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RICHARD D.

WEBER A PROFECIA VOYNICH: CRIANA NDIGO


TRADUO Johann Heyss Novo Sculo S O P AULO 2008

SUMRIO
PRLOGO ........................................................................... Londres............................................................................. A Fora mega: ............................................................... O Inimigo: ....................................................................... As Crianas ndigo:.......................................................... Os Shelta Thari - Os Pensadores:.................................... 7 7 10 10 10 10

PARTE I Rasputin, Rasputin, o Palhacinho Louco CAPTULO 1 ....................................................................... 13 Berlin, 1940................................................................ .. 13 CAPTULO 2 ....................................................................... 17 CAPTULO 3 ....................................................................... 20 A Bordo do Expresso do Oriente .............................. 20 CAPTULO 4 ....................................................................... 23 CAPTULO 5 ....................................................................... 26 CAPTULO 6 ....................................................................... 29 CAPTULO 7 ....................................................................... 34 Istambul...................................................................... 34 PARTE II Babilnia A Ascenso da Babilnia CAPTULO 1 ....................................................................... Dias de Hoje: Tell Brak Nagar, Sria ............................... Fronteira Sria-Iraque...................................................... CAPTULO 2 ....................................................................... CAPTULO 3 ....................................................................... CAPTULO 4 ....................................................................... CAPTULO 5 ....................................................................... CAPTULO 6 ....................................................................... CAPTULO 7 ....................................................................... CAPTULO 8 ....................................................................... 39 39 41 47 57 66 71 73 77 80

Londres....................................................................... 80 CAPTULO 9 ....................................................................... 86 CAPTULO 10 ..................................................................... 90 CAPTULO 11 ..................................................................... 103 CAPTULO 12 ..................................................................... 109 CAPTULO 13 ..................................................................... 111 CAPITULO 14 ..................................................................... 118 CAPTULO 15 ..................................................................... 123 CAPTULO 16 ..................................................................... 125 CAPTULO 17 ..................................................................... 130 CAPTULO 18 ..................................................................... 144 CAPTULO 19 ..................................................................... 147 CAPTULO 20 ..................................................................... 150 CAPTULO 21 ..................................................................... 158 CAPTULO 22 ..................................................................... 162 CAPTULO 23 ..................................................................... 167 CAPTULO 24 ..................................................................... 171 CAPTULO 25 ..................................................................... 174 CAPTULO 26 ..................................................................... 181

PARTE III SOMBRAS E NVOA CAPTULO 1 ....................................................................... CAPTULO 2 ....................................................................... CAPTULO 3 ....................................................................... CAPTULO 4 ....................................................................... 191 194 203 206

CAPTULO 5 ....................................................................... CAPTULO 6 ....................................................................... CAPTULO 7 ....................................................................... CAPTULO 8 ....................................................................... CAPTULO 9 ....................................................................... CAPTULO 10 ..................................................................... CAPTULO 11 ..................................................................... CAPTULO 12 ..................................................................... CAPTULO 13 ..................................................................... PARTE IV Espelho Alice Atravs do Espelho CAPTULO 1 ....................................................................... CAPTULO 2 ....................................................................... CAPTULO 3 ....................................................................... CAPTULO 4 ....................................................................... CAPTULO 5 ....................................................................... CAPTULO 6 .......................................................................

211 215 217 225 234 239 249 252 257

269 285 290 295 302 316

EPLOGO ............................................................................ 323 REFERNCIAS ..................................................................... 328 A Conexo Oculta com o Nazismo ................................. 329 O Manuscrito Voynich.................................................... 330

PRLOGO Londres
A menina se embrenhou pela porta com o que lhe restava de foras. Foi um prazer sentir a chuvinha renitente enquanto atravessava o telhado com seus passos trpegos. Ao correr, o frio ar noturno fluiu pulmes adentro. Estou chegando, ela pensou. Em poucos metros estarei livre. Parou subitamente e comeou ento a rastejar at a beira do telhado. Parou para piscar os olhos por causa da chuva e foi sacolejada pelo vento; esticou os braos na tentativa de manter o equilbrio. Olhou para baixo e mal conseguiu enxergar o fluxo dos faris dos canos que deslizavam como pirilampos na escurido. Acenavam para ela. Algum l atrs abriu a porta com uma pancada barulhenta na parede. Acenderam as luzes na escadaria do outro lado do telhado e foram atrs dela. Ela se virou. Um bando de figuras sombrias surgiu pela porta e pararam, projetando suas silhuetas em contraste com a parca iluminao de fundo. Mesmo na penumbra ela conseguiu reconhecer o contorno mais alto, com aqueles cabelos louros clarssimos capturando a escassa luz. Sua estatura e seu jeito de andar eram inconfundveis; tinha em si a crueldade seca de um chicote

enrolado. Dava quase para ela sentir o aterrorizante vento negro que emanava de Margot Gant. O som familiar de outra voz, vindo de um atalho para o telhado, fez a jovem estremecer de pnico. Hora de ir para casa, pequena disse o doutor Craven. Ela no respondeu. Outra figura ao lado do mdico deu um passo para a frente. A menina rastejou mais para a beirada. Ento Margot esticou o brao, impedindo que o homem continuasse. O claro ofuscante de uma lanterna queimou-lhe a vista. Apague isto, seu idiota do inferno Margot ralhou. Voltou-se para a menina e disse: Ningum vai lhe machucar, Wendy falou suavemente, com um tom de voz brando, a mo deslizando em direo pistola com tranqilizante que estava cuidadosamente encaixada no cs da cala s suas costas. Por alguma razo Wendy sentiu que ela estava com a arma; dava para ver o metal negro e frio em sua mente. Mas ela se levantou com os braos ainda estendidos, sentindo como se o vento fosse lhe devolver a sanidade em uma lufada. Comeou a cantarolar a cantiga infantil com os lbios entreabertos. Nana nenm, voe alto meu bem. Quando o vento soprar, seu bercinho vai balanar... Wendy deu mais um passo. O vento castigava o telhado, desarrumando-lhe os cabelos. Quando o galho quebrar... Os olhos de Wendy estavam bem fechados agora, suas pestanas pesadas de memrias que no eram bem memrias,

sonhos que no eram bem sonhos, e ela girava a cabea de um lado para outro. Ela deu mais um passo. No! Margot gritou ao ver que ela seguia em frente. Silenciosa, graciosa e leve como anjo, a menina de oito anos desapareceu diante de seus olhos. Eles ficaram na beira, olhando para a rua l embaixo. O mdico de rosto plido ao lado de Margot deu uma olhada nervosa pelo peitoril e disse, balanando a cabea: No d para enxergar a rua daqui, ja? deu um passo para trs e suspirou aliviado. Teve um momento em que at achei que nossa pombinha soubesse mesmo voar. Os olhos de Margot cintilaram de dio. Ela torceu a bochecha do mdico com fora e a estapeou com as costas da mo. Ela sabe voar, seu idiota. Esta a droga do problema! Para Kelly suas faanhas aprontar Usou o espelho do diabo, uma gema, E ao com ele brincar de nanar Resolveu quase todos os problemas. Versos de Samuel Mordomo no interior de um espelho de obsidiana que est no Museu Britnico e j foi usado pelos astrlogos elisabetanos John Dee e Edward Kelly.

Nem tudo que bom vem de cima. Lema da Sociedade Vril.

Nazistas. Odeio estes caras. Indiana Jones

A FORA

MEGA:

Major Brody Devlin: ex-funcionrio do Servio de Proteo e Segurana do Departamento de Estado, ex-fuzileiro naval e atual agente-lder. Sgto. Clint "Chewie" Raindancer: ex-SEAL (Comando Especial da Marinha Americana), indgena americano. Ten. Braxton: ex-advogado-caador-de-nazistas do Departamento de Justia Americano. Scout Thompson: ex-hacker. Sgto. Conners: escocs, ex-membro do Esquadro Macacos da Pesada da Fora Area Britnica. Madison Dare: doutora em matemtica e fsica pela Universidade de Princeton. Bill Sorensen: ex-diretor de operaes secretas da DIA (Agncia de Inteligncia de Defesa).

O INIMIGO:
Al-Dajjal: assassino e neonazista treinado pela KGB. Heinrich Gant: chefe da Sociedade Vril e negociante de armas. Margot Gant: mulher misteriosa sem passado. Matadora brutal, sdica e masoquista. Machado de Gelo: guarda-costas e matador.

AS CRIANAS NDIGO: Wendy/Noor E Alam: "Luz do Mundo". Os garotos perdidos: Peter, Gabriel, Johnboy e Raji. THARIOS SHELTA THARI - OS PENSADORES: Dra. Blair Morgan Kelly: arqueloga e alta sacerdotisa celta. Ginny Doolittle: protetora excntrica do tipo fada madrinha.

PARTE I Rasputin, O Palhacinho Louco CAPTULO 1 Berlin, 1940


Entre um grunhido e outro, o homem impulsionava seu corpanzil pela ngreme escada do edifcio acima. Tinha um encontro com um homem morto. Uma placa no tijolo adjacente grande porta vermelha dizia: Der Vril Gesellschaft. A Sociedade Luminosa. Tirou a mo do bolso da capa de chuva e ajeitou a enorme aba do chapu de feltro preto ao se virar novamente para a rua. Olhou ao redor com cautela para ver se fora seguido.

Satisfeito de ver que tudo parecia normal na rua, ele entrou. A mulher que o recebeu era espetacular. Cabelos longos e louros emolduravam o rosto aquilino. Seus olhos celestes eram claros e geis. Baro, que bom lhe ver. Senhorita Orstic, voc continua encantadoramente linda, como sempre. Um leve rubor coloriu aquele rosto suave como ptala. Ela usava um robe de cetim vermelho que se ajustava ao seu corpo como uma segunda pele. Seus longos cabelos roavam pela parte de baixo das costas medida que ela caminhava furtivamente pela sala. Por favor, queira se sentar a seduo pulsava em sedutoras nuances de voz. Quando ela estendeu o brao para indicar a mesa forrada com uma toalha preta, o olhar do baro percorreu o decote em V do robe que ela usava. A curva inclinada dos seios fartos e o pigmento escuro de uma aurola ameaavam escapar ligeiramente de uma das bordas do decote. Os seios grandes ondulavam perto da fresta do robe, sacudindo de leve quando ela mexia o brao. Ele ficou de queixo cado e seu monculo caiu do olho. Debaixo do robe, ele percebeu, ela estava nua. Como se lesse seus pensamentos, a mulher deu um sorriso ardiloso e balanou a cabea. Ele sentiu o sangue subir ao rosto e desviou o olhar para a mesa, qual estava sentado um homem, suas mos impecavelmente dobradas sobre o colo.

Lutando para retomar a compostura, ele deu um jeito de dizer: Herr Hess curvou-se elegantemente e seus saltos se encontraram em um clique perceptvel. Como vai? Rudolf Hess levantou-se para saud-lo. Debaixo da testa proeminente em formato de enxada e sobrancelhas negras protuberantes, seus olhos cinzentos e vazios eram quase como alfinetes. Seu olhar impiedoso se suavizou medida que as rugas de um sorriso racharam a expresso ptrea. Faz muito tempo mesmo, velho amigo. Mas vamos dispensar as amenidades e tratar do assunto do dia? Foi com muita dificuldade que consegui faz-lo voltar incgnito Alemanha seu rosto endureceu novamente. A mdium, Maria Ostric, diminuiu as luzes. A sesso comeou. Sentados mesa, deram-se as mos. O baro hesitou, acovardado, ao sentir a mo gelada da mdium segurando a sua. Ela fechou os olhos. Por um momento ficaram sentados em silncio, agarrando-se as mos com fora, apenas com o som de suas respiraes ecoando por entre as escuras sombras do recinto. Ela convocou os espritos com voz melodiosa. Eu apelo Grande Fraternidade Branca, rogo por sua ajuda para falar com o esprito de nosso companheiro, Dietrich Eckhart. O Baro Rudolf von Sebottendorff estremeceu ao sentir cair a temperatura do ambiente. Apesar de respeitar Eckhart, sempre tivera um ligeiro medo do mentor de Hitler. Por debaixo de seus modos

excessivamente graciosos e sorriso de vov, Eckhart ocultava algo de sombrio e visceral. Aquele olhar gelado e resoluto lhe dava nos nervos. Olhos que detinham a pessoa com o poder de sua intensidade, capazes de congelar, e Eckhart falava com voz abafada. O efeito da combinao era algo como um pressgio de uma picareta de gelo no peito. Eckhart era coisa sria, no era nenhum charlato dissimulado. Seu conhecimento do oculto e seu domnio de oratria impressionaram o jovem Adolf Hitler. Com o apoio financeiro da Sociedade Vril, Eckhart criou o Fhrer e o NSDAP (Partido Nacional Socialista Alemo dos Trabalhadores, mais tarde conhecido como Partido Nazista). Seu falecimento deixou Hitler nas mos de gngsteres e carniceiros. Deixou Hitler cercado por um ncleo de criminosos baratos liderados por aquele idiota narcisista, o atarracado do Heinrich Himmler. Pensar nos olhos pequenos e brilhantes e na expresso presunosa daquele ex-criador de galinhas fez o estmago do baro revirar de acidez. O baro o desprezava. Para ele, partira de Himmler, por pura inveja, a ordem para jog-lo em um campo de concentrao e depois deport-lo para a Turquia. A profunda arfada vinda de sua esquerda o arrancou de seu devaneio. Os olhos de Maria reviraram-se sob a testa, o branco dos olhos parecendo flutuar na escurido. Sua cabea caiu para trs.

Seu rosto se contorcia de dor enquanto de algum ponto das profundezas de sua garganta vazou um som grave e gutural. O baro sentiu o estmago revirar de nusea. Hess estava apertando tanto sua mo que suas unhas chegavam a cravar na carne macia da palma. Crack! Instintivamente, o baro baixou a cabea, achando que era um tiro. Choveu vidro do alto. Seguiu-se uma srie de estalos barulhentos e as pequenas lmpadas do lustre-candelabro foram queimando uma a uma. Uma chuva de fagulhas lhe caiu de leve sobre a cabea. Maria ficou com o corpo mole e sem energia; os braos pendurados no corpo. Seus lbios se entreabriram sedutoramente ao percorrer o lbio superior com a ponta mida da lngua. Suave no comeo, seus gemidos foram crescendo em tom e intensidade. O ligeiro contorno de seus mamilos marcou presena no tecido frio quando ela arqueou as costas O baro ficou olhando, perplexo. Como se ela estivesse sendo atacada por mos invisveis, o tecido do roupo se abriu na altura do busto. Por debaixo do tecido do robe, algo lhe torneava o torso. As mos fantasmagricas foram puxando o robe de seda cada vez mais alto, expondo-lhe as panturrilhas bem torneadas e os graciosos contornos das coxas firmes.

Captulo 2

Maria se sente levada por um transe. Sensaes agradveis fluindo-lhe em um sono sem sonho. A escurido murmurando. Mas ento ela sente... uma presena maligna lhe serpenteando pela pele, rastejando como uma cobra. Seu corpo entra em convulses ao sentir mos grosseiras apalpando-lhe os seios e explorando os contornos de seu corpo jovem e perfeito. Ela se enche de uma sublime mistura de terror e injustificvel abandono. Algo se enrosca em sua garganta, apertando cada vez mais forte. Ela se sente sendo suspensa no ar e ento arremessada para o alto, caindo pesadamente sobre as costas. A presso ao redor da garganta diminui, mas dedos penetrantes rasgam o tecido do robe, sondando-lhe a pele. Mos fortes lhe abrem as coxas... ... ento algo lhe adentra bem fundo. A fora maligna aperta sua pegada de morsa no pescoo. Ela fica sufocada, engasgando ao tentar respirar. Tremendo de xtase, ela est dividida entre o enlevo e a vontade de viver.
Eles ficaram olhando, estupefatos, o corpo de Maria ser suspenso por mos invisveis, revirar-se violentamente e ser jogado ao outro lado da mesa, caindo pesadamente sobre as costas.

Simultaneamente, levantaram de um pulo e caram novamente em seus assentos com suas pernas moles como borracha. Algo lhe rasgou o robe, expondo seu corpo nu. Suas coxas se abriram e seus quadris comearam a menear ritmicamente. Ento seu rosto comeou a se contorcer como se ela estivesse sendo estrangulada, comeando a ficar vermelho, e depois azul. O tecido suave das laterais do pescoo estava marcado por manchas brancas, como se fossem de dedos lhe escavando a pele. Hess foi o primeiro a conseguir falar. Gott im Himmel! Faa alguma coisa. Ele a est matando! O baro respirou fundo e se retesou. Com sua voz firme e autoritria de bartono, ele disse: Dietrich Eckhart. Pelo poder da sabedoria de seu nome, eu lhe ordeno que pare com essa loucura de uma vez e se dirija a mim. O ar pareceu estalar com a energia esttica. O corpo de Maria ficou mole, e ela se esforava para respirar. Ela arregalou os olhos. Enrijeceu o corpo e se levantou da mesa, arqueando a cintura de modo no natural, como se uma tbua rgida lhe estivesse levantando o torso. Quando sua cabea girou na direo do baro, seus olhos faiscaram furiosos, e ento se comprimiram como fendas. Uma voz fria e metlica falou, causando um arrepio na nuca do baro. Hitler vai danar de acordo com a minha msica.

Era a voz de Eckhart, com certeza. No havia a menor dvida. O baro estava sentado no leito de morte de Eckhart quando ele pronunciou as mesmas palavras finais. Tem uma pessoa em Zurique que conhece o segredo disse a voz spera e desencarnada vinda dos lbios de Maria. O baro e Hess trocaram olhares de soslaio e se aproximaram ligeiramente. Seu poder e conhecimento so maiores que os meus. Em seu dirio... encontra-se a chave do poder do Vril. Visivelmente engolindo em seco, Hess conseguiu dizer: O nome, Eckhart. D-nos o nome dele! O rosto de Maria se contorceu em uma careta assustadora. Doktor Carl Gustav Jung. Um grito estridente saiu dos lbios da mdium, como se fosse a lmina de uma faca lhe cortando o peito. Seu corpo oscilou e ela desfaleceu, desmoronando sobre a mesa, os olhos fitando o vazio. O pescoo estava retorcido em um ngulo antinatural. Um pequeno trao de sangue escorria do canto da boca e ento comeou a escoar tambm do nariz e das orelhas.

Captulo 3
A BORDO DO EXPRESSO DO ORIENTE Havia uma multido na estao de trem de Munique. O doutor Carl Gustav Jung abriu caminho cautelosamente por entre a aglomerao na plataforma para pegar o Expresso do

Oriente. Com voz ofegante, pediu desculpas ao esbarrar na jovem atraente que estava dando um beijo de despedida no namorado. Sentiu uma pontada aguda e penetrante nos joelhos idosos e uma dor pungente na base das costas ao iar as malas para o carregador pela janela do vago. Verzeinhen sie mir, estou terrivelmente atrasado ele gritou em alemo, pedindo perdo. O funcionrio assentiu com a cabea e abriu um tpico sorriso falso. A fumaa turva coalhou o ar mido. Ele parou e se virou rapidamente ao subir os degraus do vago. Algo lhe rebocou os sentidos. Um carregador gritou: Todos a bordo! Ele percorreu o terminal com os olhos. A figura sombria de um homem de capa de chuva se materializou detrs do carrinho de bagagem. Ele empurrava grosseiramente uma bela mulher de vestido azul para dentro do trem. Em um instante, desapareceram dentro de um vago de passageiros. Jung guardou na mente a capa de chuva e o vestido azul da mulher. Com um toque estridente de apito e o assovio barulhento do vapor, as rodas da locomotiva comearam a girar, fazendo com seu sopro o trem partir, enfim. Os patrocinadores de sua srie de palestras lhe providenciaram um vago de primeira classe. Apesar de Jung achar que a extravagncia do Expresso do Oriente era um pouco exagerada, seus velhos ossos cansados receberam com prazer aquele luxo. Um pouco de paz e tranqilidade, um pouco de tempo para si mesmo e, claro, a culinria

rebuscada do Expresso do Oriente eram prazeres culpados que ele teria de suportar. Um sorriso excntrico lhe veio aos lbios ao pensar em sua querida esposa que vivia lhe censurando por pular refeies para ficar trancado em sua torre acastelada de Bolligen. Dirigiu-se porta corredia, deu uma rpida olhada no corredor, forou um sorriso dbil para uma velha com cara de ameixa seca acompanhada por uma matrona corcunda que exibia as gengivas em um sorriso lbrico ao caminhar pesadamente em sua direo. Ele abaixou a cabea para entrar no compartimento, segurando a porta atrs de si com grande dificuldade e sentindo dor. Abaixou a tela de seda e comeou a desarrumar a mala. Ao terminar, acomodou-se no sof-cama com um grosso flio. As mos manchadas pela idade tiraram com esforo a fita vermelha do prendedor. Pegou um documento. As iniciais ESS e a palavra SUPERSECRETO em letras vermelhas lhe encaravam. Fora procurado pelo novo e inexperiente servio de inteligncia americano, o Escritrio de Servios Estratgicos, para fazer duas coisas. Devido ao seu histrico de psicanalista mundialmente renomado, deram-lhe a misso de fazer algo indito: o perfil psicolgico do pior homem do mundo, Adolf Hitler. Jung sentiu que isto era o mnimo que podia fazer, como ele dizia, para lutar contra as foras das trevas. Mas havia mais nessa misso. Poder viajar inclume pela Europa, confraternizando com intelectuais, diplomatas e donos de indstrias era o disfarce perfeito para um espio. Ele podia ser olhos e ouvidos da ESS.

Lembrou-se da filosofia e da sugesto do Coronel Donavan, o "Bill Maluco". Donavan era conhecido pelo linguajar tosco e pela franqueza. Quem desconfiaria de um excntrico como voc? Um acadmico apoltico considerado meio biruta por muitos de seus colegas. Ora, diabos, doutor Jung, o senhor se prostrou para os nazistas quando era diretor da Associao Europia de Psiquiatria, nem levantou a voz! Jung se retraiu ao ouvir as palavras de Donavan, mas s vezes a verdade, por mais dolorosa que fosse, era mais salutar. Quem sabe at uma chamada ao, uma chance de consertar alguns erros. Rabiscara umas anotaes a partir do material fornecido pela ESS e simpatizantes que ele encontrou. Tirou os culos de arame e massageou seu comprido nariz. Ele estava exausto. Ps o flio dentro da bolsa e se esticou no banco. Tentou imaginar um espelho negro e vazio sugando-lhe todos os pensamentos incmodos que vinham mente aos borbotes. Ao respirar em padro rtmico controlado, sua mente acabou se aquietando. Quando ele comeou a pegar no sono, um ronco retumbante tomou conta do compartimento. Um pequeno sorriso lhe veio aos lbios, seguido por um sonho.

Uma pomba branca desce das alturas, gradualmente se transformando em uma jovem. Seu rosto angelical irradia inocncia. Ela pra em frente a uma cintilante tbua de esmeraldas, e aponta para ela com sua mozinha delicada. Ela d um sorriso discreto e diz. Estamos indo.

Captulo 4
O som de algum batendo na porta o despertou de um sono profundo. Jung tirou as pernas do sof, pescou os culos de dentro do bolso do casaco e foi, trpego, abrir a divisria corredia. Warteziet... Estou indo ele murmurou, ainda com a viso borrada. Abriu a porta. Um jovem corpulento vestindo um terno amassado estava porta. Jung imaginou que fosse turco. Seu chapu turco balanava para a frente e para trs a medida que ele olhava nervosamente para cima e para baixo do corredor. O suor corria em seu rosto moreno, os olhos arregalados e tomados pelo pnico. Doktor Jung... Peo que me perdoe pela rspida intromisso, mas questo de vida ou morte, por favor disse o turco em alemo passvel. Jung o observou por um momento e ento abriu a porta. Deu um passo para trs e o homem entrou. Penso que talvez no seja prudente fechar a porta, meu jovem. O homem balanou a cabea de modo um tanto encabulado e disse: Ah, eu lhe garanto que no quero lhe fazer mal, mas, por favor, tranque a porta.

Jung resmungou algo e trancou. Queira se sentar. Muita gentileza do senhor o turco plantou-se no sofcama, mas ficou sentado apenas na beira, espremendo ardorosamente as mos. Jung tirou um cachimbo do bolso de dentro do casaco e foi enchendo do fumo de uma bolsinha enquanto falava. Em casos como este sempre bom comear do comeo, ja? O turco fez que sim. - Ento comecemos pelo seu nome. Kerim Bey. Estou a caminho de Istambul, onde moro. Jung acendeu o cachimbo e soltou uma boa baforada de anis de fumaa. O turco esfregou os lbios com as costas da mo. Eu encontrei minha irm, doktor. Mas temo que ela esteja nas mos do demnio em pessoa. Depois que ela sumiu com aquele capeta, levei seis longos meses, mas consegui descobrir que estavam em Berlim e fui atrs deles. Ela est a bordo deste trem, e est nas garras dele. Jung adorava aplicar suas teorias no mundo real. Estudou os maneirismos e movimentos de olhos do turco ao falar. Desenvolvera um mtodo simples de detectar quando algum estava mentindo ou dizendo a verdade, e logo o transmitiria aos interrogadores da ESS. Percebeu que o turco olhava para cima e para a direita ao falar. No era bom sinal. Chegara concluso que quando uma pessoa fazia isto com os olhos era sinal de que ela estava inventando ou falseando uma histria. Por favor, prossiga Jung atiou. Ela se misturou com um grupo maligno chamado Vril. Eles a esto usando ele parou e hesitou brevemente e ento

choramingou. Sabe, ela tem um dom... desde criana. Acho que chamam de intuio. Eles praticam atos blasfemos... Jung balanou a cabea afirmativamente de propsito, e interrompeu. Prticas ritualsticas do Vril para invocar espritos malignos. E sua irm servindo de guia espiritual deles. Com isto eles se protegem do perigo de se consorciar com essas foras demonacas. Isto est ficando interessante, Jung pensou. O turco disse parte da verdade. Desta vez ele olhou para cima e para a esquerda, indicando que estava relembrando fatos reais. Mas quando fez uma pausa e soluou, trmulo, a hesitao indicou que estava representando. Ento voc acredita em mim? o turco perguntou. Jung deu um sorriso caloroso e tranqilizador. E quem este demnio que seduziu sua irm? Ele usa muitos nomes. Ele tem passaporte turco, mas seu nome de registro Rudolf Glauer, nascido perto de Dresden. Ele diz que foi adotado por um exilado austraco pertencente nobreza. Usa o ttulo de Baro Rudolf von Sebottendorff. Ele estudou no meu pas com os dervixes Bektashi, msticos sufis. Jung se retesou ao ouvir o nome. Ouvira falar do baro, conhecia sua viso distorcida do mundo. O baro sugerira a Hitler que ele tomasse como exemplo para seu novo regime os Ismailitas Assassinos, que seguiam cegamente os caprichos de seu lder, o "Velho da Montanha"; at mesmo pular de despenhadeiros para a morte ao seu bel-prazer enquanto ele se dopava com haxixe. Em outras palavras, eles representavam um modelo para a SS, uma ordem de monges

militares fanticos que seguiam Heinrich Himmler cegamente. Se ele confrontar e sse louco e decifrar sua mente doentia, talvez pudesse usar a informao em seu perfil psicolgico de Hitler. Jung decidiu se jogar de cabea. Onde eles esto agora? O turco levou as mos boca. No trem, eu lhe disse. Jung soltou um grunhido exasperado. Ja, e onde exatamente?

CAPTULO 5
Foram at o vago-restaurante. O turco balanou a cabea em direo a uma mesa nos fundos do vago. Ela est usando vestido azul e est de costas para ns. Jung limpou os culos com um leno velho, colocou-os atrapalhadamente de volta no rosto e deu uma olhada. O vestido azul lhe acendeu a memria. Sentado em frente mulher estava um homem corpulento. Seu rosto redondo e gordo se empoleirava sobre um pescoo grosso e gorduroso que sobrava na gola apertada. A papada o deixava pavoroso como um buldogue. Seu terno cinza-escuro era elegante e, sem dvida, feito por encomenda. Um monculo fixo em um dos olhos bulbosos cintilava luz do Sol. Ele formou um cone com os dedos gordos e com eles pressionou o queixo, pondo-se a olhar distraidamente para a paisagem que passava.

Acho que melhor voc no dar as caras, meu jovem. No quero causar uma cena. O turco o observou cautelosamente. Devo esperar em seu compartimento? Jung respondeu com um aceno de cabea e seguiu pelo corredor. Ao chegar mesa ele inclinou os ombros e ps um carto de visitas com a mo trmula sobre a toalha de linho branco, perto do vaso de rosas. Ele queria bancar o velho excntrico, quem sabe pegando o baro desprevenido. O baro observou o carto e levantou os olhos de plpebras pesadas. Levantou e fez uma mesura formal. Qual a razo de nos dar o prazer de sua companhia, doktor Jung? - Ah, apenas curiosidade de velho, creio. Tenho uma cpia de seu livro Der Talisman des Rosenkreuzers. s que no podia deixar passar a oportunidade de encontrar o autor, um homem que possui vasto conhecimento sobre os rosacruzes. O baro pareceu perplexo, mas seu rosto se iluminou. Por favor, herr doktor, junte-se a ns estalou os dedos, sinalizando para que o atendente trouxesse uma cadeira. Jung infiltrou-se mesa. Seus olhos fotografaram a mulher de azul. Seus olhos castanhos fluidos eram assombrosos, chamejando um calor predatrio. O vestido justo e sem ombros conduzia sua beleza a um nvel clssico. Quando seus olhos se encontraram, ela deu um sorriso fraco e crptico. Olhou para Sebottendorff e depois para Jung novamente, e subitamente baixou os olhos. Jung notou seus longos dedos afunilados e seu pulso delicado quando ela levou uma taa de cristal com gua aos generosos lbios.

Os olhos afiados de Jung captaram a maquiagem pesada sob o olho esquerdo, que de forma alguma conseguia esconder o roxo. O baro pediu uma garrafa grande de Dom Prignon e caviar de beluga. - Aos buscadores da iluminao. Que no sejamos como crianas tolas, com medo da escurido, pois nela se encontra a luz! Jung deu um sorriso astuto e levantou os culos. No acredite no olho humano, nem na luz do Sol e nem nas trevas. O teatro de bonecos da viso a Mscara do Demnio. O baro soltou uma risada glida e logo serviu mais uma dose a todos, apesar de Jung perceber que a dama de azul no havia tocado na primeira. Passaram ento a se entreter mutuamente com quintilhas humorsticas de progressivo mau gosto medida que bebiam. A conversa passou para um dos assuntos favoritos de Jung, alquimia. Ele havia escrito livros sobre o significado subjacente de seus estranhos smbolos e conhecimento oculto. Diga-me, doktor. Voc realmente acredita que no final das contas tudo questo de desejo reprimido? Jung fez uma careta. Acho que o senhor est confundindo minhas teorias com as de meu colega, doktor Sigmund Freud. Devo confessar que a opinio dele sobre meu interesse em misticismo e alquimia causou uma severa tenso em nosso relacionamento. Ele me acusa de ter parado em alguma fase da adolescncia na qual minha lgica se confunde com o que ele chama de "pensamento mgico".

O baro deu uma risada doentia e ento subitamente sua expresso ficou absolutamente sria. Linhas de tenso se formaram ao redor de sua boca enquanto os olhos perfuraram Jung. Conheo seu trabalho. Possivelmente mais do que o senhor possa imaginar. Em parte, est correto. O conceito de arqutipos profundamente arraigados correto, como seu conceito do inconsciente coletivo ao qual todos ns nos conectamos inadvertidamente de vez em quando. Acho, contudo, que o senhor deixou escapar um elemento crucial. Jung retesou o corpo ao ouvir a reprimenda. Por favor, prossiga. O baro olhou ao redor. Sugiro que continuemos esta conversa em meu compartimento. Tenho um maravilhoso brandy Lus XIV e diferentes tipos de excelentes charutos. O que o senhor me diz? Jung arrotou ruidosamente, enfiou o dedo na gola da camisa para afroux-la e esfregou a mo pelo rosto, que ele sabia a esta altura estar corado por causa do champanhe. Simulou desinteresse, mas no podia deixar passar a oportunidade de mudar de assunto para falar de Hitler, caso ele desse abertura. Bem... No estou certo se a dama vai gostar disto o mdico respondeu olhando em direo a ela. Ela provavelmente j est quase chorando de tdio com nossa conversa. A dama em questo, para ser bem franco, no dama nenhuma o baro lhe lanou um sorriso maldoso e voltouse novamente para Jung. Ademais, ela tem seu prprio compartimento. Por favor, d-me este prazer. A dama de azul ficou de p e pediu licena.

At o prximo encontro, herr Jung ela disse, oferecendo-lhe a mo. Jung pensou ter notado um sinal de alvio lhe fluir pelo rosto, e sim... havia o indcio de um sorrisinho sagaz. Ela se virou para Sebottendorff. Divirta-se enquanto pode, querido. Palavras mordentes com entonao custica. Sebottendorff bufou de raiva e a dispensou. Jung podia ouvir atrs de si o sussurro e a agitao de seu vestido enquanto ela saa do vago-restaurante.

Captulo 6
Sozinho no compartimento privativo do baro, Jung estava comeando a perder todas as esperanas de conseguir qualquer insight da mente perturbada de Sebottendorff. Mudou de assunto ao ficar entediado. Fiz um estudo cuidadoso sobre o poder do Vril. O baro deu um olhar de coruja atnita e se envergou para a frente com as mos carnudas apoiadas nos joelhos. Agora o senhor est caoando de mim, doktor. No seja brincalho. Jung deu um tapinha no bolso. Compartilharei isto com o senhor, mas precisa ser quid pro quo. Eu lhe digo algo e o senhor, em troca, me diz algo. O que est oferecendo... exatamente? Jung pegou um caderno vermelho do bolso e folheou as pginas. Como a maioria daqueles que buscam o caminho

da verdade, mantenho um registro de minhas jornadas e experincias. Coando o queixo com os dedos dobrados, o baro perguntou: Quer dizer um dirio mgico? Jung assentiu e riu. Ah, se Sigmund Freud ouvisse nossa conversa ele bateu na coxa e piscou. Precisamente, pode cham-lo assim. Mas primeiro, me diga o que foi que eu deixei escapar em meu trabalho. Com isto estarei cumprindo minha parte do acordo? Claro que no. L no vago-restaurante, o senhor me atraiu sua gruta com a promessa de revelar minhas falhas. O baro levantou as mos. Muito bem. O senhor desconsiderou o poder maior, a fora maior que conduz o universo. O poder da vontade de um homem. Quando canalizado adequadamente, pode mudar o mundo. Para o bem e para o mal Jung acrescentou suavemente. Bem e mal? o baro zombou. Vamos l, doktor. Quem vai dizer qual qual? O importante descobrir seu potencial oculto, sua verdadeira vontade e ento agir de acordo com ela. Os fins justificam os meios a qualquer preo? O baro deu um sorriso falso. No vou debater moralidade com o senhor. Seria perda de tempo. Jung inclinou-se mais para perto, pronto para dar o bote. O poder do Vril pode ser domado e canalizado. Creio, meu caro baro, que estamos falando da mesma coisa. A cincia est dando grandes passos, nosso conhecimento est crescendo com uma rapidez surpreendente. Digamos apenas que concordamos que a base da energia que conduz a alquimia

de fato a libido. Todavia, a alquimia tambm lida com fsica e qumica. Receio que sejam revelados muito em breve os segredos do vasto poder do tomo. Em meu sonho me foi revelado que um Sol Negro vai lanar sua longa e escura sombra por toda a Europa. Tive vises de chamins vomitando um fedor oleoso, pilhas de corpos macilentos, coisas repugnantes e malignas, obscenas demais para mencionar. E um brilhante flash de luz que consome uma cidade inteira. Receio que o senhor tenha, sem querer, libertado um insano, um demnio que enlouqueceu com o poder do Vril. Jung suspirou profundamente. Sebottendorff ficou sentado em silncio, detendo-se em cada palavra. Jung prosseguiu. E se eu lhe dissesse que a cincia tambm abriu outra porta atravs do estudo de algo a que chamamos de gentica? Tive vises de uma mutao evolutiva desenvolvendo uma nova espcie de humanidade. Jung parou e cravou os olhos nos de Sebottendorff. E se eu lhe disser que os Vril-ya esto chegando? Jung usou o termo que ele sabia que seria familiar a Sebottendorff. Vril-ya, os Filhos do Sol. Os Lebensraum ou origem principal da nova raa mestra. Sebottendorff deu um sorriso oleoso. A pureza racial vai gerar uma nova espcie. - No! Jung o interrompeu - Isto no tem nada a ver com suas teorias racistas de eugenia ou raas inferiores. Estou falando de um novo estado de evoluo, uma alterao csmica, por assim dizer. Um novo comeo, a ascenso do

den. No ser durante nossas vidas, mas ser em breve, muito breve. Sebottendorff arregalou os olhos. Parecia ansioso para falar. Aonde eles iro... ele deixou a frase pelo meio e observou Jung com um novo brilho nos olhos. Eu no acho que somos to diferentes, meu amigo. Mas qual sua pergunta para mim? - Quero sua opinio honesta e bem informada sobre quais seriam as motivaes de Adolf Hitler, quero sua anlise quanto maior fraqueza dele. O Baro Rudolf von Sebottendorff recuou e ps-se de p. Ajeitou com os dedos os cabelos longos e finos e caminhou pelo compartimento. Jung lhe deu tempo de recompor os pensamentos. O taciturno aristocrata finalmente se sentou. Cortou a ponta de um charuto e o acendeu. Deu uma longa tragada e bafejou no rosto de Jung. Assim como o senhor, vou lhe dar uma resposta honesta. irnico que me faa esta pergunta. Acabo de terminar um livro chamado A Alemanha antes de Hitler, que expressa alguns de meus sinceros pontos de vista. Hitler no passa de um ttere ambicioso, um dnamo humano de energia, sim. Mas energia descontrolada e mal dirigida uma coisa perigosa. Dietrich Eckhart e eu plantamos uma semente e ela cresceu. Distorcida pela auto-indulgncia e pela egomania... Acho que o senhor chamaria assim. O maior defeito dele, o senhor pergunta? Seu maldito ego, seu orgulho e teimosia! Ele se cerca de patetas e lacaios, homens subservientes que alimentam sua

insanidade verborrgica. Ele se deixou obcecar pelo poder. Ele est cego a qualquer coisa que sugira cautela e falta de sorte. Ele traa o rumo do Terceiro Reich pelas estrelas. Seu astrlogo, Erik Jan Hanussen, convenceu Hitler que podia lhe garantir boa sorte para sempre. Juntos fizeram o "Pacto dos Trs", que consistia no fhrer, Hanussen e um amuleto em formato de homem; uma raiz de mandrgora. No quintal do carniceiro, ao soar a meia-noite em noite de lua cheia, a mandrgora soltou um grito ensurdecedor quando Hanussen a arrancou da terra. O fhrer leva o pacto escrito pendurado no pescoo e guarda a mandrgora trancada em local seguro. - Ento sua natureza supersticiosa poderia causar sua maior derrocada? Bem possvel. Mas receio que o senhor esteja sofrendo do mesmo mal, doktor. O baro enfiou a mo em seu terno e tirou uma pistola semi-automtica Luger 08 Parabellum. Jung encarou, inflexvel. Mas quanto mais encarou, mais estranho foi se sentindo. Ficou tonto e pequenas partculas pretas se revolviam nos cantos dos olhos. No veneno, garanto Sebottendorff explicou. Apenas um sedativo forte. No tenho estmago para esses mtodos afeminados. No, se no fosse um servio porco, eu poria a boca desta pistola perto da sua tmpora e faria este crebro fraco e arrogante explodir para fora do seu crnio. Mas haveria perguntas demais. No, isto no daria certo mesmo. Acho que voc foi muito tolo, meu velho, de brincar de espio. Ademais, acho que voc um patife mentiroso. Voc

sabe corno acelerar o processo, como desencadear o potencial mximo do Vril. D-me seu dirio mgico, agora! Como Jung lutou para ficar com o dirio, sentiu os dedos do baro, fortes e assemelhados a salsichas, arrancando-o de suas mos. E ento a escurido se fechou sobre ele. Quando Jung voltou a si, viu que estava sozinho no compartimento. Com uma dor de cabea latejante, pegou o caminho de volta para o seu alojamento com pernas bambas. Ento, lembrou-se subitamente... o turco. Os olhos de Jung notaram uma mala cada no cho. No era sua. Abaixando-se com um joelho, ele a abriu. Estava cheia de roupas sujas. Presumiu que fosse a valise de Kerim Bey. Jogou o contedo no cho e passou os dedos pelo forro da mala. Encontrou um fundo falso e rasgou o forro para abrir. Dentro havia uma pasta grande que continha pginas amareladas com as margens rasgadas, como se tivessem sido arrancadas de um livro velho. Quando Jung abriu melhor, um bilhete escrito mo caiu no cho. Doktor, peo desculpas por minhas mentiras. Precisava que voc distrasse o Baro Sebottendorff enquanto fugia com minha irm. Perdoe-me, eu tambm perteno a um culto antigo e prestei juramento de combater as foras do mal. Deixo-lhe de presente um tesouro raro, que so as pginas perdidas do manuscrito Voynich, que foram encontradas escondidas no Palcio Imperial de Topkaki em Istambul. Elas contm a chave para decifrar o manuscrito. E vo lhe levar ao local do legendrio... Bateram com fora na porta.

- Passaporte, por favor gritaram os funcionrios da alfndega. Jung rapidamente enfiou o bilhete no bolso do palet e colocou as pginas do Voynich cuidadosamente dentro de sua bolsa.

Captulo 7 ISTAMBUL
O reflexo da lua cheia ondulava sobre a superfcie escura do rio Bsforo, erguendo o olhar sobre o Baro Rudolf von Sebottendorff como se o convocando a uma sepultura aquosa. Ele arranhou o ombro, lutando para tirar a adaga cravada at o punho. Um tiro ecoou pela noite e a rtula de seu joelho foi pelos ares. Ele levantou a vista para encarar os olhos cruis do homem de chapu turco que segurava com mo forte uma pistola automtica Mauser ainda quente. Na outra mo ele tinha o dirio do doutor Jung. Kerim Bey deu um sorriso seco e sussurrou asperamente: Essa foi s para chamar sua ateno. Os olhos furiosos de Sebottendorff espocaram. Maldito Untermenchen! Devolva meu dirio. Se o que voc quer dinheiro, faa seu preo.

Kerim Bey se aproximou, mergulhando os olhos naquele homem brutal e ferido. No quero seu dinheiro sujo. S quero lhe mandar de volta para o inferno, que o seu lugar. Os olhos do baro inundaram-se de terror. O ar parecia espumar com o fedor intenso de suor frio e urina. Isto por minha irm! A Mauser latiu duas vezes, enchendo as vsceras de Sebottendorff de chumbo quente. Com o maxilar torto, ficou olhando com incredulidade e terror para a ensangentada frente de sua camisa. Suas mos desceram ao estmago e ele caiu d e c os t a s nas guas frias.

PARTE II A Ascenso da Babilnia CAPTULO 1 Dias de Hoje: Tell Brak Nagar, Sria
O deserto da Sria uma terra vulcnica to infernal que parece o solo da necrpole de algum antigo inimigo, um solo faminto e espera de ser alimentado.

A alvorada deslizava pelo horizonte talhado. Yousef estava sozinho, tiritando de medo e nervoso. Shaitan em pessoa, Al-Dajjal, viera quele lugar. Logo ele e seus soldados iriam encharcar a areia com o sangue dos inocentes, transformando o lugar no Jardim das Delcias Terrenas do Demnio. Suave como a ameaa do lobo do deserto, o vento noturno correu hirto antes do amanhecer. Ele se assustou com o rugido de um caminho se aproximando. Os faris se agigantaram ao chegar mais perto. Yousef quis avis-los para voltar. Quis balanar os braos freneticamente, pular para cima e para baixo e gritar a plenos pulmes. Mas ao invs disto, sentindo o bico de uma AK-47 na espinha, ele balanou a lanterna, sinalizando que a rea estava livre. A porta do passageiro do caminho, que exibia o logotipo incrustado de poeira da Sociedade Arqueolgica Britnica, se abriu. O vento jogou o kafeeyeh do passageiro em seu rosto. O vulto alto pulou para o cho e marchou em direo aos fundos do caminho. - As salaam aleeikom, doktari Yousef gritou tropegamente pelas costas do vulto. A doutora no respondeu. A luz matinal comeava a tingir com um brilho clido o deserto e as rochas ao redor. Quando Yousef chegou parte de trs do caminho, uma voz tosca grilou, com palavres e rabe vulgar, mandando os funcionrios tomarem cuidado. No, no, no. Pare, agora mesmo. Ponha no cho. Aquele primeiro. Allez, certo. Um dos homens resmungou e ficou encarando.

Filho da puta, no ouse ficar me encarando, Rafiq disse a doutora Kelly. Assim... levante junto. Al esteja convosco. A doutora ficou com um p escorado no pra-choque, fazendo verdadeiros discursos para os homens que descarregavam os caminhes, como se fossem jqueis fracassados e enlouquecidos. Coberta de areia, das botas revestidas de poeira cala caqui e jaqueto da mesma cor, a doutora Kelly parecia pronta para liderar uma expedio s Minas do Rei Salomo. Com a maioria da carga descarregada, a doutora Blair Morgan Kelly tirou o leno e soltou os cabelos. O soldado com a AK-47 respirou fundo, sugando o ar, quando a doutora Kelly abaixou as costas para soltar os cabelos longos, fartos e ruivos. Ela se aprumou e ajeitou o leno no pescoo. Deu de ombros, acenando com a cabea para o perplexo guarda. O que h com o mon general aqui? ela perguntou a Yousef. Para uma mulher, sua voz tinha um tom rouco e grave que era to sedutor quanto aliciante, como se filtrada por usque cor de mbar e filetes de fumaa. O homem resmungou consigo mesmo em rabe, tropeou para trs e fez gestos largos e frenticos para ela com a mo. Yousef sorriu dbilmente. Ele disse que a senhora a Prostituta da Babilnia. Ele est enxotando o mau olhado. Revirando os olhos verde-mar, ela disse: Ah, pah-leez. O sorriso de Yousef se desfez rapidamente. Ele comeou a suar frio e engolir em seco. Furtivamente, olhou para os lados,

sentindo o perigo eminente. Estava tentando disfarar o medo, mas dava para ver que a doutora Kelly estava entendendo tudo, como se estivesse escrito em sua testa. Intrigada, ela perguntou: O que est havendo, Yousef? O estalo agudo das pistolas automticas foi sua resposta.

SriaFronteira Sria - Iraque


s 4h00, dois helicpteros Chinook idnticos levantaram vo da base de operaes no deserto a oeste de Mosul, Iraque, partindo em direo fronteira. Em tese, a misso era similar quela executada pelas Foras Especiais no comeo da operao Tempestade no Deserto. Saddam Hussein estava mirando na Arbia Saudita e Israel com msseis de longo alcance. Apesar de os msseis serem relativamente ineficientes, eles estavam criando pnico e terror, e as agncias de inteligncia acreditavam que podiam estar equipados com gases como sarin ou travar uma guerra biolgica com agentes como antraz. A despeito dos mltiplos bombardeios, os grandes lanadores mveis de msseis no foram expostos. Os iraquianos esconderam os lanadores debaixo de pontes ou em celeiros, ou os trocaram por maquetes idiotas como alvos abertos. Foi tomada a deciso de convocar o Controle Central Iraquiano, que ficava a apenas sessenta e cinco quilmetros ao sul de Bagd.

Bem como antes, os Chinooks estavam repletos com dois grupos de operaes militares. O primeiro grupo destrua o alvo, o segundo estabelecia um permetro de proteo. Mas o major Brody Devlin sabia que sua misso era inteiramente diferente. Eles estavam tentando forar uma rendio. Em linguagem clara, isto queria dizer que eles estavam fazendo um seqestro/apreenso sem autorizao de cidado estrangeiro em solo estrangeiro. O pas era a Sria e o homem era conhecido como Al-Dajjal, um implacvel agente da KGB que se tornou uma fora do governo srio. Al-Dajjal foi classificado como um criminoso de guerra sanguinrio pela articulao confidencial entre o presidente dos Estados Unidos e o primeiro-ministro britnico. Rumores de um genocdio na Sria foram confirmados por fontes locais, com direito a fotos de corpos amontoados em covas coletivas como se fossem toras de lenha, os braos amarrados juntos, enquanto mulheres e crianas mereceram um fim muito mais humano uma bala na nuca. O major Devlin viajava no helicptero-lder. J que as descobertas eram de todos, o mesmo valia para os esquadres. O esquadro tinha o nome-cdigo Fora Tarefa Negra. Os britnicos contriburam com veteranos experientes que no estavam na ativa do SAS Servio Areo Especial e das tropas terrestres de contraterrorismo da Fora Area Britnica, alm de uma equipe do SBS Servio Naval Especial , equivalente ao Comando Especial da Marinha Americana. Devlin, que preferia ser chamado de Brody pelos amigos e colegas oficiais, comandava uma equipe de

investigadores de um ramo novo do Departamento de Defesa Americano. No passado, as foras DELTA forneceram a mo-de-obra que era assaz necessria tanto para as operaes paramilitares pblicas quanto para as secretas. Mas a combinao da publicidade excessiva com a usurpao de sua funo no Departamento de Estado pela empresa de capital privado BLACKWATER gerou a necessidade de um novo grupo especial de reao: a FORA MEGA. MEGA era a designao perfeita para esta unidade. Sendo a ltima letra do alfabeto grego, simbolizava o ltimo recurso. O grupo era composto por ex-membros das foras especiais e uns poucos crebros, como eram chamados pelos soldados de infantaria. Eram jovens acadmicos de vrias cincias que trabalhavam sob a cobertura da Diviso do Exrcito de Sistemas de Combates Futuros, ou, se for o caso, de qualquer agncia federal requisitada para a misso. ETA para a fronteira, um minuto, major. Devlin ouviu as palavras do piloto pelo fone de ouvido. Como antes, os helicpteros estavam voando baixo sob o radar. Apesar de Devlin saber que o espao areo iraquiano era to fcil de penetrar quanto uma mosca varejeira que entra por uma tela protetora rasgada, apesar de ele saber que os israelenses e os soviticos haviam praticamente dizimado o sistema de defesa iraquiano, sentiu as vsceras revirando ao cruzar a fronteira. Devlin concluiu que, se estava nervoso, sua equipe tambm estava. Esquadres Alpha e Beta, conferindo sistemas e armas ele berrou ao microfone. Como ambos confirmaram,

ele se arrastou at o helicptero, conversando amenidades com as tropas e supervisionando o equipamento. O tenente Braxton, seu segundo em comando, correu para seu lado. - Que nem nos velhos tempos, hein, Brody? Devlin sorriu e assentiu. O que conseguimos com a inteligncia? Braxton apontou com a cabea para seu nerd especialista em comunicaes, Scout Thompson, cujos dedos voavam pelos teclados de um laptop field. Scout lhe disse: Estamos de olho no cu, um Global Hawk fazendo reconhecimento, cortesia de Langley, e eles dizem que o alvo est em movimento outra vez, mas se dirigindo ao setor norte como planejado Scout deslizou os culos de armao de arame para o lugar certo na ponta do nariz. Scout era o especialista residente da unidade em tecnologia; vinte e tantos anos, um punhado de cabelos ruivos, boa aparncia de garoto, bigode ralo sobre o lbio superior. As imagens de satlite mostram que nosso alvo fcil. Parece que o imbecil gosta de desfilar por a em uma antiga Mercedes conversvel preta enfeitada com bandeiras no prachoque como alguma merda de... Nazista? Devlin interrompeu. Ouvi falar que ele tem um chicote de cavaleiro e ostenta um leno de pescoo branco de seda. Ele que Rommel, a Raposa do Deserto. Ouvindo a conversa por acaso, o sargento Conner, que era o escocs-de-cara-vermelha da unidade, interveio. Pois ento... vamos dar um chute naquela droga daquela bunda que ele vai parar em Berlim, que nem o velho general Monty fez com Rommel.

Devlin abriu um sorriso e ento fuzilou o sargento com um olhar severo. Sim, senhor. Estou cuidando das minhas coisas, senhor Conners respondeu, tratando de se concentrar em desmontar sua arma. Conners veio de uma unidade especial da Fora Area Britnica chamada "os Macacos da Pesada". E isto era exatamente o que Conners parecia para o major Brody Devlin, um grande macaco peludo. Lembrava um gorila, com sua abundncia de plos grossos e negros cobrindo-lhe os antebraos e o peito e sua postura simiesca. Atravs de seu relatrio, Devlin disse que o fascnio de AlDajjal com o Terceiro Reich tinha base histrica. Diziam que seu nome verdadeiro era Eric von Raeder. Seu pai era Gregor von Raeder, zologo e antroplogo alemo que servia como chefe do infame Deutsches Ahnenerbe (Ahan-ner-ba) ou Sociedade da Herana Ancestral Germnica de Heinrich Himmler. Era um eufemismo engenhoso. Seus projetos na verdade incluam de tudo, desde brbaros experimentos mdicos com humanos investigao do ocultismo, passando por expedies a cantos remotos do mundo em busca de evidncias arqueolgicas que confirmassem as teorias de Himmler sobre as origens da Superior Raa Ariana. Sua me, Samira, iraniana, era arqueloga respeitada por mrito prprio. Depois da guerra, Gregor e Samira tomaram um vo para a Rssia onde lhe prometeram diminuir a interferncia em sua pesquisa. Eric von Raeder era dono de uma mente perspicaz e fora educado nas melhores universidades que a Rssia e o Reino Unido tinham a oferecer, e era patrocinado pela KGB.

Viajou intensamente pelo mundo com a me, visitando muitas escavaes arqueolgicas em sua expedio. Em uma dessas escavaes, sua me foi morta durante um ataque de retaliao dos israelenses na Palestina. Desde ento, Eric nutre um dio profundo pelos judeus e, obviamente, por seu mais fiel aliado, os Estados Unidos. Aps a morte da me, converteu-se ao islamismo e adotou o nome Azrael Al-Dajjal. No comeo era um agente secreto da KGB, especializado em Oriente Mdio, devido sua fluncia em farsi e rabe. Mas a seduo do dinheiro fez dele um consultor free-lance. Consultor o cacete, Devlin pensou. Verdugo de sangue frio combinava mais. Devlin estava com mau pressentimento em relao a esta misso, e especialmente em relao a seu alvo. O homem era inteligente, mas mesmo assim era um aougueiro brutal e calculista. At sua escolha de um nome muulmano fazia gelar o sangue de Devlin. Al-Dajjal era o nome islmico do demnio, mais especificamente o anticristo sua cria. A voz do piloto chiou no fone de Devlin. Major, preciso de voc na dianteira o mais rpido possvel. Na cabine de pilotagem do helicptero, Devlin examinou a tela do radar enquanto o piloto apontava. Est vendo aquele sistema se mexendo bem na nossa direo? Devlin fez que sim com a cabea. Tempestade na frente de batalha? O piloto balanou a cabea. Tempestade de areia, das grandes. Surgiu do nada. realmente estranho, mas esta merda acontece por aqui.

