internos e satlites de superfcie slida. Desse modo, a anlise da crosta permite determinar a poca de formao de um dado terreno e o estado atual de atividade do corpo, como veremos ao descrevermos alguns planetas. 3.3.2.1 MERCRIO Mercrio o planeta mais prximo do Sol. Seu nome latino corresponde ao do deus grego Hermes, filho de Zeus. Bastante pequeno, o segundo menor entre todos os planetas (veja Tabela 3.3). Sua superfcie est coberta por crateras resultantes do impacto de corpos menores. Por isso supe-se que a atividade vulcnica tenha ocorrido apenas no incio, at cerca de 1/4 da sua idade atual. Caso houvesse atividade recente, as lavas cobririam e apagariam as crateras. Das inmeras crateras existentes, destaca-se a Bacia Caloris, com 1.300 quilmetros de dimetro, quase 1/3 do dimetro do planeta.

FIGURA 3.4 MOSAICO DE IMAGENS DO PLANETA MERCRIO OBTIDAS COM A


SONDA

MARINER 10 (NSSDC).

Possui uma atmosfera muito tnue, quase desprezvel, por isso existe uma incrvel variao da temperatura entre o dia e a noite: de 170 graus (lado oculto do Sol) a +430 graus centgrados (lado iluminado pelo Sol). Compare com a Terra, onde a variao de poucas dezenas de graus. Sua rbita altamente excntrica, s Pluto o supera nesse aspecto.

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3.3.2.2 VNUS Vnus o nome latino da deusa grega do amor, Afrodite. Facilmente identificvel no cu, esse planeta tambm chamado de Estrela D'Alva ou estrela matutina - mas ele no uma estrela! o mais brilhante dos planetas e est sempre prximo ao Sol, como Mercrio, pois suas rbitas so internas da Terra. Enquanto Mercrio bastante pequeno (2/5 da Terra), Vnus j possui um tamanho comparvel ao da Terra. Alis, esse planeta bastante parecido com o nosso, em massa e composio qumica. Apesar dessas similaridades, entretanto, sua atmosfera bastante diferente da terrestre.

FIGURA 3.5- O PLANETA VNUS OBSERVADO PELA SONDA GALILEO (NSSDC).

A atmosfera de Vnus bastante espessa e reflete a maior parte da luz solar incidente. Essa a razo do seu grande brilho. Sua atmosfera tambm impede a observao direta da superfcie do planeta. O raio de Vnus somente pode ser determinado com o uso de radares ou de sondas espaciais. Por ter um tamanho relativamente grande, seu manto convectivo, pois no consegue dissipar o calor interno por conduo, como acontece com Mercrio (veja o quadro sobre as formas de transporte de energia). A conveco levou gases para a superfcie, de modo a formar uma atmosfera composta basicamente por gs carbnico, CO2 - quase 97 % - e gs nitrognio, N2 - 3 %. O gs carbnico

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responsvel pela ocorrncia do efeito estufa (veja quadro a seguir), que eleva a temperatura na superfcie a 460oC. Note que essa temperatura chega a superar a de Mercrio que est mais prximo do Sol e esperaramos que fosse mais quente. As nuvens de Vnus so formadas por vrias substncias, entre elas o cido sulfrico. A presso atmosfrica de Vnus bastante alta, cerca de 100 vezes maior que a da Terra. Existem tambm evidncias de vulcanismo, que est relacionado ao manto convectivo. Por tudo isso, a superfcie de Vnus possui condies bem inspitas.

EFEITO ESTUFA O Sol emite a maior parte de sua energia na forma de luz visvel. Essa radiao ao atingir a superfcie de um planeta transformada em radiao infravermelha. O efeito estufa produzido por certos gases na atmosfera, em especial o gs carbnico. A absoro da radiao por esses gases maior na regio infravermelha do que na regio visvel. Assim, mais radiao visvel do Sol atravessa a atmosfera e alcana a superfcie do planeta do que radiao infravermelha escapa para o espao, o que faz com que parte da energia fique retida entre a atmosfera e a superfcie do planeta. O resultado que a atmosfera prxima superfcie fica aquecida. Esse efeito similar ao que acontece nos carros. A luz visvel entra pelo vidro e transformada em radiao infravermelha, que o vidro no deixa escapar. Assim, o interior do carro aquece-se. o que acontece com Vnus, e tambm com a Terra, por motivos naturais. Mas, nos ltimos 150 anos a temperatura na Terra est crescendo, e isto pode ser devido ao aumento, causado pelo homem, da concentrao dos gases responsveis pelo efeito estufa.