Devlin fechou a cara. Maldio! O satlite de reconhecimento no devia ter previsto isto? O piloto deu de ombros. Era um cowboy deslocado chamado Tex. Devia, major, sabe como . S sei que a tempestade uma filha da puta das grandes e que faz uns... cento e vinte ns. - Ento no podemos ultrapass-la? - Cs to pensando que esto num caa-bombardeiro Raptor ou o que? Bem, ns no vamos... esse gordo desse helicptero mais devagar que meu ave com diarria. Vou consertar o... O helicptero comeou a se inclinar e dar guinadas violentas, brigando com o vento forte. Tex gritou para o co-piloto: Arrume um lugar pra descer e J! Onde estamos? Devlin conseguiu perguntar. At onde sei, estamos atolados bem no meio da porra de lugar nenhum, ou ento no stimo crculo do inferno. Melhor mandar os garotos apertarem os cintos, que vamos descer com tudo. Uma ofuscante rajada de luz explodiu a cabine de pilotagem. A mo de Devlin lhe voou at os olhos. Quando suas pupilas temporariamente cegas finalmente conseguiram se contrair o bastante para enxergar novamente, ele ficou olhando, atnito. Tentculos de relmpagos branco-azulados formavam uma rvore de fogo que serpenteava pela noite em direo ao cho. O cu explodiu outra vez, cuspindo arcos de descargas eltricas exatamente em direo ao mesmo alvo abaixo.

Um jato de luz azul-claro subitamente pulsou do cho, aparentemente onde os raios caram. Ento o jato se voltou para o cu, crescendo em dimetro e intensidade. Uau, cara... Tex gaguejou, os olhos parecendo ver menos quanto mais ele olhava. Nunca vi nada assim. Veja s aquele babaca. Vamos ver mais de perto o co-piloto disse com voz inexpressiva. Uma sensao atemorizante e quase sedutora cresceu dentro do peito de Devlin. Ao dar uma olhada para os pilotos, viu que tambm estavam sendo afetados. Os raios pulsantes palpitavam como um corao. Eram impressionantes, levavam a mente de reboque como um raio-trator fantasmagrico. A cor era luminosa, hipntica. Troves como percusses detonavam pancadas ao redor deles, e Devlin viu que eles pareciam chacoalhar os pilotos, acordando-os de seu transe. Devlin procurou clarear as idias. Em um borro de som e movimento, o helicptero gmeo passou por eles como uma nuvem, indo diretamente para o feixe azul pulsante. Tex berrou no microfone. ZEBRA DOIS CHARLIE, do LDER DE GRUPOS, recuar. Nenhuma resposta. Apenas o zumbido agudo da esttica. ZEBRA DOIS CHARLIE, responda... recue, no ataque. Repetindo... no ataque! Devlin e os pilotos ficaram olhando, impotentes, enquanto o outro helicptero desaparecia dentro do cone de luz pulsante.

Captulo 2
A doutora Blair Morgan Kelly esperou longa e duramente por aquele privilgio. Tell Brak Nagar era a realizao de um sonho para uma arqueloga de trinta e poucos anos como ela. Originalmente descoberto na dcada de 50, o stio datava de 6.000 a.C., a ltima era neoltica, mas culturas sucessivas tambm foram descobertas: camada sobre camada do segundo, terceiro e quarto milnios. Era um dos maiores stios considerados pr-acadianos da Antiga Mesopotmia. Tabletes cuneiformes, que para os leigos deviam lembrar arranhes de galinhas, contavam a histria de Tell Brak como cidade dominante. O Tell, ou monte, tinha forma trapezide e mais de um quilmetro de comprimento. O stio antecede a cultura assria, a dinastia babilnica e at mesmo o imprio de Hammurabi, o dador da lei. Era a poca de Sumer e Ur e depois a poca da Caldia, tempo dos sbios magos, da magia, mas tambm tempo de grandes avanos tecnolgicos na cincia, na matemtica e na arte. Mas os tabletes cuneiformes tambm contavam uma grande catstrofe. O evento de Brak. O que Blair Kelly queria descobrir era este evento e o palcio de Narim-Sin, neto do rei sumrio Sargon, o Grande. Ao pr os ps no acampamento, ela teve uma sensao de incmodo. Desconsiderou, atribuindo a um caso de nervos.

Mas agora que ela e Yousef estavam sendo levados por um grupo de criminosos de dentes amarelos que os forava a caminhar sob a mira de armas, ela se arrependia por no ter aprendido a seguir seus instintos. Aquilo era sua menina-dos-olhos e ela no iria dividir com uns cretinos oportunistas, armados at os dentes ou no. O terreno rochoso era irregular; ela tropeou mais de uma vez, sendo levantada aos puxes por mos rudes. Um dos capangas em particular no parava de olhar atravessado para ela, estuprando-a com os olhos. Se a coisa ficar feia para valer, ela pensou, eu mato esse canalha primeiro. Yousef veio em sua defesa, colocando-se entre ela e o capanga de olhar lascivo. Mantenha suas patas imundas longe dela, ya kalb! ele gritou em rabe. Ao abrir um amplo sorriso, o guarda revelou um dente frontal de ouro que cintilava luz do Sol. Deu uma risada que soou como um cacarejo, olhando para Blair da cabea aos ps. Vou fazer o que quiser com esta koos. Ento ele se virou para Yousef, os lbios descascados como um chacal raivoso. Vai me chamar de co imundo... vai? Ele levou o bico de sua submetralhadora ao plexo solar de Yousef e derrubou o defensor dela com uma coronhada no maxilar. Blair ouviu o osso quebrando e Yousef cair desfalecido. Por reflexo, ela deu um chute com a ponta da bota que lhe atingiu a rtula com fora. O capanga gritou de dor. Ya sharmuta! Outro guarda veio por trs e prendeu os braos dela. A fera ferida caminhou

mancando at ela. Cuspiu-lhe no rosto e lhe esbofeteou com as costas das mos, abrindo-lhe o lbio. Blair fez uma careta de dor, mas o encarou diretamente nos olhos. Beije sua me com essa boca, ibn haram! Se me chamar de puta imunda outra vez eu vou dar esse seu saco encarquilhado de comer para os chacais, seu asqueroso desgraado. Ele chegou mais perto, seu hlito era repugnante. Os olhos pequenos e brilhantes danavam, o corpo emanava um fedor de bicho morto. Eu vou lhe mostrar quem o filho da puta. Mais tarde voc me paga por esta. Quando estivermos a ss em minha tenda o capanga olhou com desprezo e lambeu o contorno dos lbios enquanto passava o dedo sujo na parte de cima de sua blusa, detendo-se em um boto, depois subindo ao pescoo para finalmente lhe dar um tapinha nos lbios machucados. Waj a zibik! ela gritou, fitando-o com repulsa. Ele bateu nela mais uma vez, ao que parecia objetando fortemente a aluso de Blair de que ele ia acabar pegando uma boa dose de gonorria. O gosto salgado do sangue encheu-lhe a boca quando eles a afastaram do corpo franzino de Yousef. Quando alcanaram o topo de um penhasco, ela parou de repente. Dava para ver poucos metros frente uma longa escavao com um buldzer estacionado na ponta. Um grupo de homens que usavam tnicas pretas e calas onduladas treinava suas AK-47's em um pequeno grupo de mulheres e crianas em fila no alto da escavao. Blair respirou fundo e lutou contra a blis quente que lhe subia pela garganta.

Um homem alto estava no meio dos matadores. Tinha porte militar com sua postura grandiosa, suas botas pretas alems de cano alto, sua cala e jaqueta de couro, pretas e feitas sob medida. Um leno de seda branco ajeitado frouxamente em seu pescoo refulgia ao vento. Como se sentisse sua presena, o homem se virou. Ele inclinou a cabea e deu um sorriso torto. Com os braos abertos como se surpreso, ele os abaixou, batendo na coxa com um chicote enquanto caminhava rapidamente em direo a ela. Doutora Kelly, eu suponho ele disse, curvando-se elegantemente. - Acredito que v... perdoe esta minha pequena intruso em sua escavao, mas lhe garanto que somos colegas com o mesmo objetivo. O capanga sexomanaco a empurrou para a frente, fazendo-a cair de joelhos. Quando se levantou, ela cuspiu sangue nos ps do gorila. O sorriso do lder ficou fino como navalha, seus olhos eriados de raiva. Movendo-se com a velocidade anormal de uma pantera, em segundos estava bem perto do homem tosco. Ficou olho no olho com o brutamontes animalesco. Lenta e metodicamente, tirou uma luva, depois a outra. Du archgesicht! Em um gesto anuviado, usou da fora, estalando a luva de couro no rosto do capanga. O marginal fez cara feia e levou a mo ao rosto, onde brotou um vermelho vivo. O lder se virou e observou o rosto machucado de Blair. Ento, como um falco, girou a cabea e ficou cara a cara com o capanga.

Voc um porco ele levantou a voz em rabe, chovendo saliva da boca. Mas acabou voltando ao alemo em ato falho. Esta senhora nossa convidada. Voc me desonra com esse comportamento brutal. Virou-se, concentrando o olhar em Blair, as lentes espelhadas de seus culos escuros chamejando como o fogo do inferno luz estridente do Sol do deserto. Tirou os culos escuros, revelando penetrantes olhos azul-cobalto, e comeou a limplos habilmente com um leno de seda. Passando para o ingls, disse: Eu tinha certeza que no seria ferida, doktor Kelly. Minhas sinceras desculpas pela selvageria demonstrada por esse grosseiro. Ela assentiu, agradecendo, e tocou levemente o sangue que deslizava do canto da boca. Sem esperar pela resposta dela, ele deu meia-volta. Aconteceu to rpido que Blair nem viu o homem pegar a arma. O estrondo quebrou a quietude e um buraco bem aberto apareceu na testa do bandido. A cabea do imbecil caiu para trs levemente como se ele tivesse levado outro tapa, e ele caiu de joelhos como se fosse um troo. A luz do Sol atingiu a Walther PPK folheada a ouro quando o lder guardou a arma. Como se nada tivesse acontecido, ele penteou com os dedos os cabelos louro-brancos e deu um sorriso indiferente. Caminhou tranqilamente, tomou-lhe o brao gentilmente e a guiou em direo s mulheres e crianas. Tem algum que eu gostaria que a senhora encontrasse, doktor. Blair o observou. O monstro era um tpico representante da raa ariana. A mandbula inferior com aquela fenda no

queixo, aqueles olhos azuis gelados, aquela testa inteligente. Herman Goering, Reichmarschall da Fora Area de Hitler, pervertido enrustido e dado a vestir roupas femininas, teria babado s de ver aquele gostoso ariano de bunda dura. Ento ela viu. Ao parar perto dele, notou a cicatriz irregular que avanava pela bochecha, atravessava o lbio, o que explicava o sorriso permanentemente torto que parecia emplastrado em seu rosto. Era como se algum deus invejoso, no processo de mold-lo no barro, tivesse lhe arranhado o rosto com o dedo, marcando a ele e a seus semelhantes para a eternidade com a marca de Caim. Ela tentou no olhar fixo. Ele parecia sentir e cobriu a boca com a mo ao caminhar, fingindo pensar profundamente. Ao lidar com um sociopata melhor alici-lo do que confront-lo, ela lera em algum lugar. Respirou fundo o lambeu o lbio machucado. Acho que no fomos devidamente apresentados. Ele enrijeceu. Mas absolutamente imperdovel de minha parte. Sou conhecido como Azrael Al-Dajjal, nome que adotei como muulmano, claro. Um nome principesco, alis... No concorda? Procurando desesperadamente no levantar as sobrancelhas, ela sorriu. Ele falava ingls castio e jogava charme com a bem treinada sutileza e os modos espontaneamente fortuitos de um perfeito cavalheiro ingls. Mas aquele nazista de segunda era tudo, menos isso. - A senhora sabe, doktor, que temos a mesma paixo.

mesmo? E qual seria? Botas de cano alto? Ele soltou uma gargalhada cheia de entusiasmo. Vejo que a senhora, alm de ser uma mulher linda e inteligente, tambm tem apurado senso de humor. Eu tento. No... Estava me referindo ao meu amor pela arqueologia. Talvez voc j tenha ouvido falar de minha me, Samira alBani? Ela fingiu pensar no nome por um momento. Ah, a doutora von Raeder, voc quer dizer? Ele fez que sim e ela podia jurar que ele corou levemente. Este seria seu nome de casada, claro. Sou filho de herr von Raeder, o famoso zologo. Incrvel. Estudei o trabalho dela sobre as escavaes babilnicas quando era estudante de ps-graduao. O que era mesmo que ela estava procurando? A Fonte da Juventude? Ele apertou os olhos. Ah, aquele rumor tolo. Ela teve um interesse passageiro por todos os mitos de reinos perdidos... Thule, Shaballa, Lemria. Mas ela acreditava que todos tinham alguma base histrica concreta. Voc no compartilha de sua paixo por civilizaes perdidas, pelo que percebo? Chegaram agora s crianas, que estavam encolhidas de medo, olhando para baixo mais por medo do que por respeito. Ele a observou cuidadosamente. De certa forma, Tria j foi considerada mera lenda at que um amador achou as runas da cidade debaixo das areias do deserto. Digamos apenas que sou um saprfago sofrvel, certo? - ele se voltou para as crianas e a conduziu ao seu lado ao passar pela fileira

de pequenos rostos. Suas idades variavam. Ela calculou que as idades variavam entre seis e quatorze anos. Ao passar por cada criana, ele lhe segurava o queixo, levantando o rosto para encar-lo. Olhava atentamente, metia a mo no bolso e dava um doce, passando ento para a prxima. Algo em seus modos a enojava. Era como se ele estivesse examinando galinhas na feira, levantando uma asa aqui, apalpando o peito ali. Quase achei, sabe ele disse casualmente. O Templo do Olho do Pecado. Ele falou com tal suavidade que por um momento ela pensou no ter ouvido direito. Seguiu em frente, passando prxima criana, at chegar ltima. Desenterramos um grande monlito ele continuou. E no meio, como nas pirmides do Egito, h um buraco. Como a senhora sabe, o fara olharia pelo buraco, que se voltava para Srius, a Estrela do Co. No... ela o havia entendido direitinho. Ele prosseguiu. E rastreando o vetor do buraco de volta a... sua voz foi diminuindo. Ele parou em frente ltima criana, uma menina. Quando ele lhe levantou o queixo, ao contrrio das outras crianas, ela o encarou com um olhar consciente, um olhar de segurana que s uma mulher madura, e no uma garotinha, teria. Mas a menina no podia ter mais de oito ou nove anos. Todo seu ser parecia irradiar uma luz suave, mas intensa. Seu rosto era do tipo de beleza clssica que adornava pinturas de templos.

Mas foram os olhos da criana que assombraram Blair. Profundas e luminosas piscinas de ndigo capazes de dominar a pessoa com sua intensidade, e pareceram-lhe enxergar a alma. E apesar de seu tom de pele ser ligeiramente mais escuro, a garota tinha cabelos louros. Uma nuvem passou pelo Sol, momentaneamente projetando sua longa sombra pela terra estril que os cercava. Al-Dajjal parou e virou a cabea para o cu. Por um breve segundo, pareceu como se sua mente estivesse a quilmetros e quilmetros de distncia, contemplando cena estranha e distante, outro lugar, outra poca. A sombra passou. - Notvel, no ? - Al-Dajjal disse, a voz alinhavada por entusiasmo. Ele se virou para a garota. No tema, criana, ningum quer lhe fazer mal - ele disse suavemente em rabe. Ento voltou a falar em alemo sem perceber, balanando a cabea com satisfao e lentamente segurandolhe a mo. - Der Sonnenkinder. Der Vril-ya. O futuro do mundo jaz em sua mozinha. - O que disse? Blair perguntou, fingindo que no falava alemo. - Ah, perdoe-me, doktor ele soltou a garota e voltou-se para Blair. - De vez em quando comeo a falar minha lngua materna sem perceber. Um hbito excntrico, eu imagino. Eu estava meramente pensando alto que belo espcime ela , to nica. A palavra espcime fez Blair sentir a pele arrepiar e uma espcie de domin de gelo lhe descer a espinha. Tinha que

manter a sutileza. Lembre-se, garota, ela repreendeu a si mesma, este sujeito do tipo do doutor Josef Mengele, a encarnao do anjo da morte. Outro homem com roupas de escavador esfarrapadas e cobertas de p se arrastou em direo a eles. Um capanga o bloqueou com a coronha de seu rifle. Al-Dajjal virou-se e assentiu. Tem notcias? perguntou em rabe. O homem lambeu os lbios secos e rachados. Suas mos eram paralisadas e um olho estava turvo de catarata. A entrada do templo. Ns seguimos o caminho do laser que o senhor instalou e... Al seja louvado... l est! Bem, ento no fique a parado: mo na massa disse Al-Dajjal, pegando a mo da menininha e seguindo. Dando uma, olhada por sobre o ombro, ele chamou: Vamos, doktor, a senhora no vai querer perder o espetculo. Haviam descido a srie de escadas e estavam agora no nvel mais baixo da escavao. Blair olhou ao redor, sondando o trabalho. Foi at o monlito e deu uma espiada pelo buraco, deixando a vista seguir o caminho do raio laser que apontava logo abaixo do buraco, apontando para o ponto onde o observador teria de ficar para ver a constelao de... Droga, claro. Ela foi para o ponto. Olhando para cima, ela percebeu que o buraco focalizava a coxa de Orion. As estrelas polares fascinavam os antigos porque, ao contrrio de outras estrelas que morriam ou afundavam todos os dias, a Grande Ursa e o cinturo de Orion pareciam estveis, girando em um eixo central.

A semelhana com a devoo ao cu egpcio estranha, no acha, doktor? Blair soltou um longo assovio e afastou os cabelos do rosto. Importa-se se eu der uma olhada na entrada? Ele se curvou primeiro as damas. A subida para a entrada ainda consistia em lama atulhada de qualquer jeito, e ela desceu o mais cuidadosamente que pde. Pegou um pincel e uma lanterna de sua jaqueta safari e comeou a tirar o p do topo da entrada, que ainda estava sendo limpa pelos escavadores. Ela sentiu o hlito quente e amargo dele em seu pescoo. Causava-lhe nuseas, como daquela vez no Brasil, quando uma enorme jibia se enrolou em seu pescoo. Ela olhou por sobre o ombro. Tem uma inscrio aqui, e protosemtica. Ele se aproximou deixe-me segurar a luz. Ela continuou a passar o pincel cuidadosamente at que a inscrio ficasse clara. Segure a luz em um ngulo para fazer mais sombra para as letras, por favor. Ele fez isto, e os smbolos pularam da superfcie. De trs veio a voz dele, spera e grossa. O Templo do Olho do Pecado. Mein Gott, encontramos! Espere, tem mais ela disse, tirando o p da prxima coluna de smbolos. Eram diferentes, uma variao com a qual ela no era familiarizada. Ento lhe ocorreu. Parecia uma forma bastarda de escrita cuneiforme sumria. Ela leu em voz alta. Muu...II...a Sa...ZU...ZU... Guardio dos doze portais, zelador da ESTRELA DE FOGO.

Um murmrio alto vindo de trs dela transformou-se em um coro estridente de choramingo e de uivos, que ento se transformaram em gritos. Ela se virou e viu os escavadores saindo s pressas do fosso gritando "Mulla Sa ZU ZU!" enquanto se batiam e arranhavam para subir os degraus como um bando enlouquecido de macacos das rvores. O som ento distante de tiros de metralhadora cobriu os gritos dos escavadores. O canalha havia mandado os capangas executar o resto das crianas e suas mes. Ela jurou que o veria apodrecer no inferno por isto. Ento subitamente pareceu que seu desejo se concretizaria. Primeiro ela sentiu um leve tremor, depois o cho sob seus ps comeou a se mexer; ela mudou de posio. Esticou o brao e agarrou a mo da garotinha, puxando-a para seu lado. A superfcie de pedra acima rachou e irrompeu uma fissura enorme. A fissura cobriu toda a lateral do penhasco, e a talha abriu caminho em sua direo. Choveu p sobre ela, coagulando o ar. O cho comeou a se abrir e uma greta enorme comeou a se formar. Al-Dajjal soltou um palavro ao ser derrubado. Sem pensar, ela meramente reagiu e pulou para a esquerda, ainda agarrando a garota com os braos. Esforou-se para chegar ao solo mais alto. As mandbulas abertas da fenda vinham de baixo com seu olhar perverso. Um lenol de pedras desmoronou direita da entrada do templo. Quando a nuvem de poeira levantou, uma esttua emergiu da nvoa como se fosse um demnio levantando da

cova. Sua cabea era como a de um lagarto inchado, com olhos grandes e sem plpebras que encaravam ameaadoramente. O nariz era grande e achatado, com mas do rosto altas, testa protuberante e uma boca pavorosa, cheia de presas afiadas como lminas. Da mandbula escancarada debatia-se um pequeno corpo semi-consumido, lutando para escapar. Smbolos entalhados em pedra mais embaixo pareciam resplandecer luz do Sol. Ela traduziu mentalmente. O ENGOLIDOR DE CADVERES. Seus olhos se voltaram novamente para a fissura que crescia abaixo. Al-Dajjal xingava e j tinha puxado uma adaga comprida. Empurrou a pedra com a adaga repetidas vezes, tentando se safar. A superfcie do penhasco cedeu outra vez e mais uma parede de pedras desmoronou, revelando uma coluna imponente. Algo cintilou ao Sol como vidro. Ela no se mexeu. Ficou muda, olhando para um grande crnio de cristal ou provavelmente quartzo. Mas no tinha forma humana. A cabea era bulbosa, com olhos dilatados, feita de crculos concntricos. A rocha se retorceu debaixo dela, que perdeu o cho. Comeou a escorregar rapidamente para dentro da boca da fenda que rachava o mundo ao meio. Estava vagamente consciente da mozinha da menina. O aperto de mo da garota ficou mais forte e ento veio uma nova sensao; uma leveza de ser, e foi inundada por uma leveza de calmaria. Baixou os olhos e viu seus ps suspensos no ar.

Levantou os olhos e viu o cu, percebendo que estava subindo em direo a ele, voando mais e mais alto, at que as mandbulas ferozes estivessem longe, l em baixo. Ela viu a menina ao seu lado, fulgurando com uma aura branco-azulada quase transparente. No dava medo; no era fantasmagrico, e sim reconfortante e agradvel. Juntas flutuaram pela beira do penhasco e lentamente comearam a descer. A sensao que agora a preenchia era como algum tipo de onda estranha, um enlevo prazeroso que ela desejava que jamais terminasse. Mas o cho estava chegando debaixo delas. Aterrissaram. Ela se virou para a garota. No soube por que, mas perguntou "qual seu nome" em rabe. A menininha respondeu em ingls. Eles me chamam de... Noor E Alam suas bochechas fizeram covinhas quando uma risadinha lhe escapou dos lbios. Muito bem, senhorita Luz do Mundo. Que acha de darmos o fora daqui enquanto estamos no lucro? Noor assentiu e segurou com fora sua mo. Blair deu um passo e parou. No acha que talvez devssemos voar? Noor E Alam sorriu timidamente e balanou a cabea. Blair deu um longo suspiro. Achei que no. Vamos, minha lindinha laeken, estamos bem longe de casa. Debaixo, uma mo agarrou o punho de uma faca e Al-Dajjal, o verdadeiro demnio do poo, conseguiu emergir, lanando mo de todas as reservas de foras de seu ser, e rastejou para um lugar seguro.

O terremoto se acalmara. Ele ficou de p e foi at o pedestal. Estendeu o brao e levantou o crnio de cristal, soltando-o de suas amarras.

Captulo 3
Estavam no cho fazia cerca de trinta minutos. A tempestade de areia uivara por sobre os esquadres, imobilizando-os temporariamente. Foi a meia hora mais longa que Devlin jamais passou, trancado no helicptero apertado com um grupo de homens agitados, imaginando o que teria acontecido outra equipe, seus camaradas. O tempo clareou. No conseguiu ressuscitar o rdio ainda? Devlin perguntou a Scout. Com cara de preocupado e deprimido, Scout balanou a cabea. Negativo. Tudo que estamos conseguindo o radiofarol deles, anunciando perigo em alto e bom som. O pessoal do Comando e Controle tambm n o teve sorte, mas esto avisados da situao. Tex havia subido pela parte de trs. Bem... Major, vamos dar uma olhada e ver o que conseguimos. Parado do lado de fora do helicptero com Scout ao seu lado, Devlin inspecionou o vazio disjunto que os cercava. Claro que no estavam to longe, mas tambm podiam estar plantados na superfcie da Lua.

Tex apareceu ao seu lado. Essa areia desgraada e maldita sujou as turbinas. O sargento Conner estava de p ao lado do piloto. Situao regiamente enrolada, senhor. No iremos a parte alguma por pelo menos uma hora. Devlin mordeu o lbio inferior e deu uma olhada na cadeia de montanhas. Scout, voc sinaliza bem a oeste sobre aquele monte? - Difcil dizer com preciso, porque esto perto demais para dar uma posio exata do transmissor. Mas esta minha opinio. Vamos atrs deles, chefe? Uma voz profunda ribombou detrs deles. - Vamos direto para esta droga. Nunca os deixe para trs, meu filho. Era Clint "Chewie" Raindancer. Ele era um sujeito grande e imponente, um ndio americano com olhos pretos como carvo, dotados de claridade cintilante e de franqueza. Tinha cabelos negros compridos fora do regulamento, presos em um rabo-de-cavalo. Suas pronunciadas mas do rosto e nariz de falco lhe davam aparncia nobre. Tinha o apelido de Chewie porque, apesar de conseguir beber sem se embebedar, s ficava calado e de olhos vermelhos e podia subitamente soltar uma espcie de ronco alto que lembrava Chewbacca, o wookiee peludo de Guerra nas Estrelas. Certa vez bastou aquele grito de guerra bestial para fazer um bando de motoqueiros bbados darem no p em vez de puxar briga no bar com o pessoal. Brody e os caras estavam no bar. Chewie estava encostado ao balco, vestindo uma camisa de brim sem mangas e

desgastada nos ombros. De p com os braos cruzados sobre o peito, seus bceps aplanavam, parecendo flancos de cavalos. Um grupo de motoqueiros estava brincando de modo meio esdrxulo com uma garonete de pernas lindas, assoviando para ela e gritando obscenidades, brincando de lhe beliscar o traseiro enquanto ela se enroscava em meio s mesas. Ento as coisas ficaram pesadas. Um motoqueiro barbado a agarrou e a levantou, jogando-a sobre o ombro e depois sobre a mesa de sinuca. Um deles a imobilizou enquanto outro montava sobre ela. A voz profunda de Chewie chamou o lder da gangue, que olhou com um sorriso escorregadio. Solte a moa. Uma calmaria gelada se abateu sobre o recinto quando os dois motoqueiros que atacavam levantaram os olhos. O lder da gangue caminhou lenta e deliberadamente em direo ao bar, sem jamais tirar os olhos de Chewie. Uma corrente de motocicleta balanava em sua mo e oscilava contra a perna da cala jeans imunda. A pana de cerveja escapava por debaixo da camiseta, quase abrindo caminho. S e m avisar, o motoqueiro panudo com hlito de ona e sustica tatuada na testa balanou a corrente da Harley Davidson em direo a Chewie. Bloqueando a corrente dentada com o antebrao, Chewie a enrolou no brao o deu um puxo. O motoqueiro no teve a esperteza de soltar. Como um lutador daqueles de arrasar, Chewie recuou e pisou firme. Segurando firme a corrente com ambas as mos e inclinandose para trs, ele fez o motoqueiro girar. Quando trouxe o motoqueiro tonto mais para perto, Chewie soltou seu grito de

guerra ensurdecedor e deu uma cabeada das boas no gordo imbecil. A combinao da imagem do lder da gangue caindo como uma massa amorfa e se borrando todo, mais Chewie arrebentando a corrente da moto ao meio com os dentes, foi suficiente para convencer a gangue a cair fora. Brody Devlin ficou parado olhando para o grandalho, coou o queixo o sorriu. Chewie bateu no peito com a mo que mais parecia uma pata de urso. Pronto para ir embora, senhor. Devlin balanou a cabea e se virou. OK, sargento Conners, voc e Tex faam este pssaro sair voando toda. Certo, senhor Conners disse com seu pesado sotaque escocs. Se os filhotes de Ali Bab mostrarem suas caras feias, ns voltamos. Para Scout, Devlin disse: Sintonize o satlite, ponha para funcionar e me mantenha informado. Puxando Braxton para o lado, Devlin sussurrou: Brax, estamos em uma merda de uma tempestade. Estes pilotos eram experientes e perder a pacincia deste jeito no faz sentido. D m sorte. Posso sentir em meus velhos ossos. Instale firme um permetro e fique de olho bem aberto est certo? Pode deixar, capito ele observou o cho por um momento e ento levantou os olhos. Acha que os caras caram nessa?

S tem um jeito de descobrir. Chewie e eu vamos fazer o reconhecimento do territrio, ver se conseguimos encontrlos. Mas continue tentando encontr-los pelo rdio. O Chinook era um touro para levantar materiais e veculos, mas o interior era apertado demais para acomodar um Land Rover quando cheio de soldados e equipamentos. O terreno vinha subindo levemente enquanto Devlin e Chewie caminhavam. Chegando ao topo, podiam descobrir uma trilha que levasse para o vale. Um pequeno Wadi, ou rio, serpeava ao longo, conduzindo a um vilarejo aninhado na base de mais colinas estreis. Apesar de ser perigosa uma misso de resgate com dois homens, eles no eram soldados comuns. Como a fora MEGA era reforada pela Diviso do Exrcito de Sistemas de Combates Futuros, receberam o que havia de mais moderno em hardware e armas. Parte do material parecia sado diretamente de um livro de fico cientfica e ainda era material sigiloso. Eles tinham acesso s tecnologias mais recentes de invisibilidade e comunicao. Seus capacetes foram feitos com tecnologia pioneira de induo ssea desenvolvida em pesquisas para capacitar surdos a ouvir. A voz humana vibrava atravs do crnio do homem escolhido e convertido em cobertura do teto do capacete atravs do transmissor. No era preciso microfone. Da mesma forma, a transmisso recebida tambm era conduzida via crnio, de modo que fones de ouvido eram opcionais. A voz parecia vir de dentro da cabea do soldado. Era um sistema de comunicao

estritamente viva-voz. Um visor dava uma amostra em tempo real tanto em infravermelho como em imagiologia trmica. At sua capacidade de fogo era modernizada. Os britnicos carregavam sua costumeira arma porttil Sig P226, lana-granadas de 40 mm e lana-msseis antitanque Milan, mas lhes foram distribudas, assim como equipe dele, as novas metralhadoras automticas KRISS SUPER V calibre 45. Batizadas assim por causa de uma espada indonsia de lmina flamejante, elas eram especialmente projetadas para reduzir o fator pinote, solavanco e levantamento do cano da arma, mas tinham poder de fogo de 45 a 1100 projteis por minuto, capazes de derrubar qualquer um se comparadas a uma 9 mm. Estavam nas cercanias do vilarejo. O ar fedia a oznio e algo que no souberam identificar. Chewie bufou e fez careta. Apontou para cima. A sombra de um cadver estava impressa na estrada, mas no havia cadver. Devlin tentou conter o calafrio de horror que fez seus braos se arrepiarem quando passaram pelos arredores desertos do vilarejo. Demarcando ambos os lados da rodovia, viram as carcaas ensangentadas de bodes, galinhas e gado. Foram cobertos por um pesado silncio. Nada se mexia. - Armas biolgicas? Quem sabe antraz? Devlin murmurou, pensando alto. Chewie balanou a cabea. Guerras qumicas e biolgicas no fazem isso, Brody ento ele apontou com a cabea para a beira da estrada.

Instantaneamente, Devlin entendeu o que ele estava querendo dizer. At a vegetao esparsa estava encolhida e murcha, jazendo frouxa e sem vida. Devlin sabia que antraz no tostava a vegetao daquele jeito. Chewie ajoelhou com uma s perna e estendeu o brao para pegar uma planta; ela esfarelou em seus dedos, largando um resduo parecido com p de carvo. Levantou e esfregou a mo na perna da cala. Olhando diretamente, com tom grave, ele disse: A morte caminha por aqui. A paisagem pedregosa pela frente cintilava como se estivesse repleta de cacos de vidro. Apertaram o passo, com os olhos virando da esquerda para a direita, as armas engatilhadas. Quando chegaram mais perto, Brody viu que os diamantes cintilantes eram na verdade as cascas brilhantes de gafanhotos mortos. O que quer que fosse esta praga, chegou at a destruir o enxame de insetos em pleno vo. Chewie aprumou-se repentinamente e apontou com o cano de sua metralhadora. Um corpo, o primeiro que viram, jazia com o rosto virado para o cho, e era como se algo o tivesse derrubado e matado. Parado ao lado do cadver, Chewie virou o homem com o p. O rosto que olhava para o nada era pavoroso; parecia que os olhos tinham sido cauterizados, como se goivados com um cinzel. As roupas no passavam de trapos queimados. Carne carbonizada e uma lngua escurecida que pendia de lbios empolados davam boas-vindas. Devlin ajoelhou-se para examinar o homem. Como no havia luvas cirrgicas, Devlin pegou sua faca guardada na bainha do

ombro. Usando a faca, levantou a camisa tostada, expondo o peito do cadver, e empurrou gentilmente a ponta da lmina sobre a pele. Estava mole como mingau, como se msculos, tendes e tecidos tivessem sido parcialmente comidos, digeridos por algo que se alimentava de dentro dele. O estmago de Devlin revirou. Um par de placas de identificao cintilou ao Sol chamejante. Identificaram o homem como membro do SAS, cabo Collins. Os olhos de Devlin identificaram as botas militares do homem. Devia ter percebido. Com um movimento brusco, virou as placas de identificao sobre as costelas do soldado morto. Debaixo, a pele tinha cor natural, como se o metal tivesse protegido de algum tipo de radiao. Devlin levantou a vista e se deparou com os olhos fixos de Chewie. O homem forte e grande estava parado em silncio, com uma expresso aflita no rosto. Sabia que estavam ambos pensando a mesma coisa. Encontrar o resto da unidade, os sobreviventes... e rpido. No corao do vilarejo agora, o desconforto de Devlin aumentava medida que eles procuravam minuciosamente pelas ruas. Como se os aldees tivessem fugido em pnico, todas as casas estavam com as portas abertas. E, por enquanto, no tinham idia do que era aquilo. Chewie verificava os edifcios direita, espiando pela fresta das portas antes de entrar, e saa balanando a cabea pouco depois, sinalizando que no havia encontrado ningum. Devlin procurava pelo outro lado. Parou em uma porta, achando ter ouvido um som.

Entrou. O recinto tinha forte fedor de alho e tabaco. Havia no primeiro andar pedaos de mveis gastos. Subiu os degraus para o segundo andar. Nos fundos da casa, uma cortina cobria uma porta. Ele sentiu cheiro de comida. A cozinha. Com cuidado, Devlin afastou a cortina para o lado com a mo que estava livre, mantendo empinado o cano de sua KRISS. Havia comida intacta na mesa. O cozido de carneiro havia engrossado. Por que no havia moscas infestando os lugares abandonados? Onde estava todo mundo? E como haviam desaparecido to rpido? As perguntas e as provveis respostas apontavam todas para um fato: o que quer que tenha acontecido por ali atingira a todos os seres vivos, sem poupar ningum. Estava matutando sobre os fatos ao sair da casa. Estava to absorto pelo enigma que no viu o agressor chegar. O vulto atacou, derrubando Devlin no cho. O homem estava sobre ele. Gritando e xingando como um louco. O agressor enfiou os dedos duros como ao no pescoo de Devlin e apertou sua faringe com os polegares. Vendo tudo embaado e com a mente confusa, Devlin juntou as mos, formando um "V" com os antebraos e levantou os braos. Assim, concentrou a fora do ataque contra o ponto mais frgil do abrao mortal, os polegares do agressor. Quando os braos do maluco foram lanados para os lados, Devlin bateu forte na ponta do nariz dele com as mos juntas. Urrando de dor, o agressor rolou para o lado.

Rolando rapidamente para a direita, Devlin conseguiu ficar de p, ainda arfando. Mas o agressor tambm se levantara. Ficaram em posio de defesa. Devlin estava olhando nos olhos enlouquecidos de um de seus prprios homens. O rosto demoniacamente deformado distorcia a aparncia do soldado. Carter, sou eu, pelo amor de Deus gritou Devlin. Mas os olhos de Carter danavam como os de um manaco, como um co raivoso. Carter esticou o brao e procurou pela faca. Deu um passo e de repente caiu no cho, retorcendo-se em convulses, como um epiltico, batendo com os calcanhares no cho. Espumava pela boca. Lentamente sua cabea virou e seus olhos retomaram a humanidade, apelando em desespero. Um grasnado como de gralha saiu de seus lbios trmulos. Comeou a emanar vapor de seu uniforme, que ardeu lentamente. O corpo dele emitia fedor de carne cozida. Um manto de pequenas chamas azuis carcomeu o tecido das roupas. Devlin ficou parado, embasbacado. Do canto do olho viu Chewie aparecer e se ajoelhar ao lado de Carter. Ele murmurou algo que soou como um cntico enquanto balanava a cabea no ritmo das palavras. Quando Chewie esticou o brao para tocar na mo de Carter, a pele se desprendeu em um s pedao. Chewie fez uma careta e se levantou com dificuldade. Devlin foi para seu lado. No h nada que possamos fazer por ele.

O estico guerreiro assentiu solenemente, com o rosto mortificado de emoo contida. Como se tambm entendesse seu destino, a garra pelada e esfolada que foi um dia a mo de Carter fez um movimento como se os quisesse enxotar. Ficaram em silncio por um momento. Ento gritos de pnico irromperam no ar. Eles se viraram em direo ao som. Chewie correu para a frente, gritando Brody, por aqui! Apesar de estar em boa forma, Brody fez o que pde para acompanhar Clint Raindancer. Uma vez, depois de vrias doses de Jack Daniels, Devlin perguntou a ele por que era chamado de Raindancer1. Chewie deu um sorriso travesso e lhe disse que aquele era o nome que se dava ao bravo guerreiro capaz de correr, intacto, por entre os pingos da chuva. Ouviu ao longe os gritos atormentados de homens. Tiros soaram. A cidade fantasma e suas janelas vazias pareciam rir em silncio quando eles esbarravam nelas ao passar. Como em alguma casa de espelhos, os edifcios e caminhos comearam a parecer os mesmos, como se as paredes de pedra estivessem se deslocando e girando para criar uma barafunda sem fim. Devlin seguiu bem na cola de Chewie, percebendo que o homem era um rastreador nato, dotado de sexto sentido para encontrar sua presa.

1Danarino da chuva. (N. do Trad.)

Quando viraram uma esquina, o segundo Chinook surgiu logo em frente. Estava na praa do vilarejo, e parecia ter aterrissado sem problemas. Os gritos agonizantes vinham de trs do helicptero. Chewie foi pela direita, Devlin foi pela esquerda. Quando deram a volta pelo helicptero, Devlin os viu. Um emaranhado de homens e mulheres vestindo trapos chamuscados se encurvava sobre algo. Devlin localizou Chewie. Ele murmurou suavemente, seu capacete captando as palavras e as transmitindo a Chewie. Como uma pantera, Chewie rastejou em direo ao aglomerado. Olhando alm do conglomerado de corpos contorcidos, Devlin fitou, horrorizado, o campo de fogo. Soldados srios estavam espalhados por toda parte, empunhando armas com rigor letal. Uma nvoa fina e azulada ainda permanecia. O ar lhe obstruiu os pulmes com o odor de cordite devido ao recente tiroteio, e o penetrante cheiro cprico de sangue lanou-lhe s vsceras ondas de mal-estar. Sua pele gelou de terror. Como um lobo sentindo o cheiro de sua presa, a cabea de uma velha se levantou do emaranhado de corpos, e Devlin podia jurar que a mulher estava mesmo farejando o ar. A cabea dela girou em velocidade anormal. Olhos bravios capturaram os dele. O rosto dela estava molhado de sangue.

Captulo 4
Agarrando com fora o volante do Land Rover, Blair praguejava ao sair disparada pelo deserto. Atrs dela, uma nuvem de poeira agitava a paisagem, marcando sua rota de fuga. O volante dava pinotes em suas mos. Com Noor e Yousef ao seu lado, o veculo era jogado de um lado para outro enquanto ela manobrava pelo terreno. Encontrara Yousef descendo uma colina aos tropeos, abatido, mas vivo. Optando pela velocidade, pegou emprestado o veculo de um dos guarda-costas de Al-Dajjal. No podemos ir mais rpido? Yousef apelou ansiosamente, remexendo-se no banco do carro, procurando freneticamente por seus perseguidores. O lustre de suor brilhava em seu rosto. Seus olhos estavam arregalados, chocados de terror. Fui pego de surpresa. Mas acho que a Raposa do Deserto no estar em nosso encalo. Eu arranquei isto de seus veculos esticou o brao para baixo e levantou a tampa do distribuidor e um emaranhado de fios, e sorriu. Cuidado! Yousef gritou. Girando o volante com fora, desviaram de uma pedra enorme por pouco. Quando ela ia falar, um Land Rover apareceu em seu campo de viso, vindo com tudo pela esquerda. Ela viu de relance o escudeiro encarapitado detrs da metralhadora; a luz do Sol fez brilhar seus culos de proteo quando ele os ajeitou na

vista. Tatuou o cho em frente a eles com o barulho repetitivo de sua metralhadora .50. Eu diria que voc negligenciou o cara com a grande metralhadora Yousef disse sarcasticamente. Uma segunda rajada de fogo, e uma esfera foi alinhavada ao redor do cap. Blair jogou o volante para a direita, depois para a esquerda, cortando em ziguezague. Yousef, pegue este saco aos seus ps. Ele lhe lanou um olhar desconfiado e tateou procura do saco. Ao olhar para dentro, seus olhos quase pularam. Vamos, pegue duas, elas no mordem Blair olhou para o espelho retrovisor e viu seus perseguidores desviando dela por pouco. Os babacas desgraados esto dando a volta para o seu lado. Quando eu frear... puxe o pino e jogue neles! Com as mos trmulas, Yousef pegou duas granadas e ficou olhando. Como eu puxo os pinos? Use os dentes, cacete! Cuidadosamente, ele arrancou os dois pinos. A metralhadora .50 descascou de novo. O lado do passageiro do Land Rover foi mastigado por chumbo quente e reduzido a vidro e metal. Explodiu uma chuva de vidro na estrutura do vidro e banco traseiros. Agora! Blair gritou, pisando fundo no freio. O Land Rover girou e os quatro pneus guincharam, cortantes. Yousef apertou bem os olhos e jogou a granada. Por pura sorte, ela voou diretamente para dentro do ninho do atirador. O veculo de seus perseguidores passou por eles atirando.

O Land Rover dela fez uma curva perfeita de 180 graus e pendeu para o lado, fazendo uma parada trmula em uma turva nuvem de poeira. Aps uma exploso estrondosa, o veculo do bandido entrou em combusto e virou fumaa preta. Blair ligou a mquina e arrancou fazendo os pneus cuspirem pedras e areia. Yousef engoliu em seco e gaguejou. Deixei cair a outra bomba. Ocupada com a direo arriscada, Blair no havia percebido. Devido ao momento em que escapou, a segunda granada batera na beira da janela do Land Rover e quicou para o banco traseiro. - Pule! Blair gritou, empurrando a porta ao seu lado com o ombro e puxou Noor com ela, rolando para fora do veculo, enquanto o Land Rover seguiu em frente lentamente. Aps rastejar um pouco, conseguiram se levantar e saram correndo. Blair empurrou Noor para o cho e se jogou sobre ela, usando seu corpo como escudo. Foram envolvidos por uma rajada de calor. Blair levantou a cabea e virou para ver uma coluna oleosa de fumaa negra formando uma nuvem em direo ao cu. Agora estamos ferrados, mas estamos bem ela praguejou e bateu na coxa. Afastou os cabelos dos olhos enquanto se levantava e comeou a tirar o p de sua jaqueta safri. A voz suave de Noor quebrou seu mau humor. Acho que Yousef encontrou alguma coisa!

Yousef! Em sua raiva, acabou se esquecendo dele. Ento seu crebro registrou a informao e ela se virou para Noor, hesitando e franzindo os lbios. Acho que ele no conseguiu sobreviver, pequenininha. Como se fosse a voz desencarnada de um esprito, a voz de Yousef foi trazida pelo vento vinda de uma elevao prxima. Aqui... por aqui. Ela se manteve onde estava, procurando encontrar de onde vinha a voz. Puxando-a pelo brao, Noor avanou em direo colina. Viu, eu tinha razo... ele est nos chamando... vamos. Seguindo aos tropeos, Blair subiu com dificuldade, levada pela misteriosa garota. Ao parar no topo, Blair olhou para baixo, piscando os olhos, incrdula e espantada. Yousef estava de p, balanando os braos e sorrindo de orelha a orelha. Doktari ele gritou alegremente, gesticulando com floreios dignos de um ilusionista de palco que acabou de materializar um elefante. Al pode ter levado nosso jipe, mas ele presenteou a este servo com seu cavalo alado! Atrs dele, em uma pista de aterrissagem temporria, com bandeiras de direo do vento nos plos oscilando brisa, estava um avio de guerra alemo antigo, da Segunda Guerra. Havia uma sustica preta pintada em um campo branco sobre a fuselagem. Do lado do motor dava para ver um decalque com a imagem da cabea de um lobo uivando. Garotos e seus brinquedos, ela pensou. Aposto que o aspirante a nazista do Al-Dajjal tinha alguns submarinos alemes e uma

dzia de msseis V-2 estocados em algum bunker gigantesco. Se no fosse to doentio, seria quase engraado. Caminhando por debaixo de uma asa, Blair tirou a trava dos freios, cujo suporte estava inclinado para dentro como pernas de mosquitos prontos para decolar. Ento levantou Noor. Pode no ser to maravilhoso ou elegante quanto antes, mas vamos voar novamente, pequenininha. Noor esticou o brao e deu um leve tapinha na bochecha de Blair. Percebendo que era um avio de dois lugares, Blair imaginou que devia ter sido um avio de instruo. Subindo asa, ela se agachou e chamou Yousef. A no ser que voc pense que Al lhe concedeu nove vidas, melhor mexer o traseiro e subir aqui. Fazendo corpo duro e reclamando baixinho, Yousef foi at o avio. Quando ela pegou em sua mo, trmula de nervoso, e o puxou para cima, Yousef conseguiu dizer: Se a senhora pilotar como dirige um carro... Devo precisar mesmo de nove vidas. Blair meneou a cabea em direo ao redemoinho de poeira que varria a paisagem em direo a eles. Parece que temos mais companhia. Yousef se levantou, virando para ver. L vm eles de novo! Sentada na cabine do piloto, com Noor plantada no colo de Yousef no banco de trs, colocou o quepe de couro, calou as luvas correspondentes que iam at o cotovelo e colocou os culos de vo que Al-Dajjal fez a gentileza de deixar para ela. Ligou o motor radial. Ele gaguejou e tossiu, cuspindo uma nuvem de fumaa fuliginosa. Ela ajustou o afogador e ligou de novo.

O motor rosnou. A srie de Land Rovers se aproximava com rapidez. O ronco das metralhadoras ecoou em direo a eles. E as hlices do avio se manifestaram e gradualmente comearam a revolver, finalmente girando indistintamente. Os tiros mastigaram o solo, por pouco no acertando o avio de caa. O avio seguiu aos trancos e barrancos enquanto Blair aliviava o manete. O cho l embaixo estava cheio de crateras e o avio estalou ao ganhar velocidade, deixando para baixo a pista de decolagem improvisada. Blair deu uma olhada para a esquerda e outra para a direita, e viu dois Land Rovers perseguindo-a de ambos os lados. Blair ficou com medo quando outra saraivada de tiros acertou o vidro da capota, deixando uma rachadura das boas em formato de teia de aranha. Como o avio decolou, plainando em direo ao Sol ardente, Blair gritou para Yousef por sobre o ombro esquerdo: Se voc sabe alguma orao, melhor us-la agora! J dava para ela ouvi-lo rezar ardentemente do banco de trs, a plenos pulmes. Porque se eu tivesse tido algumas aulas de pilotagem que fosse... ao menos saberia aterrissar este torpedo.

Captulo 5
Devlin estava acostumado a mortes e massacres; um tour pelo Vietn, seguido pelo Iraque, o fizeram aumentar sua

resistncia dor. A dor persistente que resultava do testemunho direto do completo horror da guerra. No obstan te, seu sexto sentido lhe disse que aquilo era um perigo, e de um tipo que ele jamais encontrou. Era algo que desafiava os limites do mundo real e de suas leis, algo talvez de outro mundo, demonaco. Ele agarrou sua KRISS. 45 com tanta fora que suas juntas embranqueceram e ficou com cimbra nos pulsos. O suor lhe corria espinha abaixo, acumulando-se na borda das costas da camisa. Sua garganta estava seca de apreenso. As narinas da velha inflaram mesmo quando ela sentiu o cheiro no ar. Ele no estava imaginando coisa nenhuma. Encurvada e abalada, ela se levantou. Quando ele se virou ela esticou o brao, apontando diretamente para Devlin. Um berro agudo como o de uma guia gigante explodiu de seus lbios purulentos. Os outros se levantaram em unssono. Um por vez, fixaram em Devlin seus olhares vazios e vidrados. Foi quando se mexeram em direo a ele que ele viu. O corpo de um soldado srio, ou o que restava dele, jazia obscenamente no cho. Olhando mais de perto, ele viu que o cadver fora rasgado em pedaos, como se um bando de lees vorazes tivesse arrancado a carne dos ossos. Mancando com dificuldade, vinham em sua direo. Uns vinham de p, outros rastejavam. Ele levantou a KRISS e mirou na primeira coisa-ruim. Com a primeira rajada, a cabea da bruxa velha explodiu em uma chuva de sangue e fragmentos de ossos. O dueto de

armamento automtico soou enquanto ele e Chewie deitaram fogo na turba com suas 45. Eles se sacudiam e gritavam como animais feridos ao tombar no cho, um por um.

Captulo 6
O sargento Conners jogou o ltimo dos parafusos na caixa de ferramentas e foi para o helicptero. Braxton e Scout o encontraram no meio do caminho. Bem... Sargento, a mquina est pronta para partir? Braxton perguntou. Retorcendo o bigode de morsa, Conners respondeu: Ela estava podre como uma puta velha, senhor, estava mesmo. Mas agora est novinha em folha, como uma noiva. Brax balanou a cabea e se virou para Scout, que estava vermelho de to corado. Algo por parte do major Brody? A resposta um grande no. Fiz contato uns dez minutos atrs, mas agora no estou conseguindo mais. Antes que Brax pudesse responder, o som de tiros automticos crepitou a distncia. Sem falar, correram para o helicptero. Conners se prontificou. Senhor, oua. O zumbido constante tornado familiar por uma centena de velhos filmes de guerra agora parecia irreal com sua ntida intromisso no mundo real.

Os olhos deles se voltaram para o cu, as mos protegendo os olhos do rido Sol. Bem, estou fodido Conners balanou a cabea, incrdulo. Brax entrou na conversa. Pelo amor de Deus, o que ...? A voz aguda de Scout veio em seguida. Mas foda... - No foda, rapaz, um Focke-Wulf FW 190. Coisinha linda, no ? O aviozinho de caa com hlice e com o motor radial mais veloz que a Luftwaffe j produziu. Hora do Alm da Imaginao Scout murmurou enquanto o caa alemo passava por cima da sua cabea, inclinando a asa. distncia, Brody e Chewie viram uma silhueta entrando de cabea baixa em uma velha mesquita. Passaram pelo caminho repleto de soldados mortos e ladres de tmulos. Dentro da mesquita, ficaram parados, olhando e ouvindo. Foi quando ouviram a marcha firme de passos arrastados vindos de uma arcada esquerda em direo a eles. Primeiro um, depois dois, depois uma horda de aldees como zumbis saindo aos montes da abertura, os olhos cheios de desejo por sangue, braos abertos e arranhando o ar enquanto mexiam as mandbulas, soltando sons guturais animalescos. Por um instante ficaram parados como toras, embasbacados demais para se mexer. Mas ento os olhos de Brody e Chewie se encontram. Chewie balanou a cabea. Corra!

Deram no p da mesquita, correndo pelo quarteiro, mas ao contrrio dos filmes, ao invs de se locomoveram como uma horda de ceguetas mancos, estes mutantes tinham asas nos ps. Chewie se virou, correndo de costas e atirando com a arma presa na coxa. Brody localizou a construo mais prxima. Na entrada, Brody viu um homem de idade gesticulando loucamente. Por aqui! Brody gritou para Chewie. Entraram aos tropeos no edifcio. Chewie bateu a porta e passou a trave-mestra, trancando com segurana. Ficaram parados, com as costas contra a porta, arfando descompassadamente, recarregando suas armas com munio. Brody sentiu medo. Um velho emergiu das sombras. Era a mesma figura que antes fez sinais da porta de entrada. Seus cabelos longos e brancos lhe cobriam os ombros. Devido s suas viagens pelo Oriente Mdio, Brody reconheceu o homem como sendo um sufi, um mstico islmico. A tosca tnica de l que pendia dos ombros maduros foi a pista, pois Suf em rabe quer dizer l. Bem ao modo dos m o nges franciscanos que usavam mantos simples e rudimentares como sinal de pobreza, os santos sufis usavam roupas igualmente austeras. Apesar de o velho religioso estar alquebrado por causa da idade e ter ombros encurvados, ele transmitia vitalidade e jovialidade. Lentamente dirigiu-se a eles. Os olhos de Brody percorreram a longa barba branca do sufi e seus olhos cintilantes, olhos que resplandeciam de compreenso e sabedoria.

Quando o velho falou, sua voz soou forte e profunda. Foi a Providncia Divina quem lhes trouxe aqui. Surpresos pela fluncia em ingls do sufi, Brody ficou s olhando. O velho sorriu, ciente. Sim, falo sua lngua. O Criador lhes trouxe aqui. O destino como o vai-e-vem das mars em um vasto oceano. Neste caso, ela lhes fez dar na minha praia. Dando uma olhada pela fenda na porta, Chewie disse: H mais deles agora. Esto parados l fora, fazendo um grande semicrculo. O velho se aproximou e ps a mo queimada de Sol no ombro de Brody. Ele est querendo dizer que vocs presenciaram esta profanao da natureza, esta coisa-ruim. Vocs foram trazidos para c com um propsito. Os pssaros vo lhes guiar... prestem ateno s rotas dos cucos, que pem ovos para serem chocados nos ninhos de outros pssaros. Brody comeou a falar, mas no conseguia encontrar as palavras. Esse velho estranho, falando por meio de charadas. Parecia doido mesmo. Mas havia algo nos olhos dele que contradizia qualquer idia de insanidade ou senilidade. A centelha de verdade brilhava com fora. No tema, meu filho. Voc precisa ter f. Foi quando ouviram. O sinistro e conhecido zumbido do motor de um avio de caa passando sobre suas cabeas, seguido pelos disparos de uma metralhadora automtica. Como se lesse os pensamentos de Brody, o sufi olhou para cima e apontou para a escada. Sabe, Deus manda seus anjos para proteger a gente. Por que no vai receb-los no telhado?