Vnus possui rotao retrgrada, isto , ele gira em sentido contrrio ao da maior parte dos movimentos do sistema solar. tambm o nico planeta em que o tempo de rotao (243 dias) supera o de translao em torno do Sol (225 dias). Assim, o dia em Vnus dura mais que o ano!

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3.3.2.3 A TERRA Terra o nome da deusa romana, esposa do Cu. Como j vimos, o planeta em que vivemos era considerado at o Renascimento como em posio privilegiada, em torno da qual o Universo existia. Com o avano do nosso conhecimento, a Terra deixou de ocupar um lugar especial e passou a ser apenas mais um dos planetas de uma estrela comum, o Sol. Porm, ainda hoje considerada particular, pela existncia e complexidade da vida em sua superfcie. A temperatura na Terra tal que permite que a gua exista no estado lquido*. Alis, o nosso planeta deveria ser chamado de planeta gua e no Terra, pois 3/4 de sua superfcie so cobertos pela gua. Apenas para se ter uma idia da quantidade de gua dos oceanos, se a superfcie do planeta se aplainasse, o planeta seria coberto por um oceano de 400m de profundidade. A gua um dos fatores essenciais que levou existncia da vida. A atmosfera terrestre formada basicamente por nitrognio (78 %), que faz com que o nosso planeta seja azul quando visto de fora. Existem, porm, outros gases. Entre eles devemos salientar o oxignio (20 %) e o oznio, que bloqueiam a radiao ultravioleta do Sol, que fatal para alguns microorganismos e prejudicial para os seres vivos em geral. O oxignio da atmosfera terrestre basicamente produzido pelas plantas, atravs da fotossntese. Hoje, a atmosfera possui uma pequena quantidade de gs carbnico, porm ela j deve ter sido muito maior, mas foi consumida por vrios processos. Assim, atualmente o efeito estufa muito menor na Terra do que em Vnus. A Terra um planeta bastante ativo geologicamente: possui vulcanismo e movimentos tectnicos importantes resultantes da conveco do manto interno crosta. O nosso planeta possui um satlite, a conhecida Lua. Sua superfcie coberta por crateras de impacto, principalmente na face oposta Terra. Observa-se tambm os mares (regies escuras) e montanhas (regies claras). Os mares so grandes regies preenchidas por lava solidificada. Porm, no h indcios de atividade vulcnica atual. Como no possui atmosfera significativa, sua temperatura basicamente regida pela radiao solar, com grandes diferenas entre o dia e a noite.
* Alm da Terra, possvel que Europa, um dos satlites Galileanos de Jpiter, possua gua no estado lquido sob uma crosta de gelo.

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FIGURA 3.6- MOSAICO DE IMAGENS DO PLANETA TERRA OBTIDAS COM A SONDA CLEMENTINE (NSSDC).

A Lua um satlite relativamente particular dentro do sistema solar, pois possui um tamanho comparvel ao da Terra. Sua massa apenas 80 vezes menor que a da Terra. Ganmedes, por exemplo, um dos satlites de Jpiter e sua massa 10.000 vezes menor que a do planeta. O tamanho da Lua apenas 1/4 do da Terra. Assim, do ponto de vista fsico, o conjunto Terra-Lua poderia ser definido como um sistema binrio. Entre as possveis teorias para explicar a formao lunar, existe a de formao conjunta com a Terra e posterior separao, captura, ou mesmo formao inicial em separado. A teoria mais aceita atualmente diz que a Terra sofreu o impacto de um objeto de massa muito alta (como Marte, por exemplo) e nesse processo uma parte da Terra foi ejetada e formou a Lua.

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FIGURA 3.7 IMAGEM DA LUA CHEIA OBTIDA PELA APOLLO 11 (NSSDC).

TABELA 3.4 - ALGUNS DADOS DA TERRA E DA LUA (FONTE: NSSDC). Parmetros Massa Raio equatorial Achatamento Semi-eixo maior da rbita Perodo orbital Inclinao da rbita Excentricidade da rbita Perodo de rotao Terra 5,9736 1024 kg 6378 km 0,0034 149,6 milhes de quilmetros 365,256 dias 0 graus 0,0167 23,9345 horas Lua 0,0123 MassaTerra 0,2724 RaioTerra 0 384.400 quilmetros 27,322 dias 5,1 graus 0,0549 655,7 horas (27,32 dias)

3.3.2.4 MARTE Marte o planeta telrico mais distante do Sol. Seu nome refere-se ao deus latino da guerra, cujo correspondente grego Ares. Possui uma atmosfera tnue, cujo componente principal o gs carbnico (95 %). Sua cor avermelhada devida poeira

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que cobre parcialmente a sua superfcie. Parte desta recoberta por lava solidificada, formando grandes plancies. Mas existem tambm crateras de impacto e montanhas. A maior montanha do sistema solar est em Marte. o monte Olimpo, um vulco extinto, que possui 25 km da base ao topo! Devem ter ocorrido processos de conveco em algum momento do passado, mas como Marte um planeta pequeno, esses processos cessaram e atualmente seu calor dissipado por conduo. A temperatura na superfcie oscila entre -90 e 30 graus centgrados. Marte possui dois satlites, Fobos e Deimos (em grego, Medo e Terror), cujos nomes representam os dois filhos do deus da guerra, Ares, na mitologia grega. So pequenos, da ordem de 10 quilmetros de raio, e possuem forma irregular, como a de uma batata. So provavelmente asterides (veja a Seo 3.3.4), capturados pela gravidade do planeta.

FIGURA 3.8 IMAGEM DO PLANETA MARTE OBTIDA COM O HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

3.3.2.5 JPITER Jpiter o maior planeta do sistema solar, sendo seu raio cerca de 11 vezes maior que o da Terra. o prottipo dos planetas jovianos, os gigantes gasosos. Coincidentemente, o

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seu nome latino corresponde em grego a Zeus, o maior dos deuses do Olimpo. Apesar de possuir, provavelmente, um ncleo formado por materiais pesados, ele composto basicamente por hidrognio e hlio na forma gasosa. Assim, Jpiter, como os demais planetas jovianos, no possui uma superfcie slida como os planetas terrestres. Sua atmosfera tambm formada por hidrognio e hlio. Ela bastante espessa e determina a aparncia do planeta. A imagem de Jpiter mostra uma srie de bandas coloridas paralelas ao seu equador, que correspondem a nuvens de diferentes movimentos, temperatura e composio qumica. Uma estrutura bastante interessante a chamada Grande Mancha Vermelha. Como as bandas, ela tambm corresponde a um fenmeno meteorolgico, por assim dizer. Ela muito grande (10.000 x 25.000 quilmetros), muito maior que a Terra, por exemplo. uma estrutura bastante estvel, no sentido de que persiste h muito tempo.

FIGURA 3.9 IMAGEM DO PLANETA JPITER E SEU SATLITE IO OBTIDA PELO HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

Hoje conhecemos 28 satlites de Jpiter, mas esse nmero continua a crescer em virtude de novas descobertas. Entretanto, quatro deles destacam-se por seu tamanho: Io, Europa, Ganmedes e Calisto. So chamados satlites galileanos, pois foram

descobertos por Galileu, no incio do sculo XVII. Ganmedes o maior satlite do sistema solar. Io e Europa so similares aos planetas telricos, formados basicamente por rochas. Io possui vulces ativos e Europa uma atmosfera de oxignio, alm de um possvel oceano de gua lquida sob uma crosta de gelo. De todos os satlites do sistema

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solar, apenas 5 possuem atmosferas: Europa, Io, Ganmedes, Tit (Saturno) e Trito (Netuno). Alm dos satlites, Jpiter possui um anel, como os demais planetas jovianos. Esse anel bastante fino e escuro, diferente do de Saturno, que bastante brilhante e define a aparncia do planeta. Jpiter emite mais energia do que recebe do Sol e este excesso deve ser de origem gravitacional. 3.3.2.6 SATURNO O nome desse planeta vem do deus romano que ensinou aos homens a agricultura, e por alguns associado ao deus grego Cronus. Saturno o segundo maior planeta do sistema solar. similar a Jpiter em vrios aspectos, como na estrutura interna e atmosfera. Tambm possui bandas atmosfricas que, porm, so menos contrastantes entre si que as de Jpiter. Tambm, como Jpiter, possui uma pequena fonte de calor interna.