Assim, o sufi deu a volta e lentamente se afastou, desaparecendo pelas sombras adentro. Chewie deu de ombros. O que temos a perder? Vamos l. Choveram pedaos de vidro dentro do recinto quando um vulto entrou de um pulo pela janela, caindo nas costas de Chewie. O mutante gritava e se retorcia, cravando as garras nos cabelos e no rosto de Chewie, tirando sangue. Chewie soltou um grito selvagem e se virou rapidamente, arremessando violentamente o agressor ao cho por sobre o ombro. Em um instante, o agressor estava cado a seus ps. Ele deu o bote, com fios de baba escorrendo da boca. Chewie agarrou o ombro do homem com sua mo carnuda e bateu com o bico de sua submetralhadora na barriga dele. Sentindo a pancada lhe rasgar por dentro, o mutante se contraiu em espasmos, como se tivesse agarrado um cabo de alta voltagem, os braos descontrolados, rangendo os dentes. Finalmente, caiu duro no cho. Correram para a escada, pisando firme com as botas, enquanto subiam a estreita escada, dois degraus por vez.

Captulo 7
Blair viu o helicptero e estava voando baixo o suficiente para perceber que os homens que pontilhavam o cho perto dele eram britnicos ou americanos. Com a inteno de voar por eles e voltar para trs, ela sobrevoou a elevao em direo ao Vilarejo.

Da parte traseira, Yousef gritou: Aonde est indo? Aterrisse esta fera. Eles vo nos ajudar! Cruzando o vilarejo em baixa altitude, Blair sentiu que algo estava fora de controle. Deu uma volta completa e girou sobre o vilarejo. Blair olhou, horrorizada, uma multido l embaixo cercando um grupo de soldados americanos como se fosse um enxame, jogando-os no cho e comeando a... Ela tirou os culos de vo, arrancou o quepe de couro e esfregou os olhos. No havia como se enganar quanto ao que estava vendo. No! Yousef gritou atrs dela, tapando os ouvidos de Noor. Voc est nos levando direto para o inferno! No aterrisse aqui, por favor. Aqueles l embaixo so os demnios Jinn. Eles esto comendo aqueles homens! Al, seja louvado, salve-nos! Apesar da histeria de Yousef, Blair sabia que ele no estava longe de ter razo. A multido estava se alimentando dos homens l embaixo, e dane-se, mas ela ia fazer aquilo parar. Ela respirou fundo, sugando o ar, e se preparou. Inclinando para a direita e fazendo outra curva ampla, ela deu a volta, a mquina gritando como um ndio. Procurou e achou o pequeno boto vermelho na coluna de direo. Ao espiralar para baixo, apertou o boto com o polegar. Ao aplanar, as armas das duas asas se alargaram e bombardearam o solo que ela sobrevoou. Blair viu a linha de baforadas de poeira alinhavando o caminho pelo cho e adentrando aquele aglomerado de capetas. A multido reagiu, espalhando-se em bandos frenticos.

Reparou nos caminhes ao sair bombardeando. Estavam cobertos de p, mas ela conseguiu identificar o logotipo de ambos os lados. Lia-se em grandes letras vermelhas: SISTEMAS GENO-DYNE. Ela deu meia-volta pela segunda vez.

Agora no teto, Chewie e Brody observavam a sombra escura do avio de caa sobrevoar o quarteiro abaixo. A barulheira abafada de suas metralhadoras era como tecido sendo rasgado. Saraivadas incendirias cuspiam munio das asas do avio, traando o ar e causando exploses de chamas em seus alvos, onde quer que fossem encontrados. Ao passar com o avio, um novo som lhe atacou os ouvidos: o rudo firme e reconfortante do rotor de um helicptero. Do alto, uma sombra se espalhou sobre eles. Lutando para se manter enquanto o rotor girava com fora, cobriram a vista e levantaram os olhos a tempo de ver seus camaradas, jogando uma corda do helicptero para o teto do edifcio. Brody identificou a cabea gorda de Conner se inclinando para fora de um dos lados do helicptero atrs de uma metralhadora, dando um sorriso cheio de dentes e fazendo sinal de positivo com o dedo. Brax correu em direo a eles. Que bela surpresa vocs so gritou Brody. Parece que vocs se enrolaram direitinho, Brody. Algum sinal de outro esquadro? Brody e Chewie trocaram olhares sombrios.

Chewie olhou do teto para o massacre l embaixo. Ento virou-se para Brax com um olhar inexpressivo. Sempre um homem de poucas palavras, Chewie disse: Vamos consider-los desaparecidos e deixar por isso mesmo. Brax pareceu atnito e se virou para Brody como se estivesse buscando explicao melhor. Brody balanou a cabea, assentindo - Respondo ao interrogatrio mais tarde. Agora vamos dar o fora daqui. Ao ouvir o som agudo do avio militar, eles se viraram. A asa do avio de caa se inclinou de novo ao passar por eles e comeou a subir lentamente, tomando a direo leste. Brax distorceu as feies ao dizer: Avies de caa nazistas, luzes esquisitas... e um esquadro inteiro desaparecido. E macacos me mordam se eu no vi uma ruiva bonita pilotando aquele pssaro que acabou de passar. Chewie resmungou algo e piscou para Brody. Ou quem sabe ela seja um anjo disfarado.

Captulo 8 Londres
O padre alto e de compleio avermelhada esperava pacientemente detrs da linha verde em frente ao representante da alfndega. Lia-se em um aviso sobre cabine: Somente diplomatas.

A mozinha de Noor segurava bem forte a mo grande do padre, apertando-a nervosamente para se tranqilizar enquanto ficava parada ao seu lado, com seus brilhantes olhos violeta olhando para ele. Noor estudou seu rosto. Era suavemente caseoso e redondo, e lembrava uma lua cheia salpicada por crateras. O padre coou a bochecha, cheia de cicatrizes de acne, e baixou a vista para olhar para ela, os olhos verdes cintilando sob grossas sobrancelhas vermelhas. Quando ele piscou e fez uma cara engraada, as sardas em seu rechonchudo nariz de porco e rosto pareceram danar. Agora era a vez deles. Pararam em frente cabine e o homem de rosto magro pegou o passaporte do padre. Noor achou o documento bonito. A capa tinha um selo dourado com duas chaves cruzadas sobre ele. O inspetor da alfndega o analisou. Padre Dominic Kelly, ligado ao Vaticano pelo nncio da Corte de St. James, status de diplomata. O padre Kelly deu um grande sorriso. Correto, senhor. E permita que eu apresente minha jovem protegida. Quando o padre empurrou o novo passaporte pelo balco, cutucou Noor levemente com o joelho. Noor entendeu a dica e fez uma reverncia sem jeito, agarrando a barra do novo vestido azul-ovo-de-pato e se esforando para no cair. Os sapatos brilhantes de couro envernizado apertavam-lhe os dedos dos ps. Noor viu o sorriso do homem de rosto magro se transformar rapidamente em careta quando ele enterrou o nariz adunco

em seu passaporte. Ela no gostou nem um pouco daquele homem, mas se lembrou das instrues que recebeu de Blair e de seu irmo, o padre Kelly, antes de embarcar no vo. Ela emplastou no rosto um sorriso cheio de dentes e tentou no demonstrar o quanto estava amedrontada na verdade. E a pequena senhorita seria Gwendolyn Grace Kelly disse o velho de rosto magro, a voz cheia de desconfiana, os olhos pequenos cintilando. Um sorriso de covinhas se fez no rosto de Noor, que respondeu: Ah, pode me chamar de Wendy, senhor. Minha sobrinha, senhor disse o padre Kelly. Os olhos do aduaneiro foram e voltaram da cabea grande com cabelos vermelho-fogo e pele plida e sardenta do padre para os sedosos cabelos louro claros e pele leitosa de Noor. O padre Kelly chegou o corpo mais para a frente como quem vai contar um segredo e murmurou: Ela adotada. O inspetor da alfndega bufou e balanou a cabea. Carimbou ambos os passaportes e disse: Bem-vindos ao Reino Unido. Sentada no banco de trs de uma reluzente limusine preta, Noor ficou com o engraado chapu do motorista, que tinha no alto uma bolinha vermelha e macia. Ele estava esperando na calada, e tratou a ela e ao padre Kelly como se fossem prncipe e princesa. Ela gostou daquele homem, de seu sorriso simptico e daquela voz estridente e boba que a fazia dar risada. Olhou para a paisagem que passava. Tantos carros, tudo parecendo to limpo e verde comparado com as ruas daquela cidade no Iraque de onde Blair lhe levara. Riu sozinha ao se lembrar da cara do pobre Yousef quando Blair finalmente

aterrissou o avio perto do vilarejo do primo dele. Lembrouse do rebanho de bodes espalhados debaixo deles quando o avio estava para pousar com aquelas asas oscilantes que lhe davam dor de barriga. Ento eles rasparam o de palha de uma casinha e, de alguma forma, aterrissaram inteiros, apesar de Blair dizer que o avio era uma "grande porcaria". Ento Blair pegou um telefone e ligou para o irmo. Ele era um homem importante que morava em um lugar chamado Itlia, mas estava viajando por uma cidade chamada Istambul, em um lugar chamado Turquia. Ele ia mandar um avio lhes buscar. Ao ver as lgrimas que fulgiram nos olhos de ambos assim que finalmente se abraaram no aeroporto de Istambul, Noor percebeu como o padre Kelly e Blair se amavam. Passaram a noite em um hotel luxuoso, com lisos lenis de seda e tapetes to grossos no cho que Noor riu ao esfregar neles os dedos dos ps descalos. Faziam ccegas. Foram fazer compras e Blair lhe comprou lindas roupas novas. Noor ficou um pouquinho triste ao pensar em sua famlia. Com uma xcara de chocolate quente em frente a si, Blair piscou o olho para ela e disse para ela fechar os olhos. Quando ela abriu, deparou-se com um bicho de pelcia corde-rosa com botes no lugar dos olhos. Blair lhe disse que aquilo se chamava ursinho de pelcia. Noor adorou aquele ursinho de pelcia macio e o batizou de Mister Muffins. Ela no o perdeu de vista, ficou comendo com ele, dormindo com ele, e agora estava viajando com ele para um estranho mundo novo.

Sabia que Blair estava a caminho em outro vo e iria encontr-los. Ela lhe prometera que padre Kelly tambm sabia operar milagres, e ele lhe conseguiu algo chamado passaporte do Vaticano que era como um bilhete mgico. Um bilhete que lhe permitiria visitar lugares distantes e ir para a casa de Blair em Londres, morar com ela. Uma pequena lgrima se acumulou no canto do olho de Noor agora, ao pensar em Blair. Sentia tanta falta dela. Ela se remexeu e o assento de couro macio guinchou debaixo de seu bumbum. Noor achou a palavra to engraada quando ouviu Blair dizla. Blair se levantou do cho pedregoso depois da aterrissagem forada e esfregou o traseiro, dizendo: Nunca mais serei capaz de pousar meu querido bumbum em uma cadeira. - Padre Kelly? ela chamou. Ele deu um sorriso caloroso. Por favor, me chame de Dominic. Que est a c h a n d o de Londres, pequenininha? - Ah, to grande e os edifcios parecem velhos, mas diferentes, como se estivessem em um lbum. Isto porque foram retratados em muitos lbuns. Espere, tenho uma coisa para voc. Ele se inclinou no banco e falou com o motorista. Padre Benjamim, trouxe aquele livro? L vamos ns ele disse, passando o livro para o banco de trs. O padre Kelly ps o livro no colo de Noor. Ela leu o ttulo: Peter Pan.

sobre uma menina que sabe voar. Que nem eu? Noor perguntou, folheando avidamente o livro. Ele sorriu. E o nome dela que nem seu novo nome de mentirinha. Noor torceu o nariz e gaguejou. Quer dizer, Gwen-dalanne? Ele deu uma risada sincera e vigorosa. Sim, mas o apelido Wendy. Quando ela levantou os olhos, estava franzindo a boca nos cantos. Mas estamos indo para sua casa agora? Estou muito cansada e com fome. Quem sabe sua esposa no pode cozinhar um carneiro com arroz para ns? Ambos os padres riram com gosto, e longamente. Isto deixou Noor intrigada. Ela no sabia o que havia de to engraado em carneiro com arroz. Seguindo de uma distncia discreta, o parrudo sedan Mercedes preto estava bem na cola deles. A passageira no banco da frente falava ao celular, os olhos colados na limusine que seguia na sua frente. Com seus cabelos irreverentes ao estilo dos anos sessenta, suas mas do rosto altas e seusolhos amplos e pescoo de cisne, ela era espetacular. Mas o perfeito tom louro-branco de seus cabelos e a linha dura de seu maxilar exalavam uma brutalidade desumana. Seus lbios finos, cobertos por batom carmesim profundo, eram cruis. Estamos exatamente atrs deles agora ela disse, falando ao celular. No haver engano nenhum.

Ela revirou os grandes olhos de safira ao ouvir. Vamos pegar a garota de qualquer jeito. Fechou o telefone com fora, desligando-o, e acendeu um cigarro, deixando a nicotina fluir para dentro de seus pulmes. Soltou a fumaa e observou o filtro do cigarro antes de dar mais um trago. Um sorriso fino se formou em seus lbios. Ela chegou mais perto do motorista. Por debaixo do tailleur cinza Armani ela usava uma blusa de seda branca colada ao corpo que acentuava as protuberncias de seus seios empinados. Deixem os botes superiores abertos de propsito, revelando a fenda intumescida. Ela massageou com o polegar a concavidade da garganta e suspirou. Debaixo de suas sobrancelhas de homem de neandertal, os olhos do motorista ficavam indo e voltando para seu peito. Ela sentiu que os olhos dele se prolongavam. Fez biquinho e piscou com os longos clios falsos enquanto roou a coxa na perna do motorista. Ento ela passou o dedo da mo esquerda na costura interna da cala dele. Ele apertou a direo com tanta fora que as dobras de seus dedos ficaram brancas, e seus ombros e bceps fortes retesaram debaixo das costuras de seu palet. Quando ela se aproximou para soprar em sua orelha, enfiou a ponta do cigarro aceso nas costas daquela mo enorme, esfregando violentamente, mais e mais fundo. Ele no esboou a mnima reao. Mantendo os embotados olhos cinza-amarelados fixos no que estava frente, ele deu um sorriso escorregadio.

Ainda insatisfeita, ela lhe raspou a bochecha com suas longas unhas vermelhas. Quando o sangue comeou a escorrer, ele limpou indiferentemente com as costas de sua mo volumosa. - Du drecksack! Voc muito chato, Ernst ela disse, voltando mal-humorada para seu lado do banco. Pegou uma Sig Sauer do coldre debaixo de seu palet e carregou a arma, e ento olhou fixamente para a limusine, lambendo o lbio superior com a ponta da lngua. Os dois grandalhes de pescoo grosso no banco de trs caram em vociferante e derrisria gargalhada. Ela assentiu, ironizando. Geh fick deine Mutter! E se um de vocs ferrar com tudo, seus babunos, veremos quem ri por ltimo ela os avisou, com a voz mesclando simultaneamente uma rouquido sedutora e uma violncia implacvel.

Captulo 9
Blair estava sentada em uma poltrona da classe econmica entre um sujeito que precisava de uma extenso para seu cinto de segurana e uma mulher que insistia em lhe contar a histria de sua vida, desde o comeo. Foi um longo vo. Contudo, s de pensar em Noor, que esperava por ela em Londres, ficava mais animada. Tomar vos separados era uma precauo necessria, caso algum estivesse procurando por uma ruiva com uma criana.

Ela no estava bem certa como seu irmo Dominic reagiria a seu chamado. Ele estava sempre batendo na mesma tecla, tagarelando sobre como suas expedies eram perigosas demais. Desde que seus pais morreram no acidente, ficaram mais prximos. Dominic se tornar padre mais tarde foi a realizao do sonho da me deles, mas por outro lado bem que Blair queria que os pais tivessem lhe apoiado mais na carreira que escolheu. No se pode ter tudo... no mesmo, Blair? ela ouviu a voz da me lhe advertindo pela ensima vez. A lembrana lhe trouxe um sorriso aos lbios. No fundo do corao, sabia que Dominic as ajudaria. Nunca na vida que ela abandonaria aquela pobre criana. Sentia arrepios s de pensar em Al-Dajjal tocando no queixo de Noor. E de algum ponto do seu mago mais profundo vinha a sensao de que aquela no havia sido a ltima vez que encontrava o desgraado. Alm do que, Noor no era exatamente uma criana qualquer, era? Estava impressionada com a aura que a garota projetava. A fora. A calma no rosto diante de srios perigos. No; aquela pequena s podia ser especial, mesmo. O padre Dominic Kelly, que a imprensa chamava de "detetive milagroso do Vaticano" depois do caso da stigmata que ele investigou no Brasil. Noor era, sem dvida, o tipo de caso que ele costumava pegar. Um milagreiro ambulante.

Ela nunca teve a sorte de ter um filho. Os mdicos diziam que ela no podia. Foi um passo e tanto pedir a Dominic para usar o respaldo do Vaticano para fazer Noor entrar no Reino Unido. No final teriam de passar pelos procedimentos de praxe, mas a necessidade mais imediata era garantir a segurana de Noor. E dar-lhe amor. O padre Kelly estava lendo a histria de Peter Pan para Noor, cujos olhos cresciam mais a cada linha. Pobrezinha, ele pensou. Que ordlio para uma criana. Foi pego de surpresa pelo telefonema de Blair. Fazia meses que no sabia dela. Mas o medo em sua voz lhe rasgou o corao, e ele moveu cu e terra para dar segurana a ela e menina. Valendo-se do sistema de nepotismo que existe at mesmo dentro do Vaticano, ele conseguiu mexer seus pauzinhos e garantir a viagem da garota. Ele tambm acreditava que existiam foras do mal neste mundo. Por Deus, ele mesmo no havia se deparado com elas pessoalmente em diversas ocasies7 Acariciou os cabelos sedosos de Noor que dormia profundamente aconchegada em seu colo. Pensou em sua viagem a Istambul e outras cidades, onde aconteceram coisas estranhas. Seu pressentimento se confirmou. Os dervixes estavam com o dirio de Jung que ele procurava h tanto tempo. Convencidos de sua sinceridade e boas intenes, eles o deixaram levar o dirio.

Os segredos nele contidos poderiam ser a soluo para o longo quebra-cabea que consumiu uma vida inteira de trabalho do pai, e agora a sua tambm. Ele estava vido para retornar a Londres e voltar ao seu primeiro amor, o estudo de velhos cdices de alquimia. Tivesse sua vida tomado outro rumo, ele teria seguido de bom grado os passos do pai, laborando na condio de estudante pobre em alguma pequena universidade que lhe desse uma bolsa de estudos. A Limusine estacionou em uma rua estreita. Mais adiante havia um caminho parado em um atalho para a rodovia. Assim que pararam em frente ao caminho, ele ouviu o rugido do poderoso motor que vinha dos fundos e o rangido de freios. Dominic girou o corpo em direo ao som, olhando pela janela de trs. Uma Mercedes preta parou. As portas se abriram. Uma mulher alta, magra, usando culos de Sol enormes, blazer e cala emergiu do lado do passageiro, e dois homens de ternos negros saram da parte traseira da Mercedes. O Sol lhe prateava os cabelos louro-brancos. Tinha uma pistola na mo. A esta altura os outros dois homens se posicionaram na limusine com as armas apontando diretamente para eles. Era pura e simplesmente uma tocaia, ele concluiu. Mas a limusine no era blindada.

Tateando nervosamente para travar as portas, Dominic gritou com o padre Benjamin: P na estrada... eles querem pegar a criana! O padre Benjamin puxou a marcha r por engano. A limusine deu um solavanco para trs, batendo na grade do radiador da Mercedes. Revirando-se no volante, Benjamin se atrapalhou todo. O grande motor V-8 da limusine uivava enquanto os pneus traseiros faziam barulho e fumaa. Mas a parruda limusine estava enraizada. Os pra-choques dos carros estavam enganchados. A janela do motorista subitamente explodiu em gotculas de vidro. Enfiaram a boca do cano de uma pistola com silenciador. Em seguida veio o latido abafado do tiro. O padre Benjamin levou dois tiros no peito, cambaleando no banco do carro ao levar os tiros no trax e ento tombou lentamente. Dominic reconheceu um dos homens que empunhavam armas reluzentes com desenvoltura. Estava se dirigindo ao lado de Dominic na limusine. O padre se jogou sobre Noor, protegendo-a do ataque iminente. Bam! Seu lado da janela se esfacelou e choveu vidro sobre ele. A porta se abriu. Agora ele ouviu a voz rouca da mulher. Cuidado, du arschgesicht! No machuque a criana!

Dominic foi arrancado da limusine por mos brutas e jogado no cho. Levantou os olhos e viu os homens puxando Noor para fora do carro. E l a n o tentou resistir, apenas agarrou seu ursinho de pelcia cor-de-rosa bem firme junto ao peito. E quando seus olhos pedintes encontraram os dele, o padre se esforou para ficar de p. Ele foi envolvido pelo aroma opressor de perfume que vinha de cima. A mulher de pernas longas estava parada bem em frente a ele, impedindo que ele visse a menina. No se levante, padre ela disse com toda a calma enquanto lhe bicava cruelmente as costelas com a ponta da bota, sem parar. Ele sentiu um o s s o quebrando. Grunhiu debilmente. Em meio a uma nvoa escura ele a viu se agachar em frente a si, sentiu seus dedos longos lhe alisando os cabelos, sentiu seu bafo quente no rosto quando ela chegou mais perto. Agora calma, liebschien. Sentir dor gut, ja? ela murmurou, esfregando-lhe a orelha enquanto enfiava o cano de sua pistola nas costelas feridas. Hand, leve este aqui tambm ela gritou para o outro agressor. Ele me agrada.

Captulo 10
Brody Devlin acenou com a cabea para o segurana naval com cara de garoto que estava de prontido ao lado do

elevador. Brody e Chewie pegaram o elevador sem identificao e desceram para as entranhas das instalaes subterrneas da Embaixada Americana. Seguiram por um estril corredor branco e iluminado com luz fluorescente para chegar ao centro de comunicaes. Cada um deles levantou a palma da mo para a unidade de leitura e deixou a crnea do olho direito ser escaneada por um culo. Cmeras acompanhavam seus movimentos e alimentavam a imagem de suas feies em um computador Face-Indent. Aps um zumbido agudo, a pesada porta corta-fogo se abriu e eles entraram. Igualmente ao corredor, o recinto era grande, e artificialmente branco e imaculado; dava para comer no cho. Estantes de equipamentos eletrnicos revestiam as paredes. O ar gelado, combinado ao metal cromado e cintilante e aos computadores industriais, dava ao recinto uma qualidade fria e inumana. Cadeiras proporcionalmente espaadas cercavam uma longa mesa de conferncias, que por sua vez estava dentro de uma grossa concha de vidro. Uma tela LED pendia de uma moldura de metal de uma das cabeceiras da mesa. Perto dela havia um enorme picador de papis e um saco de documentos que era incinerado diariamente. Era uma verso aumentada da "Gaiola", que por sua vez era uma rea high-tech prova de som e de violao de confidencialidade. O sistema era constantemente vasculhado em busca de falhas e quando estava sendo usado era coberto por uma pelcula descartvel.

Alguns riram da idia de haver um informante bem dentro da embaixada, mas quando acontecen, contramedidas foram tomadas. Sentados de frente para painis de controle e workstations de computadores, tcnicos se ocupavam de ordenar o trfego na embaixada. Detrs de um grande painel no canto ficava um centro de comando e controle que servia de terminal multi-agncia para equipes de vigilncia e proteo de dignitrios. Um tcnico que estava entretido com um manual de cdigos de fraude para o ltimo jogo de computador Halo levantou os olhos. O dia est devagar, hein, Reynolds? disse Brody. O rapaz de vinte e poucos anos deu de ombros. Faz parte do trabalho, major. O que est rolando? Reunio de inter-agncia, e vamos precisar de uma teleconferncia no scrambler. Est na agenda bem aqui ele disse, apontando para uma prancheta pendurada no terminal. Sorenson est chamando, no est? o tcnico perguntou com um brilho nos olhos que no passava de deliberada tentativa de escapar de levar uma bronca. A embaixada era um lugar pequeno e os boatos corriam como fogo na palha. Brody sabia que o chefe, Bill Sorenson, estava pulando de raiva por causa da merda monumental que ocorreu na Sria. Mas Bill era basicamente um bom lder e um cara equilibrado. Foram interrompidos pela voz grave de Chewie. Ningum gosta de babacas petulantes, filho era evidente que seu

olhar gelado enervava o tcnico, que engoliu em seco e balanou a cabea de modo exagerado, assentindo. Tocaram a campainha da porta e Braxton entrou com dois homens. Brody reconheceu um deles como sendo Adam Newley, inspetor-chefe do SO15, antes conhecida como Special Branch, diviso da Scotland Yard com plenos poderes de priso e encarregada de lidar com crimes maiores e contraterrorismo. O outro cara era baixo, tinha o pescoo duro e olhos azuis aguados que abarcavam o recinto inteiro de uma s olhada. Seu olhar transmitia uma inteligncia deliberada e brilhante. Ele era brutalmente corpulento; as camadas de banha um tanto disfaradas pelo corte elegante do terno preto. Ele tinha um rosto redondo, plido, de expresso montona e banal. Fazia um estilo mais tradicional, tpico "gravatinha" britnico de um clube conhecido como SSM. O Servio Secreto de Sua Majestade. Brody sabia, por trabalhar com eles, que a maioria daqueles diabos se aproximava mais daquilo que outros ramos chamavam de metrossexuais, esnobes degenerados que usavam ternos feitos sob medida e vinham de universidades de elite, longe da imagem de Sean Connery no papel de James Bond, o infame agente do MI-6. Em portugus claro, eles eram um bando de escrotos sectaristas que no confiavam em ningum que no fosse como eles. Newley foi logo receb-lo, estendendo-lhe a mo fina e pastosa.

Meu chapa, vou lhe dizer, faz muito tempo que a gente no se esbarra. Brody reparou na pasta amarrada ao pulso esquerdo de Newley. Quando Newley estendeu a mo livre para Chewie, o grando optou por sua rotina silenciosa de ndio. Olhar ptreo, e imvel. Newley olhou para o corpanzil de Chewie de cima a baixo, a sobrancelha arqueada. Meu Deus, Brody. Com que voc alimenta este homem? Brax interrompeu. Major, este Sir Nigel Cummings, de... Nossos amigos de Legoland. Brody usou o apelido do novo quartel-general do SSM no Tamisa, cujo design estranho lembrava lajes para construo. O prazer todo meu, major Devlin Cummings disse com um sorriso desrespeitoso. Ento Cummings virou-se para Chewie, que relutantemente estendeu a mo e se apresentou. O gordo arqueou as sobrancelhas e se recusou a apertar-lhe a mo. Falando como se Chewie sequer estivesse l, Cummings observou o resto do grupo e disse: Raindancer, hein? Digo, um pele-vermelha americano em carne e osso, que curioso. O canalha acabara de ferr-lo, Brody pensou fazendo cara feia, e respirou fundo, expelindo com fora. Rosto sem expresso e queixo firme, Chewie disse EE-TOH SHNEE, WHO-HNAU-YEH. Cummings pareceu intrigado de incio, mas depois a compreenso se fez presente em seu rosto emoldurado pelo queixo duplo. Sua lngua nativa, x a r . Que encantador, realmente.

Brody mordeu o lbio inferior, segurando o riso. Chewie o ensinara o suficiente de dacota para ele entender que Chewie acabara de cham-lo de canalha mentiroso. Chewie estava sorrindo agora enquanto ele resmungava: Te futueo et equum tuum. Cummings balanou a cabea, parecendo ainda mais intrigado. Dando de ombros, indiferente, ele pescou com os dedos gordos e manicurados uma corrente do colete e abriu seu relgio de bolso de ouro. Creio que a reunio est marcada exatamente para as quinze e trinta, o que nos d exatamente quarenta e oito segundos para comear ele fechou a tampa do relgio e foi em direo Gaiola, com toda tranqilidade, as mos elegantement e enfiadas nos bolsos do casaco. Brody se virou para Chewie e murmurou: Entendi a primeira parte, mas que diabos quer dizer o final? Chewie explicou com um olhar acanhado: Tenho tentado diminuir o palavreado ultimamente, chefe. Ento aprendi um pouquinho de latim. E? Disse ao imbecil para ele e o cavalo que ele monta se ferrarem. Sentado mesa de conferncia, Brody tocou o interfone. Tranque-nos e abaixe as persianas, Reynolds. A porta se fechou com um sibilar pneumtico e as cortinas desceram. O telefone scrambler verde soou. Devlin pediu licena e atendeu.

Fechou a cara quando viu que Chewie havia se instalado perto do cabeudo do Cummings. Aquilo cheirava a problema com P maisculo. A voz de Sorenson soou na linha. Devlin, estamos no viva-voz? No, senhor, mas os outros esto aqui, esperando. - timo, no vai demorar. No ficamos sabendo mais nada sobre os membros desaparecidos da operao. Negociar com os srios pela libertao de seus corpos est fora de questo. Imagens de satlite posteriores mostraram que a fora area sria bombardeou toda a regio, varrendo tudo da face da terra, e pra valer! Pelo que conseguimos perceber, o vilarejo era um experimento biogentico que deu terrivelmente errado, e algum queria apagar todas as pistas. A voz de Brody soou travada. As famlias foram...? Passadas para nosso pessoal. No ia querer que fosse de outra forma. Brody ouviu a dor na voz de Sorenson. Ele era um cara rgido. Aos negcios. Temos informaes que localizam Al-Dajjal na Europa, e sua procura. Canalha insolente, no ? Esta pode ser sua maior fraqueza, explore-a. Vou guardar esta, Bill. Tem alguma dica forte de quem seja o contato dele aqui? Por isto que eu arranjei esta reunio de inter-agncia. Preciso manter o controle disto ou os garotos em Langley vo querer um pouco da ao. E nossos convidados no vo querer?

Quando voc ouvir o relato completo, conseguir ver as coisas com mais clareza, major. E mais uma coisa... Brody completou o pensamento de Sorenson. Senhor, desta vez eu no vou voltar de mos vazias. Falou bem. Agora me coloque na caixa. Cabeas viraram quando a porta assobiou e Scout Thompson se esgueirou acanhadamente para dentro do recinto. Atrasado, como de costume. Scout tinha um fraco por mulheres e boates e no momento seus olhos pareciam dois buracos queimados em um cobertor de l. Mas Scout era basicamente um bom garoto. Brody lhe lanou um olhar reprovador s de brincadeira. A voz de Sorenson rangeu no Speaker no centro da mesa. Cavalheiros, podemos prosseguir? Breves saudaes foram trocadas ao redor da mesa. Como os senhores sabem, nossos dois governantes tm um interesse ardente em Al-Dajjal, e ambos os lados j pagaram um preo alto demais em baixas de pessoal para parar agora. O ltimo informativo de nosso servio de inteligncia o localizou semana passada na Turquia, em Istambul. Nossas fontes relataram que ele estava atrs de antiguidades. Infelizmente, perdemos sua pista antes que uma equipe de captura pudesse ser enviada para agarr-lo. E, como de costume, o Servio Secreto Turco no cooperou muito. Antiguidades, voc disse? Cummings perguntou, erguendo a cabea. Correto. Parece que ele estava interessado em um mapa que estava exposto no Museu Palcio Topkaki, o Mapa dos

Antigos Reis do Mar. do sculo XVI, mas teria tomado por base, se acreditarem na lenda, grficos da poca de Alexandre, o Grande. De qualquer forma, a questo que um celular da Agncia de Segurana Nacional confirmou que ele est indo para Londres, mas no sabemos como nem quando... s sabemos que ser em breve. Contatos em potencial? perguntou o inspetor Newley. Inspetor, tomando por base o servio de inteligncia que lhe requisitei para compartilhar com minha equipe, creio que o senhor j pode imaginar. Newley assentiu consigo mesmo e ps uma maleta Zero na mesa, destrancando a algema de seu pulso. Fiz o reconhecimento da rea, dei umas passadas pelo vilarejo, major Devlin... antes de ser destrudo o chefe prosseguiu. Queiram todos prestar a ateno na tela agora. Os recursos para teleconferncias seguras davam a Sorenson os meios para controlar remotamente a imagem digital do que estava acontecendo em Washington D.C., a quilmetros de l. Os pixels convergiram na imagem de uma srie de caminhes. Atravs do zoom, deram close-up no logotipo: GENO-DYNE SYSTEMS GENO-DYNE SYSTEMS, cavalheiros prosseguiu Sorenson. O que seus caminhes esto fazendo neste vilarejo remoto e abandonado na Sria? Senhor Cummings, poderia nos resumir os antecedentes da empresa, por gentileza?

Cummings limpou a garganta. GENO-DYNE vem a ser um conglomerado internacional, cuja matriz fica aqui no Reino Unido. Heinrich von Gant o fundador e principal executivo. A imagem de Gant apareceu na tela LED. Gant natural da Alemanha e imigrou para o Reina Unido depois da guerra. Ele anglicizou o nome. Seu nome verdadeiro Heinrich Schottendorff vou Gantzinger. Ele industrial e acadmico. Combinao perigosa Newley observou. Cummings revirou os olhos. Ser que posso continuar sem ser interrompido, por gentileza? Brody observou a imagem de Gant. O homem era to velho quanto o conceito de pecado, com seus sedosos, longos e brancos cabelos, penteados para trs de um rosto que era todo duro de ngulos e planos. Tinha testa alta e inteligente, lbios finos como lminas e dentes pequenos e amarelados. Olhando mais de perto, Brody reparou em algo estranho. Por alguma razo que Brody no sabia especificar no momento, as feies do homem pareciam falsificadas, quase como uma mscara. Cummings voltou a falar, a voz montona. Gant formou-se oficialmente como engenheiro, mas , contudo, conhecedor autodidata de assuntos como fsica e filosofia, e fala seis idiomas fluentemente. Suas paixes so histria, arqueologia e antiguidades, especialmente livros raros. Durante a guerra, ele estava envolvido no futuro projeto blico da Alemanha. Bateu de frente com Werner von Braun

por causa do valor constante dos programas de msseis V-l e V-2. Mas tambm h um lado misterioso. Ele era membro de uma organizao ocultista p-germnica conhecida como Der Vril Geselhchaft, a Sociedade Vril, um desdobramento da infame Sociedade Thule, que se pronuncia DH-LI. Este o mesmo grupo de intelectuais e aristocratas racistas que financiou Hitler em sua ascenso ao poder. Ele ajudou a fundar a Ahnenerbe, o Departamento Nazista de Ocultismo, o que se combina perfeitamente com seu interesse em arqueologia. Brody interrompeu. Himmler no enviou expedies ao redor do globo em busca da Arca da Aliana ou coisa assim? Mais precisamente Cummings explicou , Himmler queria descobrir provas bem definidas da pureza e ancestralidade da raa ariana. Mandaram expedies Noruega, ao Tibete e at mesmo Sria e ao Iraque em mil novecentos e trinta e oito, antes da guerra. Seus amigos, os pais de Al-Dajjal, chefiaram as escavaes na Sria. A palavra Sria era uma punhalada nas vsceras de Brody. Haveria alguma ligao entre a escavao dos nazistas na Sria e os estranhos acontecimentos que ele acabou de testemunhar por l? O tenente Braxton acrescentou: , major, mas parte do programa deles era de experimentao com seres vivos, ou seja, os pobres prisioneiros judeus dos campos de concentrao. Brax trabalhara para o Escritrio de Investigaes Especiais do Departamento de Justia, o ramo encarregado de localizar

velhos criminosos de guerra, e assim acabou desenvolvendo um conhecimento enciclopdico sobre a Segunda Guerra. Apesar de advogado por profisso, Brax preferiu ser agente de campo, para grande desgosto de seus superiores, que achavam que ele serviria mel h o r empunhando um lpis e enfiando o nariz em velhos arquivos empoeirados. Seu talento de pesquisador, fluncia em alemo e eslavo e mente gil lhe garantiram um lugar na FORA MEGA. Brax prosseguiu. Eles os fizeram formar fila e escolheram aqueles cujo crnio parecia interessante, atiravam neles e colhiam os crebros para estudos. As experincias genticas do doutor Josef Mengele eram parte disto. Para estudar o efeito dos ferimentos no corpo humano, eles simplesmente pegavam algum infeliz e lhe davam um tiro na barriga e ficavam estudando o que acontecia enquanto o pobre desgraado ficava cado, sangrando. E por falar na Sociedade Vril, acho que me lembro ter sido fundada por um sujeito de nome Baro Rudolf von Sebottendorff. Talvez haja laos de sangue com nosso garoto, Heinrich Sebottendorff von Gantzinger? Cavalheiros, se me permitem! Cummings fez cara feia. Esta ideologia pervertida no apenas uma espcie de pesadelo distante. Grupos neonazistas e fundamentalistas islmicos descobriram que compartilham o mesmo dio pelos judeus, e seu objetivo varr-los da face da Terra. Mas vamos voltar aos fatos. Heinrich von Gantzinger, tambm chamado de Gant, mais conhecido como grande comerciante de armas, ultimamente se especializando em Veculos e Armamentos No-Tripulados, mas ele tem

instalaes de pesquisa que esto explorando as fronteiras da gentica. E ele tambm acumulou vasta fortuna, garantindo-lhe grande influncia no sistema bancrio internacional e na arena poltica de muitas naes. Chewie havia comeado a se remexer na cadeira como um colegial. Agora, subitamente, ele levantou a mo como se fosse mesmo. Cummings tentou ignor-lo, mas Chewie persistiu. Muito bem, senhor Raindancer, tem uma pergunta? Chewie inflou o peito. S uma. Quem foi o desgraado que deixou este Canis filuis entrar no Reino Unido e protegeu seu rabo sujo? Brody contraiu os msculos involuntariamente. L vem ele com esta palhaada de latim outra vez. Cummings cedeu a vez a Sorenson, cuja voz veio do speaker. Chewie, j ouviu falar da Operao Paperclip? Escutando atentamente, Chewie fez que sim com a cabea. Brody Devlin balanou a cabea e respondeu ao grando idiota. Nosso "bolsista da Universidade de Oxford" residente est fazendo que sim, Bill. Sorensen prosseguiu. Aps a guerra foi uma loucura. Os Estados Unidos, os Russos e Churchill estavam vidos para pr as mos nas pesquisas, nos principais cientistas e engenheiros da Alemanha. Era um mal necessrio. E sim, alguns filhos da puta, para usar seu estilo latino, jamais pagaram por sua contribuio aos crimes de guerra. Heinrich von Gantzinger era financiado pelo Reino Unidos e, bem... os Estados Unidos tambm ajudaram a

financiar sua pesquisa de sistemas avanados de armamentos. Isto responde sua pergunta? O olhar de Cummings voltou para Chewie, seus olhos parecendo fendas e uma expresso condescendente no rosto. Chewie se revirou na cadeira e... Brody enfiou o rosto nas mos quando viu Chewie levantar um lado da bunda em direo a Cummings. ... soltar um estrondoso peido que empestou o ar. Chewie lanou a Cummings seu olhar de "vai encarar?" e disse: Fabriacate diem, caput steronis. Pago para ver, cabea de bagre! Todos ao redor da mesa caram na gargalhada. O rosto de Cummings ficou modo e ele tapou o nariz com a mo enquanto dizia com voz nasal: Que lindo, muito maduro e simplesmente... lindo. Cummings estava ficando com o rosto vermelho e tenso como um poste de luz, ento Newley ficou de p. - Obrigado, senhor Cummings. Agora, onde estvamos? Ah, sim, o envolvimento de Gant e seus peculiares antecedentes. Faz anos que tanto nosso escritrio de exportao quanto o controle de exportao dos Estados Unidos estavam tentando pr as garras em Gant por causa das vendas de tecnologia e armamentos controlados e classificados. - O Mossad israelense tambm est na cola dele ultimamente. Parece que est intermediando negcios com todo tipo de fantico no Oriente Mdio. Vocs, jovens... como dizem mesmo? Sim, acho que ele "t no erro", negociando carregamentos no-autorizados de plutnio para Coria do Norte e Ir.

Em suma, ele se tornou um peso morto e uma vergonha para a Coroa. Brax interrompeu. Parece que seria interessante para todas as partes se o senhor Grant... simplesmente desaparecesse? Ningum falou nada, mas Newley fixou os olhos em Cummings. Lutando com a prpria circunferncia, Cummings ficou de p e foi para a frente da mesa. Enfiou os polegares nos bolsos do colete. Ele suspirou pesadamente. Ah, o diabo que o carregue... um de nossos melhores agentes tentou se infiltrar a GENODYNE. Ele desapareceu. Ontem a noite seu corpo apareceu boiando no Tmisa. O silncio caiu pesadamente na Gaiola. A autpsia mostrou que ele sofreu uma prolongada e pavorosa tortura... Vou pular os detalhes. Desculpe pela perda Brody disse, certo de estar expressando os pensamentos de todos sentados ao redor da mesa. Sorenson interrompeu. Major Devlin, ns sabemos que AlDajjal est trabalhando para Gant, deve ter trabalhado este tempo todo. Precisamos descobrir os podres dele, e rpido, e tomara que consigamos, de quebra, atingir nosso alvo. Olhares solenes foram trocados no recinto. Quero que sua equipe se infiltre paisana na organizao de Gant. Qual o plano, senhor? Devlin perguntou secamente.

- Tem duas partes. Voc vai se passar por um duvidoso comprador de armas. Com seu conhecimento de sistemas de combates futuros, vai ser sopa no mel. At parece, Brody pensou. E o segundo ataque? ele perguntou. Seu hobby, sua paixo... ser a isca Sorenson explicou. Amanh tarde, Gant vai comparecer a uma srie de mostras e palestras no Museu Britnico. A Biblioteca de Yale est excursionando com um velho cdice, um texto alqumico conhecido como o manuscrito Voynich. Quero estar l para abord-lo em relao impostura dos armamentos. Outro agente secreto lhe far uma oferta que ele no poder recusar. Brody inclinou-se mesa e falou com voz suave. Quem e o que ser, Bill? Com a morte do pai, o professor Dominic Patrick Kelly herdou o manto de maior especialista em alquimia do Reino Unido. O padre Kelly oferecer a Gant as pginas que faltam no manuscrito Voynich, que guardam a chave para decodificar aquela maldita porcaria inteira. Brody pareceu intrigado. Voc disse... Padre Kelly? E como o encontro? Sorenson deu risada. , ele padre catlico, mas tem doutorado em histria. No ser difcil encontr-lo. Ele estar dando a palestra. Cummings irrompeu. Deixe-me dizer ao major Devlin a razo pela qual Gant to obcecado com o Voynich e com alquimia.

Ele se virou para Brody. Eu detectei um olhar questionador em seu rosto quando mostrei a foto de Gant na tela. Ele bateu na tecla e a imagem reapareceu. Brody disse: O rosto dele parece uma mscara. No tem movimento, simtrico demais. Precisamente, major Devlin. Deixe-me explicar. Algum tempo atrs, Gant foi severamente ferido em uma exploso em um de seus laboratrios de pesquisa. Ficou terrivelmente desfigurado. A inteligncia de Gant s perde para sua vaidade. Ns sabemos que ele gastou uma fortuna em cirurgias plsticas; contudo, de acordo com nossas fontes, no adiantou de nada. - O que vemos aqui um prottico, um pouco de maquiagem, por assim dizer. Ele contratou os maiores maquiadores de Hollywood para dar um jeito em seu rosto. - A monstruosidade que jaz debaixo disto, ningum jamais viu. Chewie grunhiu e Cummings apertou as narinas, refletindo. Chewie revirou os olhos e soltou uma gracinha: Ento ele o Fantasma da pera, isso? Muito bem colocado, senhor Raindancer. Chewie pareceu surpreso; Cummings finalmente pareceu gostar de algo que ele disse. Voc acertou na mosca ao definir Gant como um sociopata furioso e vingativo. Agora, para piorar a situao, do ponto de vista de Gant, ele no tem herdeiros para continuar o nome da famlia. Seu filho morreu jovem em um acidente de carro poucos anos atrs. Sua nica parente viva a sobrinha, Margot Gant. Uma mulher atraente que

aparentemente herdou os gostos depravados do tio. Ele balanou a cabea afirmativamente para Newley. O inspetor-chefe respirou fundo. Os rapazes da polcia metropolitana nos disseram que Margot Gant chegada ao sadomasoquismo, delicia-se com chicotes e ganchos, gosta mesmo. E no faz muita diferena para ela se seus amantes so garotos ou garotas de programa, nem se os parceiros esto de livre e espontnea vontade Newley corou ao dizer isto. Como se empurrado por um aoitador de gado, Scout finalmente voltou vida. Eu me ofereo como voluntrio para investigar os clubes e me aproximar dela, major. Brody deu de ombros e balanou a cabea. Eu seria capaz de apostar que voc se ofereceria. Chegue muito perto de uma loba como essa e vai acabar se dando mal, garoto Brax disse, fingindo uma deformidade na mo e agitando-a sobre o rosto de Scout, que a afastou. Cummings tomou o comando. Caso j tenhamos todos satisfeito nossos desejos lascivos e fantasias adolescentes, vamos continuar com o Voynich... podemos? A despeito do que muitos pensam, a alquimia no tem a ver apenas com transformar chumbo em ouro. Ela tambm tem relaes diretas com o mito da Fonte da Juventude. Sabemos que Gant patrocinou expedies em Yucatn, no Mxico, em busca da fonte miraculosa. Sabemos que ele gastou uma fortuna equivalente tentando prolongar a vida e restaurar os traos faciais.

A coisa mais estranha o seguinte. Ele bem que pode ter alcanado certo xito em sua busca pela juventude eterna. Cummings fez uma pausa e tocou no teclado mais uma vez. Apareceu na tela a imagem de um documento amarelado. Como o alemo dos cavalheiros? Peo que atentem para a data de nascimento na certido de Heinrich von Gantzinger. A boca de Brax se curvou em um grande sorriso. Isto impossvel. Ora, diabo, se for assim ele tem... Cummings acentuou cada slaba. CENTO E TRINTA E OITO ANOS DE IDADE. Como no era de deixar ningum dar a ltima palavra, Chewie acrescentou: Ou seja, o canalha mais velho do mundo.

Captulo 11
A fachada imponente do Museu Britnico se erguia como uma sentinela contra o cu cinzento. Brody e Brax subiram os degraus ngremes e entraram no Grande Ptio. Brody usava sua camisa social branca favorita debaixo de um blazer feito sob medida. Sua cala cinza combinava com a gravata de seda. O Rolex Presidencial cintilou por debaixo da manga de seu blazer azul-real quando ele abaixou os braos. Ele estava dentro do personagem; emanava uma riqueza casual. Bancando o advogado e banqueiro, Brax usava um terno azulescuro Brooks Brothers.

Brody olhou para o teto de vidro que cobria todo o grand foyer e soltou um assovio. Bem impressionante ele disse a Brax, que assentiu com a cabea, concordando. No meio havia uma grande rotunda cercada por vastas escadarias. As sombras das telhas de vidro em formato de pirmide ao alto brincavam pelo cho de mrmore branco e pelas laterais da rotunda, entalhando um lgubre padro geomtrico. De ambos os lados da escadaria central, como pontos de referncia ancestrais, verses menores da fachada acolunada serviam de entrada para os sales de exposio. Com licena Brax disse para a jovem no posto de informaes, exibindo seu sorriso impecvel. Poderia nos dizer como encontrar uma pessoa de sobrenome Kelly, por favor? A moa levantou os olhos da revista que estava lendo, abriu a expresso fechada com um sorriso caloroso e pareceu encantada com os duros olhos azuis e com a beleza de Brak. Ela ajeitou os cabelos, os olhos brilhando de interesse. Americano, hein? Brax piscou o olho para ela. Ela corou, baixou os olhos e comeou a digitar no teclado do computador. H algum com este sobrenome no salo de leitura esta tarde ela disse, olhando demoradamente para ele com olhos de cozinho carente. Quer que eu lhe mostre onde fica, meu bem? Brody interrompeu. Acho que basta a senhorita nos indicar a direo correta e chegaremos l.

Ela torceu o nariz, fuzilou-o com os olhos e lhe deu um mapa. Enquanto caminhavam, Brody deu um sorriso falso para Brax e disse: Cara, eu tenho gravatas mais velhas que ela. Eles entraram no cavernoso salo de leitura e se dirigiram mesa de informaes. Uma mulher de cabelos vermelhos presos em um jeitoso coque estava de p, de costas para eles. Brax comeou a falar, mas Brody o interrompeu. Calma, tigro, esta comigo. Limpou a garganta. Senhorita, sabe onde posso encontrar Kelly? A mulher virou para ele. Mesmo com os cabelos bem puxados para trs e pouca maquiagem, sua beleza natural deixou Brody sem flego. Ela tinha uma beleza sutil, com um qu de sobrenatural. Seus olhos, chamativamente grandes no rosto em formato de corao, eram de um verde brilhante e estonteante. Quando ele olhou mais de perto, uma sensao aguda de familiaridade lhe veio mente. No se lembrava de quando nem onde, mas com certeza j a vira antes em algum lugar. Seus olhos verde-escuros o observaram. Sim, em que posso lhe ajudar? Desculpe. Ela lhe lanou um olhar confuso. Por que, o que foi que voc fez? No, que estou procurando por Dominic Kelly, o padre. Bem, por que no disse logo? Voc tambm est procura dele? Ela franziu o cenho. Inquieta e nitidamente irritada com a linha de questionamento de Brody, Brax interrompeu. No

queremos lhe aborrecer, senhorita. Poderia, por gentileza, explicar? importante. Onde est o padre Kelly? - Como eu disse, isto exatamente o que eu gostaria de saber no momento. Meu irmo tem uma palestra para dar daqui a... olhou para o relgio na parede ...quarenta e cinco minutos, e ele ainda no chegou. As palavras "meu irmo" finalmente fizeram sentido e Brody entendeu a confuso. Ela comeou a virar para o outro lado e Brody voltou conversa. Ento a senhorita a doutora Kelly? Ela deu um tapinha no crach em sua blusa branca, no qual estava escrito Dra. Blair M. Kelly, e se virou. Sem olhar para trs, ela se afastou e disse: O senhor gosta de afirmar o bvio, no ? Senhorita, tpico do seu irmo no aparecer para algo como uma palestra sobre o manuscrito Voynich? Ela parou e deu meia-volta. No sei por que isto seria da sua conta, Vocs, americanos, so insistentes demais, hein? Ento sua voz amainou e uma expresso questionadora tomou conta de seu rosto. Ela os observou bem de perto. Vocs dois esto em forma fsica boa demais para dois acadmicos supostamente interessados em uma palestra sobre um cdice antigo. E a julgar pelas salincias debaixo dos braos, ou vocs tm srias deformidades, ou esto escondendo armas. Garota esperta, Brody pensou. Ele deu um sorriso incuo e sugeriu: Existe algum lugar onde possamos ter uma conversa em particular? A expresso de Brody era sria, mas simptica. Voc parece preocupada com seu irmo. Ela mordeu o lbio inferior e fez que sim com a cabea.

Vamos para o meu escritrio. Ela destrancou a porta e se jogou sobre uma cadeira detrs de uma escrivaninha entulhada de livros e papis sem lhes convidar para sentar. Brody e Brax deram de ombros e se sentaram em duas cadeiras de couro gasto em frente a ela. Com um olhar de quem estava entendendo o que se passava, ela se debruou sobre a escrivaninha e disse: Como vocs so ianques, no podem ser da polcia. Quem so vocs, afinal? Antes que Brody pudesse responder, ouviram uma batida forte na porta. Ela arqueou a sobrancelha, irritada, se levantou e foi porta. Brody a acompanhou com os olhos. Com seu corpanzil preenchendo a entrada da porta, Nigel Cummings balanou a cabea educadamente, ofereceu-lhe o carto de visitas e mostrou sua credencial. Blair leu o carto e soltou um longo suspiro. Fantasmas do MI-62 e dois agentes americanos sem educao... o que est faltando? Ela deu um passo para o lado e o gordo passou por ela com seu passo manco. Cummings olhou ao redor do pequeno escritrio e reparou que no havia assento vago. Limpou a garganta e olhou feio para Brax, que relutantemente ficou de p e foi para detrs da cadeira. O rechonchudo lentamente se acomodou na cadeira estreita e se contorceu, tentando forar seu amplo traseiro em uma

2Servio Britnico de Inteligncia. (N. do trad.)

posio confortvel. Brody torceu para que a cadeira cedesse ao peso. Dominic, no ? Blair disse, os olhos comeando a cintilar. medida que ela se controlava para no entrar em pnico, sua persona de mulher feita de repente deu lugar a uma garotinha indefesa. Se me deixar prosseguir, caro jovem Cummings disse sarcasticamente, os olhos zombeteiramente buscando a aprovao de Brody. Brody deu de ombros. vontade. Lamento dizer que tenho notcias preocupantes, senhorita Kelly. Encontramos a limusine de seu irmo esta manh em um terreno abandonado. O lbio inferior de Blair tremeu levemente. Havia um corpo no porta-malas Cummings acrescentou friamente. Blair comeou a tremer. Calma, calma, senhorita Kelly. No era o corpo de seu irmo. Era de outro padre, o padre Benjamin, tambm ligado ao nncio do Vaticano. Que grande imbecil, Brody pensou e sentiu um aperto no corao pela mulher, mas ento viu a expresso de alvio tomar conta do rosto dela. Blair retesou os msculos. No preciso de sua solidariedade condescendente. Como meu irmo foi se misturar com tipos como voc... virou-se e olhou para Brody e este americano bobo? Brody reparou que o fogo em seus olhos a deixava ainda mais atraente.