FIGURA 3.10 IMAGEM DO PLANETA SATURNO OBTIDA PELA VOYAGER 2 (NASA).

Saturno possui um belo sistema de anis que visvel atravs de uma pequena luneta. Dizemos um sistema, pois o disco que vemos em torno de Saturno corresponde a pelo menos sete anis. Os anis so compostos por partculas de gelo e poeira, cujos tamanhos vo desde um milsimo de milmetro at dezenas de metros. Apesar de sua grande extenso - o raio externo fica a 480 000 quilmetros do centro de Saturno -, os

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anis so extremamente finos, da ordem de duzentos metros. Para se ter uma idia dessa proporo, imagine um disco do tamanho de um quarteiro com uma espessura de aproximadamente um centsimo de milmetro! Enquanto os anis de Saturno so conhecidos h bastante tempo, os anis dos demais planetas jovianos s foram descobertos na dcada de 70. Saturno possui ao menos 30 satlites. Um satlite bastante peculiar Tit. o segundo maior satlite do sistema solar. Possui um ncleo rochoso, recoberto por um manto de gelo de compostos orgnicos. Sua espessa atmosfera formada principalmente por nitrognio e contm tambm molculas orgnicas complexas, estrutura que se supe ser similar atmosfera terrestre primitiva. A temperatura mxima na superfcie de Tit de -100 graus centgrados. 3.3.2.7 URANO At agora falamos apenas de planetas conhecidos desde a Antigidade. Urano foi o primeiro dos planetas a serem descobertos na era moderna, em 1781, pelo astrnomo ingls de origem alem William Herschel (1738-1822). Urano, cujo nome refere-se ao deus grego que personifica o cu, deve possuir um ncleo rochoso similar ao da Terra recoberto por um manto de gelo. Assim, ele diferente de Jpiter e Saturno na estrutura interna. Sua atmosfera composta basicamente por hidrognio e hlio, mas contm tambm um pouco de metano. Possui tambm bandas atmosfricas, como os demais planetas jovianos. Urano possui uma anomalia no que tange ao seu eixo de rotao, que est muito prximo do plano orbital, isto , o seu eixo praticamente perpendicular ao dos demais planetas. Supe-se que isso se deva ao efeito de um grande impacto. Como ele possui um sistema de anis como, estes so observados de frente e no lateralmente como os de Saturno, por exemplo.

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FIGURA 3.11 - O PLANETA URANO COM SEU DISCO E SATLITES. IMAGEM OBTIDA
COM O

HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

Esse planeta possui 21 satlites conhecidos, todos compostos principalmente por gelo. Dentre suas maiores luas, a mais prxima de Urano Miranda. Ela possui um relevo bastante particular, formado por vales e despenhadeiros. 3.3.2.8 NETUNO Logo aps a descoberta de Urano, foi notado que os clculos matemticos no reproduziam com exatido a sua rbita. Foi ento sugerido que existiria um outro planeta, cuja influncia gravitacional era a responsvel pelos desvios de sua rbita. Em 1845, o jovem matemtico ingls John C. Adams (1819-1892) e pouco depois o astrnomo francs Urbain Le Verrier (1811-1877) previram a existncia de Netuno, que foi, ento, observado pelo astrnomo alemo Johann G. Galle (1812-1910) e H. L. d Arrest em 1846. O fato de que Netuno no foi descoberto, mas sim previsto,

considerada uma grande vitria da cincia.

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FIGURA 3.12 IMAGENS DOS DOIS HEMISFRIOS DO PLANETA NETUNO OBTIDAS


COM O

HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

Netuno o nome latino de Possidon, o deus grego dos mares. Possui uma estrutura interna muito similar a Urano, sendo formado por rochas e gelo. Apresenta uma atmosfera espessa com bandas atmosfricas. Possui oito satlites e um sistema de anis. Dentre seus satlites, destaca-se Trito. um satlite ativo possuindo os chamados vulces de gelo. Dentre todos os corpos do sistema solar, a atividade vulcnica s est presente na Terra, Vnus, Io e Trito. 3.3.2.9 PLUTO Pluto - o ltimo dos planetas do sistema solar - foi descoberto em 1930, pelo americano Clyde Tonbaugh. Pluto, na mitologia, o deus romano do mundo dos mortos, mundo este chamado de Hades pelos gregos. Sua rbita to excntrica, que sua distncia ao Sol pode variar em 40%. Devido a isso, sua rbita e a de Netuno se interceptam, de modo que em algumas situaes Netuno passa a ser o planeta mais afastado do Sol. Pluto o menor dos planetas, sendo menor at que a nossa Lua. Sua distncia e tamanho tornam bastante difcil sua observao, assim algumas das informaes que temos sobre esse planeta so ainda incertas. Deve ser composto de rochas (70 %) e gelo de compostos orgnicos (30 %). Parece apresentar uma pequena atmosfera de Nitrognio, monxido de carbono e metano (CH4).