O padre Kelly tem trabalhado conosco Cummings respondeu secamente. Ele ento continuou a explicar sobre a armadilha que fora armada para Von Gant, omitindo a maior parte dos fatos em relao s atuais atividades de Gant e se concentrando em suas razes para ter enorme interesse no manuscrito Voynich. Ele prosseguiu, fazendo um pequeno esboo do papel de Brody e do tenente Braxton na histria, inclusive seu interesse em Al-Dajjal. Brody a observou, e forma com que o entendimento brotava em seus olhos inteligentes. Reparou no nariz sardento, no modo como ela o torcia de vez em quando, como um tique nervoso. Quando Cummings mencionou Al-Dajjal, seus olhos cresceram imediatamente, reconhecendo o nome, e Devlin detectou um aumento no batimento cardaco dela pela pulsao da cartida no belo pescoo. Mas tambm detectou que ela devia estar escondendo algo mais; era como se, ao ouvir aquilo, algo alm da compreensvel consternao pela segurana do irmo estivesse lhe rasgando o corao. Cummings tossiu em um leno monogramado de seda e assoou o bulboso nariz. Acho que isto tudo. O que evidentemente nos deixa com uma pergunta... Os olhos de Blair encararam os do rechonchudo homem. Pode agir na falta de seu irmo? Tornar-se nossa agente secreta e lanar a isca? Voc daria uma espi e tanto, cara jovem. Blair ficou olhando para as mos por um momento, o olhar severo sobre a loto do irmo mesa. Eu estava mesmo preparando algumas anotaes para a palestra. Deslizou a

mo por sobre a barafunda de papis espalhados sobre a escrivaninha. Ela fustigou o gordo com os olhos. Tenho algumas condies. Brody sorriu para si mesmo. Isso que garota. Cummings suspirou. Muito bem, minha cara, mas ter que... Nem mais, nem meio mais. Quero que seja do meu jeito. Quero levar isto at o fim. No vou ficar de fora e confiar que vocs colocaro a segurana de meu irmo em primeiro plano. Brody interrompeu. Bem-vinda a bordo, ento. Faremos de tudo que estiver ao nosso alcance para trazer seu irmo de volta so e salvo. A expresso no rosto dela finalmente se suavizou, mas logo endureceu, como se ela tivesse flagrado a si mesma baixando a guarda. Pode ter certeza que vai, porque estarei bem na sua cola, o tempo todo. Blair se virou para Cummings outra vez. S tem um problema. Cummings apertou i is olhos. Ah, como assim? Acho que Dominic no est realmente de posse das pginas que faltam, nem do segredo para o enigma do manuscrito Voynich. Isto lamentvel disse o gordo, os olhos fulgurando ligeiramente , mas no nenhum problema incontornvel. Apareceu porta a cabea de um homem de rosto murcho e ombros cados. Desculpe, doutora Kelly, mas est na hora da palestra.

Enquanto caminhava junto aos outros pelo corredor, Blair ficou em silncio, imersa em pensamentos. Conteve a vontade de gritar. Sua mente girava com imagens de seu irmo e de Noor, que deviam estar nas mos daquele manaco do AlDajjal. Ela decidiu que por enquanto no lhes falaria nada sobre Noor. Respirou fundo e deu uma rpida olhada de rabo de olho naquele homem chamado Devlin. Ele piscou e lhe deu um sorriso confortador. Seus olhos azul-claros eram simpticos, ela concluiu. No guardavam trao de engano ou ambigidade. Ele era alto, mais de metro e oitenta, e tinha queixo forte. Estava em boa forma para um homem de meia-idade. Seu visual saudvel e cabelos grossos e escuros eram bons de olhar, sem dvida. Quem sabe ela pudesse confiar nele. Quanto ao gordo do MI-6, ela no confiava nele, nem morta.

Captulo 12
Noor acordou assustada. Um barulho metlico a amedrontou. Ela rastreou o pequeno quarto com os olhos. As paredes eram pintadas em suaves tons de azul e rosa, mas no havia janelas. Havia, contudo, um espelho ocupando toda a parede. Ela observou seu reflexo. Reparou nas roupas. Estava com um pijama estampado com cachorros. Torceu o nariz. Deve ser de garoto.

Levantou o brao e a manga caiu pesadamente sobre seu pulso diminuto. E grande demais para mim. Outro barulho forte soou de alguma parte fora do quarto. Ela achou que havia alguma espcie de eco no som. Era sinistro. Girou as pernas e saiu da cama dupla. No havia maaneta. Fora de seu alcance, viu uma pequena fenda estreita no meio da porta. Sentiu a superfcie lisa da porta; era gelada ao toque como metal. Ento comeou a se lembrar, apesar de estar grogue e sentir que a cabea parecia recheada de algodo. A idia a fez rir de si mesma. Ento se lembrou de Mister Muffins, o ursinho de pelcia cor-de-rosa. Em pnico, olhou para os lados. Debaixo da ponta do estrado da cama ela viu a ponta de uma das orelhas felpudas. Ajoelhou-se, pegou o ursinho, apertou contra o peito. Uma lgrima comeou a lhe descer pelo rosto ao se lembrar do sorriso caloroso do padre Dominic e daqueles homens maus. E aquela mulher nojenta e pavorosa de cabelos louros, claros como neve. Ela lhe lembrava Al-Dajjal. Tinha aqueles mesmos olhos de serpente e a risada maligna do Capito Gancho da histria de Peter Pan. O livro! Ela se enfiou debaixo da cama e viu que estava l, mas no estava alcanando. Lutou para alcan-lo e finalmente conseguiu tocar a capa com as pontas dos dedos. Puxou o livro para si. Levantou e olhou ao redor mais uma vez. A fenda na porta fez um barulho agudo e metlico, e se abriu.

Um par de olhos negros a encararam. Ento ouviu mais uma vez o som metlico e subitamente abriram a porta completamente. Uma figura tenebrosa e atarracada preencheu o umbral da porta, as costas iluminadas por potentes luzes fluorescentes cujos raios vindos de trs se espalharam recinto adentro.

Captulo 13
Em p no tablado, a doutora Blair Morgan Kelly alisou a saia distraidamente diante do grupo de alunos, historiadores, jornalistas e personalidades patrocinadoras do museu. Bateu com o dedo no microfone e se aproximou, limpando a garganta nervosamente. Detrs dela havia uma enorme e plana tela LED que exibia imagens de vrios cdices antigos e uma xilogravura de um alquimista em pleno trabalho, cercado por hierglifos dourados de smbolos mgicos. O ttulo da exibio aparecia em letras garrafais: Magia e Alquimia. O manuscrito Voynich, ou o doce enigma, como alguns o chamam... - apareceu uma imagem do cdice enquanto Kelly falava ... cercado por histrias misteriosas. Histrias de feiticeiros e de alquimia, de anjos e de necromancia. Ela fez uma pausa de efeito. Uma histria de troca de casais e da busca pela juventude eterna. O manuscrito tem cento e quatro pginas em papel pergaminho, cerca de quinze por vinte centmetros, escrito em algum alfabeto secreto. Examinando de perto possvel

ver as partes rasgadas das folhas que faltam, no se sabe quantas seriam. O documento abundantemente ilustrado com cerca de quatrocentos desenhos misteriosos como plantas, diagramas zodiacais, aquilo que chamaram de diagramas cosmolgicos, e ricamente colorido em azul, verde e vermelho. H diagramas de mulheres nuas botando pra quebrar no que parece ser uma intrincada rede de banheiras e corredeiras. Blair sentiu o sangue subindo ao rosto. - O Voynich foi uma curiosidade at o momento em que um homem chamado Newbold alegou t-lo decifrado, declarando se tratar do trabalho de Roger Bacon, o alquimista e monge franciscano do sculo XIII. Ningum foi capaz de confirmar as concluses de Newbold, ento ele morreu, e no por causa de algum tipo de maldio de Tutancmon, e sim devido vergonha e ao ridculo a que foi exposto. Ele no foi o primeiro e nem o ltimo a se tornar vtima do que parece ser a maldio do Voynich. Muita gente que estudou o assunto a fundo enlouqueceu, entregues obsesso de terem descoberto sabe-se l o qu. O Voynich, dizem alguns, como uma sala de espelhos de parque de diverso; reflete de modo sombrio aquilo que jaz na profundeza dos pensamentos e da alma do observador. Ela fez uma pausa e levantou os olhos em direo parte dos fundos do recinto, arregalando os olhos ligeiramente. Brody Devlin virou e os viu entrar. Eram Heinrich von Gant e sua sobrinha, uma mulher alta que caminhava sinuosamente, com movimentos felinos. Estavam cercados por uma falange de brutamontes. Guarda-costas, Brody

concluiu, julgando por seus fsicos anabolizados, estourados debaixo de seus ternos justos. Brody ficou impressionado com a aparncia de Gant. O homem era alto, mais alto que ele, at. Seu corpo parecia esguio e rgido, inflexvel. Mas quando os funcionrios do museu os conduziram a seus assentos, Brody percebeu que fora precipitado em seu julgamento. Gant caminhava rapidamente, com calculada dignidade. O movimento passaria despercebido por um leigo, mas Brody era profissional. Sua postura denunciava flexibilidade e tonicidade escondidas. Depois que eles se sentaram, Gant olhou para Brody e se sentiu examinado com fria e astuciosa eficincia. Brody devolveu o olhar e um sbito calafrio lhe correu pelas veias. Inexplicavelmente, Brody se sentiu como se estivesse sendo rebocado, arrastado por alguma fora invisvel para dentro de uma armadilha para ursos; e aquele homem estranho em sua frente parecia ler os pensamentos de Brody e farejar seu medo. O cordo umbilical visual foi cortado quando Gant se sentou e se virou para o tablado. Brody estremeceu, subitamente sentindo um frio na espinha. Blair limpou a garganta. O MV, vamos abreviar assim, foi encontrado em um. monastrio jesuta na Itlia... em 1912 por Wilfred Voynich, negociante americano de livros. Quando ele faleceu, sua esposa, que parecia querer se livrar do documento, doou-o para a Universidade de Yale, onde agora est catalogado sob o

nmero 408 e cuja Biblioteca de Livros Raros Beinecke teve a gentileza de nos emprestar para exibio. Entre os supostos autores esto Deus, Roger Bacon, Anthony Askam, os Ctaros, os Illuminati... entre os tpicos esto: a nebulosa espiral, contraceptivos, suicdio, pimentes, girassis e outras novidades botnicas do Novo Mundo que conflitam com a data atribuda ao MV. Os girassis s chegaram s Amricas muitos anos depois. Um professor velho e cambaleante de cavanhaque pontudo e sotaque francs olhou por detrs de culos de arame e perguntou: Quem a senhorita acha que escreveu mesmo o documento? Acha mesmo que um livro de alquimia? Blair sorriu, entendendo, e olhou rapidamente para Gant, cujo rosto reagiu amarrotando-se em um sorriso cheio de dentes. Acho que um texto alqumico, mas provavelmente no um texto autntico de Roger Bacon disse Blair. Existe uma teoria segundo a qual provvel que o mesmo livro tenha aparecido em Praga em 1608. Rudolph Segundo era obcecado por ocultismo e converteu seu castelo inteiro em laboratrio de alquimia, convidando alquimistas de terras longnquas para transformar chumbo em ouro. Ele comprou o MV de uma dupla de feiticeiros ingleses, o doutor John Dee e Edward Kelly. Mas Dee tambm era um homem de letras e cincias, matemtico euclidiano ingls que servia como astrlogo da corte a Elizabeth I, de quem caiu nas graas. Um universitrio de cara jovial na ltima fileira levantou a mo. O doutor John Dee tambm no era acusado de praticar magia negra?

Sim, e a que as coisas comeam a ficar realmente interessantes. Dee, apesar de talentoso, no tinha nenhuma capacidade medinica, de modo que procurou um mdium. Bem, ele encontrou. Edward Kelly, um criminoso vagabundo que teve as orelhas arrancadas por falsificao. Kelly se dizia capaz de manter comunicao com anjos e de, atravs da alquimia, transformar chumbo em ouro. Kelly dizia ter encontrado um manuscrito indecifrvel em uma tumba em Wales, junto com uma ampola de p vermelho que chamava de "elixir da vida", depois do que Kelly ficou versado em divinao termo antigo para previso do futuro na bola de cristal. Blair apontou para o mostrurio suspenso perto do tablado. Senhoras e senhores, a bola de cristal mbar de John Dee, supostamente entregue a ele pelo arcanjo Gabriel. Ouviu-se um murmrio velado que logo se desfez. Brax sussurrou na orelha de Brody, apontando com a cabea. D uma olhada na princesa de gelo os olhos de Brody se voltaram novamente para as demais pessoas. Sentada ao lado de Gant estava uma mulher estonteante que Brody reconheceu das fotos anexadas ao relatrio como sendo Margot Gant, sobrinha do velho esquisito. Ela estava embalada por um justo conjunto Versace branco de cala e terno que acentuava suas formas bem-feitas. Ele tinha de reconhecer que ela era um espetculo, mas em sentido perigoso. Com seus cabelos louro-brancos, seu rosto leitoso, de porcelana, e seus lbios cruis, ela era uma "badgirl" dos ps cabea. O vermelho profundo de seus lbios parecia para ele a marca de sangue fresco derramado na neve, uma fina

curva de mancha de sangue, to frgida quanto o gelo ao seu redor. Como se sentisse a ateno que ele lhe dirigia, seu olhar se voltou para Devlin. Ele engoliu em seco. Ela olhou abertamente e ento virou, girando o longo pescoo. Brody sentiu um calafrio ao se deparar com aqueles olhos azulclaros. S os olhos dela eram estranhos paisagem congelada do rosto; eles eram vivos, quase selvagens. Pulsavam com uma sensualidade desenfreada e crua. Mesmo contra sua vontade, Brody foi atiado por um doloroso desejo. O som da voz de Blair Kelly o despertou de seu devaneio. Em estado de transe profundo, Edward Kelly era capaz de fitar o interior da bola de cristal enquanto Dee transcrevia o que seria uma lngua anglica chamada de enoquiana, que os rosacruzes e magos cerimoniais usam em seus rituais at hoje. Eis onde entra na histria a artimanha da troca de esposas. Kelly disse a Dee que as hostes angelicais ordenaram que ele e Dee compartilhassem tudo, inclusive as esposas. E de acordo com as anotaes de Dee, foi o que fizeram. O filho de Dee, John, viria a lembrar que seu pai e Kelly passaram meses envoltos com outro sistema divinatrio chamado shew-stone, tentando decifrar um livro misterioso escrito em hierglifos. Blair foi at o mostrurio, levantou a tampa e hasteou um espelho de obsidiana negra. Isto era uma antiguidade asteca que Dee ganhou de algum, possivelmente de um ocultista rosa-cruz como Francis Bacon.

Blair cuidadosamente pousou a shew-stone novamente em seu apoio e olhou para os fundos do recinto. L estava o gordo, em p, com suas mos pastosas e rolias apoiadas em uma bengala. Ela deu um sorriso forado ao apontar para os fundos. Senhoras e senhores, temos a honra de contar com a presena de Sil Nigel Cummings, um velho expert em cdigos e criptologia do Ministrio das Relaes Exteriores. Cabeas giraram. Um tanto aturdido, Cummings apunhalou Blair com os olhos. Ento, percebendo que todos os olhos se voltaram para ele, sorriu graciosamente e acenou. Brody teve de dar o crdito mulher. Ela tinha colhes, com certeza. Sir Nigel... poderia, por gentileza, explicar sobre o envolvimento de Dee com o Servio Britnico de Inteligncia? Cummings endireitou os ombros enquanto caminhava pelo corredor em direo frente do recinto. Eu adoraria compartilhar com vocs... parou, como se surpreso ... as informaes que li. Talvez todos estejam interessados em um pouquinho de cultura intil. As cabeas da platia assentiram avidamente. H quem diga que John Dee foi o fundador do Servio Britnico de Inteligncia, ou MI-6, como conhecido publicamente. Ao viajar por toda a Europa, ele estava na verdade repassando clandestinamente informaes Rainha Elizabeth I atravs de um cdigo secreto, sua lngua anglica, chamada enoquiana.

- Sua assinatura era 007, a mesma que Ian Fleming adotou paia James Bond, sua licena para malar. Os zeros representavam os olhos predadores, o sete alongado, o sinal da raiz quadrada, alm de ser um nmero de sorte na numerologia. Algum perguntou: Ento a magia era um estratagema? Na verdade ele era espio e codificador? Bem... em se tratando desses tipos excntricos, arrisco dizer que a verdade jaz em algum ponto no meio. Robert Boyle, famoso bilogo e estimado membro de nossa Academia Real, declarou em uma palestra que tinha certeza que o alfabeto anglico era, na verdade, um cdigo elaborado. Mas por outro lado, no mundo dos espies e da alquimia nada o que parece. Boyle, como Sir Isaac Newton, tambm estudou alquimia e dizem at que ele viajou a Istambul para obter de uma sociedade secreta turca o Livro de Abrao. Alguns dizem que era uma verso anterior do Voynich, e que continha o segredo da fonte da juventude. Brody viu que os olhos de Cummings se voltaram propositalmente para Gant ao terminar, como que para enfatizar a frase. Blair foi para o lado de Cummings. H outro mito que envolve uma figura histrica mais recente. Ningum menos que o doutor Carl Gustav Jung, uma das mentes mais brilhantes de nosso sculo. Jung tambm ficou obcecado com alquimia e escreveu vrios livros sobre o tema. Como devem saber, Jung era um tanto mstico e profundamente versado em ocultismo. Apesar de a maioria de

seus escritos ter sido publicada, parte de seu esplio se perdeu. Seu dirio mgico desapareceu. H rumores de que ele teria decifrado o cdigo do Voynich durante um estado de transe, e que a chave para a decodificao estaria em seu dirio. Ao que consta, Jung disse aos amigos mais prximos que o MV tem a frmula da Pedra Filosofal, o segredo da vida eterna. Do canto do olho, Blair viu Gant apertando os olhos como fendas ao se inclinar para a frente na cadeira, o rosto ardendo com o brilho da transpirao. Hora de jogar a isca, ela pensou. - Pode parecer terrivelmente irrelevante, mas um comerciante de antiguidades de Istambul me procurou recentemente dizendo possuir o dirio perdido de Jung. O rosto dela foi tomado por um amplo sorriso quando percebeu que o rosto de Gant ficou ptreo de concentrao. O professor idoso de chapu e cavanhaque la Vandyke levantou a mo repleta de manchas senis e disse: Mon Dieu! Eu bem que queria um gole desse elixir da vida, doutora Kelly. Continuou com seu forte sotaque francs, vrai dire, adoraria me tornar um jovem mestre Harry Potter, oui? piscou o olho de modo galante. Ser que Mademoiselle poderia fazer um favor para este velho bobo? Blair riu. Quem sabe... mas, por outro lado, se me virem daqui a cinqenta anos, senhoras e senhores, se eu continuar com a mesma aparncia e a lei da gravidade no tiver tomado conta... podero concluir que eu no quis compartilhar a receita. Risos soaram por todo o recinto.

E assim conclumos a palestra de hoje Blair acrescentou, assentindo com a cabea em direo a Cummings, que a saudou discretamente. Caso desejem, por favor, visitem a exposio sobre o MV e John Dee. Coquetis e canaps sero servidos dentro em pouco. Quanto aos membros do booster club , no se esqueam de levar seus tales de cheque.

CAPTULO 14
Noor quase deu risada quando a figura saiu da sombra em direo parte clara do quarto. Agora no era mais assustador. Era um homem baixinho e troncudo, e para Noor parecia que tinha pele de rato colada na cabea. Tinha bochechas vermelhas como mas, cara de Lua e usava um longo jaleco de mdico. Ela tentou desviar o olhar, mas no conseguia tirar os olhos daquele chapu engraado. Acho que ficar olhando fixo assim um pouco de falta de educao da senhorita, no ? Ou ser que nunca viu uma peruca na vida? o homenzinho explicou. Ele tirou a peruca, revelando a careca lustrosa. Viu, agora eu pareo um ovo, ja? seus olhinhos cintilaram jocosamente. No tive inteno de ser mal-educada, senhor... Por favor, pequena senhorita Noor ele disse, pondo a peruca de novo na cabea. Pode me chamar de... bem, que tal doktor Humpty Dumpty? No me chame assim! Meu nome Wendy ela gaguejou. Noor achou que ele estava brincando e ela no tinha entendido a piada. Apesar de parecer que o doutor Humpty

estava se divertindo pelo jeito com que ele batia palmas animadamente, o rosto corando e passando de rosado a vermelho. Alis, falando em ovos, aposto que a pequena senhorita... Wendy, se prefere assim... deve estar querendo tomar o caf da manh, ja? O estmago de Noor roncou ao pensar em comida. Estava faminta. Poderia ser chocolate quente, e ovos, e po, e mingau, e manteiga, e sorvete, e...? - Com certeza, mas eu vou ficar de costas enquanto a senhorita veste estas roupas. No seria elegante se sentar mesa de pijama ele lhe entregou uma blusa, cala e sapatos. Apontou para uma pequena pia e um armrio no canto. Por que no se refresca tambm? Noor ficou olhando para ele, sem entender, e cheirou as axilas. No estou limpa? Humpty Dumpty bateu na coxa. Ah, querida senhorita Wendy, estou me referindo a lavar bem o rosto, e no se esquea de lavar detrs das orelhas e depois escovar essas prolas branquinhas e escovar esses cabelos sedosos, ja? Certo, mas vire para l e no espie, doutor Humpty. Sabe o que mais? Vou esperar l fora, e quando estiver pronta a senhorita me chama, ja? Noor fez que sim e quando a porta se fechou, ela tirou o pijama e foi at a pia. Olhou para o sabonete, levou-o ao nariz e instantaneamente jogou na pia. Eca, tinha cheiro de queijo velho. Abriu a torneira, molhou as pontas dos dedos e esfregou detrs das orelhas. Depois pegou o creme dental. Fez

fora para tirar a tampa, e quando conseguiu, apertou o tubo com tanta fora que um jato do creme foi projetado sobre o espelho da pia. Ela deu de ombros e passou o dedo na pasta pegajosa e escovou suas "prolas branquinhas" com o indicador. Ao terminar, olhou para seu reflexo. Com seus pungentes olhos de tom ndigo, olhou atentamente para o prprio corpo. Ps as mos na cintura e virou, e desvirou. Imaginou se seu peito ficaria estufado como o de Blair. Puxou um fio de sobrancelha, como vira Blair fazer no hotel. Soltou um gemido de dor. Esquea isto, ela pensou... deixe-as crescer que nem barba de bode. Ento pegou a escova de cabelo e comeou a passar as cerdas suaves no cabelo sedoso, contando cada escovada, mais uma vez imitando Blair. Do lado de fora, o doutor Cravem, tambm conhecido como Humpty Dumpty, entrou furtiva e rapidamente na sala adjacente. No recinto parcamente iluminado, ele ficou observando Noor atravs do espelho falso Mirrorpane, e acendeu um cigarro, os olhos agitados. Um belo espcime, no mesmo? O homem alto ao seu lado se virou, agigantando-se sobre ele. Seu rosto no tinha expresso nenhuma. Usava cala caqui, camisa plo abotoada e mocassins, e seus cabelos estavam agora escuros e ondulados. Al-Dajjal caracterizou se de "americano tpico", dissera ao criado depois de passar pela alfndega de um campo de aviao privado perto de Heathrow e entrar em uma Mercedes.

Ernst tomou seu lugar de direito do lado direito da limusine, a posio correta de guarda-costas. Agora que Al-Dajjal estava de volta, ele no precisava mais ser motorista e cozinho de estimao de Margot. Era o brao direito de Al-Dajjal, um assassino altamente qualificado e brutal. Ernst era conhecido como "Der Eisaxt", e no era toa. O machado de gelo era seu instrumento favorito, como ele mesmo dizia. Copiado da arma de combate corpo a corpo usada pelo SOE, o machado era feito sob encomenda, com liga metlica de alumnio leve, mas forte. Em vez de ter uma adaga cortante na ponta de um cano, tinha uma lmina dentada retrtil, como um machado de gelo de montanhista. A ponta reversvel era reforada com uma bola de ao. Ao retrair da lmina, Ernst podia golpear sua vtima com a pesada bola, usando-a como um black jack enlaado ao pulso e antebrao. Quando ele puxava uma argola na lateral do cano, saa um fio de arame aliado como navalha e a arma se transformava em um verdadeiro garrote. Para Al-Dajjal, o apelido combinava com o homem. Ele era certamente to estpido quanto um saco de machados, mas servia fielmente como um instrumento implacvel, em geral derrotando adversrios com sua perseverana e sua aparentemente ilimitada resistncia dor. Sentava em um bar, escolhia algum de quem no gostava por causa do jeito do homem falar, caminhar, ou por no olh-lo nos olhos. Quer dizer, no olho bom que tinha. O outro fora arrancado em uma briga de bar e substitudo por um olho de vidro amarelado que lhe fazia parecer estrbico, pois a rbita de vidro era ligeiramente inclinada para dentro.

Certa noite um halterofilista musculoso cometeu o erro de olhar para der Eisaxt de cima a baixo em vez de olhar para outro lado, o que tambm seria uma afronta equivalente para o sujeito. Comearam a berrar um com o outro e o halterofilista arremessou der Eisaxt sobre uma janela de vidro e ele foi parar na calada. No satisfeito, o homem fez a besteira de partir para cima de der Eisaxt uma segunda vez. Quando der Eisaxt fiou de p, o homem lhe deu uma porrada com o extintor de incndio que havia arrancado da parede do bar, Com olhos duros e sem esboar reao, der Eisaxt enxugou o sangue do olho bom e do nariz quebrado. Seu "instrumento" saiu de baixo da manga direto para a mo. Com uma angulosa virada de pulso, ejetou a lmina do machado com sua superfcie dentada cintilante e a apontou. Seu olho bom soltava fascas, ardia em silenciosa raiva, e o outro olhava para o nada, apagado. Ele arremessou contra o outro com o prprio corpo, jogando-o no cho. Der Eisaxt imobilizou o homem, sentando sobre ele, enquanto atacava o halterofilista cruelmente, martelando-lhe a mandbula repetidamente, o sangue jorrando sobre o peito de der Eisaxt e lhe cobrindo o rosto. Finalmente, a ttulo de coup de Grace, ele levantou seu instrumento no ar e baixou em um movimento poderoso e indistinto. Cravou fundo na testa do halterofilista. Ento tirou, deixou uma cratera como assinatura. Al-Dajjal sabia que der Eisaxt s tinha uma paixo na vida. No ligava muito para as mulheres, costumava resolver suas necessidades com alguma prostituta de rua que, por pouco

dinheiro ou drogas, satisfizesse suas sombrias preferncias, o que implicava dominao; no ligava muito para comida ou bebida, normalmente se virava com fast-food, como se comer fosse uma necessidade maante, e se fosse o caso bebia apenas bebidas baratas. O que der Eisaxt precisava, a nica coisa de que ele realmente precisava na vida era mutilar, torturar e matar. E enquanto Al-Dajjal satisfizesse sua sede de sangue com regularidade, o homem continuaria fiel e leal como um co. Baixando os olhos agora para o mdico com cara de beb, AlDajjal disse: Deixe-a tomar o caf da manh com as outras crianas agora. Depois, esta tarde, comece os testes e exames. O doutor Craven desviou os olhos do espelho falso e encarou o olhar fixo e gelado de Al-Dajjal, bem na hora que Noor terminou de escovar os dentes e escovar os cabelos. - Sim, os testes. Se ela for dotada dessas capacidades peculiares que voc diz, sinal que a Sonnenkinder chegou mesmo, ja? seus olhos pequenos brilharam. Num piscar de olhos Al-Dajjal estendeu a mo e agarrou o mdico pela orelha, torcendo com fora e puxando mais e mais alto. Verdamnt, du fette schwiennund! Voc est tendo a audcia de questionar o que relatei, herr doktor? O sangue sumiu das bochechas rosadas do mdico, que fez careta de dor, ficando na ponta dos ps. Certamente que no, eu s quis dizer que... Grunhindo em resposta, Al-Dajjal soltou-lhe a orelha. O mdico foi at a porta de pernas bambas e esfregando a orelha.

Al-Dajjal se virou e chamou o monstro taciturno que estava em p atrs de si. der Eisaxt, v pegar o padre. Leve-o para a sala de interrogatrios. Ernst assentiu obedientemente. Ja voll, imediatamente, mein herr. Ernst j estava saindo quando Al-Dajjal acrescentou: E traga suas ferramentas!

CAPTULO 15
Chewie puxou a gravata e abriu o colarinho da camisa. Jamais usava gravata, mas o uniforme de motorista de limusine era parte do disfarce. Para piorar a situao, teve de enfiar seu longo rabo-de-cavalo debaixo do quepe de motorista. L fora, no estacionamento VIP do museu, ele ficou de papo furado com outros motoristas e havia acabado de dar um pouco de caf fumegante da prpria garrafa trmica para Rolf, motorista de Gant. J sabendo que motoristas gostavam de tagarelar enquanto esperavam o retorno do chefe por horas a fio, Chewie no teve dificuldade em fazer amizade com o motorista de Gant. S precisava comear a reclamar das longas horas de espera, que nunca lhe davam nada para comer, nem mesmo uma xcara de caf. Chewie selou a amizade ao oferecer a Rolf um pouco de licor Schnapps. Chewie sugeriu que fossem dar uma volta para ver as garotas locais, explicando que um amigo que trabalhava no museu ficou de ligar para ele quando os convidados comeassem a sair. Rolf relutou, mas depois de mais duas doses de Schnapps acabou concordando.

De seu posto em outra limusine, Scout Thompson ouvia a conversa deles, pois Chewie estava com uma escuta escondida. Quando viu que a rea estava livre, Scout, que tambm estava com uniforme de motorista, entrou com toda naturalidade na limusine de Gant. Clicou em um controle remoto universal de alta tecnologia que ele vinha aprimorando desde sua criao na vida passada, a "perda de tempo de uma criana prodgio", como chamou seu advogado quando ele foi preso por fazer ligao direta em carros. O controle fazia sua mgica, desativando o alarme da limusine e destrancando as portas. Quando as travas das portas subiram, ele abriu a porta do motorista e se posicionou ao volante. Em poucos minutos ele plantou as escutas e instalou um sistema GPS para rastrear o carro. Murmurou em seu microfone na lapela: A limusine est grampeada, garoto. Voc e Rolf podem voltar agora. Scout voltou para a limusine e abriu seu laptop, procurando pelo sinal. A voz de Scout chegou ao fone mnimo que Chewie usava, completamente escondido detrs de seus cabelos longos e grossos. Chewie virou em direo a Rolf. Fazendo uma cara tensa, ele resmungou: Preciso soltar um barro. Vamos voltar.

CAPTULO 16
A silhueta esguia de Gant dominava os outros convidados que o rodeavam durante a recepo. Ao seu lado estava Margot, tentando desesperadamente no demonstrar o quanto estava louca de tdio.

Blair pediu licena a uma matrona desconjuntada que mais parecia um pote de carne e seu acompanhante, um gigol de trinta e poucos anos, e foi desviando das pessoas at chegar a Gant. Ao chegar mais perto, Blair viu que Gant tinha olhos escuros como ameixas. O rosto daquele homem alto era comprido e anguloso, as mas do rosto altas, e bochechas cavadas que contribuam para sua aparncia cadavrica. Seu nariz era forte como uma ponte. O rosto era firme e com poucas rugas. Parecia mais jovem do que era e exalava uma fora que camuflava sua compleio esqueltica. Mas quando ela olhou para o pescoo, viu as marcas da idade. Era to animalesco que o colarinho e a gravata no escondiam. Blair teve um calafrio de repulsa ao ver aquela carne oca e pelancuda. Ele se virou para cumpriment-la, imediatamente interrompendo a conversa com outro convidado. Ora, doktor Kelly, que palestra excelente. Ela estendeu a mo e Gant curvou-se elegantemente e beijou-lhe a mo, seus lbios escabrosos como lixas em sua pele. Apesar de ter que confessar que estamos todos um pouco intrigados. Mas por qu? Espervamos que seu irmo fosse palestrar. Devo admitir, contudo, que a considero bem mais agradvel aos olhos ele sorriu, venenoso como serpente. Blair forou um sorriso - Motivos de fora maior - ela observou o rosto de Gant, procurando por uma reao e no encontrando nenhuma. Sabia do dirio de Jung?

Balanando a cabea enfaticamente, ele se inclinou como quem fala confidencialmente. Ah, a senhora no tem papas na lngua. Como sabe, sempre estou interessado em antiguidades e no teria como no me interessar por esta acrescentou estas ltimas palavras como se no tivesse pensando nisto antes, e Blair concluiu que ele estava simulando desinteresse, mas ela conseguiu enxergar alm do disfarce. Do canto do olho, Blair notou Margot Gant, cuja expresso altiva se transformou em nojo gelado ao ver o tio dar ateno total a Blair, que percebeu que ela no gostou do fato de Gant no ter se dado ao trabalho de apresent-las. Apesar de Blair voltar a olhar para Gant e dar um jeito de ficar de costas para Margot, deu para sentir na nuca o olhar fixo e de congelar da princesa de gelo. Blair flertou desavergonhadamente, agindo de forma exagerada e, como quem no quer nada, tocando o antebrao de Gant vez ou outra enquanto conversavam. Ento imagino que estaria interessado em ver algumas das fotocpias do dirio que me foram enviadas por um comerciante de Istambul, no? ela deixou as palavras soltas, tentando-o. Gant cresceu os olhos. Voc tem cpias? sua voz se tingiu de tenso nervosa, traindo seu interesse alm do casual pelo dirio. Blair deu um tapinha no bolso de seu blazer. Guardo-as bem perto do corao ela disse, piscando. Um homem que se apresentou como anexo militar interrompeu a conversa. sua esquerda estavam Brody

Devlin e Brax. Gant soltou um pesado suspiro e se virou para o militar. General Powers, muito tpico de sua pessoa vir me salvar quando sente que estou a ponto de sucumbir aos truques e encantos de uma bela jovem. Blair corou apropriadamente, tentando no olhar nos olhos de Brody e Brax, pois no tinha certeza de conseguir manter a seriedade. O militar sorriu e olhou para Blair. Ento apresentou Brody e Brax como partes interessadas que representavam um grande comprador de armas. - Com licena, cavalheiros, mas preciso ir ao toalete. Blair disse, e deu as costas. - Doktor Kelly, por favor, volte, sim? Gant disse com voz sedosa que era quase uma ordem, mascarando a qualidade autoritria de seu olhar. Gant estendeu a mo a Brody, que a apertou, correspondendo em fora ao aperto de alicate de outro. Quando Brody soltou a mo, o homem apertou mais ainda, segurou rapidamente, fazendo presso de quebrar ossos. OK, se est querendo brincar, meu velho. Brody se esforou o quanto pde para se conter, os olhos agora colados aos de Gant, cujos olhos escuros cintilavam, achando graa. Por estes breves segundos no houve segredos entre eles. Gant pareceu enxergar o interior do outro, e fazia troa do que via. Ento Brody lembrou que era Gant quem realmente usava mscara. Olhando atentamente, Brody teve de admitir que olhos leigos mal detectariam a prosttica e a maquiagem. De uma s vez, Gant soltou a mo e Brody at pensou ter imaginado a coisa toda.

O militar disse: O senhor Devlin representa clientes que procuram armamentos automticos exclusivos, senhor Gant. Gant respondeu jocosamente. Ser que no podemos determinar desde o comeo quem so esses clientes, senhor Devlin? Creio que terei de invocar a quinta emenda constitucional , senhor disse Brody, passando a palavra a Brax. Como conselheiro legal dos clientes envolvidos, me foi solicitado que no divulgasse suas identidades at termos certeza que o senhor poder suprir nossas necessidades. Todavia, me pediram que lhe fossem passadas estas cartas de crdito. Gant pegou a pasta com as cartas das mos de Brax e as passou para o guarda-costas sem pescoo, sem sequer olhar para elas e gesticulando desdenhosamente. Tenho certeza que est tudo em ordem, senhor Braxton. Eu tenho alguns... brinquedos novos, como os chamo, em meus fundos de guerra deu uma risada rgida. Voltou os olhos novamente para Brody. Mas voc tambm sabe das instalaes para pesquisa gentica da Geno-Dyne, percebo - Brody balanou a cabea, assentindo. Mas com certeza. Est desenvolvendo algum super-soldado por l, ou quem sabe um exrcito de raa superior? Brody devolveu a provocao e ficou em silncio enquanto Gant primeiro apertou os olhos e depois os arregalou subitamente. Um pouco de humor americano, hein? Por que no vo ao campo de testes amanh tarde para uma pequena demonstrao?

Blair sentou-se furtivamente ao lado de Brody. Com licena, estou interrompendo alguma coisa, senhor Gant? ela deu seu sorriso mais provocante. De forma alguma, minha querida. Estamos apenas falando de negcios. Mas tenho uma idia esplndida. A senhorita, o senhor Devlin e acompanhante podiam ser meus convidados amanh tarde. Estou dando uma festa para meus protegidos. Parecendo intrigada, Blair perguntou: Protegidos, senhor Gant? Margot se aproximou do grupo, atraindo para si todos os olhos ao passar. Seu olhar esnobe hipnotizava os homens ao fitar seus rostos, um por um. Blair percebeu como os homens, inclusive Brody, olhavam para ela como colegiais apaixonados. Mas para Blair ela tinha uma aparncia rgida, laqueada, como uma boneca de filme de terror, com olhos que no piscam. Uma boneca que exalava o calor de uma cabea humana pronta para ser exposta como um trofu. Ah, Margot. Cavalheiros, permitam-me apresentar minha adorvel sobrinha disse o negociante de armas em tom presunoso, como se zombasse do evidente deslumbre dos homens pela mulher. Os olhos de Margot se voltaram para Blair. Meu tio um homem muito generoso. Ele tem uma escola para crianas abandonadas no interior. Ns a chamamos de den. Amanh o quarto aniversrio da escola, de modo que teremos uma festa no jardim para os queridinhos. O tom de subjacente insensibilidade na voz de Margot fez Blair pensar na bruxa da histria de Joo e Maria. Imaginou os

protegidos de Gant trancados em jaulas suspensas do teto e com Margot gargalhando e forando os pequenos a comer para o grande assado no qual tocaria fogo na casa de po-demel, assando-os vivos para o jantar. Mas ocorreu-lhe que Margot cometera um ato falho. Era capaz de apostar uma garrafa de usque single-malt Macallan que den era exatamente para onde levaram Noor. Balanaram a cabea, aceitando o convite de Gant. - Excelente. Bem, senhoras e senhores, precisamos ir agora seus olhos espetaram Brody ao se virar. Tenham uma tima noite. Enquanto estudava a imagem de Gant que se retirava com sua entourage, Brody inclinou-se e murmurou na orelha de Blair: Dou um doce pelos seus pensamentos. Blair tapou a boca com uma das mos e respirou ruidosamente. Ento se conteve, virou e piscou o olho. No sei quanto ao senhor Devlin, mas esta moa aqui precisa de pelo menos umas duas doses. E ento? Est me convidando para beber ou tentando me seduzir? Brody brincou. Ela revirou os olhos. Est pagando, senhor gastador? Pode me chamar de velhote ricao, rfozinha carente ele disse, tomando-a pelo brao e levando-a at a sada. Brax limpou a garganta. Ah, no ligue para mim. Vou dar uma olhada no local, enviar uns cartes postais, jantar sozinho tranqilamente, fazer umas palavras cruzadas. Brody respondeu, vindo por trs: Vai mesmo, tenente. E vai ficar longe daquela garota do posto de informao l em baixo, e vai acompanhar Chewie e Scout. Quero todos de

cabea limpa e com todo o gs para amanh, se que me entende, garanho. Brody parou e se virou. Se precisar de mim, ligue para meu celular. Tente no precisar!

Captulo 17
Pegaram um nibus vermelho de dois andares, depois trocaram duas vezes de conduo. Agora seguindo a p, estavam bem longe do museu, cortando por ruas estreitas e trocando de conduo mais uma vez. Brody no disse nada, mas percebeu por que Blair estava recuando. Quando dobraram a esquina, Brody viu de relance as figuras de dois guarda-costas engravatados de Gant lhes seguindo; um vinha por trs e acabou perdendo a pista quando eles deram meiavolta e comearam a andar em direo a ele, enquanto o outro pateta passou por eles em uma rua movimentada. Estamos em marcha acelerada, doutora, ou tem planos de dar uma parada para descansar em algum momento? Ser que tem um pub ou coisa assim por aqui? Chame-me de Blair, senhor Devlin. OK, Blair. Mas, por favor, me chame de Brody. Escute, estou faminto e sedento, e ento? Tem um pub logo na esquina. Depois de dar uma olhada ao redor, ele disse: Tem certeza que no estamos perdidos? Parece que o ambiente est ficando meio esquisito. Isto Londres... um pub praticamente em cada esquina.

No letreiro estava escrito Ten Bells. Brody entendia de histria o suficiente para saber que eles acabaram chegando ao Whitechapel, velho reduto de Jack, o estripador. Entraram e sentaram nos duros e implacveis bancos de madeira, bebendo usque puro com gua. Os olhares curiosos dos freqentadores mal-encarados deixou Brody desconfortvel. - Eu me sinto como se estivssemos em exposio no zoolgico - disse Brody, com voz grave e olhos inquietos. - No somos ns, Brody ela disse, virando outra dose de um gole s e batendo o copo na mesa. E s voc quem est na gaiola dos macacos, meu bem. Vem sempre aqui? ele perguntou sarcasticamente. Isto aqui armadilha para gringos, na verdade, portanto, no. Mas eu me misturo. Voc destoa ela apontou com a cabea o Rolex de ouro e os mocassins lustrosos. Aquele pessoal olhando para ns est tentando adivinhar que truque eu estou usando. Truque? Relaxe, valento. Voc est comigo. Ela se virou e piscou para o grupo de homens sentados no bar, como se estivesse zombando de Brody. Ah, sensacional. So assaltantes e trombadinhas. Voc queria comer. Claro, mas gostaria de sair daqui com minha carteira, meu relgio e meus implantes dentrios inteiros. Pare de bancar o mariquinha!

A torta Shepherd chegou e Brody tirou uma boa colherada e engoliu, pois sabia que precisava de comida, do contrrio ela ia acabar bebendo mais do que ele. Foi quando um sujeito com olhos dementes de deixar Jack, o estripador, verde de inveja desceu do banco do bar e caminhou com seu corpanzil em direo a eles. Tinha uma enorme barriga de cerveja que esticava o tecido da camisa de tal forma que os botes ameaavam estourar a qualquer momento. Mas seus braos e ombros eram torneados por msculos. Tinha cicatrizes nas dobras dos dedos e suas mos pareciam martelos. Parou junto mesa com seu tamanho imponente. No fui com as suas fuas, cara. Ele t te enchendo o saco? Blair respondeu. Est tudo bem por aqui, pedao de mau caminho ela riu com seus olhos verdes, tentando esfriar a situao que estava comeando a ferver. No estava dando certo. No gosto desse seu risinho de canto de boca nessa cara gorda, ianque! - Minha me gosta disse Brody. Por que no deixa este ianque estpido aqui pagar umas cervejas para voc e seus parceiros, meu amigo? O grandalho fechou os punhos. A oferta de Brody no estava dando certo. Ele percebeu que os amigos do sujeito comearam a descer de seus bancos, seus olhares ptreos focalizando nele enquanto se aproximavam cada vez mais, de forma deliberadamente lenta.

Com os olhos cravados no homem e concentrando sua ateno, Brody teve a agilidade de pegar da mesa um misturador de cerveja e amarrou com fora na toalha da mesa. T meio que pensando em arrancar esse teu sorriso idiota da droga da tua cara, t mesmo apontou a porta com a cabea. Por que tu num d o fora antes que eu te arraste pelo saco? Por instinto, Brody cobriu a virilha com a mo. Mas Brody Devlin no era de resistir ao inevitvel. Voc tem razo em relao uma coisa, bonito. Voc est "meio pensando" mesmo, pois s tem metade do crebro. O grandalho levantou Brody pelo colarinho como quem levanta um pequeno saco de batatas e o fez cair do banco. Brody girou e se livrou do sujeito, puxando a toalha de mesa que estava pesada com o misturador de cerveja, arremessando-o bem no maxilar do grandalho, fazendo um barulho intenso de algo quebrando. Piscando os olhos, o gigante balanou a cabea e sorriu, exibindo uma cerca de dentes amarelados. Brody ficou boquiaberto, sem acreditar. Droga! Onde est Chewie quando eu preciso dele? s isso que tu tem, meu chapa? zombou o forto, martelando o maxilar de Brody com o punho, fazendo-o tropear e cair sentado. Blair levantou, pisou com o salto do sapato no peito do p do sujeito e cravou as pontas dos dedos no pescoo, na altura da garganta. O grando ficou sufocado, tropeou para trs, lutando para respirar.

Blair virou para os homens, que agora pareciam perplexos, todos calados, chocados e boquiabertos. Um teve a coragem de dar um passo em direo a ela. Ela levou dois dedos boca e deu um assovio agudo. Blair comeou a passar um caro. As palavras, pronunciadas em alguma lngua estranha que Brody no entendeu, tatuaram o ar. Acanhadamente, dois homens corpulentos ajudaram Brody a se levantar e sem cerimnia o soltaram em um banco enquanto outro punha duas canecas de cerveja na mesa em frente a ele. Ele ento disse, dando-lhe um tapinha nas costas e oferecendo um brinde com uma caneca na outra mo: Vamos brindar a nossas esposas e namoradas: que elas nunca se encontrem! Outro homem, mais baixo, foi ajudar a levantar o grandalho, pesado como urso, levando-o, cambaleante, de volta para os fundos do bar. Pediu duas doses de usque, olhou para os lados depois de beber a primeira e, relutante, ps a segunda em frente ao grando. Brody deu um grande gole em sua caneca de cerveja. Blair apontou para o bigode de espuma no lbio superior de Brody e riu. Ele franziu o cenho e limpou a boca com as costas da mo. Que lngua era aquela que voc falou com eles? ele perguntou, tomando mais um gole da cerveja amarga e massageando o maxilar dolorido. Chama-se shelta thari, a lngua dos tinkers e celtas antigos, usada pelos mestres de trabalho em metal. Metalistas?

Ela fez que sim com a cabea. Acho que nos Estados Unidos so chamados de viajantes. Alguns os tomam por ciganos, mas eles falam romani ela respirou fundo, estendeu a mo e tomou um gole da cerveja dele. Arfou. Tirou os grampos que seguravam o coque e sacudiu a cabea, soltando os cabelos em profusa cascata sobre os ombros. Empinou a cabea, juntou a massa de cabelos vermelhos e jogou para um lado do pescoo, virando em silncio. Brody admirou a curva graciosa do pescoo dela, e as orelhas belamente esculpidas, quase como de elfos. Deu uma olhadela na linha do cabelo, que se desfazia pescoo abaixo, debaixo do colarinho da blusa, e foi assim que Brody viu a ponta de uma tatuagem. Era uma cruz celta nodosa, desenhada em ricos matizes de vermelho e verde e azul. Blair o pegou espiando e rapidamente jogou o cabelo novamente no lugar. Uma rechonchuda garonete voltou com mais cerveja e comida quente. Brody caiu de boca. Ele percebeu que agora Blair parecia taciturna. Baixou o garfo e se aproximou. Voc no foi cem por cento sincera comigo, foi? Ela olhou para o lado. Quando voc falou sobre Dee e Kelly trocando de esposas isto implicava haver algo mais na alquimia do que dois homens brincando em um laboratrio de qumica com instrumentos defasados? Ela fez que sim.

Se seu irmo realmente se meteu a transformar chumbo em ouro, no podia fazer sozinho... precisava de voc. Isto se chama Casamento Alqumico, certo? Ela corou. complicado..., mas voc tem razo. Precisa haver dois, um homem e uma mulher. O casal mais famoso era Nicholas e Perenelle Flamel de Paris. Por volta de 1382 eles subitamente apareceram com uma fortuna sem explicao e estabeleceram quatorze hospitais e vrias igrejas. Diz a lenda que eles nunca morreram. Isto crendice. Bem, em 1761 eles foram vistos assistindo uma pera em Paris. Brody revirou os olhos. Ento eles teriam uns quatrocentos anos. Exatamente Blair deu um sorriso sagaz que logo se desfez. No lhe contei tudo. Brody balanou a cabea. Tem algo a ver com a tatuagem? Ela deu de ombros. Mas no estou tentando jogar com voc, nem esconder coisa nenhuma de propsito. Eu... bem, estava com medo que voc pensasse mal de mim. Dominic e eu no somos como voc, no somos o que voc chamaria de tpica famlia irlandesa. s vezes me sinto uma amaldioada olhou para o lado novamente; um leve tremor envolveu sua voz quando ela voltou a falar. A tatuagem. Eu a tenho desde pequena. O que voc viu foi s a ponta do iceberg. Ela comea na nuca. Mas se estende sobre as omoplatas e segue espinha abaixo, at a base das costas. algum tipo de talism ou smbolo? mais uma marca. Especificamente, o sinal dos Thari, que se originam dos antigos Druidas. Nossa lngua, shelta, o

que os lingistas chamam de lngua interna que evoluiu de uma lngua secreta dos menestris itinerantes, bardos, sacerdotes druidas e magos. Provavelmente vem da poca do Bronze. - Brody era todo ouvidos, detendo se em cada palavra. - Meu irmo e eu somos o que resta de uma raa em extino, Brody. Quando nossos pais morreram no acidente, os thari nos pegaram e protegeram. - Ento o padre Kelly no s padre catlico. Ele uma espcie de alto sacerdote dos thari, tambm? Ela deu um sorriso indulgente. No. Os antigos celtas em geral adoravam Deusa. Eles, como os thari, eram matriarcais. Isto faz de voc alta sacerdotisa? Que nem minha me. Brody suspirou profundamente e a olhou nos olhos. Ento est correndo perigo real, senhorita Kelly. Gant um louco varrido. Se ele sabe disto atrs de voc que vai, no do seu irmo. Talvez..., mas no momento mais provvel que ele queira as fotocpias do dirio de Jung que lhe disse que carrego comigo por razes de segurana. Brody ficou olhando para ela, sem conseguir acreditar. Voc disse a ele que estava com as cpias? Guardadas com voc? Ela riu. No fique se preocupando toa, cabea-de-bagre. No h cpias. No existe dirio nenhum. Eu inventei isto.

No coisa para se brincar, Blair. Tanto seu irmo quanto Al-Dajjal estiveram recentemente em Istambul procura de antiguidades. Eu no sabia que aquele nazista desgraado estava na Turquia. Talvez seu irmo tenha levado a melhor. Quem sabe Dominic no encontrou o dirio? fez uma pausa, o rosto bem srio. Voc no percebe que pintou um alvo na prpria testa? Ela ficou tensa. Bem, era esta a idia, no? Brody arregalou os olhos. Em uma palavra, NO! Blair ficou olhando para as mos, depois levantou os olhos e engoliu em seco. Tem mais coisas que eu no lhe disse, senhor Devlin. Os olhos dele ficaram mais brandos. Estou ouvindo, mas me chame de Brody, por favor. Tem uma menininha, Noor. Ela muito preciosa, tem capacidades especiais. Seu pai era irlands, e a me, sria. Eram missionrios. Eram? Brody sondou. Ela fez que sim, com um n na voz. Sim... eram. Al-Dajjal matou os dois, bem na frente dela. Eu a resgatei das garras de Al-Dajjal da Sria, Ela estava com meu irmo quando ele foi seqestrado. Tenho certeza disto. Voc precisa me ajudar a recuper-la ela implorou com os olhos. Por que no me disse? ento ele entendeu. Voc disse... Sria?

Eu no sabia se podia acreditar em voc. Eu estava em uma escavao quando... Sua voz sumiu e ela olhou por sobre o ombro de Brody. Qual o problema? Brody comeou a se virar, seguindo o olhar dela. No vire. Os capangas de Gant acabaram de entrar. O que esto fazendo? Ela se encurvou. Eles esto dando uma olhada, tentando ajustar a vista pouca luz daqui, sondando o pub. Mas esto com certeza procurando por ns. Temos que cair fora. Corra para a porta dos fundos, eu vou distra-los ele disse, levantando e largando algumas notas de dinheiro sobre a mesa. Blair agarrou o pulso dele, pegou mais algumas de suas notas e as jogou junto s outras. Generosa com as gorjetas, hein? Brody disse, sorrindo afetadamente. No, cabeudo. Eu cobrirei o prejuzo ela o puxou pelo brao e foram at o balco do bar. Ela murmurou algumas palavras em shelta no ouvido do grandalho, que balanou a cabea, assentindo. Ento foram se esgueirando pelo pub, discretamente, em direo sada dos fundos. Um idiota alto os viu. Parem! ele gritou do outro lado do pub lotado e correu atrs deles. Enquanto o capanga abria caminho em direo ao bar do pub, o grandalho se virou e deu-lhe um soco demolidor. O sujeito voou, caindo de costas sobre uma mesa, jogando cerveja em um homem musculoso e sua namorada, e rolou no cho. O

homem de ombros largos se levantou, agarrou o capanga pelas lapelas e o levantou do cho. Levantou-o poderosamente e o arremessou de volta ao bar, onde uma azfama de pulsos em riste o socaram at cair de joelhos. Quando um segundo capanga correu em direo ao bar, um sujeito de bon e camiseta verde com cara de co, magro e pequeno, porm forte, tirou uma arma e encaixou bem na garganta do capanga. O agressor perdeu o cho e caiu de costas, sem ar. Enquanto eles abriam caminho pela cozinha, Brody sorriu ao ouvir os sons de briga no bar. O barulho de punhos firmes em carne macia... ... foi abafado por gritos e palavreado e vidros quebrando. Brody fez fora para abrir a porta de trs. Est trancada, recue ele deu uns passos para trs e investiu com o ombro contra a porta. No adiantou. Cara ela disse, fazendo careta. Aproximou-se na ponta dos ps, passando os dedos no alto da verga da porta. Ele fechou os olhos rapidamente enquanto massageava o ombro dodo. Imagino que voc tenha uma varinha mgica e... Ele olhou para cima. Com um clique da fechadura, a porta se abriu. J ouvi falar em chave, zero zero sete? Eles caram na viela, com olhos atentos, piscando muito sob a forte luz do dia. Viraram direita e correram para a sada da viela. Mais trs capangas apareceram e bloquearam o caminho.

Os olhos de Brody se viraram para o outro lado. Era um beco sem sada, s havia um muro de tijolos alto e sujo de fuligem. Os trs matadores caminharam em direo a eles, com passos lentos e deliberados. Meteram a mo dentro dos ternos, pegaram suas pistolas semi-automticas e nelas acoplaram silenciadores enquanto caminhavam. timo. E agora, Sherlock? disse Blair, olhando para os matadores que se aproximavam. Brody agarrou-lhe o pulso e a levou para uma cerca que se estendia para um lado nos fundos da viela. Mexeu em uma lata de lixo e deu de cara com um gato enorme que sibilou ameaadoramente e mostrou as garras antes de fugir. Ento ele ps Blair na tampa da lixeira. Ela virou a cabea e viu os homens correndo a toda velocidade, apontando e mirando com suas armas. Brody a fez virar e disse: Desculpe minhas mos, senhorita Alta Sacerdotisa enquanto plantava as mos em seu traseiro e grunhia ao projet-la pelo alto da cerca. Um tiro abafado. Brody sentiu o zunido quente passar raspando na orelha esquerda e outro atingindo a lixeira na altura do p. Ele deu um salto e pulou a cerca. Caram no cho enlameado do outro lado. Brody conferiu a rea e viu que era um terreno de desmonte de carros, um ferro-velho. Deparou-se com a imponncia de fileiras e fileiras de esqueletos de carros, praticamente um labirinto; muros feitos de carcaas enferrujadas jaziam para todos os lados. Mais frente, ao longe, viu uma cerca com malha em forma de

corrente, pontilhada por calotas de cromo que cintilavam ao Sol. Da sua direita Brody ouviu o inconfundvel rosnar de ces agressivos correndo e chegando mais perto a cada segundo. Putz, odeio ces de guarda! Corra! ele gritou, puxando Blair para trs de si. Correram o mais rpido que puderam, desviando de pilhas de pra-choques, esbarrando em motores velhos. Ali! Brody gritou, apontando um buldzer estacionado a uns seis metros. Por trs, ouviram os gritos das vozes distantes e exaltadas dos matadores mandando parar. De mais perto ainda vinham os rosnados guturais e a respirao arfante dos dobermanns e rottweilers. Brody virou a tempo de ver o lder dos ces saltar com rapidez surpreendente fazendo um arco bem na direo de Blair. Ele ento puxou do bolso oculto na altura do ombro sua pistola Beretta Cougar 8045 calibre 45 ACP e empurrou Blair para longe do cachorro. Quando o animal passou por ela, Brody descarregou dois rounds. O berro agudo do co confirmou que Brody acertara na mosca. J de p, Blair olhou para o cachorro morto a seus ps. A exploso de tiros lhe chamou a ateno. Outra besta de quatro patas avanava sobre ela. Brody disparou sua pistola de ao contra o peito enorme do cachorro, que enfiou as patas no cho e tropeou, virando cambalhota em meio a uma nuvem de p.