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FIGURA 3.13 IMAGEM DO PLANETA PLUTO E SEU SATLITE CARONTE OBTIDA


COM O

HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

Pluto possui um satlite, Caronte - nome do barqueiro, que na mitologia grega, atravessa o rio levando as almas para o Hades. Descoberto apenas em 1978, um pequeno satlite, de composio e tamanho comparveis ao de Pluto: o raio de Caronte aproximadamente metade o de Pluto. Assim, pode-se considerar que ambos formam um sistema duplo de planetas. 3.3.2.10 EXISTEM OUTROS PLANETAS NO SISTEMA SOLAR? Recentemente descobriram-se muitos asterides com rbitas similares a de Pluto. Esses objetos so chamados de transnetunianos. Eles so parecidos com Pluto, mas so menores at o momento no foi encontrado nenhum maior que Pluto. A regio onde se concentram esses objetos chamada de Cinturo de Kuiper e se situa cerca de 50 vezes mais distante do Sol que a Terra. Por vezes a descoberta de um novo objeto desse tipo alardeada como a descoberta de um novo planeta, o que no correto: eles so asterides ou cometas. Por outro lado, alguns pesquisadores argumentam que Pluto no corretamente classificado como um planeta, mas sim como o maior dos objetos transnetunianos. Entretanto, a Unio Astronmica Internacional o mais alto rgo da astronomia mundial - ainda classifica Pluto como planeta.

3.3.3 ASTERIDES Apesar do nome de origem grega que significa similar a estrelas, os asterides so mais parecidos aos planetas, apesar de muito menores. Concentram-se, em sua maioria,

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em um anel entre as rbitas de Marte e Jpiter. Imagine o que aconteceria se um planeta fosse quebrado em milhares de pedacinhos e esses pedacinhos fossem espalhados ao longo de sua rbita. Um cinturo de asterides aproximadamente isso. Porm, os asterides no devem ser o resultado de um processo destrutivo, mas, sim, um planeta que no deu certo. Como veremos mais adiante os planetas devem ter sido formados aos poucos, a partir da aglutinao de pedaos menores. O dimetro dos asterides pode chegar a centenas de quilmetros. O maior deles, Ceres, tem um dimetro de 974 quilmetros. Os grandes asterides so esfricos, mas os menores podem possuir formas irregulares (como a de batatas). A maior parte deles so formados basicamente por rochas (silicatos). Porm, alguns podem ser metlicos (ferro). 3.3.4 COMETAS O sistema solar no abrange apenas o Sol, os planetas, seus satlites e asterides. Os cometas pertencem tambm ao sistema solar e, como os planetas, orbitam em torno do Sol. Porm, suas rbitas no se restringem ao plano do sistema solar, que contm as rbitas dos planetas. As rbitas dos cometas possuem inclinaes as mais variadas, com excentricidades bastante altas e raios muito grandes, maiores que os dos planetas mais distantes. Quanto sua composio, o ncleo de um cometa um aglomerado de matria slida: gros de poeira e gelo de materiais orgnicos. Quando um deles se aproxima do Sol, o material de sua superfcie sublima, formando uma nuvem de gs e poeira ao seu redor. Essa a chamada coma. O movimento do cometa, em combinao com a ao do vento solar, forma duas caudas: a de gs e a de poeira.

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FIGURA 3.14 IMAGENS DO COMETA HALE-BOPP OBTIDAS COM O HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

Hoje se acredita que os cometas so resqucios da poca da formao do sistema solar. Sua composio deve ser a mesma da nuvem primordial que deu origem ao Sol e aos planetas (veja a Seo 3.5). Mas, de onde vm os cometas? Provavelmente de uma regio bastante afastada do sistema solar chamada Nuvem de Oort, idealizada pelo holands Jan H. Oort. Supe-se que ela seja uma nuvem de gs, poeira e cometas que circunda todo o sistema solar, formando uma casca esfrica. Os cometas concentram-se nessa regio e, ocasionalmente, so perturbados e suas rbitas modificam-se de modo a passar prximo ao Sol: nessa situao eles tornam-se visveis.