Ela ficou parada, perplexa demais para se mexer, enquanto os dois agressores de quatro pernas formavam um crculo de destruio. Brody a empurrou em direo ao buldzer. Ambos se jogaram detrs de uma pilha de carcaas. - Fique de cabea baixa! - ele gritou para Blair, que estava espiando do alto da pilha. Ela gritou Ah, eles no ousariam comear um tiroteio bem no corao de Londres. Acha mesmo que no, hein? ele disse. Ouviram o som de tiros abafados atingindo em surdo staccato a superfcie da carcaa de carro. Bem-vinda ao mundo do bangue-bangue, irm! ele gritou, e espiou rapidamente do alto da pilha, e atirou tambm. Mais rounds atingiram o ao, e os ouvidos de Brody zuniram. Ento qual seu plano, gnio? ela perguntou, os olhos queimando de raiva. Ele esperou parar a salva de tiros e voltou a disparar mais dois rounds. Procurou na perna da cala e puxou do coldre no tornozelo uma pistola SIG-P250, equipada com mira a laser. Engatilhou a arma, apertou o laser com o polegar e a jogou para Blair, dizendo Tome, Annie Oakley, basta mirar o ponto vermelho no alvo e apertar. Voc tem quinze rounds, ento pode cair dentro. Sem responder, ela ficou de quatro e quando virou, esbarrou o traseiro no rosto dele. Ela se apoiou nos cotovelos para alcanar o topo da pilha de carcaas de carro.

Posicionou-se e olhou para Devlin. Segure o fogo deles, campeo. Eu fao o resto ela ordenou, os olhos verdes cuspindo adagas. Ele inclinou a cabea e balanou. Direcionando-se ao outro lado da pilha de metal velho, ele se livrou do blazer, estendeu-o ao longo de um cano e o movimentou no alto da pilha. Instantaneamente, o belo tecido foi detonado por uma saraivada de tiros. Os tiros pararam. Blair se levantou, apertando a SIG com as duas mos, mirando o ponto vermelho de raio laser em um dos dois matadores que apareceram detrs de um abrigo para matar Brody. Ela acionou um tiro duplo; o primeiro formou uma cratera na testa do alvo, o segundo no peito, direto no centro da massa. O segundo agressor ficou l parado, pistola na mo, paralisado de choque e perplexidade. Antes que ele pudesse reagir, Blair mandou outro projtil veloz de ponta oca. A j era tarde demais para sequer pensar. Um jato rosado formou uma aurola em sua cabea, brilhando sob a spera luz do dia. Durou um segundo e ento seu corpo caiu no cho em um s tropeo. Uma rajada veio de uma pistola 40SW. Ela se abaixou, olhou para os lados, as costas apoiadas na pilha de ferro-velho. Com o bico da arma empinado, ela respirava profunda e ruidosamente. Retomou o flego, sorriu e disse: Dois j foram, falta um. Brody olhou em silncio, totalmente boquiaberto. Ouviram o som vindo de trs; um rugido horroroso. Brody virou.

Um dos capangas estava bem atrs deles, mirando a pistola diretamente na cabea de Brody. O filho da puta nos pegou pelas costas, Brody percebeu. Mas o rugido no vinha do pistoleiro. Brody olhou mais para cima. Uns seis metros acima do matador, empoleirado no cap de um velho carro de duas portas que cambaleava na beira de uma pilha de carcaas de carros, estava um rotweiller gigantesco. Seus olhos brilhavam como o fogo do inferno; seus lbios arregaados exibiam os dentes que rangiam, cintilantes. Dos caninos pendiam cordas de baba. Enquanto a besta andava para a frente e para trs sobre os escombros oscilantes, ouviu-se o rangido de metal. Brody exibiu seu sorriso mais soberbo. Se eu fosse voc, no ficava a disse ao bandido. Cale a boca e joguem as armas no cho, agora! disse o capanga, apontando a pistola para Blair. Brody deu de ombros e zombou fazendo som de beijos. Quando o matador fez cara de quem no estava entendendo nada, os olhos do rotweiller brilharam. Ele saltou. Todo o peso da corpulenta besta caiu sobre as costas do matador, derrubando-o e fazendo-o atirar por reflexo. O tiro passou de raspo no rosto de Brody e atingiu o metal perto de sua orelha, lanando fascas. O carro enferrujado rangeu e caiu sobre o cachorro e o matador. O grito do matador saiu do meio de uma nuvem de p que se formou com o impacto de duas toneladas e meia de chapas metlicas que se tornaram a lpide do sujeito. Os dois se levantaram, espanando a poeira com as mos. As narinas de Blair estavam cheias de poeira.

Ela no conseguiu espirrar normalmente, ento soltou um guincho abafado e contido. Brody tentou segurar o riso, mas no conseguiu. Vai rir, no , droga? mas ao falar, um sorriso se abriu em seu rosto. Voc podia ao menos oferecer um leno moa. Ele apalpou os bolsos e disse: Larguei no pub, esqueceu? Ela fez uma careta e se irritou. Aps tricotarem seu caminho de sada do terreno, finalmente chegaram ao porto da frente. Sirenes uivavam ao longe, aproximando-se. Blair lhe ofereceu a pistola SIG pelo cabo. Ele sorriu e balanou a cabea. Fique com ela. Pode precisar. Blair sorriu radiantemente e enfiou a pistola leve semiautomtica no bolso do casaco. Sem avisar, ela de repente o agarrou pelas lapelas, puxou-o para si e o beijou com fora nos lbios. Sua boca era quente e mida. Apesar do rosto sujo e dos cabelos parecendo um ninho de rato, o perfume dela lhe tomou os sentidos com o aroma de rosas em boto misturado a suor e medo. Ento ela o soltou e recuou. Virou e passou pelo porto destrancado. Brody ficou de p por um momento, observando-a ir embora. Sabia que estava se apaixonando por aquela mulher to complexa, o que tornava mais difcil fazer tudo que sabia que tinha de fazer. Do meio-fio, ele chamou um txi. Abriu a porta de trs do pequeno txi preto e ficou parado. Entre, Blair.

Ela olhou para ele, desconcertada, e recuou. Vou ficar com voc o tom dela foi incisivo e enftico. - No - Brody disse, balanando a cabea acanhadamente. Ns nos separamos aqui. - Ento o que aconteceu l... no representa nada para voc ela disse, afastando os cabelos dos olhos e olhando para ele com raiva. Voc tem uma garota em cada porto. Brody engoliu em seco. - por causa do que aconteceu, por causa do que eu sinto que sua participao nisto acaba aqui. Voc vai voltar para o seu apartamento e passar o ferrolho na porta. Vou mandar algum para ficar de olho em voc. Ele fez um gesto para que ela entrasse. Ela deu mais um passo para trs, recuando involuntariamente do carro. No fique convencido, senhor Devlin. Aquele beijo foi s por impulso. No significa droga nenhuma. Brody ficou olhando por um momento e ento entrou no txi. Vamos, eu lhe deixo no seu apartamento. Ela deu meia-volta e foi caminhando pela calada. Comeou a chuviscar levemente. O taxista disse: O taxmetro t rodando, chefia. Brody suspirou fundo, soltou um palavro entre dentes e bateu a porta. Enquanto dava a partida no carro, o motorista disse: Probleminha com a patroa, n? Brody ficou em silncio, taciturno. Sentiu-se desprezvel, mas sabia que estava fazendo a coisa certa. Desde o comeo ficara pouco vontade com o plano de Cummings de usar Blair como isca para Gant. E agora que viu que estava se apaixonando por ela, no podia correr o risco de envolv-la

ainda mais. Ainda eslava fresca em sua mente a dolorosa memria da ltima vez em que deixou que usassem uma mulher como isca de "operao ferroada", a lembrana de uma mulher que amava tanto, as imagens de sua morte brutal, seu corpo sem vida cado em meio a um mar de sangue. A voz do taxista lhe despertou do devaneio. Melhor dar um tempinho que ela volta, c vai ver. Daqui a pouquinho cs to dando umazinha de novo. Blair parou e deu meia volta; suas bochechas estavam molhadas pela mistura de lgrimas e chuva quente. Ficou olhando para o txi e para o americano grosso que acabava de pular fora de sua vida. Caminhou batendo os ps. Droga de ianque. Muito metido, isso que voc . Comeou a chover a cntaros. Raios clarearam o cu, seguidos pelo estrondo de um trovo. Ela encolheu os ombros e levantou as lapelas do casaco e pensou "e agora? Ento seus pensamentos se voltaram para o irmo e sentiu um arrepio. Levou os dois dedos trmulos boca e deu um assovio agudo para o prximo txi que vinha. Enfiou-se no banco de trs e fechou a porta enquanto o taxista perguntava Para onde, senhorita? Ela se ouviu responder Museu Britnico, e rpido!

CAPTULO 18
Um grosso cobertor de fog londrino se formou. Cobriu a fachada do Museu Britnico enquanto Blair chegava de txi.

Ela havia pedido para saltar do lado da entrada de funcionrios. Ao fisgar seu pass card de dentro da blusa e puxar o cordo no qual ele estava pendurado, hesitou e virou para olhar. O estacionamento de funcionrios estava quase vazio agora. Os postes de vapor estavam cercados de nvoa e seu brilho amarelado tingia tudo com o mesmo tom. Encoberta por sombras e neblina, uma figura masculina se movimentou lentamente em direo entrada. Blair sentiu um calafrio que no condizia com a tarde de outubro. Passou o carto pela mquina leitora e a fechadura fez um clique audvel. Ela adentrou o edifcio, calidamente receptivo. Instintivamente, virou-se para conferir se a porta estava bem trancada. Seus passos ecoavam sinistramente enquanto ela seguia pelo saguo em direo ao elevador. quela hora, os corredores ficavam praticamente desertos. Ao chegar a um cruzamento, ouviu o som claro e spero de uma respirao arfante vindo do canto e chegando mais perto. Ela se aprumou. Balanando a cabea, Blair ralhou consigo mesma entre dentes dizendo firmemente Fala srio, vagabundo idiota! Quando dobrou a esquina do corredor, quase colidiu com o homem. O encarquilhado segurana arfou e recuou para o lado com a mo no corao. Ficou olhando com os olhos grandes como pires aumentados ainda mais pelos culos fundo de garrafa. Pela madrugada, doutora Kelly, que susto me deu.

Blair deu um suspiro profundo. - Acho que ns dois estamos um pouco sobressaltados, senhor Spivey, Eu esperava que tocasse o interfone ao aparecer depois do expediente - ele acrescentou em tom severo. Acho que esqueci. Mas onde est todo mundo? No so nem sete horas. Esta noite tem dedetizao. Vamos fechar tudo. No recebeu a circular? Ela deu de ombros. Bem, no demore, doutora. No vou demorar. Ento vou embora. Deu um tapinha em seu quepe de vigia e se afastou, arrastando o p torto. Ela saiu do velho elevador que rangia e tomou o rumo de seu escritrio no corredor parcamente iluminado. Havia uma pilha de correspondncias no cho, ao lado da porta. Ela procurou o chaveiro, mas quando enfiou a chave na fechadura, a porta se abriu. Eu sempre tranco a porta, no? Ao menos achava que sim. Jogou-se na cadeira e comeou a ler a correspondncia luz da luminria da escrivaninha, e s ento reparou no objeto que lhe fez sentir o corao vir garganta. A maior parte da correspondncia era lixo postal que ela deixou de lado, exceto um pacote que ela puxou para perto. Ela estava certa; na frente do enorme envelope de correio areo estava carimbado: Istambul, Turquia. A viso do pacote no s lhe obstruiu a respirao como tambm lhe encheu de uma sbita sensao de excitao misturada a um terrvel perigo.

Olhou para a porta. Levantou e foi at ela, olhou para o corredor em ambas as direes e trancou-a. Pegou um punhal em formato de cimitarra da gaveta da escrivaninha e abriu o lacre. Aps hesitar por um momento, tirou o contedo e ps na mesa. Havia dois livros. Um dirio bem gasto com uma capa vermelha desbotada e um livro de fico de capa dura. Ficou olhando apatetada, simplesmente sem conseguir acreditar. Dominic havia encontrado o dirio mgico de Carl Gustav Jung. Ele devia ter resolvido enviar por correio ao invs de correr o risco de carreg-lo, ciente que ela imediatamente o reconheceria e guardaria em segurana. Ela riu sozinha com a ironia da situao. Como se o dirio estivesse mais protegido comigo. Que piada! A lenda alqumica que consumiu a vida de seu pai e agora de seu irmo agora se voltava para ela, provocava-a. E agora a lenda havia tecido sua misteriosa teia de modo a enred-la tambm. Seus olhos registraram o livro de capa dura. Observou a capa. Aldeia dos Malditos, de John Wyndham. No lhe dizia nada. Ela pegou o livro e procurou a sinopse, mas no havia sobrecapa. Ela se recostou cadeira, tirou os sapatos e massageou os ps doloridos e inchados. Perdida em seus pensamentos, brincou distraidamente com uma mecha de cabelo. Pegou o dirio e ao reparar na capa suja, teve outra idia.

De um pequeno armrio no canto do escritrio ela pegou uma muda de roupas e foi se refrescar na pia ao lado. Tirou as roupas e ps as coisas arrumadinhas no brao da poltrona de couro. Muitas vezes dormia no escritrio quando ficava trabalhando at tarde, em vez de voltar para seu apartamento pequeno e vazio. Sentiu o peso da pistola, tirou do bolso do casaco e ps na mesa perto da pia. No conseguia deixar de pensar naquele irlands-americano que lhe dera a arma. No conseguia deixar de pensar em seus ombros largos, seus olhos cinzentos e penetrantes e seus cabelos grossos e escuros. No conseguia deixar de se sentir atrada por aquele... aquele burro teimoso. Procurou afastar os pensamentos. S de calcinha e suti, abriu as torneiras e deixou a gua correr. Ela cobriu uma toalha de espuma de sabo e esfregou o rosto. Curvou-se, encheu de gua as mos em concha e enxaguou o rosto. Quando se levantou, observou o rosto no espelho. Passou os dedos nos lbios, imaginando o beijo dele. O cheiro de sua colnia... ... as luzes subitamente se apagaram. O quarto imergiu na mais completa escurido. Ela ficou rgida, seminua, vulnervel e tremendo como uma criana apavorada.

Captulo 19
Brody acenou com a cabea para o porteiro de chapu alto cinza e casaco comprido de cocheiro do mesmo jeito como se

apressou para abrir a porta do Dorchester Hotel enquanto o major se aproximava. Aps parar rapidamente no balco da frente para conferir se havia algum recado, foi pegar o elevador. Ao sair em seu andar, abriu o envelope que o balconista lhe entregou e leu o convite para a festa na propriedade rural de Gant. No topo do papel de carta havia um braso em alto relevo e o termo RAVENSCAR atravessado em tinta negra. Ele tinha de reconhecer que Gant tinha pendor ao melodrama. Dentro do quarto, tirou o blazer empoeirado e se livrou do coldre no ombro, jogando-o na cama junto com o celular. Foi ao banheiro, tomou um banho quente e encolheu os ombros para vestir um grosso roupo atoalhado com a insgnia de Dorchester no peito. Belo souvenir. No minibar ele se serviu com um usque single-malt, deu um bom gole, virando quase tudo de uma vez. Caminhou de um lado para outro no quarto e se jogou na cama, exaurido e querendo um pouco de gelo para sua bebida. Da ltima vez em que pediu ao servio de quarto que trouxesse gelo, entregaram lhe um pequeno pires com dois cubos semiderretidos. Europa, v entender. Pegou o celular da cama e discou um nmero da memria do aparelho. Scout Thompson atendeu imediatamente. Ei, lder destemido. Onde ela est agora? Devlin perguntou, levantando com dificuldade o pescoo tomado pela cibra e tomando mais um gole do lquido com cor de mbar.

Parece que ela voltou para o museu, chefe. Quando se beijaram no porto do ferro-velho, Brody colocou em Blair um transmissor GPS, um aparelho rastreador que permitia que Scoul soubesse exatamente onde ela estava. Aparecia em um pequeno ponto luminoso na tela de um mapa dinmico da grande Londres, e Scout podia acessar o software pelo laptop. Acho que ela uma workaholic. Mande Brax dar um pulo l para dar uma olhada nela e ver se ela est em segurana. Se ela trocar de roupa, a perderemos de vista. Quer que ele fique vigiando a noite inteira? E, se ele no estiver ocupado demais passeando ou cantando vagabas, claro Devlin acrescentou, ironizando. Pode pr Chewie na linha? Pelo celular Brody ouviu resmungos altos ao longe. Ele est dando uma barrigada. Disse que a comida de Limey no lhe caiu bem. Quem sabe se ele no tivesse o hbito de engolir o cardpio inteiro de sobremesas sempre que pode... ah, diabo, conseguiu pegar algo de interessante da escuta na limusine de Gant? No muito. Ele recebeu um telefonema, ficou "p" da vida, pra valer. No disse nenhum sobrenome, mas se referiu a um "caro Isaac". Brody suspirou. Ele est falando alemo, senhor CALTECHI (Califrnia Institute of Technology). der Eisaxt, o Machado de Gelo. Provavelmente algum tipo de cdigo. Que mais ele disse?

Disse para algum... o Machado de Gelo que se livrasse do pacote onde... a voz de Scout sumiu, e ele pareceu intrigado. Algo em alemo outra vez, acho. Brody se levantou na cama, derramando a bebida no colo e soltou uns palavres ao sentir o usque caro lhe banhando os ovos. Toque a gravao para mim, j! Achei que voc ia dizer isto. Aqui est. Brody mordeu o lbio inferior, escutando atentamente ao som da voz de Gant. - Zum Teufel! Mande der Eisaxt se livrar do pacote no lugar onde das Luder vai pegar a mensagem. Depois que ele testemunhar a reao dela ao seu talento artstico, faa-a entrar. Aquelas palavras fizeram Devlin sentir um frio no pescoo. Era enervante a maldade tranqila da voz de Gant ao se referir a uma pessoa como um pacote e a outra como piranha. E a intuio de Brody lhe dizia que era a Blair Kelly que ele estava se referindo. Ficou de p e comeou a gritar ordens pelo telefone. Correu para o armrio e comeou a se vestir s pressas. Ao puxar o zper da cala atingiu um plo pubiano e levantou a voz, contendo as lgrimas e se encurvando de dor. Em sua mente, em seu corao, considerou que seria melhor tirar Blair de seu campo de viso. Estpido. Pura estupidez!

Captulo 20
Depois de se empanturrar com um prato cheio de panquecas quentes e salsichas de porco mergulhadas em mel e manteiga

e xarope de bordo, mais duas tigelas de mingau e uma pilha de torradas de canela e passas ensopadas de manteiga, Noor se viu l fora, na rea de recreao. Vira os meninos saindo da cantina bem na hora em que ela entrou. Os meninos eram clones inspidos e sem cor, todos vestidos tpica moda colegial britnica: blazer cinza com insgnia da escola e cala curta cinza; meias cinza com camisa cinza, gravata listrada branca e cinza e bon escolar com viseira branca e cinza. Um garoto com bico-de-viva de duende com seus cabelos ruivos lhe cobrindo a testa parou na porta e virou. Olhos de tom profundamente ndigo a estudaram com agudo interesse. Quando ele inclinou e girou a cabea como um papagaio, Noor reparou nas costeletas dele, que se afunilavam at um ponto perto das orelhas de elfo em ambos os lados do rosto. Mas quando seus olhos se encontraram ele corou, e o p de canela em forma de sardas deu lugar a bochechas rosadas. Ele deu de ombros e sumiu porta afora. Na rea de recreao ele se ajoelhou no meio de um pequeno grupo de garotos que estavam brincando com alguma coisa. Ele levantou os olhos e abriu um sorriso desta vez, ento olhou para baixo, os olhos profundamente concentrados. Outro garoto, mais moreno como Noor, ficou de p e gritou: Voc me perdeu por mais de um quilmetro, Peter. Raji o vencedor e campeo! O garoto chamado Peter fechou a cara, o rosto amarrado de raiva. Tirou seu pequeno bon e jogou no cho. Um garoto mais jovem e menor ao lado dele esticou o brao e lhe deu um tapinha nas costas, mostrando apoio.

Quando ela se aproximou, uma quietude caiu sobre os meninos. Ela olhou por sobre suas cabeas. Era a viso mais estranha e bela com que ela jamais se deparara. Bolas de vidro multicoloridas pendiam suspensas no ar a menos de um metro do cho, formando um crculo que lembrava uma espcie de miniatura do sistema solar com seus pequenos planetas brilhando aos raios do Sol. Abruptamente, como se a fora misteriosa que os mantinha tivesse sido interrompida, caram no cho. O pequeno de nome Peter ficou de p, limpando a lama e grama seca dos joelhos, e olhou diretamente para ela. Com sua mozinha apertando com fora a de Peter, o menino mais novo ficou colado a ele, os olhos brilhantes, mas tmidos. Os outros acompanharam seu olhar e ficaram assistindo. No vai dar certo, mas vamos l, Noor pensou. Engoliu em seco e sorriu com suas covinhas. Me chamam de Wendy. O que esto fazendo, garotos? Uma risadinha se formou entre a gangue. Noor se encolheu. Peter fez cara feia e os mandou ficarem quietos. Ele fez um gesto para que ela se aproximasse. Com passos midos, ela foi para o lado dele. Ele esfregou o nariz com as costas da mo sardenta. Meu nome Peter ele disse e apontou com a cabea o irmo gmeo menor. Este Gabriel. O pequeno deu um sorriso tmido e disse alto Oi, Wendy. Agora seus lbios no estavam se mexendo, mas mesmo assim ela continuava ouvindo, s que vinha de dentro de sua cabea. Uma vozinha murmurou Voc nossa me?

Devo estar imaginando coisas, ela pensou. Mas o rosto dele era to sincero que Noor ficou tocada por dentro. Um por vez, Peter apresentou os outros garotos: Michael era magrinho, tinha um pomo-de-ado grande e saliente no pescoo, mas era bonito e seu rosto parecia o de um anjo; seus cabelos louros cintilavam ao Sol; Raji era o mais moreno, com cabelos negros grossos e ondulados e um sorriso resplandecente; Johnboy era ligeiramente rechonchudo e usava culos grossos e arredondados, e tinha o hbito apatetado de respirar sugando o ar e expirar soprando com os lbios fazendo um rudo de motor de lancha. Peter disse que Johnboy fazia isto sempre que estava nervoso ou com medo. E agora ele estava fazendo exatamente assim, com as bochechas enchendo e esvaziando como um fole humano. Noor entendeu que Peter, Michael e Raji tinham uns doze anos, Johnboy devia ter oito e o pequeno Gabriel era o mais novo, quem sabe tivesse seus cinco ou seis anos, ela no estava bem certa. Mas Noor reparou que todos tinham algo em comum. Como ela, eles tinham olhos de tom profundamente ndigo. Peter disse a ela que estavam jogando bola de gude. Enquanto ele e os outros meninos se puseram a catar as bolinhas e guard-las em bolsas de couro, Peter parou e levantou uma das bolas contra o Sol. Como um diamante, capturou a luz solar e as tranando em um arco-ris de cores. Esta minha atiradora da sorte ele disse orgulhosamente. Posso segurar, por favor? ela perguntou.

Ele sorriu e gentilmente ps a bola na mo dela. Quando as pontas de seus dedos a tocaram, Noor sentiu uma pequena agitao no peito. Era uma sensao estranha, mas boa, calorosa, como quando da primeira vez que ela segurou um filhotinho de carneiro. muito linda, mas tome ela disse, entregando a bola de gude. Peter franziu os olhos ao olhar para a mo de Noor. Primeiro a bolinha ficou mais quente, depois formigou em sua palma. Lentamente comeou a subir, flutuando gradualmente no ar, finalmente fazendo clique ao cair dentro da bolsa de Peter. Ela brincou e riu com a gangue de garotos por um tempo. Acho que eles gostam de mim, ela pensou. Finalmente os outros garotos correram para os balanos e ela e Peter ficaram passeando em crculos, conversando. Enquanto caminhava, ocorreu a Noor que ela nunca tinha conversado daquele jeito com garoto nenhum. No sabia bem como agir. Simplesmente seja voc mesma, sussurrou uma vozinha em sua mente. Ela estava se divertindo, mas sabia que algo havia de errado. Quando tentou fazer perguntas a Peter sobre aquele lugar, e como ele tinha feito a bolinha flutuar, ele ficava totalmente quieto e repetia O den um lugar especial, um lugar bom. Ficou sabendo que aquele lugar era uma escola chamada den. Peter e seu irmozinho chegaram l cerca de quatro anos atrs. Ele disse que seus pais morreram em um acidente de avio. Os outros meninos vinham de toda parte, mas eram rfos, tambm.

Quando Noor tentou perguntar sobre o cheiro de hospital que ela sentiu quando estava caminhando pelo corredor perto de seu quarto, Peter ficou plido. Olhou para os lados nervosamente e olhou bem nos olhos e sussurrou Se voc conta, vai para o Quarto Escuro e s vezes... nunca mais volta. Wendy no sabia por que dissera isto, mas simplesmente lhe escapuliu da boca. Acho que vocs todos so Garotos Perdidos, como no livro que o padre Dom me deu. Isto aqui pode parecer legal e o mdico e os professores podem ter caras felizes e sorridentes, mas uma falsa Terra do Nunca. E morro de medo daquela loura. Est falando de Cruela Cruel? Peter perguntou, com um sorriso lhe iluminando o rosto. Ela soltou um pequeno suspiro, pensativa. No conseguia entender aqueles ingleses. Eles riam das coisas mais esquisitas. Ela tinha muito que aprender naquele estranho mundo novo. Ficou pensando se algum dia seria como eles. Ser que ao menos queria ser como eles? Ento pensou em Blair e sentiu um aperto no corao. Com voz firme, ela disse Temos que sair daqui, Peter. Ele mordeu o lbio inferior por um momento e balanou a cabea. Voc tem razo, Wendy. Mas como? Comearam a murmurar, desenvolvendo um plano. Raji foi at eles e ficou batendo papo por um tempo. A bruxa velha vai nos chamar... ele olhou para o relgio de pulso, fechando os olhos como se a visualizasse mentalmente agora mesmo. Quando ele abriu os olhos e se deparou com os de Noor, ele encarou fixamente, tentando transmitir

sua imensa preocupao. Ela ser m com voc. Tente ser corajosa, Wendy. Intrigada, Noor comeou a pergunta Mas como sabe...? Um barulho forte de metal batendo chamou a ateno de Noor. Uma mulher magra com rosto de falco apareceu perto da entrada da escola, batendo em um grande tringulo de metal com uma vareta. Esta a senhorita Baylock explicou Peter. No pise no calo dela, seno ela lhe pega. Ela uma bruxa velha e m. Noor cuspiu no cho perto dos ps dele. No sou nenhuma medrosa! Mas quando passaram em fila pela senhorita Baylock, Noor se lembrou do aviso de Raji. Tentou no olhar nos olhos da mulher, apenas espiando de canto de olho. Baylock tinha pendurado nos lbios finos e cruis um cigarro, cuja fumaa subia em espiral. Os olhos de Baylock cintilaram, furiosos, detrs de seus culos de aro de tartaruga. - Voc a disse a bruxa, chamando Noor. Noor evitou os olhos dela e continuou seguindo em frente, rezando silenciosamente para que a bruxa velha no estivesse falando com ela. De repente, a sombra de Baylock se projetou sobre ela como um abutre. Dedos esquelticos agarraram Noor pelo ombro e a giraram. Voc nova aqui, por isto vou deixar passar desta vez. Mas quando eu lhe chamar, melhor vir logo, mocinha. Apavorada demais para levantar os olhos, Noor fez que sim com a cabea, humildemente. Ento vamos l. Herr doktor Craven quer v-la imediatamente.

Do canto do olho, Noor viu Peter piscando o olho e forou um sorriso. Ele a lembrava sua me quando ela mentia com os olhos, fingindo que algo ruim era bom de modo que Noor no ficasse com medo. A porta se abriu com um rangido e a senhorita Baylock empurrou Noor para dentro do recinto. Noor olhou ao redor. O recinto era escuro como uma tumba, sinistro. Sombras se fundiam como sangue coagulado. Levou tempo para Noor ajustar a viso. Ela piscou quando uma luz forte veio de repente de cima, como se furasse. Sentada em frente a uma escrivaninha sob um cone de luz estava o doutor Humpty Dumpty. Um sorriso sem foras se abriu em seu rosto pastoso. Senhoritazinha Wendy, entre. O estmago dela deu um n de medo. Com o corao batendo, nauseada de terror, ela se aproximou. Em um lampejo de percepo ela entendeu que... Aquele era o Quarto Escuro! Ele fez meno a uma poltroninha acolchoada e Noor se jogou nela. Abraou o prprio corpo e recostou-se. Vamos fazer um joguinho com voc agora. Gosta de jogos, no gosta, senhorita Wendy? Ela assentiu, relutante, os olhos grandes de apreenso. Mas de repente o rosto dela se contraiu e ela inclinou o corpo para a frente, segurando nos braos da poltrona. As dobras dos dedos ficaram brancas e ela disse, com uma vozinha trmula No! O doutor Craven se levantou e deu a volta pela escrivaninha e clicou em uma caixinha em sua mo. Parecia o controle

remoto de televiso que Noor vira no hotel. Tiras de metal subitamente envolveram os pulsos delicados de Noor, prendendo-os aos braos da poltrona. Ela ficou dura de terror quando o mdico pegou uma seringa do bolso do jaleco; aponta afiada da agulha cintilou quando ele foi para o lado de Noor. Ela comeou a suar frio quando ele levantou a manga de sua camisa e ela sentiu suas mos viscosas lhe causando calafrios no antebrao. Sentiu o lcool frio como gelo com que ele lhe esfregou o brao. Vai sentir uma picadinha, ja... ele explicou. Pronto, no foi to ruim assim, ja...? O mdico soltou uma alavanca do lado do brao da poltrona. O encosto da poltrona se inclinou para trs e seus ps foram simultaneamente iados ao nvel do corpo. Noor ficou atada excruciante poltrona Barcalounger . Ela sentiu as plpebras comeando a estremecer e ento sua cabea rolou para o lado, o mundo ficou todo cor-de-rosa choque, sentiu um n no estmago que revirou, deixando-a enjoada. Um barulho de apito lhe veio aos ouvidos. Foi tomada pela escurido. Enquanto ela era levada pelas ondas negras, uma voz distante parecia chamar seu nome. Wendy... Wendy. No se preocupe, criana. Em seu sonho nebuloso, Noor acha que a voz soava maternal e gentil, mais ou menos como uma av de voz suave e levemente distante. Noor imaginou um rosto redondo e enrugado... olhos midos e gentis. Estamos aqui, criana. Os thari esto esperando por voc.

Um zumbido alto afastou a voz da mulher. Outra voz, distante e difusa, flutuou atravs da esttica. Estranha de incio, a voz gradualmente ficou mais clara e reconhecvel. Era a voz de Peter. Wendy, agente firme. No vai demorar. Como voc disse, ns temos poderes especiais. Wendy pensou nas palavras que ele sussurrou antes, na rea de recreao. Eu consigo mexer as coisas com a mente, o Gabrielzinho sabe 1er as mentes das pessoas, Raji consegue ver o futuro, sabe o que vai acontecer nos minutos seguintes... Peter riu alegremente. Johnboy o melhor de todos, Wendy. Ele o prprio doutor Doolittle. Herdou da av. Ele fala com os pssaros e insetos e esquilos... O zumbido comeou a fazer estrondo e a voz de Peter foi ficando mais longe. Do escuro, outra voz chamou seu nome. Pequena senhorita Wendy. Iurru... abra os olhinhos. Ela comeou a acordar, percebendo que no estava mais sonhando. Noor deu uma olhada em direo luz brilhante. A cara branca feito um bicho-de-queijo do mdico entrou em foco. Lgrimas quentes corriam pelas bochechas macias da menina. Por entre as lgrimas, a imagem dele tremeluziu e saiu de foco outras vezes, parecendo recuar. Ora, ora. O doutor Humpty Dumpty no lhe machucou. Ela se virou em direo voz dele. Suas mos estavam cobertas por luvas cirrgicas grossas de borracha, moda antiga; trazia entre os dedos um tubo de ensaio. Ele se inclinou sobre ela, chegando mais perto com seus olhos molhados, inquietos, penetrantes. Como se tivesse

mergulhado o dedo no mais extraordinrio chocolate, o doutor Craven passou o dedo em uma lgrima e lentamente levou a ponta mida lngua. Olhos fechados, ele respirou fundo e suspirou. Delcia, puro nctar de inocncia virginal ele disse baixinho. Quando enfim abriu os olhos, seus olhos pesados o deixavam parecendo um suno maldoso. Ele estava olhando feio para Noor agora. Vamos ver se d para encher este tubo, querida, vamos? Ento seu rosto se transformou em um sorriso doentiamente esperanoso. Pense... em coisas tristes. Intrigada e confusa, Noor torceu o nariz. Fazendo um bico exagerado com os lbios, ele acrescentou Quem sabe a doce senhorita Wendy precise de motivao, ja? Craven levantou a outra mo e balanou o ursinho de pelcia dela. Um sorriso se formou nos lbios de Noor quando ela gritou Mister Muffins! Tentou desesperadamente pegar Mister Muffins, mas ela ainda estava amarrada poltrona. Ele virou e ps o tubo de ensaio em um suporte metlico de um carrinho e pegou um bisturi. Ao encar-la novamente, a luz cintilou na lmina afiada como navalha do ao inoxidvel. Noor ficou plida e comeou a gritar de terror. Em um gesto lento e deliberado, ele aproximou o bisturi reluzente cada vez mais da cara do ursinho. Subitamente, ele enfiou a ponta no olho de Mister Muffins, torceu violentamente e arrancou o botozinho brilhante do tecido.

A voz dela sufocada de medo. Um choro baixinho, como um pardal ftido, escapou dos lbios de Noor enquanto lgrimas lhe inundavam os olhos. Craven deu um sorriso imoral e disse com voz cruelmente suave Boa menina. Sacudindo a cabea de desgosto, jogou o ursinho de pelcia no cho e pegou o tubo de ensaio. Zombando dela com sua risada gelada, levou o tubo de ensaio ao canto do olho de Noor para colher a profuso de lgrimas.

CAPTULO 21
O senhor Spivey fez a ltima ronda e pegou o corredor em direo sala do controle de segurana. Caminhava pesadamente e com os sapatos de sola emborrachada guinchando nos ladrinhos muito polidos, estava pensando no jantar que a esposa lhe preparara: uma lata de biscoitos recm-assados, um pedao de carne e uma garrafa trmica com ch quente. Mais frente, sob um fraco foco de luz, Spivey viu dois homens vestindo macaces com as palavras "Dedetizadores Circo de Pulgas" adornadas na altura das omoplatas. Estavam de costas para ele, voltados para a porta da sala do controle de segurana. Um estava com uma lata de spray, pintando a cmera de vigilncias. Droga de dedetizadores, vo estragar meu jantar. O velho vigia da noite levantou o dedo longo e ossudo. Vocs a. J lhes ajudei hoje... o que est pegando agora, afinal?

Eles se viraram lentamente, sincronizados, e ajustaram os bons. O senhor Spivey ficou com o rosto ainda mais plido, os olhos apertados detrs das grossas lentes, e disse Mas que diabo isto? A luz flagrou as perucas vermelhas, crespas, aterrorizantes. Duas caras demonacas e brancas de palhaos se voltaram para ele. O vigia olhou da testa grande e enrugada para as negras rbitas dos olhos, para o esgar dois incisivos dentes amarelados debaixo do nariz vermelho, as narinas grandes e infladas. Seu corao martelava no peito, ameaando explodir. Horns & Hoofs em pessoa! Murmurou o senhor Spivey, com a respirao entrecortada e difcil, e sentiu a mo de algum vindo por trs e lhe enfiando um pano mido no rosto. Quando o cheiro inconfundvel de clorofrmio lhe adentrou os pulmes, seus joelhos dobraram. O lder dos palhaos dementes puxou um molho de chaves da cintura de Spivey. Com um passo largo e gracioso, pulou o corpo inerte do velho. Jogou as chaves para o cmplice que aguardava, o lder disse com voz abafada detrs da mascara de gs Abra. Quando a porta se abriu, um palhao arremessou uma bomba no recinto e recuou para o lado. Um flash luminoso e uma nuvem de poeira se seguiram, saindo pela porta em direo ao corredor. O lder entrou na sala do controle de segurana. Em meio fumaa, ele viu mais dois vigias se encolherem de medo em um canto, de costas para um grande painel de controle. Um dos guardas cuidadosamente tentava pegar um

telefone vermelho, os olhos apavorados e arregalados como a circunferncia de um relgio, cravados no invasor. Uma enorme pistola com silenciador encheu a mo do lder. Ele fez um movimento com a pistola. Fffftt... Fffftt... Dois rounds silenciosos sussurraram uma mensagem de morte. Abriu-se um furo na testa de um dos guardas. Quando a cabea dele bateu com fora no painel de controle, o ferimento se transformou em uma nvoa vermelha. O outro round atingiu a garganta do segundo vigia. Ele levou a mo ao pescoo destrudo, o sangue jorrando dentre os dedos, vermelho e quente, e ele emitiu um som entre o sufocamento e o gargarejo. Ento caiu sem vida no cho. Quando o ambiente comeou a ficar mais arejado, Margot Gant tirou a mscara de gs. Observou o banho de sangue, bebendo dele com os olhos. Respirando pesadamente e trmula de desejo sexual, ela soltou um gemido profundo. Estava tendo um orgasmo que vinha da doentia excitao que sentia ao matar. Para Margot, sexo e violncia eram a mesma coisa. Ela suspirou e levou palma da mo um computador de bolso. Acabe com a rede eltrica, agora! As luzes diminuram, e se apagaram. Margot deu uma volta ao redor dos outros dois. Ei, palhaos. Mexam estes rabos e destruam os alarmes, cmeras, fones e gerador de energia ela ps a pistola no painel de controle para desocupar as mos. Margot saiu de dentro do macaco folgado e o jogou de lado. Seu corpo firme estava revestido por uma roupa preta de pra-quedista de malha resistente que lhe contornava o corpo

de modo que mais parecia uma roupa de mergulhador. Guardou sua Magnum Desert Eagle Mark XIX-44 no coldre de sua roupa de combate atado coxa musculosa e ps culos de viso noturna. Aps jogar sobre o ombro um saco de lona preta, Margot passou pelos palhaos rumo escada.

Detrs das janelas embaadas do Mini Cooper que chacoalhava no estacionamento do museu, o tenente Brax j havia passado bastante das preliminares. Arfando e embrenhado em um emaranhado de pernas e braos no carro apertado, Brax sentiu o hlito quente da garota do posto de informao que ofegava em seu pescoo. Ele lhe agarrou os quadris, trazendo-a mais para perto. Putz! Est vibrando ela disse num murmrio aceso. Eu sei, babe. Eu sei. Tambm estou todo formigando! Brax se gabou. Ela se desvencilhou dos braos dele, afastandoo. Qual , Cindy. No vamos parar agora. Ela se sentou, puxando a camisa. Ajeitando o cabelo, Cindy apontou para o colo dele. Brax sorriu acanhadamente. Ento entendeu. Seu celular estava vibrando no bolso da cala. Ele fisgou o aparelho e atendeu. O grito estridente de Cindy fez Brax deixar cair o telefone. Soltando um palavro, ele se abaixou para procur-lo no piso do carro. Encontrou o telefone graas ao azul nebuloso que emanava da tela LED. Ao sentar de novo, entendeu por que

ela estava apavorada. O estacionamento, o museu e tudo ao alcance da vista havia mergulhado na mais completa escurido. Um apago. Os raios da lua cheia filigranavam levemente a chuva que caa. Scout berrou ao celular. Devlin quer que voc fique na cola da doutora Kelly. Ela voltou ao museu. Eles foram seguidos por dois capangas do Gant esta tarde e acabaram metendo o dedo no gatilho. Com os olhos examinando a escurido ao seu redor, Brax perguntou Algum se feriu? - S os atiradores. Mas achamos que Gant pode tentar raptar a doutora Kelly esta noite. O alarme soou na mente de Brax. Virou-se para Cindy sem baixar o telefone. Tenho que correr, meu bem. Comportese e v para casa agora. Com voz intrigada, Scout perguntou Meu bem? Desde quando voc me chama de meu bem? Cindy ficou de cara feia quando Brax saiu de seu Cooper puxando as calas para cima e fechando o cinto enquanto corria pelo estacionamento debaixo de chuva para alcanar o prprio carro. Procurou nervosamente pelas chaves, ainda com o celular na outra mo, achou-as e abriu a mala. Cindy veio cantando os pneus no cho molhado e buzinando, irritada, e ao passar por uma grande poa d'gua deu um banho nele. Por pouco no o atropelou. Ele ficou olhando as luzes do carro dela desaparecendo na escurido, passou a mo na cala molhada e sorriu. Scout berrava ao telefone Ei, tapado! Que diabo est acontecendo com voc?

Em sua afobao, Brax esquecera que Scout ainda estava na linha. Parece que algo est acontecendo aqui. Fale com o inspetor-chefe Newley. Diga para ele mandar uma equipe da SWAT para o museu, PRA J! Ei, eu sei que voc j est no local. Estou com a imagem do seu GPS na minha tela. Mas... Houve um apago aqui. Parece que a rede toda caiu. No se esquea de avisar aos caras do Newley que estou no local paisana. No quero levar fogo amigo. Entendido. Chewie vai pegar Brody e correr para a. Vou avisar. Brax desligou, arrancou o palet e vestiu um colete prova de balas. Puxou uma maleta Zero, bateu a mala do carro para fech-la e correu para o museu com seus sapatos molhados rangendo a cada passo.

Captulo 22
Detrs do volante do Jaguar XF prateado reluzente, Chewie reabasteceu e pisou no acelerador em direo ao museu. O motor V-8 de turbo gmeo roncou e a traseira do Jaguar deu uma guinada. Chewie sorriu, notando o rosto plido de Brody. Ei, relaxe, Brody. Ponha alguma msica legal para tocar. Quem sabe no acalma seus nervos. Brody fez que sim com a cabea enquanto seus olhos procuravam algo no painel de instrumentos. Com seu sistema luzidio de iluminao azul-fosforoso e uma mirade de

medidores, parecia mais uma cabina de piloto de jatinho do que um carro. OK, desisto. Onde est o maldito rdio? Chewie balanou a cabea e apertou o cone do CD-player na tela LED do painel. Os sons ritmados do Danbio Azul de Strauss bramiram das caixas de som, transformando a caada louca de Chewie em uma valsa belamente coreografada enquanto ele zunia afobadamente por entre o trnsito lento, tirando finas pelas esquinas. A pavimentao escorregadia pela chuva refletia a floresta cintilante de faris e lanternas. Ele passou por uma poa das grandes, espirrando gua dos pra-lamas e molhando as janelas dos dois lados. Brody Devlin levou um banho da cabea as ps, graas ao cinto de segurana. Tentou se concentrar, tirar Blair Kelly da cabea, mas no momento ela era o centro de seus pensamentos. At que Brody viu o sinal de trnsito... - Sinal vermelho! - Brody gritou para Chewie, cujas mos de urso agarraram com toda a fora a direo revestida de couro. Chewie ficou sentado com o rosto lvido, os olhos furiosos olhando para a frente, para os pra-brisas girando de um lado para outro. ... e ento veio um nibus vermelho de dois andares. Brody arregalou os olhos ao ver o nibus direita deles, a poucos segundos do cruzamento. Chewie meteu o p no freio e o Jaguar girou em alta velocidade para cima e para baixo na rodovia montanhosa.

E a valsa continuou em um crescendo quando o Jaguar embicou, quase ha lendo. Com o motor uivando, o carro se encarapitou sobre um monte e foi projetado para o cruzamento como se arremessado por um estilingue; quase voando, o Jaguar passou pela ponta do nibus, no batendo por questo de centmetros. Quando pegaram a prxima lateral, Brody gritou freneticamente Voc tem que pegar a direita... Chewie virou o volante radicalmente, e com sua fora fez uma curva de quase noventa graus. A traseira do Jaguar foi violentamente sacudida, vertendo jatos d'gua enquanto os pneus castigados cantavam. Mais frente, foram iluminados por faris e escutaram uma buzina estridente alertando quando seguiram toda pela pista do lado direito. Pelo amor de Deus, cara. Voc est na droga da mo errada! Brody gritou, metendo os dedos no painel de controle. Dando de ombros com a maior naturalidade, Chewie virou o volante e passou para a pista da esquerda. Motoristas britnicos, qualem biennium. Com o rosto desfigurado de raiva, Brody olhou feio para ele. Chewie piscou e traduziu: Que incompetentes. O grando olhou para o retrovisor quando luzes azuis e brancas penetraram pela janela de trs do Jaguar. Acho que arrumamos companhia policial Chewie disse com um sorriso maldoso vamos deitar e rolar. Seu dedo carnudo tocou o painel de controle outra vez e Born to be Wild, do Steppenwolf, saiu das caixas de som.

Devlin se virou e contou trs BMWs de patrulha policial colados neles, com as sirenes agudas servindo de acompanhamento uivado ao heavy metal possante que saa das caixas de som. Brody engoliu em seco ao tirar os olhos do retrovisor e olhar para a cara de desprezo que Chewie estava fazendo. Brody conhecia aquela expresso. Ele estava prestes a jogar a merda no ventilador. Brody baixou os olhos em direo ao velocmetro enquanto Chewie foi usando a transmisso semi-automtica nas rodas para passar as marchas. O ponteiro passou para setenta... oitenta e cinco... noventa. O grandalho rebelde detrs do volante limitou-se a sorrir ao cantar com seu vibrato Like a true matures child ... we can climb so high, I never wanna die ... Que diabo est fazendo? Brody contestou. Esses meganhas esto pilotando TROJANS, BMWs totalmente turbinadas. O que significa que esto armados at os dentes. Chewie piscou para Brody e pisou fundo no acelerador. Os compressores duplos tragaram ar avidamente e o solavanco fez Brody dar um pinote no banco do carro. Sempre quis saber se um Jaguar XF seria capaz de superar a "Suprema Mquina de Dirigir Alem". Esse modelo novo com motor V8 4-2 litro tem potncia de 420 cavalos, chefia. Passaram disparados por outro sinal vermelho, a um triz da van de uma lavanderia de fraldas. Revirando-se no assento, Brody franziu as polpas da bunda, pensando se tinha "cagado na merda da cala", como diria o sargento Conners com seu sotaque escocs.

Brody virou para ele, fuzilando-o com os olhos. timo! Assim que eu trocar minha fralda, vou mandar inscreverem "Aqui jaz o ndio mais veloz do mundo" em sua lpide! Em seu escritrio escuro como breu, Blair conseguiu vestir as roupas e enfiou a pistola SIG no bolso. Foi desviando dos obstculos no escuro com os braos esticados para a frente, dando passos midos, e deu uma topada com o dedo no p da escrivaninha. Ela gemeu de agonia e frustrao, pulando em um s p, e acabou caindo de bunda no cho. Sentiu uma dor aguda em seu j combalido cccix. Cacete do inferno, isto di ela gemeu, e ento comeou a rir do prprio desajeito. Levantou-se com dificuldade. Usando a ponta da escrivaninha como referncia, deu a volta por trs e comeou a vasculhar as gavetas. Sentiu algo com as pontas dos dedos. Ai, uma lmina de barbear. Formato familiar. Papelo. Pequeno. Levou ao nariz para cheirar. Sim, era uma caixinha de fsforos. Ficou animada. O fsforo acendeu na primeira tentativa. Ainda bem que esto secos. E agora! Atravs da luz fraca da chama oscilante, encontrou o telefone. A linha estava muda. A chama lhe queimou o dedo. Soltou um palavro, soltou o palito e acendeu outro. Foi at a porta, tropeando na cadeira no caminho. Com mos vacilantes, abriu a porta com dificuldades. Abriu-a lentamente, deu uma espiada e foi para o corredor frio e silencioso.

As luzes de emergncia alimentadas a gerador preenchiam o corredor com uma luz fraca. Ela ento olhou para os elevadores. Droga, tambm esto fora de uso. Deu meia-volta e foi pegar a escada de emergncia, sentindo o piso frio sugando-lhe os ps descalos. Esquecera de calar os sapatos. Sensacional, Blair. Simplesmente sensacional. Empurrou a porta com o ombro, abrindo-a com uma pancada que a fez bater na parede. O barulho ecoou na caverna oca do vo da escada. Hesitando brevemente, ela pisou na escada. Ela se espremeu no canto do patamar, espreitando o corrimo do outro lado dos degraus. Havia uma nica lmpada acesa ao alto. esquerda e direita havia escadarias para cima e para baixo em meio mais profunda escurido, e depois vinha mais uma lmpada de luz fraca em outro patamar. O nico som que havia era sua respirao ofegante, e ela l, parada, pensando... para cima ou para baixo? Blocos de concreto, sombras que se agigantavam, ar bolorento e frio. Estas coisas pareciam persegui-la. Ficou trmula. Estava morrendo de frio. No s de medo do desconhecido, mas porque sua blusa estava molhada de suor e colada s costas. E pior ainda, o cheiro forte indicava que, no escuro, vestiu por engano a mesma roupa suja. Ande, Blair. V passo e passo, ande. Criou foras e deu um passo. Ouviu o rangido de uma porta vindo de baixo e uma porta se abriu para a escadaria. Um som seco, como algo sendo arrastado ou puxado pelo concreto, subindo em direo a ela. Ela deu uma olhada pela beira do corrimo. A uns quatro andares abaixo, uma sombra

se esgueirou pelo patamar anterior, puxando o que parecia ser um saco no, era um corpo. Instintivamente, ela recuou, encolhendo-se no canto. Com as costas imprensadas contra o frio bloco de concreto, ela se ajoelhou. O rudo oco e contnuo de passos pesados ecoou repetidamente, flutuando em direo a ela. medida que se aproximavam, ela ouvia mais claramente uma respirao arfante a cada passo. Sentiu um n de tenso no estmago. Estava com a garganta seca. Baixou os olhos para as mos trmulas e percebeu que estava cravando as unhas no tecido da cala. A cada batida de seu corao disparado os passos ficavam mais ntidos e prximos. Foi possuda por um medo irracional que alguma criatura empalhada e escabrosa da exposio, alguma mmia esfarrapada, tivesse voltado vida e estivesse agora se arrastando procura dela, pronta para atacar.

CAPTULO 23
Margot caminhou pelo salo de exibio com passos fluidos, mascarada pelas sombras. O luar entrava com dificuldade pela enorme clarabia acima, adornando o assoalho. A chuva caa em ritmo constante sobre o teto acima. Ela chegou ao fim do Salo de Iluminao e parou em frente vitrine nmero 20: Magia, Mistrio e Ritos. Trancados detrs do vidro estavam o manuscrito Voynich e o espelho asteca de obsidiana de John Dee, e uma tabela coberta de cera com impresses de smbolos e hierglifos estranhos.

O tempo estava contra. Precisava agir rapidamente. Como os alarmes foram silenciados, no era preciso nenhuma finesse. Margot pegou um basto carregado de ao da bolsa e com um golpe incisivo quebrou a vitrine. O vidro se dissolveu sob a fora do golpe, irrompendo em um jato cintilante. Enfiou as peas no saco e foi em frente, trocando rapidamente de salo para chegar outra exposio. Um totem imenso se agigantava sobre ela. Tingido pelo tom fantasmagrico de verde causado pelos culos de viso noturna, ela viu o rosto pavoroso de Quetzalcoatl, o deus-serpente emplumado dos astecas que lhe encarava com olhar atravessado. Os lbios que sorriam cheios de dentes e os lacnicos olhos de serpente pareciam zombar dela. Margot devolveu o olhar enviesado. Dane-se! ela provocou. Ela fez a luz da lanterna pintar a figura e fez um movimento impetuoso em direo a um crnio de cristal pousado sobre um pedestal de Lucite logo perto. A caveira de cristal captou a luz da lanterna e a refratou como um diamante. O crnio parecia brilhar por dentro, cegando-a. Ela tirou os culos de viso noturna, sensveis luz, e esfregou os olhos. Sua viso foi clareando gradualmente. Uma palpitante luz branco-azulada pulsou de dentro da concavidade dos olhos da caveira. Margot piscou os olhos. Por um momento ela seria capaz de jurar que viu a mandbula vtrea da caveira se abrir bastante, e depois fechar. Um dos matadores com mscara de palhao apareceu ao lado dela, pegando-a desprevenida. Ela se encolheu e olhou feio

para ele, com seus cabelos louro-brancos luminosos sob o luar mortio. Sheistkopf! Ento ela soltou um palavro baixinho e tirou o crnio de cristal do suporte. Ao lado dele, nos pedestais de vidro inferiores, havia mais dois crnios. Como se fosse uma menina holandesa colhendo tulipas, ela os recolheu um de cada vez e assoviou para que seu cmplice trouxesse a maleta de alumnio escovado. Ela acomodou os crnios dentro das formas de espuma prpreparadas, encaixando-os, e acrescentou o contedo da vitrine de John Dee, apertando-os com prendedores de Velcro para ento fechar a pequena tampa. Ja... zer gutt! ela murmurou, e soltou um suspiro. Levou o rdio porttil aos lbios e disse Hans, agora vamos pegar das Luder. Onde est ela? O rdio rangeu. Fui ao escritrio da vaca. No est l. Ela baixou o rdio, virou-se para o palhao que segurava a maleta e olhou para ele com raiva. timo, ento vamos morder a isca. Der Eisaxt, tire o padre da van e traga-o aqui dentro, j! Dois cliques agudos do rdio de der Eisaxt sinalizavam que ele havia entendido. Blair passou para o patamar seguinte. Esgueirando-se pelo corrimo, prendendo a respirao que ameaava explodir nos pulmes. L embaixo os passos pararam. Ele estava no patamar.

O nico som que havia era a respirao arfante dele e o corao trovejante dela, pulsando em seus ouvidos. Ela segurou a pistola SIC com as duas mos e encostou a testa no ao frio da arma. Apertando bem os olhos e se concentrando, ela focalizou sua fora de vontade no agressor invisvel a apenas alguns passos abaixo dela. No tem ningum aqui, v para o escritrio dela, Blair tentou telegrafar mentalmente. Ele arrastou os ps, depois parou. Um silncio assombroso caiu pesadamente no ar gelado da escadaria. Com todas as foras de seu ser, Blair pediu para que o agressor fosse embora de l. Ento, subitamente, ouviu o rangido alto de algum abrindo a porta de emergncia, e o baque oco da porta batendo. Sem perder tempo, ela subiu correndo para o prximo andar. Abriu a porta de emergncia e foi para o corredor. Quando se viu no meio do saguo, parou bem em frente ao ponto embaixo de seu escritrio e ouviu a barulhada l em cima. Mveis sendo jogados no cho, o rudo de vidros quebrando. Ele s pode estar vasculhando meu escritrio. A essa altura ela j tinha removido a grade de ventilao e se enfiado pela rede de condutos. O espao era estreito, mas dava para ela se virar. Foi engatinhando o mais rpido que podia pelo conduto. Aps alguns minutos ela chegou a uma curva angulosa e parou. Foi quando lhe ocorreu. Esquecera de pr a grade de ventilao no lugar. Se o desconhecido que estava lhe

perseguindo visse, poderia seguir sua pista. Mas ser que ele se daria ao trabalho? Ela duvidava. Foi se arrastando como um caranguejo pelo que pareceram horas nos claustrofbicos confins do conduto, mas na verdade passaram-se nada mais que minutos. Seus joelhos estavam doendo e as palmas de suas mos estavam cobertas de p e excremento de rato e sabe Deus que mais. Foi quando algo se mexeu nas costas de uma das mos. Ela tirou a mo por instinto e bateu com o cotovelo na lateral. Amaldioou a si mesma por ser to maricas. Um som abafado veio em sua direo. Ela apertou o passo, seguindo o som pelo labirinto de condutos. Ao se aproximar, se deu conta que era uma voz. Na verdade, vozes. Estrondosas e hostis. Seguiu-se o som de algum choramingando. Eram os apelos angustiados de algum que fora levado alm dos limites normais de dor, alm do que o ser humano pode agentar. Algum que se agarrando a vida por um fio. Sentiu um gelo na nuca. Teria reconhecido a voz dele em qualquer lugar. Seu torturado pedido de socorro. Era o padre Dominic. A voz do irmo veio serpenteando da boca do tnel escuro e infinito sua frente. Era pura e simplesmente um declive cego em direo ao teto do recinto abaixo. Calculando de cabea a distncia e locao, achou que a distncia fosse de

uns seis metros, muito provavelmente no Salo de Iluminao. Seu sexto sentido lhe levara quele ponto. Agora tudo dependia de ela se arriscar cegamente.

Captulo 24
Brax foi seguindo pelo corredor, evitando todas as fontes de luz que cruzavam os azulejos brancos fulgentes em cones intermitentes de iluminao de emergncia. Antes ele burlou a fechadura da entrada com uma tira de plstico, pegou a maleta Zero e esvaziou. Agora estava com um computador palmtop LED sobre a mo aberta. Scout tinha feito download dos diagramas esquemticos da estrutura do museu. A imagem luminosa do rastreador GPS em Blair aparecia como um pequeno ponto verde pulsando na tela. Levava pendurado no pescoo um CORNER-SHOT. Fabricado pelos israelenses, podia ser equipado com uma pistola ou fuzil de assalto ou lana-granadas de 40 mm. Era basicamente um rifle com uma dobradia no meio e mecanismo de gatilho remoto. Levava encaixado mo um fuzil de assalto APR. O mecanismo arqueava em ngulos agudos at sessenta graus direita ou esquerda, permitindo que o atirador colocasse o armamento em um canto ou esquina sem se expor linha de fogo. A parte perigosa da arma tinha uma microcmera de vdeo cujas lentes grande-angulares reproduziam imagens em tela pequena de alta resoluo. A microcmera incorporava

centralizao, foco automtico e filtro infravermelho, permitindo que o atirador enxergasse meia-luz. O modelo que ele carregava tinha ainda designador a laser na boca da arma de fogo. Brax entrincheirou-se em uma esquina. Passos pesados vinham na direo do cruzamento sua direita. Ele cravou a boca da arma na esquina e observou a pequena tela. Deu um pulo com o que viu. Um repugnante palhao de cara branca com lbios vermelhos como sangue apareceu na tela, quase flutuando na escurido ao se mover. Usava macaco. Uma pistola na mo. Definitivamente hostil! O palhao maligno estava vindo pelo corredor em direo a ele. Mirando nos joelhos do palhao atravs do centralizador da tela LED, mandou ver dois rounds, e depois mais dois s para garantir. O palhao arregalou os olhos. Um gemido estridente ecoou em direo a Brax e ele viu o homem cair de cabea no cho, implacvel; ele soltou a arma, que saiu rolando pelos ladrilhos e passou ruidosamente pelo posto de Brax na esquina. Aps conferir se havia mais alvos sem encontrar nenhum, Brax deu a volta pelo canto da parede, pegou a pistola que o outro perdera e foi at ele. Brax puxou o dispositivo frontal e o CORNER-SHOT voltou posio correta original. Brax pegou do colete um par de algemas de plstico e, depois de plantar o joelho profundamente no meio das costas do palhao, deixou-o bem

algemado. Olhando ao redor ainda com o joelho cravado nas costas do sujeito nefasto, pegou mais um par de algemas do colete ttico e atou firmemente os tornozelos do palhao. Levantou-se e olhou para o otrio amarrado. Ao lado do palhao que gemia, Brax se ajoelhou. Pegou rudemente o dedo da mo algemada do homem e puxou para trs, torcendo com fora. O homem urrou como um porco ferido. Brax se agachou sobre ele e sussurrou em sua orelha. Quer mais, babaca? o palhao balanou a cabea violentamente. Quantos so e onde esto? No houve resposta. Brax puxou outro dedo at quebrar. O palhao bateu com os ps no cho. Antes que o sujeito conseguisse terminar seu uivo de misericrdia, Brax se levantou e plantou a sola do sapato com fora em sua nuca, amassando o rosto contra o cho. Enquanto jogava cuidadosamente seu peso para a perna direita para no perder o equilbrio, Brax disse entre dentes trincados ltima chance, Bozo. O Bozo grunhiu e se contorceu. Brax tirou o p. Estou ouvindo. O Bozo disse com dificuldade, arfando Mais quatro... no terceiro andar. Torcendo o terceiro dedo, Brax gritou No terceiro andar, onde? E as armas, Bozo. Que armas eles tm? Salo de Iluminao... semi-automticas. Juro, isso.

Brax estudou o Bozo por um momento e ento trocou o seletor de sua APR para automtico. Bozo, acho que voc est de papo-furado. Abaixando mais, Brax amordaou o Bozo com seu leno. Brax virou e saiu correndo com o notepad na palma da mo, procurando o Salo de Iluminao no visor enquanto corria para pegar as escadas. Chegando ao terceiro andar, foi para o corredor. Procurando alvos com os olhos enquanto corria, ele parou ao ver mais dois Bozos hostis dobrando a esquina. Vieram rpido e o mais alto tinha nas mos uma espingarda de cano cerrado. S revlveres, hein? Veio um claro. Brax teve certeza que fora atingido. O chumbo dos tiros lhe rasparam o rosto. O atirador mirou ao alto, esquerda. Foi tomado pelo instinto. Brax se jogou no cho virando cambalhota e derrapando sentado pelo cho altamente encerado com as pernas dobradas enquanto soltava rajadas de metralhadora. Como em cmera lenta, cartuchos quentes ficavam suspensos no ar e caram no cho como chuva; um deles escorregou por dentro do colarinho de Brax. Ele odiava quando isto acontecia, pois queimava para diabo. Os rounds de 5.56mm atingiram o peito do Bozo mais alto, e o segundo explodiu no rosto do agressor mais baixo. Ele vacilou, caiu de joelhos com o sangue esguichando dos buracos dos olhos da mscara, onde os disparos passaram para atingir o crebro. Brax ps-se de p.

Ouviu um som de marteladas em metal. Depois um grito como um choro torturado vindo do salo de exposies.

Captulo 25
A paixo de Blair, alm de arqueologia, era o alpinismo. E agora ela estava testando ao mximo seus talentos. Testava o mtodo de escalar chamins no sentido inverso. Usando a fora contrria, ps o p direito na altura do joelho na parede do condutor em frente a ela e manteve o outro p atrs, espremido debaixo de seu traseiro contra a parede de trs. Com os braos esticados e as palmas das mos empurrando as paredes opostas, foi descendo ao alternar a posio das mos e dos ps. Suas panturrilhas e msculos das coxas ardiam de intensa dor, ultrapassando seu limite de resistncia. Estava comeando a ter espasmos nos braos de tanta fora que estava fazendo. Estava no meio da descida quando no agentou mais. O conduto fez um barulho metlico quando o p dela escorregou. Abraando a cabea com as mos, ela caiu pelo tnel em direo luz nublada l embaixo. Margot andava de um lado para outro, nervosa, os olhos ansiosos como flechas atiradas para todos os lados do salo. Der Eisaxt segurava firmemente seu instrumento enquanto cravava pregos grossos na carne macia das mos do homem. A cada golpe, Margot quase desfalecia, gemendo de prazer ao observar, fascinada, o rosto do padre, assolado pela dor, com interesse indiferente, ainda que intenso.

Ela parou. Jamais imaginou que isto fosse acontecer. O corpo de Blair caiu do alto pelo respiradouro e caiu como um saco de bigornas sobre Margot, que ficou sem ar e caiu de joelhos. Blair rolou pelos ladrilhos frios. Torcera o tornozelo com o impacto e estava urrando de dor. Tossindo, engasgada, Margot se levantou com dificuldade. Desorientada, ela lentamente retomou os sentidos e atacou Blair com seu olhar infernal. Sua puta! Margot continuou cambaleando, os olhos tomados de dio e instinto assassino. Esfregando o tornozelo machucado, Blair olhou para detrs de Margot e deu um grito. Na parede ao fundo, detrs da figura gigantesca de der Eisaxt, estava seu irmo, padre Dominic, suspenso por pregos de trs centmetros cravados nas palmas abertas das mos e nos peitos dos ps descalos. Os pregos pareciam adentrar a placa de reboco da parede. O sangue dele ainda pingava, deixando um rastro pela parede branca e formando uma poa escura no cho abaixo de si. A cabea do padre pendia pesadamente sobre o peito. Blair s soube que ele estava vivo por causa de um leve oscilar do peito, e por ouvir sua respirao debilitada e difcil. Voltou os olhos para der Eisaxt, depois para Margot, detendo-a com sua fora. Vocs o crucificaram, seus canalhas doentes! Blair gritou.

Ernst trabalhou maravilhosamente bem disse Margot, emplastrando o rosto com seu sorriso de anfitri. Parece uma escultura viva, no acha? Blair a xingou e lentamente levou a mo ao bolso do casaco, onde a pistola SIG a esperava. Ernst sorriu, bateu os calcanhares habilmente e fez uma mesura exagerada. Uma crtica de arte, Ernst Margot zombou. Blair virou o rosto, repugnada. Flagrou de relance a expresso de choque no prprio rosto, refletido em um pedestal de vidro. Uma voz flutuou pela escurido detrs de Ernst, chamando a ateno de Blair. Todos parados a, onde esto. Abaixe esse machado, babaca. Do lado de fora, Scout Thompson estava falando com o inspetor Newley, cercado por um verdadeiro n cego de policiais tensos. O som trovejante de um helicptero que se aproximava lhe chamou a ateno. O cone brilhante formado pelo holofote do helicptero varreu o cho. Olhando para cima e apontando para o helicptero que se precipitava, Newley explicou a Scout Deve ser um dos nossos garotos do SFO, nossa verso de uma equipe da SWAT. Eles faro uma entrada pelo teto e ns botamos pra quebrar por aqui com o resto do pessoal do CO19. Enquanto ele falava entrou um camburo ARV. As portas se abriram e Newley balanou a cabea em direo ao veculo, indicando que deviam entrar.

Enquanto se dirigiam ao camburo uma cacofonia de sirenes anunciava aos berros a chegada de Brody e Chewie. O Jaguar, que estava sendo perseguido por trs BMWs da polcia, avanou pelo meio-fio e seguiu a toda em direo a Scout e o inspetor. Parece que Chewie arrumou um f-clube Scout disse, balanando a cabea. A potncia do Jaguar foi contida por uma freada a poucos metros de onde estavam Scout e o inspetor. Devlin e Chewie abriram as portas do Jaguar e pularam para fora. As viaturas de polcia pararam atrs. Droga! Pelo jeito, vou ter de resolver isto. Estes so TROJANS, veculos de reao armada disse Newley, correndo em direo s viaturas. Os policiais em perseguio pularam empunhando submetralhadoras HK-MP-5 e Glock-17 e berrando ordens para que os capturados levantassem as mos e se ajoelhassem. Newley interveio, levantando sua identificao de policial enquanto um policial veterano uniformizado se posicionava entre as armas levantadas e Devlin. Situao contornada, Newley se juntou equipe MEGA no camburo de comando e controle, o rosto vermelho de raiva. Vocs gostam de criar confuso, n, seus ianques da porra? Brody Devlin sorriu acanhadamente e virou para Chewie. Trouxe o Calvrio - Chewie ofereceu, apontando com a cabea as unidades policiais. Com certeza Newley respondeu. A situao a seguinte. Houve tiros. Provavelmente seu homem, Braxton,

cuidando dos intrusos. Em breve teremos a energia eltrica de volta. Um tcnico estava de frente para uma mesa de controle, acessando quadros em um monitor de vdeo. Newley apontou para o diagrama com a estrutura interna do museu. A unidade area do SFO vai entrar de repente... do teto. J cobrimos todas as sadas por terra. Brody balanou a cabea, demonstrando entender, e virou para Scout. Alguma notcia de Brax desde que ele entrou a? No, o sinal de seu Corner-Shot foi cortado pouco depois que ele entrou e eu no quis ligar para o celular porque poderia exp-lo a algum risco, chamando a ateno para a posio dele. Brody mordeu o lbio inferior e se virou para Newley. Ento estamos literalmente no escuro. No sei quantos hostis h l dentro, nem que armas tm. Newley assentiu com tristeza. Correto. Encontramos a van de uma companhia de dedetizao estacionada ao lado, de modo que meu palpite que os hostis, como voc os chama, ganharam acesso como dedetizadores e renderam o pessoal da segurana. Ele apontou para a tela. Vamos mandar duas equipes l dentro... aqui e aqui. O tcnico mesa de controle ps a mo no fone de ouvido, assentiu com a cabea e interrompeu. Inspetor, a equipe Air-One diz que identificaram um segundo helicptero se aproximando rapidamente ao norte. Newley arrancou o fone da cabea do tcnico, enfiou na dele e gritou Air-One, aqui o inspetor Newley do S015. Eu

no requisitei uma segunda equipe area. Ser o helicptero daquele maldito jornaleco? Brody e Chewie trocaram olhares desconfiados e pularam para fora da van. Chewie levou aos olhos um par de binculos infravermelhos com tecnologia digital que pegara na van. Algum sinal? Brody perguntou. No... espere a, parece uma transmisso de tev. Brody ouviu o Inspetor Newley na van, gritando ao fone de ouvido. Helicptero se aproximando. O espao areo est restrito por ordem policial. Identifiquem-se e recuem imediatamente! Aps vrias tentativas, Newley disse Air-One, Newley falando. Eles no esto respondendo. Pode meter bronca e colocar esses jornaleiros do inferno pra correr! Dentro de segundos Brody viu o Air-One alar vo do teto e travar combate com o helicptero que se aproximava, jogando nele a luz do refletor e berrando ordens de um alto-falante. O helicptero misterioso no diminuiu a velocidade nem mudou de direo. Em vez disso, seguiu bem na direo do Air-One. Chewie gritou. Cacete! Estou vendo projteis com tanques de gasolina naquele helicptero! Mande-os recuar. Veio um claro e o jorro flamejante de um projtil cruzou o cu noturno. O Air-One foi atingido bem no rotor traseiro e comeou a cair em espiral, como um cachorro correndo atrs do prprio rabo. O helicptero caiu de bico sobre a grande massa de luzes do Grande Ptio do museu, suas hlices ainda girando e

mastigando o teto de vidro e finalmente afundando pelo teto. Veio ento uma exploso de estremecer e uma nuvem de leo projetou-se para as alturas. Brody e Chewie observaram, impotentes, enquanto o helicptero atacado se inclinava e caa lentamente no teto, onde Newley indicara que estava posicionado o resto da equipe, esperando para agir. A vibrao ensurdecedora de uma chain-gun atacou os ouvidos de Brody enquanto rounds traantes de vermelho e laranja vindos do helicptero misterioso cosiam sua rota mortal pelo teto do edifcio. Momentos antes no museu, Blair viu que o homem que saiu das sombras apontando a arma para eles era o tenente Braxton. Ele olhou para ela. Est bem, doutora Kelly? Ento seus olhos se voltaram para os outros. Fez uma careta ao ver o padre Dominic. Blair acenou a cabea, cansada. - Vou ficar bem. Mas Dominic precisa ser imediatamente... soltou um gemido agudo ao tentar ficar de p apoiando-se em um pedestal prximo. Uma combusto incendiou a clarabia, tingindo o salo com uma luz quente acendendo o cu noturno acima. Uma exploso fez enorme estrondo, sacudindo as paredes, seguida rapidamente pela trepidao ensurdecedora de tiros no teto. Sem tomar cuidado, Brax passou por Ernst para acudir Blair. Com o metal cintilando, o machado desceu em um

movimento embaado que arrancou a arma da mo de Brax. A pistola rolou ruidosamente pelo cho. Brax deu um bote, mas Ernst virou a ferramenta e arremessou a bola de ao acoplada no plexo solar de Brax, levando-o a se encolher de dor. Agora que Brax estava indefeso, Ernst usou a ferramenta como se fosse um porrete para bater no crnio de Brax impiedosamente, um golpe atrs do outro, at ele cair no cho. Blair tirou a pistola SIG do casaco. Mas os reflexos de Margot foram rpidos demais; ela j estava a meio caminho antes de Blair meter a mo no bolso. Um violento chute lateral arrancou a pistola das mos de Blair. Gritando como um animal raivoso, Margot agarrou Blair pelas lapelas, suspendeu-a no ar, tirando-lhe os ps do cho e arremessando-a do outro lado do salo com fora inumana. Como uma dubl de filme presa por um fio invisvel, Blair voou e bateu de costas em uma grande vitrine. Cacos como navalhas cravaram nas costas de Blair, cada em um monte de madeira e vidro despedaados. Quando ela comeou a perder a conscincia, outro claro varreu o cu noturno. Ela ouviu a batida pesada de hlices turbulentas acima. E foi afundando mais e mais fundo na escurido. Choveu vidro da clarabia quebrada e um pano preto estampado foi lanado em uma tentativa final, tudo ou nada. Cordas envolveram Margot.

Tomando Blair nos braos como se fosse uma boneca de pano, Margot se ajustou corda. Com Blair no colo, Margot foi iada pelo helicptero em direo aos raios brilhantes do holofote. Ernst foi o prximo resgatado quando baixaram uma cesta; desapareceu na luz e pelo cu, levando trancado na segurana da maleta em suas mos o resultado da pilhagem da noite. As luzes no interior do museu subitamente se acenderam. Alarmes baliram e luzes vermelhas pulsaram nos corredores. Os elevadores zuniram e foram gradualmente subindo. Botas pesadas subiram as escadas. Mas no silncio do salo de exposies, Brax jazia mole e inconsciente debaixo da figura do padre torturado.

Captulo 26
A frente do Museu Britnico era um espetculo de devastao, envolvido por raios brancos e quentes de holofotes enormes e os estroboscpios chispantes de um exrcito de veculos de emergncia. Cavaletes e fitas de isolamento fechavam uma das maiores cenas de crime de Londres desde as exploses de bombas terroristas. Fileiras aps fileiras de carros de reportagem de tev fixaram residncia atrs das barricadas, suas longas antenas parablicas iluminando os reprteres frenticos, ainda que bem arrumados, relatando as notcias para suas redes de tev. O corpo de bombeiros estava apagando o inferno que virou o Grande Ptio, onde o helicptero rasgara a clarabia.

L dentro os tcnicos do FISCD, unidade do departamento de investigao criminal colhiam evidncias enquanto sacos eram usados para carregar os restos mortais dos guardas abatidos, da equipe do SFO que estava no teto e dos invasores aps devidamente examinados pelos mdicos legistas. O inspetor-chefe Newley e Bordy Devlin estavam no saguo externo do Salo da Iluminao. Os paramdicos correram para levar o tenente Braxton e o padre Dominic Kelly em macas para os elevadores que aguardavam. Com uma voz abatida, Brody Devlin perguntou ao mdico Algum prognstico, doutor? O mdico tirou as luvas de ltex e o olhou nos olhos. - O tenente Braxton sofreu uma grave concusso, mas se Deus quiser, no ficar com nenhum dano cerebral irreversvel ele mordeu o lbio inferior. S o tempo dir. O inspetor Newley entrou na conversa. E o padre Kelly? O mdico deu um suspiro profundo. parte os ferimentos nas mos e ps, encontrei evidncias de leses e fissuras brutais. H marcas claras de queimaduras por eletrodos nas coxas e na genitlia. Provavelmente aplicados por um aparelho de choque. Newley fez um careta e engoliu em seco. Alguma chance de ele nos dizer quem fez isto com ele? A no ser por um possvel bloqueio psicolgico, talvez dentro de quarenta e oito horas. difcil para diabo ter certeza em casos assim, inspetor. Sabe, o trauma psicolgico afetar mais na recuperao da vtima que os ferimentos fsicos em si.

Claro disse o inspetor obrigado por se esforar. Muito bem, cavalheiros disse o mdico, virando-se para tomar o elevador. Agora com os senhores. Eles ento se viraram para voltar para o salo de exposies. Chewie estava apoiado em um dos joelhos, examinando o cho cuidadosamente. Seus olhos fotografaram o panorama e depois se voltaram para a clarabia esfacelada acima. Equipes de tcnicos isolavam a cena do crime. Scout Thompson estava sentando em um canto com o laptop equilibrado sobre os joelhos. Brody, que supervisionava a atividade de Chewie com Newley ao seu lado, perguntou O que tem para ns, garoto? Chewie avaliou o recinto com seus olhos de guia. Apontando para o teto, explicou Brax entrou por trs deles, provavelmente estava em desvantagem. Apontou com a cabea a parte do cho perto de uma poa seca de sangue. H uma marca de bota na mancha de sangue, eu diria que tamanho 46. No de Brax, ele usava um mocassim tamanho 42, j conferi Chewie se levantou e movimentou cuidadosamente o corpanzil pelo salo. L est a CORNER-SHOT de Brax. Pelas marcas no cano da arma eu diria que o agressor de botas a arrancou das mos de Brax com algum instrumento denteado cortante. Os exames de laboratrio diro exatamente de que se tratava. Newley e Brody assentiram. No pare agora, meu velho - Newley atiou.

Chewie respirou fundo e expirou com fora. Apontou para a abertura no teto onde ficava o respiradouro que agora jazia a poucos passos no cho. Algum caiu por este conduto e caiu em cima do segundo criminoso. Mas como diabos...? Chewie prosseguiu. H uma marca de palma de mo no cho direita, e uma mancha de sangue em alguns cacos de vidro. E aqui... duas marcas igualmente distantes, provavelmente dos joelhos do criminoso. Newley acenou para um perito, chamando-o para perto de Chewie. Meu jovem, trate de tirar fotos e marcar tudo direitinho. Ento Chewie caminhou a passos largos at um pedestal despedaado. Ele estudou o pedestal e olhou para trs, onde ele estava originalmente. - A segunda criminosa arremessou sua vtima pelo salo. E ela caiu aqui. Apontou para o pedestal destrudo. Agora espere a, meu velho Newley acautelou, tirando a mo do bolso da capa de chuva que usava para apontar o dedo ossudo para Chewie. Voc se referiu a uma criminosa e a uma vtima igualmente mulher. Como pode deduzir que ambas sejam mulheres? E como pode especular que ela tenha sido arremessada por seis metros? Papo-furado! Chewie explicou, fazendo meno ao assoalho ao redor com gestos exagerados. No h sinais de luta, mas h uma trilha que vem do vidro de onde a mulher foi arrastada.

Ah, pois bem. Vou considerar sua hiptese sobre a ausncia de briga..., mas sua conjetura absurda sobre o sexo delas no tem a menor lgica! Chewie se virou para um dos peritos. Mostre a ele. O perito de pescoo fino e rosto radiante mostrou dois sacos com evidncias. O seu Raindancer aqui achou estes fios de cabelo, senhor levantou um dos sacos plsticos. Havia folculos louro-brancos por toda parte, perto da marca da palma da mo, e tambm um brinco de mulher e... levantou o segundo saco ... e uma lasca de unha com esmalte e uma mecha de cabelo ruivo com sangue foi achada em uma lasca de madeira da vitrine. Brody sentiu o pescoo gelar ao ouvir as palavras mecha de cabelo ruivo com sangue. Visualizou Blair sendo arremessada pelo salo e caindo sobre a vitrine com vidro voando para toda parte. Newley assoviou alto. Acho que s falta voc dizer que perfume usavam e suas medidas. Chewie sorriu levemente e balanou a cabea. No..., mas posso dizer os nomes. Newley ficou boquiaberto. Brody cortou, apertando o queixo com as dobras dos dedos. A loura Margot Gant, sou capaz de apostar meu salrio. E a ruiva... sua voz ficou ligeiramente embargada. A ruiva a doutora Blair Kelly. Sabemos que ela estava aqui e no h trao dela. Chewie piscou o olhou. Ento, subitamente, seus olhos claros e argutos cintilaram. Ele voltou para o meio do salo, debaixo da clarabia, como um co que sente o cheiro da caa.

Parou em frente ao inspetor chefe Newley. Ei, me d seu sapato. O qu? Claro que no... Chewie se apoiou em um joelho, agarrou o tornozelo do inspetor e levantou seu p direito. Newley procurou manter o equilbrio, protestando veementemente contra a grosseria. Chewie disse rispidamente Pare a, no fique se mexendo, inspetor. Chewie gritou para o perito Rpido, me d uma pina. Brody no conseguiu se segurar. Aquela cena de Newley balanando como uma vaca manca com aquele ndio grando lhe agarrando a perna foi demais. Caiu na gargalhada. Um bem-vindo alvio cmico para a violncia daquela noite. Mas quando Brody se recomps, olhou mais de perto. Tinha um fio colado sola do sapato de Newley. Chewie colheu o fio cuidadosamente com a pina e ps dentro do saco plstico que o perito estava segurando para ele. Chewie virou para Scout. Ei, senhor CALTECH. Voc ainda tem aquele microscpio minieltron cem-K sei-l-onome do seu Game Boy? Agachados ao lado de Scout, ficaram olhando em silncio enquanto o perito ps o fio tirado do sapato de Newley no scanner do laptop. Grande merda! disse Scout, os olhos pulando das rbitas que gracinha! Na tela LED apareceu a imagem aumentada das tranas do fio, danando como pequenos microorganismos. Brody disse OK, que diabo isto?

- Algo em que o sistema de combates futuros vem trabalhando h anos, mas at agora no passa de um sonho. - Para mim isto nanotecnologia Chewie disse sensatamente. D um charuto para este homem disse Scout. O conceito incorporar nanofibras em roupas de combate. Quando um soldado flexiona os bceps ou msculos da perna, o tecido nanoaprimorado multiplica a fora do sistema muscular de cinco a vinte vezes. Uma roupa de Super-Homem? Brody sugeriu. Isto explica como a loura conseguiu arremessar Blair do outro lado como se fosse um saco de serragem. Uma voz custica veio por trs. Ora, se no o Sherlock Holmes e o jovem doutor Watson decifrando a cena do crime para o bobo do inspetor Lestrade enquanto Tonto observa. Brody virou. Sir Nigel Cummings, obeso e petulante como sempre, caminhava em direo a eles. Brody olhou para o pescoo gorduroso que se dobrava em camadas sobre o colarinho apertado e para os olhos cinzentos e frios. Tinha em uma das mos um livro e uma carta na outra. Parou em frente a eles, levantou a cabea gorda e olhou ao redor do salo. Deu um suspiro e olhou bem nos olhos de Devlin. Bem, major Devlin. Vejo que voc e suas bravatas de cowboy americano estragaram sua misso mais uma vez. Deve estar orgulhoso, hein? Chewie foi avanando, j trincando os punhos. Mas Brody o segurou pelo Brao, contendo-o. Brody respondeu moderadamente Posso ter perdido um bom homem aqui hoje. O fedor de sangue aqui e no teto

ainda est fresco nas minhas narinas, Sir Cummings. Seu humor depreciativo ofende os bravos homens que deram suas vidas em servio. Cummings fez um sinal desdenhoso com a mo gorducha. Seja como for, no tive inteno de desrespeitar virou para o inspetor-chefe Newley e plantou a carta vigorosamente contra o peito. Aqui est sua notificao formal de demisso, inspetor. O Ministro do Interior decidiu que eu devo consertar esta zona aqui. No precisamos mais de seus reles servios. Newley leu a carta, o rosto se contorcendo de raiva. Tenso, dobrou o documento cuidadosamente e enfiou no bolso frontal. O inspetor virou e acenou discretamente com a cabea para a equipe MEGA. Ento virou a cabea para Cummings. V para o inferno, seu prepotente inflado... ridculo ento deu meia-volta e foi embora. Cummings deu de ombros e riu de chorar. Seu rosto ficou severo, os olhos apertados. Major Devlin, pode me dar licena por um minuto, por favor? Do outro lado do corredor externo, longe do trfego de transeuntes e dos olhos e ouvidos abelhudos, Brody ficou parado encarando Cummings. Major, precisamos deixar nossas rixinhas de colegiais de lado por enquanto. Este caso saiu absurdamente de controle. Brody comeou a falar, mas o gordo lhe interrompeu. Alm do que, sei que esteve envolvido em um tiroteio esta tarde. Tive que suar a camisa para impedir que o superintendente do Servio Metropolitano de Polcia e o Ministro do Interior lhe arrancassem a pele.

Os capangas de Hunt estavam atrs da garota. Era matar ou morrer. Pelo que sei, a garota a quem se refere... Brody girou o pescoo com cimbra e interrompeu. Doutora Blair Kelly. E agora ela est desaparecida. Provavelmente seqestrada por Margot Gant. A papada tripla de Cummings sobressaiu ainda mais enquanto ele ficou olhando para Brody em silncio antes de falar. E como voc gastou seu maldito tempinho me informando sobre estas travessuras, creio que ao menos teve a prescincia de manter seus superiores informados, no ? Bem naquele momento, o celular de Devlin tocou. Cummings, com um sorriso escorregadio e consciente, apontou com a cabea o celular tilintante. Ah! Parece que no teve, no. Sugiro que atenda, major Devlin. E se no final voc no tiver sido rebaixado a cabo Devlin, queira ter a gentileza de me encontrar l embaixo, em meu carro. o carro grande e preto, major... enrugou as sobrancelhas grossas, se inclinou e sussurrou ... com os vidros escuros. Logo aps, Sir Nigel Cummings foi conduzindo com dificuldade o traseiro gordo e as coxas pesadas pelo saguo, deixando Devlin atender a ligao. Ele atendeu. Devlin. No foi surpresa ouvir a voz furiosa de Bill Sorenson do outro lado. - Pelo amor de Deus, Devlin! Que diabo aconteceu a? Por sua causa escutei todo tipo de esporro do Capitlio e da Casa Branca. Langley est encarando o tranco. Explicando ao Conselho Nacional de Segurana o bando de descontrolados

que a fora MEGA, e como samos por Londres pegando pesado, barbarizando com os ingleses. - Brax est sob tratamento intensivo Brody interrompeu. Ele corre risco de dano cerebral permanente, Bill. Ah, diabo! OK, v com calma e me substitua. Quero comear botando pra quebrar assim que desembarcar em Heathrow. Vai viajar? En route, como dizemos, meu jovem. Tambm traremos reforos. Temos que resolver esta situao antes que seja tarde demais, Dev. Sucinta e concisamente, como fora treinado, Devlin contou a Sorenson o que havia vazado. Scout correu para o lado de Devlin com cara de cachorro pedinte. Brody tentou descartado, mas Scout persistiu. Espere, Bill. Thompson tem algo urgente. Retomando o flego, Scout conseguiu dizer Voc saiu antes que eu pudesse lhe contar. Coloquei um rastreador na doutora Kelly. O GPS fez uma planilha de seus movimentos. Preciso expandir a rede para que voc possa ver e... Brody sentiu o corao ficar mais leve e sorriu. Pelo amor de Deus, Scout. Diga logo onde ela est! O lugar se chama North Devon. Interior metido a chique da Inglaterra. Grandes manses, castelos e fazendas de cavalos. Ela est em algum ponto perto da costa. Na mente de Devlin a arapuca comeou a fazer sentido. Lembrou do ornamentado convite para a festinha de Heinrich Gant em RAVENSCAR sua manso que recebera no hotel, e se lembrou do endereo... North Devon.

Estamos com o novo Intel, Bill. Eu lhe informo quando voc chegar, OK? a soluo para encontrar a doutora Kelly. No andar de baixo, em meio barafunda de viaturas policiais e caminhes de bombeiros, com Chewie e Scout ao lado, Devlin procurava encontrar o sedan preto de Cummings. Desistindo, frustrado, Brody se voltou para seus homens. Scout, d um pulo no hospital para ver como est Brax disse Devlin. Chewie, v pegar o chefe no aeroporto de Heathrow. A noite vai ser longa. Chewie fez que sim e apontou. Parece que temos companhia, Brody. Um homenzinho magro com chapu de feltro e longo sobretudo de tweed cinza com duas fileiras de botes abriu caminho em direo a eles. Parecia um personagem de filme de espionagem dos anos 40. Major, Devlin, senhor? Voc um dos rapazes misteriosos de Sir Nigel? Devlin perguntou. O homem de chapu olhou furtivamente ao redor e assentiu. Ps na mo de Devlin um livro de capa dura. Devlin recuou, pegando o livro relutantemente. Sir Nigel me pediu para dizer que lamenta, mas ele foi requisitado. Pediu que informasse que ele est organizando uma batida policial ao amanhecer na manso de North Devon. Pediu-me que o pegasse cedo, senhor. E ento, ser em Dorchester? Perplexo e sem palavras, Brody Devlin apenas balanou a cabea, assentindo.

Muito bem, senhor o homenzinho de chapu deu meia-volta, cheio de energia, e se retirou. Devlin levantou o livro e gritou pelas costas do sujeito. Ei, camarada, no entendi seu nome. Olhando por sobre o ombro ao caminhar e ajeitando o chapu, o homem respondeu Acho que no lhe disse, senhor. Devlin ficou na ponta dos ps, olhando por sobre a multido, tentando no perder o homenzinho de vista. Qual a deste livro, afinal? ele gritou, a voz transbordando confuso. Uma leiturazinha leve, major. Algo que a doutora Kelly lhe deixou, creio eu. Devlin balanou a cabea e bufou fortemente. Olhou para o livro e leu a capa. ALDEIA DOS MALDITOS (Novela de fico cientfica de John Wyndham (The Midwich Cuckoos, "Os Cucos de Midwich" em traduo literal).

PARTE III Sombras e Nvoa CAPTULO 1


Em seu quarto na Escola den, Noor estava toda encolhida, com as pernas dobradas e encostadas ao peito. Parara de choramingar agora, mas seu lbio inferior continuava a tremer ligeiramente.

Dentro de sua mozinha ela segurava com fora o olho de boto de Mister Muffins, a nica parte do bichinho de pelcia que ela conseguiu trazer do Quarto Escuro. Ela fingiu cair, fingindo que estava com as pernas moles quando escorregou da cadeira. Quando o doutor Craven no estava olhando, Noor pegou o boto do cho frio ao levantar. Ela rolou na cama, deitando de costas, e esfregou o boto entre o polegar e os outros dedos. Para ela era uma espcie de pedra de toque mgica, um elo com Blair, sua nica ligao com o sentimento de esperana. E Noor tomou uma deciso. De agora em diante s iria pensar em si mesma como Wendy, deixando para trs, para todo o sempre, o nome Noor e todas as memrias ruins associadas a ele, a perda dos pais e sua vida anterior. Passos ecoaram no corredor, aproximando-se e parando subitamente em frente sua porta. Noor ps o boto na boca e ficou gelada de medo. Ouviu um clique na fechadura e a porta se abriu. A senhora Baylock estava parada porta, sua figura esqueltica iluminada pela forte luz do corredor. Hora do jantar, senhorita disse a senhora Baylock, com seu cigarro aceso esquecido debaixo do nariz aquilino e uma tela de fumaa se enrolando diante dos culos. Na sala de jantar, Noor empurrou sua bandeja do carrinho e foi at a mesa onde os Garotos Perdidos estavam sentados. Sentou-se perto de Peter e observou os rostos dos meninos. Evitando os olhos dela, ficaram em silncio, de olhos baixos. Estavam olhando para os pratos como se jamais tivessem visto feijo-de-lima e rosbife na vida.

Wendy olhou para o prato, mas depois da experincia no Quarto Escuro no tinha mais apetite. Quando a senhora Baylock saiu do refeitrio, Peter olhou cuidadosamente para os lados e finalmente falou. Voc est bem, Wendy? Estvamos preocupados. Distrada, empurrando com o garfo os feijes no prato, Wendy fungou. Claro, mas qual o problema, Peter? Um dos funcionrios passou caminhando e Peter se debruou sobre o prato novamente. Depois que o homem passou, Peter voltou-se novamente para Wendy. Levaram outro garoto para o Quarto Escuro simultaneamente, os outros meninos levantaram a cabea assentindo e confirmando. Em meio a uma garfada de batatas, Johnboy disse Arrancaram Michael da sala de tev. Eu tive um pressentimento muito ruim quando aconteceu. Ele nunca perde o jantar, no ? Gabrielzinho perguntou a Peter com uma voz tensa. Peter fez que sim com a cabea, triste, mas se forou a dar um sorriso corajoso. Coma os legumes, Gabe. Gabriel fechou a cara e, relutantemente, enfiou uma colher de feijo em sua boquinha, cuspindo metade da poro na mesa de propsito. Oooops! ele disse, rindo. Raji, que estava sentado esquerda de Wendy, debruou, aproximando-se. Wendy, voc tem que ir embora esta noite. Ouvi uma conversa deles sobre voc. O doutor Craven estava de papo com aquela bruxa da Cruela Cruel. Intrigada, Wendy perguntou Est falando do doutor Humpty Dumpty?

Velho cara de porco... o nome verdadeiro dele Craven Raji explicou. Ele mau e machucou o Mister Muffins Wendy acrescentou, de cara feia. Pegou o boto brilhante do bolso em que o enfiara e mostrou a Raji. Raji fez uma expresso tensa rosto e seus olhos irradiavam tristeza ao falar. Wendy o observou em silncio, seus olhos comeando a brilhar levemente, pois sabia que o que ele estava dizendo era verdade, e porque sabia que ela teria de deixar para trs os Garotos Perdidos. Apertou com fora o olho de Mister Muffins enquanto ouvia. Raji explicou que Wendy era diferente das outras crianas, mais importante para o mdico e para Cruela, Margot Gant. Raji pensara que eles tinham dito qualquer coisa sobre Wendy ser a chave, aquela com a viso capaz de abrir a porta. Quando Raji terminou, Peter explicou o plano. A senhora Baylock vai para casa toda noite depois que as luzes se apagam. Johnboy e eu vamos fazer um escndalo e Raji vai lhe tirar daqui enquanto isto. Como Raji consegue ver o que vai acontecer nos minutos seguintes, ele pode prever o que os seguranas vo fazer antes que acontea. Ele terrvel no esconde-esconde. Foi quando a ateno de Wendy se voltou para Johnboy. Algo cor de cobre saiu de dentro de sua camisa pelo colarinho, descendo pelo brao. Ela se encolheu de medo. Era uma enorme barata. Johnboy percebeu sua reao e deu uma boa gargalhada. Ei, no seja medrosa, Wendy a barata estava sentada nas

costas da mo dele agora e ele arrulhava para ela, estalando a lngua baixinho. O nome dele Oscar. Quer segur-lo? Wendy deu de ombros e voltou para sua cadeira. Adorava todas as criaturas de Deus..., mas uma barata? Peter deu risada. Johnboy sabe falar a lngua deles. Oscar o nico bichinho de estimao que ele pode esconder deles. Wendy balanou a cabea, mostrando que compreendia. Peter prosseguiu. Voc pode se esconder na mala do carro de Baylock at ela chegar ao edifcio onde mora, e ento... prontinho, estar livre! Gabrielzinho interrompeu. Voc no vai se esquecer da gente, vai, Wendy? seus grandes olhos azuis e suplicantes a olharam por detrs de uma mecha de cabelo. Com um n na garganta, Wendy conseguiu dizer Eu volto para lhe pegar, Gabe. Prometo.

Captulo 2
Em seu quarto, Wendy andava de um lado para o outro. Eles lhe tiraram a roupa quando ela voltou do jantar e agora ela vestia uma camisola e chinelos. Ouviu um som esquisito. Um barulho de sussurros vinha de dentro da parede. Encostou o ouvido parede, prendeu a respirao e ouviu. Ento veio um som de ranhura, uma raspagem furiosa. Sons de gente ocupada e fazendo fora: tinidos, aparafusamentos, desembaraamento, pancadas. Subitamente, alarmes soaram no corredor. A porta se abriu e apareceu o rosto sorridente de Raji.

Vamos! ele a pegou pela mo e saram pelo corredor tingido pelas pulsantes luzes vermelhas dos alarmes que soavam. As pernas curtas de Wendy lutavam para acompanhar as passadas longas das pernas de Raji. Os pulmes de Wendy ardiam de medo medida que iam dobrando esquina aps esquina. Quando chegaram ao elevador, Raji parou e fechou os olhos em profunda concentrao. Rapidamente, puxou Wendy para um canto na sombra. Agacharam-se juntinhos, respirao bem curtinha, torcendo para no arfar e entregar sua posio. A porta do elevador se abriu sibilando. Homens em uniformes pretos saram dele, pisando forte com suas botas nos ladrilhos, seguindo na direo oposta. Com as costas coladas parede, Raji e Wendy viraram a esquina devagarzinho e entraram no elevador. Raji apertou o boto para a garagem inferior. Na sala de controle do centro de segurana da escola, um segurana que estava devorando um sanduche ouviu um som arranhado vindo do respiradouro. Afastou a mo da boca e se virou em direo ao barulho. Cravou os olhos no parafuso do respiradouro. O parafuso estava sendo desenrascado, saindo lentamente da superfcie do respiradouro. O queixo do segurana caiu. Achando que era um defeito de luz, ele piscou os olhos e limpou distraidamente o bigode de maionese do lbio superior com as costas da mo. Mas quando olhou mais de perto, achou ter vistos pequenos pontos de luz marrom que pareciam flutuar na escura cavidade detrs da grade.

O parafuso pulou, caiu no cho, rolou pelos ladrinhos e parou em seu p. Outro segurana estava apertando botes no circuito fechado de cmeras. - Ei, mas que diabo isso? Estou com cinco monitores com as telas pretas. A grade do respiradouro balanou e ficou dependurada pelo parafuso restante. Um oceano de plos negros saiu l de dentro, entrou no recinto, desceu pela parede e veio correndo pelo cho. Ratos malditos! berrou o segurana que mastigava o sanduche e se levantou da cadeira de um pulo. O outro segurana se virou em direo praga que atacou de repente. Bateu no brao ao sentir ondas de ratos sendo cuspidos pelo conduto, subindo por suas pernas para alcanar os monitores e o painel de controle. O segurana gritou quando uma massa de plos negros e marrons lhe cobriu o peito e os braos, e dentes diminutos, afiados como lminas, comearam a lhe roer as mos e braos, forando-o a soltar sua arma. O outro segurana tentou alcanar o boto central de alarme, mas um rato enorme lhe cravou os dentes na mo cheia de carne, e ele uivou de terror. Do lado de fora da sala de controle havia um exrcito de baratas e centopias saindo aos montes dos respiradouros de todos os corredores. Tomaram conta dos corredores externos e pintaram de negro as paredes e cmeras, em uma massa viscosa e cintilante de pernas e corpos em movimento.

Johnboy e Peter puxaram o ltimo dos alarmes de incndio e seguiram em direo rea do laboratrio. O mar de insetos que cobria o assoalho abriu caminho para Johnboy passar estalando a lngua, baixinho. A pesada porta de ao inoxidvel do laboratrio se abriu. Uma mulher de jaleco saiu correndo, gritando e se descabelando. Batia nos ombros, tentando desesperadamente afugentar as baratas e aranhas enlouquecidas que grudavam nela como abelhas na colmia. Ela tropeou e caiu, levantou e tropeou de novo. Quebrou o salto do sapato e saiu mancando pelo corredor abaixo com uma crosta cintilante de insetos lhe cobrindo as costas por inteiro. Os garotos entraram e seguiram por um labirinto de estaes de trabalho e equipamentos de laboratrio, seus olhos procurando em meio pouca luz. Peter parou e apontou. A placa pendurada na porta dizia "AVIRIO". Johnboy balanou a cabea afirmativamente e eles entraram no recinto. Pssaros de todas as espcies gorjeavam e chilreavam e grasnavam detrs de fileiras e mais fileiras de gaiolas. Uma arara de plumas luminosas andava nervosamente de um lado para o outro em seu poleiro. Em sua gaiola havia uma pequena placa onde se lia "FADA SININHO". Caraca, camaradas! a ave guinchava e grasnava. Johnboy ficou de queixo cado. Ele e Peter trocaram olhares perplexos. A ave grasnou outra vez. Bichona idiota. Pederasta surdo. Acho que ele est falando com voc Peter disse a Johnboy.

A ferramenta mais afiada, aquela Fada Sininho continuou, inclinando o pescoo. O gato comeu sua lngua, garoto? Voc fala! Johnboy gaguejou, inflando as bochechas e expirando longamente. Que coisa, meu Deus, voc to esperto quanto uma porta. Peter se aproximou. Diga l. No precisa ser grosso. Seja educado agora. Fada Sininho se empinou e ruflou as plumas. Ah, v se ferrar! Abra essas gaiolas e vamos dar o fora! Os garotos foram de gaiola em gaiola abrindo as portas. Os pssaros presos alaram vo, desempenhando um bal areo ao redor, gorjeando freneticamente enquanto voavam. Os garotos foram at a gaiola de Fada Sininho e abriram cuidadosamente a porta. - Caaaaaaa! gritou o papagaio ao sair da gaiola dourada, repetindo sem parar Margot uma Zwitter desgraada! Eu sei um segredo, eu sei um segredo. Hau ab, Du wichser! Os garotos saram do avirio e foram em direo um grupo de portas duplas de ao do outro lado do laboratrio. De trs das portas vinha uma risada estranha. Era quase humana, mas por outro lado no era bem humana; era alta e agitada demais. Hesitantes, os garotos abriram caminho pelas portas e entraram em uma espcie de zoolgico de parque de diverses. Berrando e casquinando como doidos, os habitantes saudaram os intrusos. Os garotos passaram por filas de gaiolas habitadas por primatas tristemente neurticos e outras criaturas que mal dava para reconhecer: um lmure de rabo

anelado coberto de escamas caiu pesadamente e se contorceu de costas por alguns segundos, ento a criatura, que mais parecia uma iguana, se levantou com as patas de longas unhas e deu uma balanada para o lado. Desorientado e lerdo, ele comeou a correr em crculos, atrs da prpria cauda pontuda; um grande orangotango corcunda coberto de plumas ao invs de plo vermelho, agachado no canto da gaiola; parecia mais um filhote de avestruz com sua cabea disforme empoleirada no pescoo comprido e fino do que um macaco. Johnboy ficou enjoado s de olhar para eles. Com passos pequenos, os garotos passaram para outra gaiola. Detrs de barras, um chimpanz de grandes e profundos olhos azuis espiava com expresso torturada. Os olhos do macaco transmitiam uma inteligncia enervante que deixou Johnboy apavorado. Ele parece to triste Johnboy disse a Peter com a garganta apertada enquanto olhava para o animal. Acho que eles so mutantes disse Peter, olhando ao redor. Algum os fez assim. uma coisa bestial, satnica. Os olhos do chimpanz se encheram de lgrimas e um som baixinho que mal se ouvia saiu do fundo de sua garganta, ento ele se virou e abaixou a cabea tristemente. Tremendo de medo, Johnboy disse Voc acha que eles faro isto conosco? Peter envolveu Johnboy com o brao, abraando-o reconfortantemente. Seja forte agora, meu velho. No v bancar o medroso agora. Wendy vai soar o alarme e voltar antes de dar tempo de voc dizer...

- Rapidinho Johnboy respondeu, forando um sorriso desanimado. Wendy,estava nas dependncias claustrofbicas da mala do carro, respirando curto e ouvindo. Ouviu o clique oco dos saltos da senhora Baylock contra o concreto duro do estacionamento, que se aproximavam. Ouviu-a abrir e bater a porta do carro. Ento foi dada a partida no motor e Wendy sentiu o carro comear a se mover debaixo dela. Momentos antes, prevendo o momento exato da chegada da senhora Baylock, Raji arrombou a mala do sedan mofado e ajudou Wendy a entrar. A viagem foi cheia de solavancos e o ar fedia. Wendy comeou a sentir o estmago subir de elevador e sentiu a blis quente chegar garganta. Tambm estava um pouquinho tonta. E agora estava tremendo, morrendo de frio com aquela camisola fina de algodo que estava vestindo. Seus dedos dos ps pareciam ter virado pedaos de gelo. Ela tentou respirar contidamente, temendo desmaiar sufocada antes que a senhora Baylock parasse e ela pudesse escapar. Sonhou com cus azuis e a brisa fresca do mar e com Blair. Aps o que pareceram horas, o carro comeou a diminuir a velocidade e parou. A porta se abriu e o carro balanou levemente, indicando que a senhora Baylock havia sado do sedan. Rgida de tenso e mordendo o lbio inferior, Wendy esperou. Cinqenta e cinco, cinqenta e seis ela sussurrou, contando para marcar o tempo. Trezentos e quarenta, trezentos e cinqenta, l vou eu e seja o que Deus quiser.

Movendo-se rapidamente no escuro, seus dedos encontraram a alavanca de emergncia da mala do carro. Puxou. No saiu do lugar. Ela tentou de novo, desta vez mais forte. Nada. Sentiu um frio na nuca. Daria tudo por uma tocha agora; a escurido parecia lhe engolir. Usando ambas as mos, puxou de novo. Com um leve som de estouro, a mala do carro se abriu. Espiando pela abertura da mala, Wendy olhou para os lados. A rea estava limpa. Ela caminhou mancando at chegar calada. Inalou o doce ar noturno, enchendo os pulmes e clareando as idias. Comeou a garoar. Ento ela viu, a distncia, as luzes de um carro se aproximando, aproximando-se sinuosamente dela em meio chuva fina. Com passos involuntrios, ela voltou para dentro da sombra. Olhou ao redor. As suas costas havia um enorme edifcio residencial de tijolos vermelhos. Voltou os olhos para a rua. As luzes estavam se aproximando muito rapidamente. Ela saiu correndo da sombra e subiu os degraus da frente. Sob luz fraca da nica lmpada sobre a porta da frente, agarrou a maaneta. Trancada. Ficou com os braos arrepiados e tremendo sob o mido ar noturno. De trs veio uma voz, quase lhe matando de susto. Pode me ajudar, mademoiselle! Ela se virou e deu de cara com o rosto sorridente de um idoso com os braos cheios de sacolas de compras. Usava uma boina, culos antiquados de armao de arame e cultivava um cavanhaque bem aparado.

Acenou para as chaves penduradas nos dedos de sua mo esquerda que refletiram luz quando ele as sacudiu. Poderia fazer a gentileza de destrancar a porta, s'il vous plat? Os olhos de Wendy registraram o homem que se aproximava de carro. Era uma enorme limusine preta. Ela pegou as chaves e tentou enfiar na fechadura, errando o alvo com suas mozinhas frias e trmulas. Conseguiu, enfim, e pisou na portaria aquecida. O idoso entrou atrs dela, atrapalhando-se com as sacolas ao bater a porta com o p. Wendy ouviu o som de freios cantando no meio-fio em frente ao edifcio. Quando os faris altos da limusine iluminaram o rosto do velho, Wendy percebeu que seu rosto era cortado por rugas e frgil como um papel de seda. Uma diminuta gota de chuva caiu de seu cavanhaque. O velho lentamente se virou em direo ao som e balanou a cabea em desaprovao. Mon Dieu! Veja s o jeito que ces idiots estacionaram o carro, bloqueando a rua inteira. O barulho slido de portas de carro batendo veio da rua. Antes que o velho pudesse virar o rosto para ela novamente, Wendy soltou as chaves e correu para as escadas, gritando Minha me est me chamando, tenho que correr. O velho ficou olhando enquanto Wendy desaparecia escada acima. Ele deu um sorriso de quem estava entendendo tudo e murmurou com um brilho travesso nos olhos Voe, ma

petite ave.
Os gritos e batidas frenticas lhe voltaram a ateno para a porta da frente. Virou-se e viu dois homens de pescoos grossos. Suas figuras monstruosas tomaram toda a portaria e

eles destruram a luminria externa com socos violentos. Ento, com gestos exagerados, ele se aproximou e deu uma olhada. Suas vozes abafadas gritaram com ele, mandando que abrisse a porta. Ele olhou para as escadas, virou-se novamente para a porta e balanou a cabea, dizendo que no. Deu de ombros e lentamente deu meia-volta e foi andando com dificuldade. Derrube agora! gritou o lder dos perseguidores. Com um pesado chute de bota na fechadura, a porta explodiu para dentro, fazendo enorme estrondo contra a parede interna, quebrando vidros que se espalharam em cacos pelo cho. Eles entraram correndo no edifcio. O lder ordenou Agarre este velho idiota! quando o idoso desapareceu ao dobrar um corredor. Dois perseguidores foram atrs dele. Mas segundos depois, quando dobraram uma esquina, pararam de repente, deixando marcas de derrapagem das botas no assoalho de ladrinhos claros. Ficaram pasmados. O coroa tinha ido embora, como se tivesse desaparecido no ar gelado. A menina se embrenhou pela porta com o que lhe restava de foras. Foi um prazer sentir a chuvinha renitente enquanto atravessava o telhado com seus passos trpegos. Ao correr, o frio ar noturno fluiu pulmes adentro. Estou chegando, ela pensou. Em poucos metros estarei livre. Parou subitamente e comeou ento a rastejar at a beira do telhado.