FIGURA 3.15 - UM EXEMPLO DE RBITA DE COMETA.

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3.3.5 METEOROS. METEORITOS E METEORIDES Qual a diferena entre meteoro, meteoride e meteorito? Um meteorito um objeto slido que atingiu a superfcie terrestre. O meteoro o fenmeno que ocorre quando um corpo entra na atmosfera terrestre e deixa um rastro luminoso provocado pelo atrito so as chamadas estrelas cadentes. O corpo que entra na atmosfera o meteoride. Os meteorides so fragmentos de cometas ou asterides. Os menores so desintegrados pelo atrito com a atmosfera e apenas os maiores podem chegar superfcie da Terra. Esses meteoritos so, em sua maior parte, originrios de asterides. Os cometas deixam atrs de si rastros de poeira que formam tubos com dimetros da ordem de 10 a 50 milhes de km!! Se a Terra atravessa um desses anis de poeira, ocorre a chamada chuva de meteoros. por isso que existem determinadas pocas do ano para que isso ocorra: quando a Terra atravessa o rastro de um cometa importante.

FIGURA 3.16 METEORITO DE UM FRAGMENTO DO ASTERIDE VESTA (NASA).

Hoje a teoria mais aceita para a extino dos dinossauros a de um impacto de um meteorito ocorrido no Mxico, prximo Pennsula de Yucatan, por volta de 65 milhes de anos atrs. Segundo pesquisas recentes, esse meteorito teria um dimetro de cerca de 10 km. A cratera formada teria entre 200 a 250 quilmetros de dimetro, e denominada Cratera de Chicxulub. O choque teria levantado uma enorme quantidade de poeira, que teria bloqueado os raios solares e levado ao resfriamento drstico da superfcie terrestre por vrios meses. Isso teria provocado a morte das plantas e dos

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animais que delas se alimentavam. A energia estimada para esse impacto corresponde a cinco bilhes de bombas nucleares como a que foi lanada em Hiroshima.

3.4

OS MOVIMENTOS NO SISTEMA SOLAR

Como vimos logo no incio deste captulo, os corpos do sistema solar destacaram-se entre as estrelas fixas devido aos seus movimentos. A cinemtica a rea da Fsica que descreve os movimentos sem se preocupar com o que os causa. No caso do sistema solar, os movimentos dos planetas foram descritos por Kepler atravs de trs leis que enumeramos abaixo. Mais tarde, Newton explicou esses movimentos considerando as foras que agem sobre os corpos: a rea da Fsica que estuda as foras que determinam o movimento de um corpo chamada dinmica. A fora em questo a gravitacional.

3.4.1 AS LEIS DE KEPLER No incio do sculo XVII, Kepler derivou trs leis empricas que descrevem o movimento dos planetas. As duas primeiras foram determinadas simultaneamente (1609) e so o resultado de sua tentativa de descrever corretamente os movimentos planetrios. A terceira lei, determinada dez anos mais tarde (1619), relaciona os perodos e tamanhos das rbitas e, de certa forma, traduz uma certa harmonia entre os movimentos dos corpos, o que talvez fosse o principal objetivo de Kepler.

N Primeira Lei Lei das rbitas elpticas: A rbita de um planeta uma elipse (veja quadro adiante) com o Sol em um dos focos. Assim, as distncias entre um planeta e o Sol so variveis ao longo da translao do planeta.

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. DEFININDO UMA ELIPSE

Uma elipse o conjunto de pontos cuja soma das distncias, L1 e L2, a dois pontos fixos, F e F, chamados focos, uma constante.

A excentricidade, e, de uma elipse definida como:

e

c . a

A circunferncia uma elipse de excentricidade zero. Assim, F = F = centro da circunferncia. Nesse caso, tambm, L1 = L2 = Raio da circunferncia.

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N Segunda Lei - Lei das reas: Ao longo de sua rbita, um planeta possui uma velocidade varivel, de modo que a rea coberta pela linha que liga o Sol ao planeta sempre a mesma em intervalos de tempo iguais (Fig. 4.17).

FIGURA 3.17 - LEI DAS REAS.

N Terceira Lei Lei Harmnica: A razo entre o quadrado do perodo de translao, P, de um planeta e o cubo do semi-eixo maior de sua rbita, a, a mesma para todos os planetas:

a3 K P2

3.4.2 A LEI DE TITIUS-BDE No sculo XVIII, dois astrnomos alemes, Titius e Johann Bode (1747-1826), descobriram que as distncias, D, dos planetas ao Sol podem ser descritas por uma lei com a forma abaixo:

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Dn = 0.4 + 0.3 * 2n,


Onde a distncia D dada em relao distncia Sol-Terra e n possui os valores de -B para Mercrio, 0 para Vnus, 1 para a Terra, 2 para Marte e assim sucessivamente. O nmero 3 corresponde ao cinturo de asterides entre as rbitas de Marte e Jpiter. Na poca da publicao dessa lei, ainda no se conheciam os planetas no visveis a olho nu. A Tabela 3.5 mostra uma comparao entre a Lei de Titius-Bde e os valores atuais. TABELA 3.5 LEI DE TITIUS-BDE Planeta Mercrio Vnus Terra Marte Asterides Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto n 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Lei de Titius-Bde 0,4 0,7 1,0 1,6 2,8 5,2 10,0 19,6 38,8 77,2 5,204 9.582 19,201 30,047 39,24 Observado 0,387 0,723 1,000 1,524

Ainda no existe uma explicao para essa relao. Assim, no se sabe se uma simples coincidncia matemtica ou se est realmente ligada ao processo de

formao/estabilidade do sistema solar.

3.5

A FORMAO DO SISTEMA SOLAR

O Universo conhecido basicamente vazio. A matria concentra-se em pequenas regies. Isto , o Universo possui uma certa estrutura. Exatamente como o homem no ocupa uniformemente toda a superfcie terrestre, a matria no se distribui igualmente no Universo. A matria tende a se concentrar nas galxias, como o homem tende a se concentrar nas cidades - entenda o que so galxias no Captulo 6.

3-40

A galxia em que vivemos chama-se Via Lctea. As estrelas que formam a Via Lctea formam a faixa esbranquiada, de aparncia leitosa, que pode ser vista em noites escuras de inverno. O Sol apenas uma das bilhes de estrelas que existem na Via Lctea. O planeta mais distante encontra-se muito mais perto que a estrela mais prxima. Pluto encontra-se a 4 horas-luz, enquanto que a estrela mais prxima est a mais de 4 anos-luz. Em galxias do tipo da nossa Via Lctea, que uma galxia espiral (veja o que uma galxia e como so no Captulo 6), existem nuvens de matria na regio equatorial. Essas nuvens no so como as da nossa atmosfera, que so basicamente compostas por gua, mas aglomerados de gs e poeira. As estrelas, de modo geral, e o nosso sistema solar, em particular, tiveram sua origem em uma nuvem desse tipo. Isto , o Sol nasceu e foi formado em uma dessas nuvens. A composio qumica dessa nuvem basicamente a mesma do Sol e do Universo, preponderantemente hidrognio. Os elementos mais pesados existem em uma quantidade muito menor. A tendncia que os elementos mais pesados sejam menos abundantes que os elementos mais leves nos corpos celestes - exceo feita a alguns corpos celestes, entre eles a Terra. O modelo mais aceito atualmente para a formao do sistema solar considera que o sistema solar como um todo (Sol, planetas, etc.) surgiu a partir de uma mesma nuvem de gs e poeira: a Nebulosa Solar Primitiva. Em algum momento, essa nuvem comeou a se contrair devido autogravidade. O estopim de um processo desse tipo pode ter sido a exploso de uma estrela chamada supernova (leia sobre supernovas no Captulo 5 sobre estrelas). Essa exploso fez com que o equilbrio gravitacional da nuvem acabasse, e assim comeasse a sua contrao. Poderamos dizer que assim foi a concepo do sistema solar. O colapso gravitacional pode ter ocorrido naturalmente, tambm. Assim, o sistema solar em seu incio, h cerca de 4,6 bilhes de anos atrs, era muito diferente do que hoje. Ele evoluiu, exatamente como os seres vivos evoluem ao longo de sua vida, porm, de maneira completamente diversa. Inicialmente, o Sol no era uma estrela exatamente como hoje, com fuso de energia em seu interior. Os planetas tambm no existiam. Existia apenas uma concentrao de