Parou para piscar os olhos por causa da chuva e foi sacolejada pelo vento; esticou os braos na tentativa de manter o equilbrio. Olhou para baixo e mal conseguiu enxergar o fluxo dos faris dos canos que deslizavam como pirilampos na escurido. Acenavam para ela. Algum l atrs abriu a porta com uma pancada barulhenta na parede. Acenderam as luzes na escadaria do outro lado do telhado e foram atrs dela. Ela se virou. Um bando de figuras sombrias surgiu pela porta e pararam, projetando suas silhuetas em contraste com a parca iluminao de fundo. Mesmo na penumbra ela conseguiu reconhecer o contorno mais alto, com aqueles cabelos louros clarssimos capturando a escassa luz. Sua estatura e seu jeito de corpo eram inconfundveis; tinha em si a crueldade seca de um chicote enrolado. Dava quase para ela sentir o aterrorizante vento negro que emanava de Margot Gant. O som de outra voz familiar, vindo de um atalho para o telhado, fez a jovem estremecer de pnico. Hora de ir para casa, pequena disse o doutor Craven. Ela no respondeu. Outra figura ao lado do mdico deu um passo para a frente. A menina rastejou mais para a beirada. Ento Margot esticou o brao, impedindo que o homem continuasse. O claro cegante de uma lanterna queimou-lhe a vista. Apague isto, du wichser Margot ralhou. Voltou-se para a menina e disse:

Ningum vai lhe machucar, Wendy falou suavemente, com um tom de voz brando, a mo deslizando em direo pistola com tranqilizante que estava cuidadosamente encaixada no cs da cala s suas costas. Por alguma razo Wendy sentiu que ela estava com a arma; dava para ver o metal negro e frio em sua mente. Mas ela se levantou com os braos ainda estendidos, sentindo como se o vento fosse lhe devolver a sanidade em uma lufada. Comeou a cantarolar a cantiga infantil com os lbios entreabertos. Nana nenm, voe alto meu bem. Quando o vento soprar, seu bercinho vai balanar... Wendy deu mais um passo. O vento castigava o telhado, inflamando-lhe os cabelos. Quando o galho quebrar... Os olhos de Wendy estavam bem fechados agora, suas pestanas pesadas de memrias que no eram bem memrias, sonhos que no eram bem sonhos, e ela girava a cabea de um lado para outro. Ela deu mais um passo. No! Margot gritou ao ver que ela seguia em frente. Silenciosa, graciosa e leve como anjo, a menina de oito anos desapareceu diante de seus olhos. Eles ficaram na beira, olhando para a rua l embaixo. O mdico de rosto plido ao lado de Margot deu uma olhada nervosa pelo peitoril e disse, balanando a cabea: No d para enxergar a rua daqui, ja? deu um passo para trs e suspirou aliviado. Teve um momento em que at achei que nossa pombinha soubesse mesmo voar.

Os olhos de Margot cintilaram de dio. Ela torceu a bochecha do mdico com fora e estapeou com as costas da mo. Ela sabe voar, seu idiota. Esta a droga do problema!

Captulo 3
Blair comeou a acordar, sentindo as costas e o pescoo latejando, doendo profundamente. Parecia que sua cabea tinha sido estufada com algodo, a lngua estava pastosa e colada ao cu da boca, a garganta estava seca. Ela foi se levantando lentamente, sentindo a luz gritar em seus olhos. O som abafado de vozes murmurantes flutuava ao seu redor. Ela tentou se concentrar, clarear as idias. Mas no estava conseguindo. Vieram-lhe imagens em rpidos flashes: o museu, a loba loura voando pelo salo em direo a ela, e ento... o corpo torturado de seu irmo, crucificado na parede. Sentiu vontade de vomitar, mas no tinha nada no estmago. Algum lhe acariciava os cabelos com a mo. Um odor almiscarado familiar lhe encheu as narinas. Uma voz familiar murmurou suavemente Ora, ora, senhorita Kelly. Um arrepio lhe subiu pela espinha quando abriu os olhos. Al-Dajjal estava debruado sobre ela. Seu sorriso torto zombava dela. Nos encontramos novamente, doutora Kelly. Ergueu um copo com um canudo curvo que levou aos lbios dela. Est desidratada por causa das drogas, senhorita Kelly. Por favor, beba um pouco de lquido.

Ela bebeu com os lbios secos no canudo. Calma. No vamos exagerar, seno ser pior Al-Dajjal disse, afastando o copo. O doutor Craven lhe colocou no soro. Blair olhou para o brao, viu o tubo em sua veia e olhou para o resto do corpo. Um emaranhado de fios ligados a eletrodos estavam ligados a aparelhos de monitoramento em vrios pontos de seu corpo. Ela estava amarrada a uma mesa cirrgica inclinada; os ps estavam em nvel mais baixo que o corpo. Instintivamente, seus pulsos tentaram se livrar das amarras de couro. Levantou as costas da mesa, retorcendo-se com o pouco de foras que lhe restavam. Bateu com os ps na mesa, lutando contra as tiras apertadas ao redor dos tornozelos. Uma risada gelada e familiar flutuou sobre ela pela escurido. Ora, senhorita Kelly. No adianta nada lutar. Ouviu o zumbido de um motor eltrico e a mesa cirrgica comeou a reclinar. Ento ela entendeu. Estava usando um roupo hospitalar. Desesperada, olhou ao redor do recinto. Uma figura saiu das sombras profundas. Ela se lembrou daquele sorriso traioeiro, do olho de vidro virado para dentro. Era o homem que estava com o machado no museu. Al-Dajjal perguntou Ernst, est com as ferramentas prontos? Assentindo prontamente com a cabea, Ernst foi para o lado de Al-Dajjal. Seus olhos amarelados danavam sob a luz clara da lmpada cirrgica ao alto, com sua luz ofuscante. No se preocupe, mandei suas roupas para lavar a seco ele disse a

Blair. Ernst deu uma risada derrisria e olhou para ela de cima a baixo, estuprando-a com os olhos. Ela tremeu mais de raiva do que de medo, ou talvez um pouco de ambos. Se tocar em mim outra vez, seu desgraado maldito, eu corto seu... sua garganta travou e ela teve uma crise de tosse. Al-Dajjal fora para a parede ao lado, onde estava pendurada uma grande tela LED. Quando ele clicou no controle remoto, a terra foi preenchida por uma montagem de imagens vacilantes. A mente dela comeou a dar voltas ao ver aquilo. Era seu corpo nu, capturado de todos os ngulos imaginveis. Ernst, voc no realizou sua verdadeira vocao brincou Al-Dajjal, pegando um cigarro de uma caixa dourada, encaixou em uma, prendeu nos lbios e acendeu. Que fotos magnficas voltou os olhos para Blair, o rosto encoberto por uma tela de fumaa. Especialmente esta aqui! ao clicar o controle remoto, a tela projetou a imagem das costas de Blair, com a elaborada tatuagem capturada em toda sua glria. Infelizmente, apesar de multo bela de se ver, lamento dizer que precisaremos de sua ajuda para interpretai este intrincado desenho Al-Dajjal explicou. Sabe, estvamos operando sob a falsa premissa que seu irmo tinha a chave. E infelizmente para seu irmo, perdemos um tempo e energia preciosos tentando induzido a nos contar seus segredos. Voc viu o resultado desta obstinada tenacidade. Vamos torcer, querida dama, que voc no force meu amigo aqui AlDajjal apontou Ernst com a cabea a chegar a tais extremos.

Blair ouviu o ranger de rodas sem leo quando o carro cirrgico foi trazido para seu campo de viso, direita. Ernst estava colocando-o do seu lado. Ele ficou ao lado do carro, de modo que Blair pudesse ver claramente as ferramentas depositadas cuidadosamente. Ernst passou lenta e deliberadamente os dedos das mos envolvidas por luvas de ltex sobre a luzidia srie de ferramentas, hesitando um pouco no escalpelo e depois passando para alicates pavorosos e parando ento em uma serra cheia de dentes afiados. Eu me orgulho muito de meu trabalho, fraulein explicou der Eisaxl, tentando controlar o olho de vidro, os lbios arregaados sobre os dentes amarelados. E quase como uma sinfonia que comea devagar, refluindo sobre a pele macia do seu corpo slido, depois galgando um crescendo medida que vou adentrando as cavidades interiores. O tmpano de Blair pulsou enquanto seu corao furioso enviou torrentes de sangue para as veias. Um zumbido forte veio em seguida, e ela comeou a desmaiar. Um cheiro forte e custico lhe tomou as narinas. Seus olhos se abriram, confusos. Ela se revirou ao ver o falso olho de der Eisaxt sobre ela como um planeta devastado. Ele estava balanando uma garrafa debaixo de seu nariz e dando um largo sorriso. No vou lhe deixar secar, liebschein. Ao menos no to cedo, ja?

Captulo 4
Ginny Doolittle falava a lngua dos gatos. Na verdade, ela era multilingue. Ela podia ser vista em qualquer domingo tarde

passeando vagarosamente pela Cross Road, acenando para o prximo com seu chapu de feltro de abas largas enquanto empurrava o carrinho cheio de garrafas e latas de alumnio. Ginny Doolittle nunca parava de papaguear, a no ser que um esquilo cinzento tagarela ou algum pombo chilreante a chamasse. Ocasionalmente, algum transeunte se sentia desqualificado com sua falta de interao humana, mas quando ela estava envolvida at a raiz dos cabelos escutando um esquilo tagarela lhe contar alguma fofoca das boas, simplesmente no podia ser perturbada. Afinal, seus amigos peludos e emplumados no podiam simplesmente entrar no pub da esquina para bater um papo reto com os amigos entre uma cerveja e outra. A vizinhana a considerava meio doida. Claro que a opinio dela sobre os humanos tampouco era das mais abonadoras. Uma pessoa que lhe desse uma olhada superficial concluiria que qualquer senhora que usasse uma estola de pele roda por traas em pleno vero seria mesmo um pouquinho esquisita. E naquela tarde em particular, um poodle francs chegou mesma concluso. A senhora Doolittle estava fazendo de tudo para consolar uma pomba cujo companheiro, que sofria de Alzheimer, acabou perdendo o rumo de casa. Bem, eu sei que voc est aborrecida demais de tanta preocupao, minha pombinha querida a senhora Doolittle disse com voz suave. Mas os homens so uns canalhas, sempre pulando a cerca com alguma jovenzinha. Quando vem que as plumas esto comeando a ficar grisalhas... l vo eles.

A pomba ficou olhando sem expresso. A senhora Doolittle advertiu-lhe, dedo em riste. Voc no est querendo ver, querida. s vezes ns, mulheres, precisamos arcar com as conseqncias. Um poodle francs, fazendo jus famosa indelicadeza de conterrneos, dobrou a esquina e passou por entre os joelhos tortos de Ginny e a derrubou na calada. Ele nem virou para avaliar o estrago. A senhora Doolittle gritou Seu francs do inferno, no tem educao? De repente, como mgica, a estola peculiar em seu pescoo criou vida. Os olhos se abriram, o gato malhado ressuscitado lhe escapuliu do pescoo saiu correndo rua abaixo atrs do francs apressado. Oswald, volte aqui agora mesmo! chamou a senhora Doolittle, ajeitando a aba do chapu de feltro na cabea e se levantando. Nem ela nem Oswald viram o caminho que virava a esquina. O barulho histrico d buzina e chiado dos freios selaram o destino de Oswald. Com fora e velocidade que ela no sabe de onde tirou, a senhora Doolittle seguiu na direo de onde vinha o som. Ginny Doolittle emitiu um som grave e gutural da garganta ao parar, paralisada, olhando para o corpo amassado de Oswald. O sininho que foi arrancado de seu pescoo pela fora da coliso saiu rolando lentamente na direo de Ginny e parou aos seus ps.

Estupefata e com os olhos turvos de lgrimas, ela se inclinou para pegar o sininho. O motorista de caminho apareceu ao seu lado. As linhas duras do rosto daquele homem enorme amainaram imediatamente. A senhora tem um gato malhado que nem... ele fez uma pausa, tirando um pano oleoso do bolso e pressionando levemente os olhos. Eu juro, tia, a droga do bichinho simplesmente... Quando os olhos de Ginny encontraram os dele, sentiu a vibrao calorosa e compreensiva que nem mil palavras conseguiriam expressar. O motorista fez um gesto solene com a cabea e se afastou. Juntou-se uma pequena multido. Quando Ginny se ajoelhou diante do que restou de Oswald, falou, mais para si mesma do que para algum especfico Garoto bobo. Eu lhe avisei, Oswald, no avisei? Voc j no mais jovem e ligeiro como antes. E quantas vezes j disse que voc no precisa mais defender minha honra - com um n na voz, acrescentou meu bravo, valente Sir Oswald. Cuidadosamente, esticou o brao e o levantou. Seu corpinho mole se aninhou em seus braos. Ento veio de trs uma bela voz de criana. Posso dar um jeito nele, sabe? Sou boa nisso, curar coisas doentes. Ao se virar, Ginny a viu, uma menina de olhos penetrantemente azuis como o cu de junho e pele clara como ar de vero, descala e de camisola. O rosto era angelical, o cabelo era difano. Mesmo que no estivesse de camisola no meio de uma calada agitada, pareceria deslocada.

A garota tinha uma aura calma. Esticou os braos, oferecendo-se para pegar o gato. Hesitando de incio, e sem saber direito por que, a senhora Doolittle ps Oswald nas mos pequenas, mas elegantes, da menina. A senhora Doolittle deu um sorriso desanimado. Lamento, mas Oswald est nas mos do Senhor. Apesar de a menina ser linda e projetar inocncia como a maioria das meninas novinhas, Ginny no pde deixar de se impressionar com a natureza incomum do rosto da garota. Ela projetava uma natureza virginal e tranqila que s se encontra nos grandes trabalhos de arte. No se preocupe, Ginny. Eu sei como dar um jeito nele, vou deix-lo novinho em folha disse a garota com voz suave, mas cheia de segurana. Ginny balanou a cabea involuntariamente. Acredito que sim, filha. Voc tem nome? Pelo jeito, sabe o meu. Wendy... pode me chamar de Wendy. A sirene de um carro de polcia que se aproximava lhe afogou as palavras. Wendy demonstrou estar com medo. Parecia visivelmente abalada, os olhos lanando flechas furtivas, a voz ligeira e nervosa. Tenho que... Percebendo a reao da garota, Ginny a pegou pelo brao, conduzindo-a atravs do monte de curiosos em direo a um beco. Por aqui, minha querida disse Ginny enquanto se enfiavam no beco. Discrio a alma do negcio. Quando se encontravam em uma distncia segura, pararam. Ginny caiu sentada sobre um caixote, levando a mo ao peito. Meu velho corao no agenta mais tantas emoes, minha querida deu um tapinha no espao ao lado. Wendy

se sentou, encolhendo as pernas junto ao peito. (Gentilmente ps Oswald a seus ps. Sons ligeiros vieram de dentro do caixote debaixo delas. Os olhos pequenos e brilhantes de um rato espiaram por uma fresta do caixote. Ora, ol, meu jovem disse Ginny, sorrindo. Espero que no se importe de nos sentarmos sobre voc sem sermos convidadas, mas estamos com um probleminha. O rato mexeu o focinho. Ah, quanta gentileza de sua parte, mas j almocei, alm do que no sou muito f de queijo Limburger. O roedor pulou em seu colo e se acomodou confortavelmente. Acho que no podemos chamar seus pais, no , Wendy? Wendy mordeu o lbio inferior e balanou a cabea, sem olhar nos olhos. No... mame est no hospital ela mentiu. Ginny deu um tapinha na mo de Wendy. A menina respondeu pegando a mo trmula tomada pela artrite da outra. Ginny olhou para Oswald. Acho que no h hospital que possa ajud-lo agora. Wendy fez uma expresso sria. Encarou o gato atentamente enquanto acariciava ternamente seu peito ensangentado. Quando Ginny enfiou a mo na bolsa para pegar um leno, percebeu que sentiu um formigamento esquisito e quente na mo. Tirou a mo da bolsa e levantou em frente ao rosto, observando-a. Lentamente, comeou a alongar os dedos retorcidos, um por um. Logo estava esticando e flexionando

os dedos. A dor constante no estava mais l. Ela ficou olhando em silenciosa perplexidade, primeiro para a mo e depois para Wendy. Primeiro ouviu-se um suave ronronar, depois um "miau" bocejante quebrou o silncio. Assustada, Ginny baixou os olhos. Oswald levantou lentamente a cabea, esticou o corpo e se levantou. Balanou a cabea, pulou no colo de Ginny e lambeu-lhe o rosto. O rato, nada contente com a miraculosa recuperao de Oswald, saiu do colo de Ginny e desapareceu dentro da segurana de seu caixote. Lgrimas quentes de felicidade encheram os olhos da senhora Doolittle. Levantando-se, ela disse Voc uma criana especial, no ? - ela pegou a mo ele Wendy. Vamos nos livrar desta sua roupa e lhe arrumar algo mais alegre, minha pequenina laeken. Ns vamos para uma festa. Laeken? Wendy perguntou. - uma palavra celta antiga, quer dizer "garota". Mas no fundo voc j sabia, no ? Wendy fez que sim e a expresso intrigada desapareceu de seu rosto, substituda por um amplo sorriso. Enquanto a senhora e a menina caminhavam de mos dadas para fora do beco, o som cortante de asas foi enchendo o ar medida que se aproximou um bando de pombos vindos do alto. Projetavam-se e giravam em um bal areo, depois se juntaram em formao como se abrindo caminho. Uma

pomba totalmente branca pousou no ombro de Wendy, arrulhando suavemente. Quando dobraram a esquina, saindo do beco, Ginny viu que mais pombos se enfileiravam nos tetos dos dois lados da rua. Olhando para cima e enxotando-os com o chapu de feltro, ela disse Afastem-se, meus queridinhos. Assim vocs acabam nos entregando.

Captulo Captulo 5
Bill Sorenson aninhou-se confortavelmente no banco de trs da limusine, bebericando uma boa taa de Jack Daniels. Ao lado dele, vestindo cala sob medida Anne Klein, estava Madison Dare, fitando a paisagem que passava enquanto eles seguiam velozmente pela rodovia. Madison tambm era membro da FORA MEGA. Sua beleza levava muitos agentes a subestimar sua astcia e inteligncia. Mas Madison achava que isso era uma vantagem. E ela no era contra usar esse trunfo se a situao requeresse. Convocada pela Agncia de Segurana Nacional, detinha graduaes avanadas em matemtica e fsica, e falava seis lnguas com fluncia. Sua mente era aguadssima. E diziam boca pequena que suas coxas no ficavam atrs. Por favor, queira transmitir a Sir Nigel minha satisfao por mandar seus companheiros nos receber no aeroporto de Heathrow. O homem no banco da frente balanou a cabea e ajeitou o tipicamente britnico chapu redondo de feltro. Fico feliz em servi-lo, senhor Sorenson. Estamos todos no mesmo time.

Fiz reservas para o senhor e a senhora Croft. Creio que as acomodaes esto de seu agrado, senhor. Sorenson inclinou o tronco para a frente. Acho que ainda no sei o seu nome ao olhar para trs, piscou o olho para Madison, que sorriu. O homem de chapu de feltro virou o pescoo desagradvel e olhou para o banco de trs. Pope, senhor ele apontou o motorista com a cabea, deu um sorriso contido e acrescentou e senhor Miles, a seu dispor. Sorenson se recostou no banco e deu uma olhada no relgio. Pensou em ligar para Devlin, mas acabou decidindo o contrrio. Sir Nigel Cummings parecia estar com a situao sob controle o no queria fazer mais onda na atual conjuntura. Coisas demais j haviam dado errado. Imaginava que um pouquinho de descanso antes de pr em prtica a prxima fase da operao no faria mal a Devlin. Madison estava chegando novinha em folha, com as baterias totalmente recarregadas. Se fosse preciso, ele podia contar com ela para fazer o trabalho dele. Ademais, Pope explicara que Sir Nigel queria conversar cara a cara com Sorenson sem Devlin de planto. Sorenson deu risada pela expresso que ele usou, de planto. Esses britnicos sabiam levar a pessoa na valsa e dar uma facada nas costas sem derramar uma gota de suor. Canalhas elegantes de sangue frio, isto que eles eram, capazes de sorrir finamente enquanto davam uma porrada na sua av e apostavam de que lado ela ia cair. Mas ao menos por enquanto Sorenson ia fingir que concordava, no criaria atrito.

Ele deu uma olhada no relgio outra vez e olhou pela janela. Com licena, senhor Pope. Sim, senhor? Parece que estamos nos afastando da cidade. Aonde exatamente vamos nos encontrar com Sir Nigel? Sem deixar de olhar para a frente, Pope disse Sir Nigel preparou uma surpresa especial para o senhor. Na verdade, o senhor ser o convidado de honra. Sorenson revirou os olhos cansados. Estou lisonjeado, mas voc no respondeu minha pergunta, no ? Bem no momento em que Sorenson pegou seu celular, a diviso de vidro fume subiu subitamente. As portas travaram fazendo um clique barulhento. Instintivamente, Sorenson levou as mos pistola SIG escondida em um bolso debaixo do ombro. Mas o sistema de ventilao comeou a soltar gs, coagulando o ar. Do canto do olho, Sorenson viu Madison pegando sua arma, mas tambm foi um gesto vo. A limusine tinha vidros prova de bala. No havia jeito de eles conseguirem explodir as janelas; as balas ricocheteariam neles e as janelas estavam bem fechadas. Madison ser encurvou no banco. Sorenson tossiu violentamente, sentindo o gs txico agindo e forando lgrimas a brotar em seus olhos. Ele tentou prender a respirao, mas a pistola caiu de sua mo e ele foi envolvido pela escurido. A porta da sala de interrogatrios do complexo principal se abriu com estrondo e Margot Gant marchou sala adentro, xingando a cada passo. Foi direto at Ernst.

Baixe os alicates, seu palhao idiota. Quero experimentar as drogas primeiro. Se tivermos que apelar para seus mtodos cruis, vamos esperar o queridinho dela chegar primeiro. Ela fuzilou Al-Dajjal com os olhos, esperando por sua interveno. Al-Dajjal tragou profundamente seu cigarro e acenou com a cabea para der Eisaxt, que suspirou pesadamente e ps os alicates de volta na mesa. No vai aliviar meu lado, no , Margot? Al-Dajjal disse sarcasticamente. Margot olhou furiosa e contraiu os lbios. Os hipnticos do doutor Craven so mais eficazes tirou as luvas de couro e bateu com elas na coxa. Perdemos a pirralha e as crianas da escola fizeram uma operao para desviar a ateno, fizeram o maior inferno ela murmurou ao se virar e encarar Al-Dajjal nos olhos. A pirralhinha se escondeu no carro da senhora Baylock. Fiquei sabendo por causa do GPS que Craven implantou no brao dela. Al-Dajjal retesou os msculos. Heinrich vai ficar bem desapontado com voc, querida. Mein brder, ser passado para trs por uma criana de nada. Ela se virou para ele. Ela fugiu de voc na Sria, querido brderlein. Eu no julgaria to prontamente. O doutor Craven entrou, os olhos brilhando ao ver Blair amarrada mesa de cirurgia. Vejo que minha paciente est esperando, ja? ele trazia uma maleta mdica preta. Blair desmaiou novamente e ficou imvel. O mdico passou por Ernst, olhando com desgosto para os instrumentos cirrgicos enquanto colocava a maleta na mesa,

parando ao lado de Blair. Seu olhar se voltou para os monitores que mostravam os sinais vitais dela e sorriu. Ela uma moa saudvel. Em seguida ele tirou uma seringa da maleta, enfiou a agulha em um frasco e puxou o lquido para a seringa. Batendo no antebrao dela com os dedos, ele disse - Ja, veias saudveis, das is gut - um sorriso fino lhe enrugou o rosto ele cera quando encaixou a agulha. O celular tocou e Al-Dajjal atendeu. Depois de falar rapidamente, ele desligou e se voltou para Margot. Nossos convidados chegaram. Margot assentiu com a cabea. Sem complicaes? Al-Dajjal balanou a cabea. Nenhuma ele virou para Ernst. Por que voc no providencia para que nossos convidados estejam... confortveis? Scout Thompson estava deixando o hospital quando seu celular tocou o tema de Guerra nas Estrelas, indicando que Chewie estava na linha. Ele havia programado um toque diferente para cada membro da FORA MEGA. Fale comigo, grande disse Scout. Os pescoudos esquisitos de Cummings pegaram Sorenson e Madison no aeroporto. Madison est aqui? Sim, Bill falou com Customs. Disse que devemos recuar at ele entrar em contato novamente. Scout detectou algo na voz do grando excntrico. Ei, o que h com voc? Todos sabemos que voc tem uma queda

pela Madison, companheiro. Calma, que logo voc vai se encontrar com ela. Chewie resmungou. Como vai Brax? O doutor disse que ele vai sobreviver. Mas vai ficar fora de combate por um tempo. O padre Kelly saiu do CTI. OK, me encontre no hotel. Quero falar com Brody. Este Cummings cheio de bovis sterus. , ele cheio de merda jorrando pelos poros daquele traseiro nojento, pode crer Scout guardou o celular e fez sinal para um txi.

Captulo 6
No hotel, Devlin estava virando e revirando em um sono intermitente quando o telefone tocou. Ele levantou os lenis molhados de suor e piscou os olhos olhando para o relgio de cabeceira. Seis da manh. Tateou para pegar o telefone. Uma respirao spera soou do outro lado da linha. Depois veio um choramingo baixinho. Em meio ao torpor do semi-sono, esforou-se para se concentrar. Ele reconheceu a voz. Era voz de mulher. A voz de Blair. Devlin tirou as pernas de cima da cama e ficou de p. Ficou petrificado, sentindo as vsceras virar gelia. Bom dia, senhor Devlin. Acredito que tenha tido boa noite a voz irnica e rouca de Heinrich Gant lhe adentrou o ouvido.

Ponha Blair na linha, Gant! Ah, o senhor a encontrar muito em breve, senhor Gant! E a seus amigos tambm. Devlin cerrou os punhos nas laterais. Se quiser ver a senhorita Kelly... viva, venha imediatamente para RAVENSCAR, e venha sozinho, senhor Devlin. No entre em contato com seus associados, nem com as autoridades. Est perfeitamente claro, meu jovem? Antes que ele pudesse responder, a linha caiu. Ouviu uma batida forte na porta do quarto de hotel. Devlin pegou sua pistola Beretta debaixo do travesseiro e caminhou pelo carpete at a porta. Ele ficou com as costas contra a parede direita da porta, com a pistola .40 engatilhada, nua como uma ave predatria. Chewie chegou no Dorchester Hotel e viram Scout parado na entrada com seu fiel laptop dentro da maleta que ele segurava com firmeza. Puxou um dispositivo do Jaguar e baixou a janela do acompanhante. Ele se inclinou sobre o banco e gritou Ei, senhor CALTECH, qual a boa? Scout correu at o Jaguar. Inclinou-se pela janela e disse, respirando nervosamente Acabei de ver Brody saindo. Sozinho? Para onde ele estava indo? No sei, mas dois dos homens de Sir Nigel estavam com ele. O ingls com chapu de feltro de ontem noite? . Eles saram em um Bentley negro poucos minutos atrs. Eu tentei ligar para voc, mas meu celular est sem bateria.

Entre a! Scout mal entrou no banco do passageiro e Chewie arrancou; a porta se fechou com o mpeto da virada do carro, batendo na tbia de Scout. O Jaguar lustroso cantou os pneus, deixando marcas no asfalto e um longo rastro de borracha, por pouco no atropelando um porteiro.

CAPTULO 7
Quando o Bentley negro mudou de direo, saindo da estrada A39 para pegar uma rodovia estreita, Brody Devlin ficou espiando pela janela lateral traseira. Os homens de Sir Nigel compartilharam poucas informaes com ele, se que compartilharam alguma, garantindo apenas que haviam dado uma batida na propriedade de Gant, e no havia mais necessidade de Devlin se preocupar com nada. Era uma manh fria e as nuvens pendiam escuras e nefastas no horizonte. Nem o cu nublado cor de ardsia e nem os rostos plidos e sombrios dos homens do servio de inteligncia ajudaram a consolar Devlin. E o telefonema ameaador de Gant era besteira nenhuma sobre a histria dos homens da inteligncia e sobre o ataque-surpresa. A esta altura, Devlin percebeu que s teria que rolar os dados. A estrada serpenteava esquerda, alargando de sbito, e uma antiga igreja dava boas-vindas. Era uma estrutura cinzenta de pedra com um campanrio alto empoleirado em um morro no centro de um pequeno vilarejo.

Enquanto seguiam de carro ele se ocupou com a leitura de Aldeia dos Malditos. Foi o livro que o senhor Pope lhe enfiou na mo na noite anterior. Ele levantou os olhos do livro e olhou pela janela para a paisagem que passava. Estavam passando por uma cidadezinha isolada e de aparncia serena que o fez pensar na Aldeia de Midwich onde se passava o livro. Voltando ao livro, ele abriu novamente a capa interna, onde havia uma anotao escrita mo que dizia: Irm querida, Os cucos pem seus ovos nos ninhos de outros pssaros para serem chocados. Estou fazendo meu melhor para tomar conta de sua rolinha. Com amor, Dominic Devlin foi lendo o livro rapidamente, pegando a essncia da histria com sua leitura dinmica. Deve ter parecido esquisito fazer isso numa hora daquelas, dadas as circunstncias, mas em certo sentido a leitura lhe fazia se sentir menos indefeso, agarrando-se esperana desesperada de que alguma chave, algum dom mgico se encontrasse dentro dessas capas, de modo que ele fosse capaz de resgatar Blair daquela situao impossvel. Basicamente, o tema da histria eram mutantes e o instintivo medo mortal de quem era to diferente. Um dia, todos os habitantes de Midwich caram em sono profundo. Na verdade, qualquer pessoa que tentasse entrar no vilarejo sucumbia ao mesmo destino, perdendo os sentidos e caindo

pesadamente no cho. O "dayout", de acordo com o livro, s durava vinte e quatro horas. Nove meses depois, contudo, todas as mulheres de Midwich deram luz. Casadas, solteiras, vivas no fazia diferena. Mas estes pequenos "cucos" que nasceram no eram comuns sob nenhuma perspectiva. Seus QI's eram extraordinrios e tinham capacidades telepticas desde a infncia. Sabiam fazer as coisas se mexerem com o poder da mente. Mas o pior era que podiam induzir desafetos a cometer suicdio; um com uma arma, outro jogando o carro contra um muro de pedras. Sendo pr-adolescentes, as crianas aliengenas eram egocntricas; pareciam no ter desenvolvido nenhum tipo de conscincia, nenhum conceito de certo e errado, nenhum sentimento de remorso ou pena. Os "cucos" tinham mentes de colmia. O que um aprendia, todos aprendiam simultaneamente. E sua nica motivao era a sobrevivncia. Devlin jogou o livro no banco traseiro, frustrado. Se ao menos ele tivesse tido mais tempo junto a Blair. Se ao menos ela tivesse dado mais detalhes sobre a menininha, sobre a viso de mundo distorcida de Gant. Ser que o padre Kelly estava querendo dizer que as crianas que estavam nas garras de AlDajjal eram algum tipo de "cucos"? Olhou pela janela outra vez. O automvel comeou a diminuir a velocidade. Uma rvore grotescamente retorcida se erguia ao lado de um pequeno muro de pedra, um galho nodoso parecendo apontar para pegar a grande manso acima com sua garra seca. A enorme casa de campo inglesa cercada por calmos ornados por reas densamente arborizadas parecia alguma manso

cinematogrfica. Mas o taciturno mar cor de bronze de canho em frente casa gerava um fundo nuvioso, como num filme de Hitchcock; ameaador e perigoso, fazendo Devlin sentir calafrios gelados. Mau pressgio, Devlin pensou quando o carro ganhou velocidade em uma trilha comprida e diminuiu para passar por um enorme porto de ferro que se abriu automaticamente. Ao passarem, Devlin percebeu a guarita de segurana abandonada e um canil. Detrs da cerca feita de correntes, pastores alemes musculosos e esguios andavam de um lado para outro em silncio, sem jamais desviar dele seus olhares glaciais. Devlin contraiu os msculos involuntariamente. Ces de ataque! Um neonazista como Gant tinha mesmo de ter um bando de pastores alemes sedentos de sangue. No que ele odiasse cachorros, era mais uma questo de fobia. Quando garoto, seu melhor amigo foi atacado at a morte por um grande pastor alemo. Seu melhor amigo em questo era um golden retriever de ar triste chamado Sam. O automvel Bentley parou na entrada. Pope saiu e conduziu Devlin at a porta. Ao entrarem, Devlin olhou ao redor. Havia muitos carros estacionados no ptio de acesso da manso, mas no se via uma s alma viva em lugar nenhum. Ao olhar para cima ela viu no teto grgulas de olhar ameaador. Em uma das janelas superiores uma persiana solta balanava, bolorenta, ao vento. Quando ele baixou os olhos e deu um passo frente, um grande gato negro veio correndo, miando assustadoramente, como um choro infantil, e passou rapidamente por uma cerca viva.

Foram recebidos na casa por um empregado de cabelos grisalhos cujas feies foram esterilizadas pela idade; a nica indicao de seu sexo era a cala que usava debaixo de um avental negro. A coisa toda era surreal; a nica coisa que eslava faltando via uni acorde dissonante menor vindo do alto, tocado por algum fantasma demente ao rgo. Parado no meio do salo de entrada, ocorreu a Brody que ele podia dar meia-volta, enfiar o rabo entre as pernas e voltar a Londres para pedir reforo, e quem sabe trazer uma sacola com crucifixos e estacas de madeira no fosse to ridculo nem insano, e seria boa precauo. Mas como ficariam Blair e a garotinha? Adiante, Sir Nigel vinha descendo uma grande escada dupla, to rapidamente quanto permitiam suas pernas curtas e grossas. Sir Nigel estendeu a mo para cumpriment-lo com um sorriso gordo na cara suna. Retomando o flego, Sir Nigel Cummings disse Que felicidade em lhe ver, garoto. Estava terrivelmente preocupado de ter lhe ofendido ontem noite. Queira, por favor, aceitar minhas desculpas. Devlin olhou ao redor e deu de ombros. No me ofendi. Est tudo tranqilo demais, Sir Nigel ele disse, com a voz carregada de desconfiana. Sir Nigel sorriu com suas fartas bochechas rosadas. Est tudo sob controle, major. No final tudo deu certinho.

Devlin olhou nos olhos dele franzindo o cenho. mesmo? Onde esto o resto dos homens e onde est Blair? Sir Nigel piscou o olho. Ela est tima, meu velho. A doutora um exemplo de sade perfeita. Ento voc descobriu o que Gant quer, a invaso do museu e tudo mais? Sir Nigel piscou o olho novamente e disse Ah, sim..., mas cada coisa a seu tempo, major. Venha comigo agora. Vamos lev-lo at a doutora Kelly, certo? aps dispensar Pop, o gordo conduziu Devlin pelo cotovelo e o empurrou gentilmente em direo a duas portas grandes de carvalho do outro lado do salo de entrada, no fim de um corredor. Ele bateu na porta, inclinou-se e puxou as alas de metal. Ao abrir as portas ele fez um gesto de cabea para que Devlin entrasse. Brody Devlin passou pelo solado da porta e encarou os olhos pequenos e irnicos de Heinrich Gant, cansado demais daquela brincadeira de gato e rato para fingir surpresa. - Senhor Devlin, que maravilha rev-lo. Simplesmente no tenho palavras Gant estava de frente para uma cavernosa lareira acesa. Com as flamas crepitando atrs de si, o corpo de Gant se transformara em uma silhueta com o contorno tingido de vermelho. Devlin lanou um olhar presunoso. Sinceramente, duvido disto, senhor Gant. Brody deu uma olhada ao redor do recinto. Havia um rosto familiar e outros desconhecidos. Mas todos os olhos agora se voltavam para ele, estudando-o atentamente como se ele

estivesse sendo exposto na vitrine de algum Armrio de Curiosidades. Ele se sentiu desconfortvel. Reconheceu Margot Gant sentada em um luxuoso sof de couro preto que contrastava diretamente com a cala de couro branco que se encaixava em seu corpo como uma luva. Sua postura era de uma modelo com uma perna cruzada sobre a outra, distraidamente balanando o tornozelo calado por uma bota. Quando ela virou, seu cabelo louro-branco floresceu com luzes vermelho-alaranjadas, refletindo as chamas adejantes da lareira. Um homem mais alto, trajando um elegante terno cinza escuro cujos traos eram quebrados por botas de equitao feitas sob medida, se aproximou dele estendendo a mo. Acho que no tive o prazer de lhe ser apresentado. E no ter disse Brody, fuzilando-o com os olhos e de braos cruzados sobre o peito. Ora, ora, senhor Devlin, que modos so estes? Gant ralhou. Deixe-me apresent-lo ao homem que, pelo que sei, voc foi incumbido de matar, Azrael al-Dajjal. Al-Dajjal acenou com a cabea, e ento, sem qualquer aviso, enfiou a mo no terno de Brody e lhe arrancou a pistola Beretta do esconderijo debaixo do ombro. O brao de Devlin reagiu reflexo, agarrando o punho do homem como se fosse um tomilho. Solte-o, garoto disse uma voz familiar detrs dele, seguida pelo inconfundvel rudo de um revlver sendo engatilhado. Devlin ficou imvel, soltou o pulso de Al-Dajjal e virou em direo voz. Deu de cara com o cano da pistola Bulldog .44 Webley de Sir Nigel.

Devlin sorriu e gargalhou, apontando com a cabea o velho revlver balanando na mo pastosa de Sir Nigel. Cuidado para onde aponta esta antiguidade, meu velho. Provavelmente tem mais chumbo neste cano do que em voc. O gordo estava tranqilamente encostado porta dupla, com a mo livre detrs de suas amplas costas agarrada maaneta, como se seu corpanzil fosse uma barricada para o caso de Devlin tentar sair correndo. Sir Nigel deu um riso nervoso e pareceu aliviado quando Devlin baixou os olhos. Um latido raivoso veio da direo de Margot. Devlin deu meia-volta. Dois pastores alemes robusto e brilhantes estavam encoleirados do outro lado do recinto, olhando para ele, mostrando as presas e rosnando ameaadoramente. Ah, droga, no! Mais cachorros, no! Devlin pensou, congelando de medo. Al-Dajjal soltou um assovio agudo e chamou os ces em alemo Wotan, Siegfried, parar! os ces pararam ao seu lado. Balanou a cabea com aprovao para os pastores alemes, acrescentou Observem! Com as cabeas baixas e ombros encolhidos, sentaram-se arfando e babando, olhando para Devlin como se ele fosse um corte de carne de primeira. Ignorando os ces completamente, Al-Dajjal olhou superficialmente para a pistola Beretta de Devlin. Conferiu que estava carregada e a levantou, apontando para a barriga de Devlin. Devlin olhou com desprezo. J conheo o texto... nada de movimentos sbitos, certo?

Os pastores rosnaram. Devlin olhou para os ces, tentando engolir com a boca seca. O criminoso de botas fuzilou Devlin com seu sorriso torto. Por favor, nada de herosmo, major. Tenho a mo bem firme. Sem se virar para incluir Sir Nigel, Devlin olhou por sobre o ombro de Al-Dajjal e disse Estou vendo que o ingls da bunda de porco passou para o seu lado, senhor Gant. Gant sorriu com maliciosa satisfao. De fato, major. Os recursos de Sir Nigel foram de grande ajuda. Enquanto voc e os outros estavam distrados, ele pegou o dirio de Jung do escritrio de doktor Kelly no museu. Mas no seja modesto, major. Seus esforos foram de grande ajuda. Devlin retesou os msculos - De grande ajuda para voc? V para o inferno, Gant. Se voc estivesse pegando fogo, eu no me daria o trabalho de atravessar a rua para mijar em voc. Agora, onde est Blair? Pacincia, major. E antes do fim do dia, voc e seus colegas sero de grande ajuda, quanto a isto pode ficar descansado. Sombras danavam, projetadas pelo fogo crepitante, brincando pelo teto alto do recinto, lanando formas sinistras que jamais paravam. Um homem pequeno e rechonchudo se levantou da cadeira. Seus olhos aguados e apertados cintilavam. Doutor Craven disse Gant, fazendo um gesto em direo ao homenzinho de jeito suno cuja face brilhava de suor o bom doktor tem conduzido experincias extraordinrias no campo da gentica, major Devlin. Ele est muito frente de todos os outros.

Imagino que aquilo na Sria tenha sido obra sua... os aldees zumbificados? Brody perguntou a Craven, zombando do mdico com os olhos e com a voz. Que beno para a humanidade e para a cincia. Craven arqueou a sobrancelha de raiva, fazendo um bico com o lbio inferior. A mutao gentica que induzimos teve um efeito colateral no-previsto. Ele revolucionava o metabolismo dos sujeitos. O instinto, a vontade de sobreviver e sua fome cega fizeram tudo dar errado e eles viraram bestas selvagens e carnvoras. Margot Gant lentamente ficou de p, passou por Craven e parou ao lado de Gant. Olhou para Devlin, os olhos suaves e brincalhes por um momento, e homicidas no momento seguinte. Com a voz rouca e pingando de provocante sexualidade, ela disse Chega de charadas, cavalheiros. Vamos levar o queridinho para ver sua princesinha irlandesa. Muito bem Gant concordou. Ele acenou para Sir Nigel com a cabea. Deixe os namorados curtirem o momento. Por favor, leve o senhor Devlin ao quarto de doktor Kelly. Margot levantou a mo e caminhou lentamente em direo a Devlin com os olhos repletos de satisfao e sem jamais desviar dos dele. No. Eu mesma o levo. Quando ela se aproximou, Devlin no teve como deixar de reconhecer que ela era espetacular. Os saltos finos de suas botas clicavam sedutoramente no assoalho duro e encerado, e seus quadris oscilavam ao sabor dos passos das longas pernas como se ela fosse modelo de passarela. A forma com que ela deixou o zper da roupa de couro aberto logo abaixo da

diviso dos seios completava a imagem de sexualidade agressiva. Quando Margot e Devlin saram, Gant parou e se debruou sobre a lareira para aquecer as mos. Que jovem teimoso, este de olhos fechados, Gant levantou o pescoo, girando para aliviar a tenso. Crave, por favor, banque o voyeur e fique de olho no senhor Devlin e na putinha irlandesa, certo? Craven assentiu brevemente e se retirou. Com os olhos cravados no gordo e em Al-Dajjal, Heinrich Gant deu um sorriso fino e bateu palmas. Mas ns estamos negligenciando os demais convidados. Que falta de educao. E ainda fomos deix-los com aquele bruto degenerado do Ernst Gant suspirou. Se... o senhor Sorenson ainda estiver no mundo dos vivos, tenho uma pequena experincia para testar sua bravura e sua resistncia dor.

Captulo 8
Pegaram o elevador e agora estavam caminhando por um corredor. Devlin estava desnorteado com a atitude indiferente de Margot Gant. Ela no lhe apontou arma nenhuma, e Devlin no conseguia imaginar como aquela mulher poderia estar escondendo uma arma debaixo daquela roupa colada ao corpo. Subitamente ela parou e o empurrou para dentro de um quarto. Entrou rapidamente atrs dele e fechou a porta. Ela se jogou sobre ele como uma tigresa, apertando seus lbios fartos contra os dele, explorando com a lngua a cavidade da

boca de Devlin, apalpando e apertando com as mos seu traseiro atltico e gemendo. Mesmo contra a vontade dele, a sensualidade crua daquela mulher atiou o fogo do desejo em sua virilha. Ele estava ficando excitado. Ela comeou a mordiscar o lbio dele, depois a mastigar de brincadeira, com os olhos bem abertos, felinos. Subitamente ela mordeu com fora o lbio inferior de Devlin, tirando sangue. Ele deu um grito e a empurrou. Os olhos dela eram ferozes e emanaram escrnio quando ela jogou a cabea para trs e riu. Ela estalou a lngua e fez biquinho. O namoradinho no gosta de brincadeiras pesadas ela disse, lambendo lentamente o sangue de Devlin dos lbios. O que voc quer? Devlin perguntou desaforadamente. Voc me interessa. Homens cruis so muito atraentes. Ento, quase deslizando em direo a ele, ela desceu o zper da roupa de pea inteira at a altura do cinto, na parte mais baixa da cintura, expondo os seios fartos e a barriga reta. Ele deu um passo involuntrio para trs. Acredite no que digo, doura. No sou seu tipo. Ela se aproximou mais um pouquinho, olhando seriamente para ele. Quem sabe eu lhe ajudo a escapar. Por que voc iria querer fazer isto? Se ns fssemos amantes eu poderia convencer Heinrich a confiar em voc. V sonhando! Devlin engoliu em seco. Ela estava perto dele agora; aproximou-se de modo quase imperceptvel

enquanto falava. O olhar de Margot era hipntico, puxando-o para si enquanto ela diminua a distncia e apertava o corpo contra a carne firme do peito dele. Seus olhos azuis claros o fitavam sem piscar, atraindo-o aos pouquinhos, e a cabea dele comeou a se inclinar em direo dela, os lbios buscando os dela. Margot estava testando sua fora de vontade, e ele sabia disso. Seu olhar tenebroso o estava atraindo para um redemoinho ruidoso de luxria e abandono e devassido. Ela pegou a mo dele e levou ao seio, e ele segurou com fora o seio rijo de mamilo duro e ereto. Ento ela deu um pulo, trancando os braos ao redor do pescoo dele e lhe envolvendo bem o corpo com as pernas, apertando as coxas firmes quando os lbios dele encontraram os dela. Devlin cambaleou pelo recinto cegamente com as coxas de ferro de Margot apertando cada vez mais forte quando ela apoiou os quadris no cho. A fora esmagadora de suas pernas ao redor de seu torso estava tirando o ar de seus pulmes. Ele no estava conseguindo respirar. Ele tropeou, conseguiu manter o equilbrio, se contorceu e revirou e lutou para se soltar. Margot segurou firme, afundando as unhas na nunca de Devlin e tirando sangue. Desesperado, Devlin a fez bater de costas contra a parede repetidamente, at que finalmente ele conseguiu se soltar dela. Ela gemeu sentindo as pernas dormentes e se arrastou por sobre os quadris dele, apoiando os ps no cho.

Devlin a pegou pelos ombros e a imobilizou contra a parede. Seus olhos tremeluziram e se arregalaram. Quando ela deu um sorriso irnico e uma risada de desprezo, Devlin afastou a mo para esbofete-la, mas mudou de idia no meio do caminho. Era contra seus princpios ficar com raiva e bater em mulher. A imagem de seu padrasto bbado espancando a mulher na cozinha lhe veio mente num flash. Isso, bate com fora. Bate at arder! Margot provocou entre gemidos altos, estremecendo de expectativa. Ele se afastou dela, com nojo e repulsa substituindo a dor do desejo. Voc doente, sua vaca. Os olhos dela cintilaram de dio e ela esticou o brao de modo mecnico, batendo com a base da palma da mo bem no meio do peito dele. Devlin voou para o outro lado do quarto, batendo com as costas na parede com toda fora. Balanando a cabea, ele avanou, chocado, tossindo e tentando retomar o flego. Mas uma vaca doente, maluca e forte. Como uma gata selvagem, ela o atacou, diminuindo a distncia com um salto. Ele viu o brilho de um punhal na mo dela e deu um passo para a lateral. A ponta do punhal alcanou sua bochecha de raspo. Ele caiu no cho e se encurvou, equilibrando-se nas solas dos ps e nas palmas das mos. Girou o corpo e deu uma rasteira que derrubou Margot no cho. Ela caiu de costas de um jeito que lhe expulsou o ar dos pulmes; o assoalho foi como um tapa na nuca e seu impacto na parte traseira do crnio causou forte estrondo.

O punhal voou de sua mo e caiu, intil, no assoalho descoberto. Devlin ficou de p e pegou a arma. Xingou a si mesmo. Achou ter sentido uma protuberncia dura quando Margot encaixou os quadris nele. Agora estava entendendo o que era. Era uma faca afiadssima escondida no cinto. A fivela servia de guardaespadas e a ponta cortante ficava escondida detrs da lingeta do cinto. Era mortal se manejada por mos experientes. Escondida primeira vista, estava facilmente mo do usurio. Se Margot tivesse alcanado seu pescoo ele estaria agora mergulhado em uma poa de sangue, retorcendo-se em espasmos, estrebuchando e sangrando. Mas ela no acertou. Ele se endireitou e ficou sobre ela. Ela abriu os olhos rapidamente; um sorriso maldoso lhe encheu o rosto e desapareceu enquanto ela focava os olhos novamente. Devlin baixou os olhos em direo aos seios expostos dela, ondulantes. Debaixo das bordas da roupa de couro, em contraste flagrante com a pele perolada, dava para ver a trama intrincada do tecido escuro. A roupa de nanofibras, claro. No admira que ela tenha coxas de Donzela de Ferro. A porta se abriu abruptamente e Pope entrou no quarto com uma sapa nas mos. O homenzinho tentou bater com a sapa em Devlin, mas ele bloqueou o golpe com o antebrao esquerdo, interveio com o p direito enganchou o brao direito ao redor e debaixo do antebrao de Pope. Torcendo o brao de Devlin em um ngulo impossvel, Devlin agarrou o pulso de Pope com a mo livre e puxou para trs, estalando. Devlin ouviu o rudo tpico

dos ossinhos do pulso quebrando enquanto o baixinho musculoso gritava de dor. Pope soltou os dedos da sapa. Mas Devlin estava em desvantagem. Trs seguranas de pescoo grosso, mais o senhor Miles, o outro homem do SIS, correram para o quarto e precisaram de apenas trs minutos de espancamento para deix-lo sem sentidos. Devlin recuperou a conscincia e piscou os olhos, sentindo a luz spera da manh ceg-lo momentaneamente ao penetrar pela janela. Piscou os olhos novamente e comeou a enxergar melhor. Olhos verde-garrafa lhe fitavam. Era Blair. Ele tentou se sentar, mas a dor na parte de trs da cabea latejou e ele caiu de volta. Ei, devagar a, Sherlock a voz tranqilizante de Blair era como uma espcie de coro angelical para seus ouvidos. Ela estava sentada na cama, com a cabea dele no colo e pressionando um pano mido em sua testa. Ela tocou de leve o rosto dele com a ponta do dedo. Ele hesitou e gemeu de dor. Ei, isto di. Que beb choro. Que diabo aconteceu com voc? Ele fez uma careta e limpou a garganta. Blair pegou um copo da mesa de cabeceira e levantou delicadamente a cabea dele, levando-lhe o copo aos lbios. Quando ele terminou de beber ela ps o copo de novo na mesa e comeou a limpar o rosto dele com uma toalha limpa. E ento? ela insistiu. Pope e os capangas de Gant sapatearam na minha cabea, presumo.

Ela revirou os olhos. Imagino que voc tenha vindo me salvar? Ele deu um sorriso desanimado e fez que sim. Maravilha Blair balanou a cabea de leve e observou o pescoo dele. - No sei quem Pope, mas a no ser que ele seja um travesti com unhas de vinte centmetros, melhor voc se explicar, cavalheiro. Brody levou a mo nuca e sentiu os arranhes profundos com uma crosta de sangue coagulado. Ento se lembrou de Margot e do pequeno entrevero sadomasoquista entre eles. Tentando fazer cara de inocente sem conseguir, ele explicou Tive um pequeno conflito com Margot Gant, tambm. Luta como uma gata do inferno. Blair puxou o colarinho dele e balanou a cabea afirmativamente, apertando os olhos. Claro, isto explica as manchas de batom no colarinho, seu mentiroso desgraado! ela o afastou do colo e ficou de p. Foi para o outro lado do quarto, fuzilando-o com os olhos. Voc um deles, no ? Devlin sentou-se com dificuldade. Sentiu-se completamente desprezvel. Foi quando ele percebeu que Blair estava usando uma camisola estilo antigo, presumia que do sculo XVI. Ela estava to bonita, to elegante, apesar dos olhos furiosos com que o encarava agora. Mas por detrs daquele gnio irlands Devlin viu medo em seus olhos. Deus sabe o que ela deve ter passado na mo daqueles lunticos. Parania era uma reao natural de cativos. Arrancados da segurana de sua existncia cotidiana, eles logo ficavam desorientados e s vezes o nojo e o dio que sentiam por seus seqestradores se transformava em co-

dependncia e at mesmo em romance. Ele tinha de fazer com que ela entendesse que podia confiar nele. Eu no tive escolha, Blair. Acho que cheguei bem perto de ser espiritualmente estuprado. Ela deu um jeito de enfiar suas garras em meu crebro. Blair ficou olhando por um momento, incrdula, mas ento a expresso de seu rosto se suavizou. Seus olhos comearam a cintilar com lgrimas no derramadas. Ela se ajoelhou, soluando. Foi quanto ele reparou nos hematomas roxos nos braos, pulsos e tornozelos dela. Brody foi at ela com as pernas bambas e caiu no cho em frente a ela. Ele a pegou nos braos e a beijou delicadamente na testa. Quando ele lhe levantou delicadamente o queixo lgrimas quentes desceram pelo rosto dela. Blair, eu amo voc. No importa o que aconteceu. Estamos juntos agora, e isto tudo que importa. Mas aquele homem fez coisas... Devlin pressionou a ponta dos dedos delicadamente nos lbios dela e balanou a cabea, o corao destrudo s de pensar em Blair sendo torturada, mas sabia que qualquer coisa que dissesse acabaria sendo totalmente inadequada. Tudo bem, essas pessoas so monstros. Estamos um pouco abalados, mas, ao menos por enquanto, voc est em segurana ele deu um beijo de leve em seu lbio machucado. Ento ela comeou a rir, apesar de lgrimas furiosas lhe descerem o rosto. Um pequeno sorriso se fez e ela limpou o rosto com as costas da mo. Acho que somos mesmo uma

dupla e tanto ela fungou e lhe acariciou o rosto. Eu odeio voc, Brody Devlin. Voc um teimoso. No, sou apenas persistente. E mente mal demais. Nada, apenas uma mentirinha sem graa e totalmente estpida de vez em quando. Tpico... homem! Blair sorriu e lhe beijou longa e fortemente. Ento chegou mais perto e sussurrou em sua orelha: Tenho certeza que h escutas neste quarto. Brody assentiu, concordando. Ento tirou um pequeno revlver Derringer do salto falso do sapato, com cuidado para esconder o gesto com os corpos de ambos, e ps na palma da mo de Blair. Ela arregalou os olhos brevemente e continuou a beij-lo, encaixando o pequeno revlver por dentro do vestido. Ele recuou e a levantou em seus braos, deitando-a gentilmente na cama. Abaixou-se em direo aos lbios dela que esperavam, e a beijou outra vez. Ela fungou e ele tirou um leno de dentro do bolso do palet e limpou o nariz dela. Ela sorriu. Esta minha garota - ele disse. Se serve de consolo, seu irmo saiu do CTI e os mdicos dizem que a condio dele estvel. Liguei para o hospital a caminho daqui. Ela suspirou pesadamente. Graas a Deus. Ele saiu da cama. Foi at a janela, olhou para o ptio l embaixo. Equipes de seguranas com pastores alemes encoleirados patrulhavam os arredores. Deus, por que ces de guarda?