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massa central e um disco de matria em torno dela. Enquanto a concentrao de massa central evolua para o que o nosso Sol atualmente, o disco estruturava em anis. Eles iriam transformar-se nos planetas. Um dos anis no deu origem a um planeta, mas continua at hoje como um anel. o chamado cinturo de asterides, entre as rbitas de Marte e Jpiter. Como um anel de matria em torno do Sol transforma-se em planeta? O gs e poeira presente nesses anis colidem e formam pequenos aglomerados de matria, chamados planetesimais. Esses planetesimais, por sua vez, tambm podem colidir e na coliso pode ocorrer liberao de calor. Esse calor pode ser usado para derreter os planetesimais e assim "grud-los". Do colapso inicial da nuvem at o incio da condensao dos planetas o intervalo de tempo deve ser da ordem de 10 milhes de anos. At que o Sol se torne uma estrela transcorrem-se 50 milhes de anos. Para chegar ao estgio final de um sistema planetrio deve transcorrer 1 bilho de anos. O sistema solar deve ter cerca de 5 bilhes de anos de idade. Toda a teoria exposta acima est de acordo com as caractersticas gerais do sistema solar. Alguma delas so: (1) os planetas se encontram aproximadamente em um mesmo plano que o plano equatorial do Sol; (2) as rbitas so quase circulares; (3) grande parte das rotaes prgrada. A teoria de formao do sistema solar tambm nos fornece uma explicao para a existncia de dois grupos de planetas. Os planetas formaram-se a partir da aglutinao de corpos menores. Nessa poca, as temperaturas nas regies prximas ao Sol, onde se formaram os planetas interiores, eram altas o suficiente para que os elementos mais leves no pudessem estar na forma slida, e assim no poderiam se aglutinar para formar corpos cada vez maiores. Isto , apenas materiais pesados poderiam permanecer slidos e formar os planetesimais. J para distncias maiores, mesmo os elementos leves poderiam estar sob forma slida e, por serem mais abundantes, os planetas gigantes so formados basicamente por esses elementos. interessante notar que muito do que sabemos sobre a formao do sistema solar corroborado pelo que observamos no Universo. Existem regies onde ocorre

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atualmente a formao de estrelas, exatamente como aconteceu em nosso sistema solar. Faa uma analogia com os seres humanos. Em uma festa, um dos convivas um jovem de 20 anos. Porm entre todos os convidados voc pode encontrar bebs, crianas, adolescentes, adultos e idosos, todos ao mesmo tempo. Isto , voc pode encontrar pessoas mais jovens e mais velhas que aquele jovem de 20 anos.

FIGURA 3.18 - UM DISCO PLANETRIO OBSERVADO NA REGIO DE RION PELO HUBBLE SPACE TELESCOPE (STSCI).

3.6

EXISTEM OUTROS SISTEMAS PLANETRIOS NO UNIVERSO?

Existe vida fora do planeta Terra? Dentro do sistema solar existe a possibilidade de sondas colherem material de outros planetas ou satlites, que pode ser analisado com a inteno de descobrir indcios de vida. Por outro lado, os meteoritos podem trazer material extraterrestre que em muitos casos conservado sem alterao e tambm se constitui em amostras para a investigao de traos de vida.

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Mas, como podemos investigar a existncia de vida fora do sistema solar? A resposta passa necessariamente pela deteco de outros sistemas planetrios. Os tamanhos dos planetas so tipicamente muito menores que os das estrelas e mais do que isso, eles so muito menos luminosos. Por serem pouco brilhantes, pequenos e prximos da estrela, a sua deteco direta longe de ser trivial. Existe, porm, algumas maneiras indiretas. J vimos que, em um sistema binrio, os corpos giram em torno do centro de massa do sistema. Assim, caso exista um planeta de massa considervel, poderamos observar um pequeno movimento de translao da estrela. Esse movimento pode ser detectado atravs da anlise das linhas espectrais de uma estrela ou da variao do intervalo entre pulsos de emisso, no caso de pulsares. Essa tcnica j permitiu a deteco de alguns planetas fora do sistema solar. A geometria da nuvem de poeira em volta de algumas estrelas jovens, tambm sugere, de modo ainda mais indireto, a possvel existncia de planetas.L

Consultem a seo de divulgao da pgina das Diviso de Astrofsica (http://www.das.inpe.br) para links, notcias, e outras informaes.

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