Est tudo trancado a sete chaves l em baixo e os vidros so de Plexiglas prova de bala. Eu tentei ela apontou para uma cadeira quebrada no canto do quarto. Ele olhou para ela, perplexo, e virou para a porta. Blair revirou os olhos. Verdade, Brody. Eles tm uma guarda nazista l fora. Voc realmente acha que as mulheres no entendem destas coisas, no ? Para seu governo, eu tive um Land Rover no Iraque que era blindado e com janelas prova de bala. Satisfeito? Ele deu meia-volta e se jogou na cama ao lado dela. OK, ento no momento estamos ferrados, Mata Hari. Ela torceu o nariz arrebitado. Ela era holandesa e meio gordinha. Alm do que, ela no foi morta por um peloto de fuzilamento? Brody sorriu e apontou para sua camisola. Mas ao menos voc est vestida de acordo com a ocasio. Como ela, voc pode morrer com estilo. Blair fechou a cara. Muito engraado. Ento, qual o plano? Hora das perguntas. Conte tudo que aconteceu. No deixe nada de fora. Seus olhos se arregalaram e ela murmurou Mas as paredes tm ouvidos. Voc no vai falar nada do que eles j no saibam, no ? ele deu um sorriso caloroso e tocou-lhe o pulso. Por que no comea... ele fez meno camisola ... com o modelito que voc est usando? Ela alisou as dobras da camisola com a mo. Encantador, no mesmo? Mas, honestamente, eu no fao idia. Parece

estranhamente familiar, como se eu j tivesse usado antes. Louco, no? Seja como for, eu estava apagada, completamente nua debaixo das cobertas. A camisola estava jogada na cadeira. Era isto ou andar por a como vim ao mundo. Devlin a imaginou de p, nua, com seus longos cabelos vermelhos caindo em cascata por sobre os ombros de alabastro. Como se lesse seus pensamentos, Blair franziu a testa e o repreendeu. Voc gostou da idia, no ? Seu velho sujo. Ela contou a ele da fuga no museu, do homem que eles chamavam de der Eisaxt, ficou com a voz embargada ao relatar a cena na sala de interrogatrios. Contou do doutor Craven, da fascinao que ele e Al-Dajjal tinham pela tatuagem dela. E finalmente contou sobre a garotinha que agora se chamava Wendy. Ao terminar, ela se sentou empinando as costas. No podemos ficar aqui simplesmente sentados, droga! Wendy precisa de mim! Devlin olhou ao redor do recinto. Deu um amplo sorriso e acenou para as cmeras escondidas. Ento a tirou da cama e a conduziu em direo porta. No se mexa. Ele caminhou at o centro e comeou a inspecionar as gavetas de uma mesa velha. Com as mos cheias de artigos de escritrio, ele ajoelhou com um dos joelhos, enfiou a papelada em um cesto de lixo e pegou um isqueiro do bolso. Estou morrendo de frio, mas no acho que uma fogueira seja a resposta, Davy Crockett ela disse. Chamas lamberam o cesto de lixo e a fumaa comeou a subir ao teto. Devlin correu para o lado dela e puxou para a porta.

Ele comeou a socar a porta e a gritar para o segurana Ei, herr Arschloch. Fogo! No quarto adjacente, o doutor Craven estava de costas para o monitor de vigilncia. Entediado com a conversa de Devlin e Blair, que estava sendo gravada mesmo, ele tambm tirou os fones de ouvido. Estava entretido com uma xcara de Earl Grey quentinha e enchendo as bochechas gordas de biscoitos empapados de marmelada. Ele torceu o rosto e sentiu o cheiro no ar. Ser que tinha alguma coisa queimando? Ele olhou para o fogo eltrico. Nada incomum l. Nenhum fio exposto. Quando olhou na tela de TV a xcara caiu de seus dedos de salsicha e despedaou no cho. Ele engasgou com o pedao de biscoito que estava engolindo e tropeou sobre a mesa. A imagem na tela era uma grossa camada de fumaa. Pegou o controle freneticamente e girou a pequena cmera ao redor do quarto. Quase nem conseguiu enxergar nada por entre a densa fumaa. A porta da sala estava totalmente aberta e no estava vendo Devlin nem Blair em parte alguma.

Captulo 9
Ginny Doolittle e Wendy estavam dando a volta na esquina para a rua ao lado, onde ficava o apartamento de Ginny. H tanta coisa que tenho a lhe dizer. Mas voc est em segurana agora, pequenininha. Est entre amigos.

Wendy olhou nos olhos calorosos de Ginny e balanou a cabea. Amigas, Ginny? Um reluzente Rolls-Royce Phantom parou ao lado e estacionou no meio-fio. Ginny no reparou, mas Wendy sim. Ela puxou a saia esfarrapada da velha senhora e apontou para a limusine. Ora, veja, aqui esto nossos amigos disse Ginny. O motorista, envergando um uniforme muito bem passado, saiu calmamente do comprido veculo, abriu a porta traseira e fez um gesto para que entrassem. Elas entraram na limusine e o motorista fechou a porta. Ele ento retornou direo, sinalizou cuidadosamente e ps o carro na rua habilmente. Wendy se sentiu to pequena sentada no luxuriante assento de couro. Quando ela esfregou o traseiro para se acomodar, o couro fez um barulho guinchante. Ela deu risada. O casal de idosos sentados no banco em frente a ela e Ginny deu risinhos. Wendy os observou. Ambos tinham cabelos brancos como neve e olhos azul-claros. Usavam roupas moda antiga. Wendy achou que parecia um conto de fadas. Eles pareciam ter sado das pginas de um livro de histrias, direto de alguma velha fotografia para o mundo moderno. O idoso descansava as mos em uma bengala preta e brilhante que estava entre seus joelhos, e a mulher matinha as mos pacificamente dobradas sobre o colo. - Bonjer, Mon-swer - disse Wendy, lutando com seu francs e no conseguindo muita coisa.

Os olhos do idoso cintilaram quando seus dedos longos coaram o cavanhaque. Ento nos encontramos novamente, mademoiselle. Apesar de agora ele estar com roupas elegantes, Wendy o reconheceu como o mesmo senhor com as sacolas de compras que ela ajudou a entrar no edifcio marrom. Wendy baixou os olhos e, acanhada, deparou-se com o olhar dele. Desculpe. Tive de mentir ao senhor quando disse que minha me estava me chamando. Meu nome... Ele ajeitou a boina. Pedir desculpas desnecessrio, minha querida. E no precisa se apresentar. Ns sabemos exatamente quem voc . Mas meu nome Nicholas, e esta minha adorvel esposa, Perenelle. Wendy abaixou a cabecinha. Ele piscou o olho. Na verdade, j faz um tempinho que estamos de olho em voc. Desconcertada, Wendy virou para Ginny. Nicholas meu anjo guardio? Bem, algo do tipo. Estes so os amigos de quem lhe falei, minha queridinha. Voc uma menina muito especial e agora faz parte do Thari, filha. Do Thari? Wendy perguntou. Sim, filha disse Perenelle. Hoje em dia, amigos nunca so demais... no mesmo. O idoso se inclinou para frente. Os Thari so um grupo muito antigo de pessoas sbias e gentis, filha. Eles vm de anos atrs, de um grupo antigo que chamavam de Druidas. Os Druidas conheciam os segredos da natureza, os mistrios do

universo. E eles transmitiram esse conhecimento aos Thari. Os Thari, por sua vez, conhecem os segredos dos elementos. Wendy ergueu a cabea. Os elementos? Os metais e o poder que mora dentro de todos ns. Pelo que sei voc tambm tem dons especiais. Wendy deu de ombros. s vezes posso ver as coisas em minha mente. E s vezes, quando fico com muito medo, posso voar. Perenelle abaixou a mo e tirou o sapato de salto alto e comeou a massagear o p. Bem que eu poderia voar em vez de andar com estes ps inchados. O homem deu um tapinha no p da esposa. - Pezinhos delicados e adorveis que ela tem. Minha bailarinazinha. Wendy gostava daquela gente. Eles eram que nem Ginny, meio doidinhos, mas divertidos e gentis. A senhora franziu o cenho e deu um olhar de cima a baixo em Wendy. Nicholas, meu Deus, a menina no pode ficar andando por a descala e de camisola. Maurice Nicholas disse ao motorista. Queira ter a gentileza de entregar aquela caixa para esta jovenzinha, por favor. Wendy recebeu a grande caixa de roupas no colo. V em frente, filha Nicholas persuadiu. Acho que as roupas vo lhe cair como luvas. Perenelle tem olho bom para essas coisas. Wendy levantou a tampa e deixou cair no cho da limusine. Arrancou o papel de embalagem e se deparou com um lindo vestido branco e sandlias de cetim no mesmo tom.

Parece um vestido de princesa Wendy disse, levantando a camisola. O velho senhor se voltou para Wendy; seu tom permaneceu gentil, mas ela detectou uma nova seriedade em sua voz. Filha, deixe-me ver seu brao, por favor. Ela abaixou o vestido e olhou nos olhos dele. Gentilmente, o homem pegou o brao dela e passou os dedos longos e estreitos. Isto basta ele disse. Aquelas bestas implantaram um rastreador no brao dela, mas eu acabei de inutiliz-lo. Perplexa, Wendy olhou para o antebrao. Voc uma boa menina disse o velho, sorrindo calorosamente. Amorosa e de boa ndole. Voc e os Garotos Perdidos da Escola den so Crianas ndigo, todos igualmente agraciados com dons mgicos. E medida que vocs forem crescendo, vo aprender a controlar esses dons. Lembre-se sempre que esses dons trazem uma grande responsabilidade. Wendy escutou quietinha, prestando ateno a cada palavra. Mas h, contudo, um perigo em potencial. J vi alguns ndigos ficarem bem cabeudos ao crescer Nicholas percebeu o cenho franzido de Wendy. O que foi, filha? Seus belos olhos irradiavam sinceridade. Deus, voc quer dizer que minha cabea vai inchar que nem um melo gordo? Nicholas sorriu suavemente. - No, filha. Cabeudo no sentido de vaidoso. Voc nunca pode se achar melhor que os outros, nem superior em sentido algum. Porque no momento em que voc abrir essa porta, as foras das trevas esto espreita neste universo de Deus para lhe pegar.

A garotinha torceu o nariz. Portanto, nada de soberba e devo sempre manter minha porta fechada, certo? Ele balanou a cabea e sorriu. Quero dizer a porta de suas emoes que d no seu corao, na sua alma. Ela deu risada. Opa! Querido, francamente Perenelle disse ao marido, fazendo uma careta. Voc est confundindo a pobrezinha virou para Wendy. Sabe, docinho, tem gente muito ruim neste mundo, gente que quer roubar seus dons. Pessoas maldosas que s buscam poder e fortuna. Acho que eu sei o que voc quer dizer Wendy disse. Pessoas como o Capito Gancho ou a senhora Baylock da escola. Sim, minha querida respondeu Perenelle. Suas almas eram como as nossas quando eles nasceram, brilhantes como diamantes reluzentes. Mas suas ms aes as transformaram em um pedao de carvo. Eles conversaram por algum tempo. Nicholas explicou que as Crianas ndigo tinham esse nome por causa da radiante cor azulada que emanava da aura deles, que s podia ser vista por almas sensveis dotadas de sexto sentido. Ele disse a ela que essas crianas normalmente tinham maravilhosas capacidades medinicas: poderes de telecinsia e telepatia. O homem virou a cabea e Wendy deslizou para dentro do vestido novo. Nicholas apareceu com uma caixa de docinhos, uma garrafa trmica com ch para os adultos e para Wendy uma garrafa de leite resfriado em balde de gelo. O recheio do doce caiu no banco do carro. Ah, meu Deus, sinto muito Wendy disse senhora.

Ah, Maurice vai limpar isto num instantinho. No preocupe essa cabecinha linda a velha senhora calou o sapato novamente com dificuldade e olhou pela janela. A limusine estacionou. Santo Deus, Maurice ela disse ao motorista. J chegamos? Sim, senhora respondeu o motorista. Wendy se ajoelhou no banco e espiou pela janela, onde estamos... as palavras entalaram em sua garganta. distncia, depois de um bosque de carvalho, estava o Solar RAVENSCAR, com o mar negro e feio ao fundo. Wendy sentiu o sangue fugir do rosto e seu corao bateu to forte que parecia a ponto de explodir do peito. Ah, no precisa temer, filha disse a mulher suavemente. Blair e os Garotos Perdidos precisam de nossa ajuda. Afinal de contas, voc prometeu que ia voltar para ajud-los, no ? Wendy sentiu a presena de Blair antes de escapar da Escola den. Mas achou que fosse mera esperana. Agora, contudo, a sensao estava forte. E seu medo comeou a se dissipar, substitudo pela autoconfiana de uma garotinha que tinha um bom senso alm de sua idade, uma garotinha que sabia seu propsito na vida. Wendy parou ao lado de Ginny, apertando com firmeza a mo da velha senhora e acenando com a outra para a limusine que se afastava. Os Flamel no so pessoas maravilhosas? Ginny disse.

Wendy torceu o nariz. Eles so bem velhinhos mesmo, no so? Mais velhos do que parecem. Ginny deu uma risada esfolegada. Sim, minha pequenininha, velhos como a necessidade. Como um velho co sentindo cheiro de guaxinim, Ginny levantou o pescoo, sentiu o cheiro da brisa fria e virou a cabea na direo do solar. L vamos ns, meu amor. Com a princesinha a reboque, a velha mendiga foi cambaleando em meio ao bosque to rpido quanto lhe permitiram suas pernas finas cobertas por meias.

Captulo 10
Quando o segurana arrombou a porta Devlin estava esperando de um dos lados da porta, de costas para a parede. Blair havia abaixado a parte de cima da camisola para mostrar bem o colo. Ficou parada em frente porta. O idiota de olhos abobalhados foi direto at Blair, e Devlin pulou e deu uma pancada forte na nuca dele com a base de uma pesada luminria. Eles estavam correndo pelo corredor abaixo quando Blair disse Pensei que caras como voc usassem golpes de karat. Eu tenho mos frgeis Brody explicou. E se ele no tivesse aberto a porta? Qual era o plano B? Devlin a puxou para outro corredor, os passos deles soando como troves no cho de madeira dura. No tinha plano B, na verdade. Ela quase tropeou quando dobraram para pegar outro corredor e Devlin a segurou pelo brao para ela no cair.

Que droga! Calma a, Tarzan. Jogue fora esses malditos sapatos de salto alto! ele disse. Ela jogou. Sabe, voc brilhante mesmo. Aparece aqui sozinho, no relata sua unidade onde foi, no notifica as autoridades que eu fui seqestrada... Passos pesados ecoaram no corredor mais frente. Eles deram meia-volta e pegaram uma escadaria. No patamar foram recebidos por um cavaleiro de armadura. Devlin arrancou a espada da mo da imitao de cavaleiro medieval. Blair zombou. Voc sabe usar este negcio? Bem, eu vi Corao Valente seis vezes. - Mel Gibson sabe danar. Voc sabe. Que diabo isto tem a ver? - Tem um velho ditado celta que diz "nunca d uma espada para um tolo que no sabe danar". Bem... voc sabe? Ouviram o som das botas dos seguranas subindo as escadas atrs deles. Devlin encolheu os ombros e baixou os olhos em direo escada. Dois ps esquerdos. D isto aqui ela gritou e arrancou a espada das mos dele, subindo as escadas atrapalhadamente. Devlin seguiu atrs dela. Quando chegaram ao prximo andar, Blair esticou a mo habilmente e o agarrou pelo colarinho, empurrando-o para ficar perto dela, bem colado parede. Arfando, com a cabea encostada parede, segurou a espada acima da cabea. Quando a boca de uma submetralhadora

apareceu no canto, Blair desceu a espada. Fagulhas voaram quando a espada enorme jogou a H&H MP-5 no cho. Atnito, o agressor ficou parado, olhando para ela com os olhos esbugalhados e despreparados. Blair girou a espada de novo e bateu na cabea dele com o lado chato da espada. Ele caiu desmaiado no cho aos ps dela. Devlin pegou a MP-5. Ah, com licena ele disse, oferecendo a arma a Blair. Imagino que voc tambm queira isto aqui. Ela iou a Derringer. Isto vai dar conta. Pularam o corpo desfalecido do segurana e foram seguindo pelo corredor. Ao longe apareceu outra aglomerao de seguranas. Eles os viram e levantaram as armas. A parede ao lado de Devlin fora crepitada por saraivadas de tiros e seu cabelo ficou coberto por partculas de argamassas. Nossa, esses cretinos gostam mesmo destas metralhadoras, empurrando Blair para baixo e se ajoelhando em um s joelho para soltar uma rajada de tiros, acertando em dois dos seguranas. Soltou uma segunda rajada, e outro agressor caiu duro. Vamos dar o fora. Eu lhe dou cobertura. Blair foi engatinhando pelo corredor e dobrou em uma curva. De repente, Devlin apareceu de p ao seu lado. Que diabo est fazendo a embaixo? Levante! Vamos embora! Bufando com as bochechas vermelhas, ela ficou de p e o cercou. Levantou a mo e bateu com fora no rosto dele. Ele esfregou a bochecha dolorida. Por que diabo fez isto? Eu gostava demais daqueles sapatos!

Ela caminhou com toda determinao em direo a um par de portas enormes revestidas com couro ornamentado com metal. Devlin ficou parado, olhando para o rebolar daquele belo traseiro. Alcanou-a logo em frente s portas. Que acha? Blair olhou feio e ps o ombro na porta. Ela se abriu para um segundo vestbulo. As paredes e o cho cintilavam de to brancos e mais alm havia um segundo par de portas de ao inoxidvel. No estou gostando disto disse Devlin. Vozes vinham de trs das portas, aos berros. Sem uma palavra, ambos correram em direo s portas duplas, que se abriram totalmente com um sibilar pneumtico quando eles se aproximaram. Veio um fluxo de ar frio, antissptico e pesado ao entrarem na sala. A sala tinha pouca luz e eles foram passando por fontes de luz que abriam um caminho pouco auspicioso no breu. Devlin sentiu que a sala era cavernosa. Ao longe dava para ele enxergar, embora no muito bem, dois vultos do outro lado da sala comprida, de costas para eles. Correndo, Devlin levantou a MP-5, apontando para as costas dos homens. Subitamente um banco de luzes ao alto se acendeu, inundando o recinto de luz ofuscante. Piscando e tentando ajustar os olhos luz intensa, Devlin agarrou o brao de Blair e pararam no piso duro e encerado. Os dois homens viraram lentamente.

Al-Dajjal e Heinrich Gant ficaram olhando atravessado para eles. Ora... major Devlin disse Gant. Que gentileza a sua se juntar a ns. Al-Dajjal deu um passo frente, diminuindo a distncia, os braos ao lado do corpo com as palmas estendidas como quem se rende. Senhor Devlin, vejo que est armado. Suponho que gostaria de me dar um tiro bem no corao, certo? Eu faria isto, se achasse que voc realmente tem corao, seu aougueiro de sangue frio. Al-Dajjal jogou a cabea para trs e soltou uma risada glida. Que verve sardnica, major. Realmente sentirei sua falta. Devlin mirou nele. Do alto veio o som arrepiante de armas sendo engatilhadas por mos que no se via. Do canto do olhou, Devlin viu Blair olhando para cima e depois novamente para ele. Ela esticou a mo e fez Devlin baixar a arma. Devlin olhou para cima. Pendurados em uma passarela de ao logo acima havia uma fila de seguranas com suas metralhadoras automticas apontadas para Blair e para ele. Dois seguranas vieram por trs e pegaram a MP-5 que ele segurava. Uma pancada nas panturrilhas fez Devlin cair de joelhos. Um segurana com cara de touro forou Blair a se ajoelhar. Al-Dajjal agigantou-se sobre eles. Puxou Blair pelo queixo rudemente e a fez encar-lo. Ele se inclinou, encostou o nariz aos longos cachos cados sobre o rosto dela, respirou fundo, fechou os olhos e beijoulhe a ponta do nariz.

Ela recuou, repugnada, e cuspiu no rosto dele, xingando-o entre dentes. O louro grando levantou a mo, preparando-se para esbofete-la com as costas da mo, mas Gant falou lenta e vigorosamente No marque o rosto dela! Al-Dajjal recuou, soltou o queixo de Blair. Gritou para um guarda Traga-os! , deu meia-volta em suas botas e saiu marchando, os passos ecoando na escurido. Os guardas os levantaram brutalmente e os empurraram para a frente, espetando as costas dos dois com as bocas de suas armas medida que eles cambaleavam adiante. Blair zombou de Devlin entre dentes enquanto seguiam. Voc sabe que ns somos como ratos em um labirinto. Eles fizeram tudo para que acabssemos exatamente aqui. Brilhante, realmente brilhante! Presumo que voc tinha algum plano melhor..., mas achou melhor guardar para si mesma, no , princesa? Seu idiota teimoso. Homens... quem precisa deles? Escrotos! Blair respondeu. Ah, ? Pois digo o mesmo em dobro, irm. Depois de perder o Bentley preso no trnsito, Chewie e Scout presumiram que Devlin fora levado para a propriedade de Gant em Devon. Chewie levou o Jaguar ao limite de velocidade, quebrando a nova lei britnica de trnsito enquanto corria disparado pela rodovia interiorana, virando pescoos e causando revolta de motoristas desavisados.

Ao fazerem a ltima curva, Scout estava grudado ao banco, morto de medo, rezando oraes que achava ter esquecido muito tempo atrs enquanto dava as direes ao ndio manaco detrs do volante. Quanto falta? Chewie gritou. Scout engoliu com dificuldade quando o Jaguar passou por um declive na estrada e depois por uma elevao, fazendo o chassi do carro voar momentaneamente e cair na estrada outra vez, quase fazendo o crnio de Scout bater no teto do automvel. Caraca! Aqui, entre nesta estrada lateral! O gil veculo esporte virou com tudo na curva, gil como um tubaro feroz e depois voltando ao meio da ruela estreita. Maldio do inferno, Chewie. Sou novo demais para morrer! Um estouro gutural veio do escapamento duplo e Chewie grunhiu e diminuiu a velocidade. Do nada, dois enormes Land Rovers com sinalizao militar atravessaram os canais e vieram dos dois lados, pegando a estrada com seus grossos pneus enlameados. Eles frearam cantando os pneus e bloquearam a estrada. As portas dos dois Land Rovers se abriram e saram soldados apontando metralhadoras automticas para o Jaguar. Cara, eles esto levando essa histria de limite de velocidade muito a srio hoje em dia Chewie conseguiu dizer, puxando o freio de emergncia com a mo que mais parecia uma p, enquanto a outra virava o volante na direo anti-horrio at ele travar. A traseira do Jaguar girou rapidamente, os pneus mastigando o asfalto enquanto Chewie executava um perfeito giro de 180 graus.

- Ah, Deus! No me diga que vamos... Scout disse. OK, no vou! Chewie gritou enquanto afundava o p tamanho 46 no acelerador, fazendo o Jaguar tomar a direo oposta, afastando-se do bloqueio. Ah, diabo Chewie disse com uma voz triste, mas sob controle. Este carro alugado! Scout ficou olhando com olhos grandes como pires enquanto um grande helicptero preto sobrevoava a estrada em frente a eles. Uma rajada de metralhadora .50 rasgou o asfalto na direo deles. Os disparos no atingiram a frente do Jaguar por questo de centmetros. Isto basta! Chewie disse, franzindo o cenho e freando estou ferrado se tiver de comprar outro Hertz e um Jaguar novinho em folha. O helicptero aterrissou e a porta lateral se abriu. De cabea baixa, com seus pequenos tufos de cabelo e as abas da capa de chuva voando sob o impulso das hlices do helicptero, o inspetor-chefe Newley correu at eles com dois policiais prontos para atacar logo atrs. Chewie abriu a janela do Jaguar e sorriu cheio de dentes para o inspetor. Acho que voc no vai acreditar se eu disser que estou com minha esposa grvida quase dando luz no banco de trs e eu estava correndo para lev-la ao hospital, no ? Newley ficou olhando, as mos enfiadas nos bolsos da capa de chuva. Em uma s palavra, NO! , foi o que eu pensei Chewie disse enquanto dois soldados o faziam sair do carro sob a mira de armas.

Sentados no banco de trs do Land Rover com as mos algemadas para trs, Scout ficava balanando a cabea, enquanto Chewie assoviava o tema de M.A.S.H. Suicide is Painless. De sua posio direita da dianteira, Newley virou para trs fazendo cara feia. Agora, se os dois camaradas a prometerem se comportar, mando abrir suas algemas. Chewie fez que sim, triste. Newley mandou o policial solt-los Enquanto Scout massageava os pulsos, Newley explicou Ns temos ficado de olho em Sir Nigel Cummings j faz um certo tempo. Precisvamos que ele deixasse pistas. Temos a prova, mas infelizmente sua unidade foi pega de surpresa. Parece que o motorista de Sir Nigel agarrou seu chefe Bill Sorenson e a senhorita Madison Dare ontem noite. Chewie perguntou, ansioso Onde ela est? Calma, meu velho, suspeitamos que ela, mais o major Devlin e a doutora Kelly, esto sendo mantidos contra a vontade em RAVENSCAR. O Land Rover sacolejava pelo campo no-asfaltado enquanto ele falava. Scout estava com o estmago na garganta. Finalmente, pararam. Um policial do SAS os encontrou e saiu caminhando com Newley. Chewie saiu do carro e comeou a seguidos, mas um policial armado at os dentes parou na frente dele, bloqueando o caminho. Caiu fora seno te quebro a... Chewie parou no meio da frase. Era o sargento Conners. , rapazinho. Ouvi dizer que voc anda dando muito trabalho.

Newley parou e virou. Sargento Conners, ponha-os a par da situao e saiu. O sargento Conners parou perto de uma mesa coberta por mapas e fotos de satlite e comeou a mostrar a Chewie e a Scout o esboo da manso enquanto bebericavam caf em copos de isopor. Basicamente, dois esquadres do SAS foram convocados, pois Heinrich Gant era um traficante de armas com acesso a armamentos avanados. Conners explicou que o reconhecimento do territrio inimigo mostrou que havia uma caverna no lado litorneo do solar que dava na praia. Isto exigia uma equipe do SBS, Comando Naval Especial, contrapartida britnica ao Comando Especial da Marinha Americana, para fazer uma entrada sub-reptcia. Mas a equipe do SBS, entretanto, estava no momento, ocupada com outra operao, o que significava que eles teriam que resolver a situao com um ataque frontal do SAS. Voc faz alguma idia do que eles vo enfrentar? Chewie perguntou. O sargento Conner balanou a cabea e disse com voz grave , a que est o problema, rapazinho. Gant uma espcie de Professor Pardal maldito em se tratando de projetar novos armamentos. Especialmente lindas desgraas automticas. Scout olhou nervosamente para o relgio de pulso. So quase dez. Quando Newley vai entrar? Conners puxou o bigode de leo-marinho e deu um suspiro. Quando ele estiver bem pronto, filho piscou os olhos nervosamente para Chewie, que olhou nos olhos dele com o rosto ptreo e o queixo duro.

Scout conhecia aquela cara. Queria dizer que Chewie era um fio desencapado e estava a ponto de gerar uma exploso a qualquer momento. Conners os conduziu at o inspetor Newley, que estava com uma unidade de controle de comando e comunicao. Um jovem e plido oficial do SAS com fones de ouvido virou para seu oficial de comando, interrompendo a conversa. Limpando a garganta, ele comeou Senhor, me perdoe, mas... O capito fez cara feia. Desembuche, homem! Senhor, o posto de observao seguinte acaba de informar que h uma aeronave no identificada. Est me dizendo que eles localizaram uma aeronave vindo em nossa direo, soldado? O jovem engoliu em seco. No exatamente, senhor ele se encolheu como quem espera levar um soco. Eles dizem que uma criana e uma mendiga velha acabam de voar por sobre a posio deles ao nvel da copa das rvores, rumo escola. Ele deu um passo para trs e fechou os olhos. O capito soltou uma saraivada de palavres. O jovem soldado esticou o brao e virou um monitor com vdeo em tempo real da cmera do posto de observao. A imagem da garota de vestido branco brilhante sob o Sol luminoso, de mos dadas com uma velha senhora cuja outra mo estava firmemente plantada no alto da cabea, como se segurando o chapu frouxo, planando por sobre os carvalhos e cruzando uma campina.

Os homens ficaram olhando para a tela, boquiabertos. Todos, menos Newley, Scout reparou. O sargento Conners riu alto. - Ora, se no a Mary Poppins em pessoa. A cmera voltou para o nvel do cho e deu closeup. Senhor, algo est acontecendo! Como se um buraco gigante tivesse se aberto na superfcie, um pedao enorme de terra cedia e caa enquanto um aparelho metlico surgia debaixo da terra. Scout disse em altos brados Caraca, um Samsung Sentinel. E est equipado com um lanador de msseis! Newley perguntou Ah, que diabo voc disse, filho? A besta de metal subiu cerca de metro e meio, parecendo um rob mortfero. Lentes grandes em forma de caixa olhavam fria e desumanamente pelas laterais. Comeou a girar com movimentos lentos, fotografando o panorama. Scout explicou. Os coreanos desenvolveram essa mquina e colocaram no mercado. Funciona como um rob-sentinela. Tem viso infravermelha e trmica e alvo a laser... aqui, deixe lhe mostrar Scout foi ao teclado e abriu em um website. Aqui tem um vdeo do velhaco em ao. Na tela, do ponto de vista do rob-sentinela, dois homens foram localizados. As lentes do rob seguiram seus movimentos. Uma caixa quadrada marcava o alvo do rob. Uma luz vermelha piscava no meio da imagem do alvo, sinalizando que a mira estava certa. Em segundos ele atirou a primeira vez emitindo um flash luminoso, depois mirou no segundo alvo e atirou outra vez. A voz de um narrador coreano explicava de modo bem direto

com seu ingls ruim que o rob no comia, no dormia, no precisava descansar. Depois veio uma demonstrao de seu sistema de defesa do solo ao ar. Ah, meu Deus! disse Newley. Todos os olhos se voltaram para o vdeo ao vivo assim que o rob mirou seu alvo em direo ao cu. Desligue esta mquina maldita antes que atirem na menina e na velha! Newley gritou. A ateno de Newley foi atrada pelo urro alto de um motor em funcionamento. Ele se virou bem a tempo de ver Chewie detrs do volante de um Land Rover que estava perto, dando tchauzinho e sorrindo de orelha a orelha enquanto o sargento Conners entrava do outro lado batendo a porta do carona. Newley saiu correndo atrs deles e gritou - Maldio do inferno! Ah, voc no vai fazer isto no, seu ndio maluco filho da puta. Cansei das suas estripulias. Mas depois de avanar o Land Rover desacelerou violentamente, cantando os pneus e cobrindo o inspetor Newley de lama da cabea aos ps. O capito foi para o lado de Newley, entregou-lhe seu leno de bolso, apontando para o rosto enlameado do homem. Detrs dele o jovem soldado gritou Senhor, o rob acabou de lanar um mssil Starstreak!

Captulo 11
Os Garotos Perdidos estavam agachados e agrupados, olhando pela cerca com malha em forma de corrente ao redor do complexo da Escola den.

Gabriel sentiu a presena de Wendy, ento os garotos saram correndo para o playground. Peter e Gabriel ficaram parados, com os dedos segurando firmemente os aros da cerca contra a qual apertavam os narizes, procurando desesperadamente por vislumbre de Wendy. Johnboy gritou e apontou para o cu Olha! L em cima... ela est voando. Como espectadores de um show areo, os Garotos Perdidos levantaram os olhos simultaneamente, protegendo os olhos do Sol forte com as mos. Estou vendo Peter disse, animado. Eu tambm! disse Gabrielzinho, querendo participar. E ela est com a fada-vov. Raji disse em tom grave Ah, Deus, Wendy est em perigo. Estou vendo um mssil sendo lanado em poucos minutos e ela e a velhinha vo explodir em pedacinhos quando forem atingidas! Gabriel levantou os olhos marejados e apertou o brao de Peter. Faa alguma coisa, Peter. Use seus poderes. Peter baixou os olhos. Seus olhos se encontraram e Peter balanou a cabea. De repente um mssil deixou um rastro pelo cu azul. Johnboy gaguejou Cara! O mssil est indo bem na direo delas! Peter endireitou e ficou olhando fixo para o mssil. Levou as mos s tmporas e franziu o cenho em intensa concentrao. Como se guiado por uma fora invisvel, o mssil virou abruptamente direita, deixando de atingir Wendy e a velha

senhora por pouco. Deu meia-volta e desceu. Ricocheteou no rob-sentinela fazendo um estrondo ensurdecedor e brilhando forte como um raio, obliterando a mquina por completo. Gabriel gritou de alegria, pulando para cima e para baixo Voc conseguiu! Raji bateu nas costas de Peter e sorriu. Mandou bem, meu velho. , voc o maior, Peter Johnboy acrescentou. Peter soltou a respirao ruidosamente e balanou a cabea. No tinha certeza se eu conseguiria mexer algo to grande e to longe. Ouviram ao fundo o rangido penetrante da voz da senhora Baylock os chamando. Eles viraram e a viram chegar com seu passo sinistro como um chacal faminto, os olhos amarelados ardendo, homicidas. Dois funcionrios a acompanhavam, um de cada lado. Ao se aproximar, Baylock ordenou Pegue estes bastardinhos! Leve todos para o Quarto Escuro. Os funcionrios brutamontes seguiram em frente. Os Garotos Perdidos deram-se as mos e estavam lado a lado, encarando com raiva os agressores que se aproximavam. A cor de seus olhos passou de ndigo profundo a branco rezulente. Um som muito agudo encheu o ar e uma nuvem negra de vespas saiu das rvores e atacou os funcionrios. Gritando e batendo os braos, os homens lutaram em vo para espantar o ataque dos insetos. Caram no cho, envolvidos por crostas de vespas marrom-amareladas.

Baylock estava como uma esttua, os olhos arregalados de terror. Baylock ficou parada que nem uma esttua, os olhos arregalados de terror. Gabrielzinho, que ainda estava com os olhos brilhando, radiantes, disse baixinho melhor voc nos deixar em paz, sua bruxa velha. Caminhando lentamente para trs com seu olhar apavorado cravado nos Garotos Perdidos, Baylock comeou a fugir. Soltou um uivo de frustrao e disse Depois eu lido com vocs, seus diabinhos. Usando do poder de ver segundos frente do tempo, Raji gritou Ela est armada! Em seguida apareceu um revlver na mo esqueltica de Baylock. Peter olhou bem nos olhos da mulher, detendo-a com sua fora luminosa. No olhe at eu mandar, Gabe ele disse ao irmo menor, sem tirar os olhos da mulher. Est certo disse Gabrielzinho, fechando os olhos e virando a cabea. A arma de Baylock comeou a sacudir violentamente e o pulso dela virou lentamente, apontando o cano do revlver para seu prprio peito. Peter ficou olhando, seus olhos com um forte brilho brancoazulado, olhos de fogo e gelo. Em sua mente, ele visualizou os rostos dos outros meninos e meninas que a senhora Baylock havia arrastado para o Quarto Escuro para nunca mais voltar. Em um ltimo esforo para deter o inevitvel, Baylock agarrou o cano da arma com a mo livre para afastar a arma do corpo; mas era como se seu brao estivesse possudo,

imvel e determinado a encostar a boca do revlver em seu corao. O olhar quente de Peter comeou a pulsar, primeiro lentamente, depois to rpido quando um estrobo de luz pulsante. O rosto da bruxa velha se contorceu em uma careta de horror quando o cano do revlver comeou a levantar lentamente. Um estampido barulhento ecoou pelo playground quando saiu o tiro, e a senhora Baylock caiu de costas no cho. Acabou? Gabriel perguntou com sua vozinha. Sim, ela nunca mais vai levar ningum para o Quarto Escuro respondeu Peter, enchendo os pulmes de ar fresco, e o brilho em seus olhos foi lentamente desaparecendo. E l vamos ns de novo, companheiros. Wendy est indo para a casa principal Raji explicou. Ela precisa de ns.

Captulo 12
Devlin ainda estava fervendo de dio por ter sido levado para a armadilha de Gant como se fosse um rato num labirinto. Puxaram-lhe os braos para trs e os amarraram com fortes tiras de plstico no encosto de madeira da cadeira em que estava sentado, e havia dois capangas armados ao seu lado. Ele olhou ao redor. Foram levados a uma sala que parecia um vasto depsito. Ele piscou os olhos. A luz intensa lhe cegou momentaneamente.

Andaimes, passarelas e passadios formavam uma torre circular de ao ao seu redor. Tcnicos com seus compridos jalecos brancos tripulavam equipamentos eletrnicos de aparncia sofisticada que cobriam o assoalho encerado. Um grupo de cabos serpenteava em direo ao centro do vasto recinto, que no estava iluminado por canhes de luz. Devlin imaginou que os cabos seguiam pelas sombras para se conectar ao que parecia ser algum tipo de aparelho gigantesco. Mas onde estava Blair? Assim que eles entraram, os seguranas o separaram dela. Um banco de refletores brilhou ao alto, iluminando a parte escura do recinto bem em frente a ele. Blair estava sentada em uma cadeira em frente a uma mesa antiga com Al-Dajjal parado atrs dela, repousando uma das mos no ombro exposto dela. Heinrich Gant resvalou das sombras. Achei que voc gostaria de presenciar minha pequena experincia, major Devlin. Agora sei que voc est morrendo de curiosidade. Percebendo que era melhor ganhar tempo, Devlin disse Voc realmente batalhou muito para conseguir seus intentos. Dizem que voc um gnio, Gant. Gant deu de ombros e foi at uma mesa com material de laboratrio. Levantou uma pequena gaiola e foi para perto de Devlin, parando com a gaiola bem perto de seu rosto. Que tal minha pequena criao? Devlin sentiu todos os msculos se retesando. Uma cabea desfigurada de rato olhou para ele com seus olhos marrons. Uma lngua bifurcada saa da boca da criatura,

revelando diminutas fileiras de dentes afiados. A lngua era preta e tinha aparncia spera. Mas a cabea estava ligada ao corpo de um lagarto com garras e uma cauda achatada. Sua pele era viscosa e tinha um tom negro-amarelado. Pavoroso. O cruzamento entre um rptil e um mamfero Gant explicou. Um rato e uma salamandra. Devlin fez uma careta. Voc desenvolveu algum mtodo novo para juntar os genes? E dizem que no possvel fazer isto... Seu sarcasmo no lhe cai bem, major. O cruzamento entre espcies no pode ser alcanado por este mtodo. Ns descobrimos que o DNA pode ser alterado em nvel quntico. Ao colocar o zigoto de um roedor no raio laser e depois passar este mesmo raio pelo zigoto de uma salamandra ns conseguimos... Devlin interrompeu. Um monstro pavoroso. Gant, se voc no completamente louco, est a meio caminho de ser. Gant baixou a gaiola e a entregou a um assistente. Para o senhor pareo louco, major? Estou delirando descontrolado como se fosse algum luntico? Eu juntei uma fortuna enorme, ou isto tudo apenas algum delrio meu e seu? Um delrio no qual seu governo est to interessado que mandou voc e esta mulher aqui para roubar meus segredos. Ah, quanto a isto voc est muito enganado, Gant. Eu vim aqui para lhe matar. Mas a doutora Kelly no tem nada com isto. Deixe-a ir embora. Seu problema comigo. Est jogando seu latim fora. Sabe, foi o destino quem me trouxe a senhorita Kelly ele virou e foi at a mesa, e ento

acenou com a cabea para o segurana. Traga o major mais para perto, por favor. Os guardas arrancaram Devlin da cadeira e o arrastaram para outra cadeira perto da mesa. Seus olhos encontraram os de Blair. Ela estava com o rosto plido, e o lbio inferior tremia ligeiramente. Ela levantou os olhos para Gant. Em tom de galhofa, disse Pelo que vejo voc trouxe sua coleo de antiguidades roubadas para que eu possa admir-la. O manuscrito Voynich estava aberto sobre a mesa. O espelho asteca de obsidiana do doutor John Dee e uma tabuleta coberta de cera jaziam entre longas e finas velas pretas encaixadas em candelabros de ouro. Ah, vamos l, senhorita Kelly. Voc modesta demais. Sabe, a sua intuio, a clarividncia que voc herdou que ser usada para, atravs destes aparatos, decifrar o manuscrito Voynich e me trar a chave do segredo. Um assistente apareceu ao lado dele, segurando o que parecia uma imagem envolvida em um pano preto. Com um leve movimento de pulso, Gant tirou o pano, revelando um retrato a leo com moldura dourada. Brody no conseguia acreditar em seus olhos. O rosto de Blair estava no retrato, trajando uma camisola do sculo XV idntica que estava usando agora. Ao ver mais de perto, contudo, Brody percebeu as reveladoras rachaduras no retrato, indicando que das duas uma; ou a pintura era uma falsificao das boas, ou era autntica. Gant disse a Blair Vejo por sua expresso que voc nada sabia de sua amada ancestral. A histria foi injusta para com

ela e seu marido. Eles a rotularam de ladra e falsificadora de documentos e moedas, a chamaram de charlat. S se referiam a ela ao recontar o episdio da troca de casais, sem falar de seus verdadeiros talentos. Tipicamente machista da parte das pessoas, no concorda? Ou talvez fosse para esconder o verdadeiro segredo da Grande Obra Alqumica, a soror mystica. Blair engoliu em seco e ento lhe dirigiu um olhar inquisidor. Est dizendo que esta mulher ... Gant deu risada e fez que sim com a cabea. A mulher de Edward Kelly. Sua antepassada, minha querida. Sabe, na verdade, era Johanna Cooper Kelly a mdium, a Profeta de Mortlake, lar ingls de Dee. Era ela quem se comunicava com os anjos, no Edward. Era ela quem, em transe profundo, ditava a linguagem dos arcanjos para o doutor John Dee enquanto tirava a shew-stone. E ela conseguia fazer isto por ser, como voc, Alta Sacerdotisa dos Shelta Thari. Blair olhou com furiosa perplexidade. Mas sua mo foi direto ao rosto, explorando as prprias feies enquanto olhava para o retrato, mesmerizada. Gant virou e estalou os dedos outra vez. Mais refletores se acenderam detrs dele. Pedestais de vidro adornavam um grande espelho inclinado no centro. A superfcie do espelho era polida como um diamante. Havia um crnio de cristal encarapitado no topo de cada pedestal. Os Doze Crnios Perdidos disse Gant, quase sussurrando. As caveiras magicamente fossilizadas dos Mestres Ascencionados, os altos adeptos Fraternidade Branca

Secreta. Ento ele foi at o centro do crculo onde foi acompanhado pelo doutor Craven, que lhe deu uma maleta de metal. Gant levantou os trincos e abriu a maleta. Pegou outra caveira de cristal e segurou s vistas de Devlin e Blair. Ao virar e encaixar cuidadosamente o crnio na concavidade central de um grande espelho, ele disse Pronto, e assim temos treze. Um verdadeiro coven de caveiras. Blair arregalou os olhos. Ento a lenda dos Treze Crnios de Cristal tambm verdade? A lenda que diz que quando eles estivessem reunidos em crculo com o dcimo-terceiro no centro, dariam ao dono o poder dos deuses? Gant se aproximou dela, os olhos cintilando de satisfao pelo interesse aparentemente renovado de Blair. Passei por muita coisa e gastei muito para conseguir estes totens sagrados nos recantos mais distantes do planeta. Foram levados de um monastrio tibetano no alto dos Himalaias e escondidos por segurana em lugares temveis ao redor do mundo. O saque de ontem ao museu completou o conjunto. Mas mesmo assim, voc precisa cumprir seu destino e me guiar. S voc pode traduzir o Voynich com a ajuda daquela linda tatuagem em suas costas, minha querida. No tenho talentos medinicos; portanto, voc quem vai ser minha soror mystica, minha chave para o outro lado. Blair aliviou a expresso do rosto e acenou para que Gant se aproximasse. Quando ele se inclinou por sobre a mesa, ela lhe cuspiu no rosto. Pode ir para o inferno, seu canalha desgraado! Al-Dajjal agarrou os longos cabelos dela e puxou-lhe a cabea para trs. Foi para o lado de Blair, inclinou-se e a beijou com

fora, Blair lutou e se contorceu, arfando, sufocada, mas com a mo livre Al-Dajjal a empurrava sobre a cadeira, mantendoa sentada, enquanto a outra mo continuava puxando os cabelos. Brody se levantou, mas levou uma coronhada de rifle no lado direito do rosto. Caiu sentado na cadeira e levantou os olhos para sua agressora. Margot Gant zombava dele com seu sorriso atravessado. Aps imitar sons de beijos com os lbios, ela disse Pobrezinho. Doeu? Espero que sim. Voc pediu por isto, namoradinho. Brody fez cara feia e a encarou. Isto no jeito de tratar o homem que lhe deu uma rasteira, meu bem. Ela apertou os olhos e o esbofeteou com fora, fazendo a cabea dele girar e lhe abrindo o lbio. Al-Dajjal recuou e Brody viu que o lbio inferior daquele sujeito asqueroso estava sagrando. Blair havia lhe mordido. Os olhos de Blair arderam de fria quando ela cuspiu o sangue do canalha. Brody se remexeu na cadeira ao ver que o asqueroso estava tendo um orgasmo. Al-Dajjal sorriu e limpou o lbio ferido com as costas da mo. Gosto de mulheres fogosas. Mais tarde continuamos com isto. Balanando a cabea e suspirando pesadamente, Gant olhou para Margot e para Al-Dajjal. Acho que chega de ficar brincando! como crianas encabuladas, eles baixaram as cabeas e deram um passo para trs. Ento ele se voltou para Blair. Senhorita Kelly, vejo que vai precisar de um pouco de motivao Gant acenou com a

cabea para o doutor Craven, que estava com um enorme controle remoto na mo pastosa. Craven deu um sorriso demonaco e apertou o boto. Refletores se acenderam em seguida. E o que Devlin viu fez seu estmago revirar.

CAPTULO 13
O esquadro do SAS j tinha invadido a manso e estava em meio a um tiroteio com os seguranas de Gant. Newley e Scout estavam firmes detrs de uma ala extra, mandando fogo. Tiraram de combate um bom nmero de seguranas, cujos corpos ficaram cados ao redor. Canos de metralhadoras cuspiram bala do telhado da manso e franco-atiradores mantinham as tropas da SAS rigidamente posicionadas ao redor do ptio Newley espiou pela quina do edifcio. Uma saraivada de tiros mastigou os tijolos, borrifando p em seu rosto e pulverizando seu cabelo com lascas de argamassa e tijolo. Maldio do inferno! ele gritou, recuando bruscamente. Cacete, como eu queria que pudssemos esperar pela cobertura da noite. Os canalhas atiram melhor que a gente e esto por cima. Outro esquadro do SAS estava deitado no cho detrs de um longo muro de pedra direita deles. Newley berrou ao rdio Mande o helicptero acabar com esses babacas no telhado. Estamos todos aqui com o rabo na reta! Roger a voz do capito guinchou pelo rdio.

Scout ouviu o zumbido constante dos rotores quando o helicptero sobrevoou. O helicptero investiu rumo manso como uma vespa furiosa com suas armas disparando balas de 20 mm. Os homens do SAS exultaram quando os disparos quentes mastigaram a face da manso, explodindo as janelas de vidro com a srie de tiros que vinham do helicptero. Ento comearam a disparar contra o teto. Corpos se empilhavam na lateral, mergulhando no gramado e nos canteiros de flores abaixo. As tropas saltaram por sobre o muro de pedia quando os outros esquadres lanavam uma repressora cobertura de tiros. Do telhado veio um mssil a toda velocidade. Ah, Deus! um mssil Stinger lanado do ombro Scout gritou. Dentro de segundos, o mssil alcanou seu alvo. O helicptero foi atingido em cheio e explodiu em uma bola de fogo e pedaos de projteis e escombros choveram sobre o jardim. O tiroteio parou momentaneamente. Scout ouviu o barulho de um motor a diesel. Virou em direo ao som. Ao longe viu as portas de um barraco Quonset se abrindo com estrondo. O pedao de ao entortava debaixo do peso de um veculo parecido com um tanque. O troo era uma carreta rebaixada e cuneiforme com trs tiras excessivamente grandes de cada lado. Rugia em direo a eles, mirando no muro de pedra. Adentrou o muro como se fosse uma maquete de papie mch.

Emergindo da nuvem de p, fez uma curva radical para a esquerda, depois outra para a direita, como se tivesse perdido a conscincia depois da coliso de cabea. Tomando ento um rumo reto, seguiu pelo permetro externo do ptio. Virou um grande sed preto, amassando-o como se fosse lixo triturado. Ento bateu precipitadamente em outro veculo, virou rpido demais e bateu com a traseira em um caminho. O motor a diesel fez um barulho mais alto, como um lamento. Parecendo uma fera furiosa, investiu para a frente e para trs at finalmente se livrar. Newley gritou para um esquadro de tropas agachadas detrs de outro muro que bloqueava o caminho do tanque. O troo pirou! Tirem seus rabos da reta! As outras tropas borrifaram o telhado de tiros enquanto o esquadro ameaado saiu correndo em busca de lugar seguro. O tanque bateu contra o segundo muro logo depois que o ltimo homem do SAS caiu fora. A besta mecnica parou, estremecendo, no meio do ptio. Sua torre de canho lentamente se voltou para onde Newley e Scout estavam. Paralisado de medo, Scout disse A gente j era! Newley disse Olha! Est virando. A torre de canho fez uma volta de 180 graus e parou. Com o motor ronronando, o canho foi levantando de forma constante em direo ao teto. Um estrondo ensurdecedor partiu o ar quando o tanque atirou. O canho fotografou o panorama e atirou novamente, soltando fumaa pelo cano. Scout gritou No sei quem est dirigindo esse troo, mas d para ver que est do nosso lado, afinal.

Ainda abrigado em um ponto seguro, Newley balanou a cabea e enfiou os dedos nas orelhas e tirou como quem abre uma garrafa de espumante. O que foi isto? No consigo escutar droga nenhuma. A porta da frente se abriu por completo e saiu um bando de homens de Gant, empunhando suas armas de mos levantadas. Os esquadres do SAS atacaram, descarregando suas armas na gangue e ordenando aos berros que eles se ajoelhassem. Newley ficou de p e ajeitou os ombros. Estava endireitando a gaveta ao marchar em direo ao tanque com Scout ao seu lado. Um homem do SAS estava no topo do tanque com um olhar perplexo no rosto. O capito quebrou o gelo para Newley e perguntou ao soldado Qual o problema? Ele balanou a cabea e fez um gesto largo com a mo sobre o topo do veculo. Esta coisa no tem entrada. Companheiros o capito gritou para outro grupo de homens do SAS. Verifiquem se h portas nas laterais. E rpido. Scout interrompeu. Acho que no ser necessrio. Isto um THOR, um ARV. o qu? Um veculo de resgate blindado Scout explicou. No comeo eu no tinha certeza, mas quando reparei nos movimentos errticos... bem, pareceu lgico. D para ver que um modelo diferente do nosso e...

O capito interrompeu Scout. Se no for pedir demais, filho, ser que voc se importa de me dizer... quem o desgraado que est dirigindo esse animal? Um lder de esquadro do SAS correu para o lado do capito. Perdo, senhor, mas... O capito olhou com raiva. O que agora, sargento Peters? A rea est segura ou no est? Que droga, cara. Peter virou e apontou para uma tropa de garotos sendo conduzidos por dois soldados de caras austeras. Os meninos pararam em frente a eles e o queixo de Newley caiu. Um dos meninos, que usava culos de armao pontuda, estava sorrindo de orelha a orelha. Segurava na mo um enorme controle remoto com botes de cmbio. O garoto saudou o capito incisivamente e disse Johnboy se apresentando para o dever, almirante. Um garoto mais alto o corrigiu. Eles so do SAS, seu babaca. Servio Areo Especial. Ah, no importa, Peter. Eu esperava que eles tambm tivessem navios de guerra. Scout se aproximou e pegou o controle remoto da mo do garoto. Voc dirigiu o tanque com isto aqui? ele perguntou, incrdulo, examinando o aparelho. O menino olhou acanhado e deu de ombros. Acho que me empolguei um pouco. Com a voz j pedindo perdo, ele disse Espero que aquele carro no seja seu, senhor. Scout riu e deu um tapinha nas costas do menino. Voc fez um belo servio, garoto.

Radiante, o menino disse Foi maneiro. Bem melhor que o HALO, pode crer. De que diabo ele est falando agora? Newley perguntou. De um novo jogo de computador Scout explicou, sorrindo. O garoto mais alto de pele morena chegou mais perto. Senhor, meu nome Raji. Ns escapamos da Escola den e estamos aqui para salvar Wendy. No sei explicar como sei disso, mas ela e seus amigos esto correndo grave perigo. Temos de correr. Os rostos dos Garotos Perdidos ficaram subitamente solenes e todos viraram ao mesmo tempo e foram caminhando em direo porta da frente da manso. - Agora esperem a, rapazes - Newley gritou. No podem entrar a, perigoso demais. Deixe isto para... Ns, profissionais, garotos o capito interrompeu. Gabrielzinho parou e virou. Ficou olhando diretamente para o inspetor Newley. O inspetor tentou falar, mas gaguejou como se tivesse perdido a linha de raciocnio. Os olhos dele se agitaram e depois ficaram arregalados, como se ele tivesse acabado de ter uma idia brilhante. Limpou a garganta e retesou os msculos. Capito, veja bem. Estes meninos podem nos levar diretamente ao major Devlin e a Gant. O olhar do capito foi do inspetor para Gabriel, cujo olhar fixo e sem piscar conteve o capito com sua intensidade. Fazendo contraste, os olhos do capito ficaram entorpecidos e desfocados, e ento piscaram rapidamente. Engolindo com

visvel esforo e assentindo desajeitadamente, o capito disse Magnfica idia, inspetor. Ento sinalizou para suas tropas e gritou Vamos nessa. Wendy e Ginny estavam aninhadas em segurana nos galhos de um enorme carvalho, onde decidiram esperar pelo fim do tiroteio, olhando para o teto da manso l embaixo. Trmula, Ginny pegou seu xale. Que frio maldito faz aqui em cima. Puxou cuidadosamente sua meia elstica. Estas meias esto simplesmente destrudas. Puxou o fio nos galhos quando pousamos aqui. Wendy estava olhando atentamente para a cena abaixo. O galho em que Ginny estava rangeu e gemeu sob seu peso. Ela segurou mais firme e olhou para baixo. Cus, eu simplesmente preciso controlar minha ingesto de macarro. O galho envergou, sacudindo Ginny, que se esforava para manter o equilbrio. Passou a mo livre distraidamente na cabea. Pela madrugada, perdi a droga do meu chapu, tambm. Wendy segurou na mo de Ginny. Est na hora de irmos. Ginny assentiu. Agora seus Garotos Perdidos esto aqui. Ah. Voc tambm os sente. Ginny deu um sorriso caloroso. - Podemos sentir estas coisas, no , querida? Wendy deu de ombros. Parece que eles vieram me salvar. Chewie e Conners percorreram rapidamente o permetro da manso e abandonaram o Land Rover. Abriram caminho pelo

bosque a p e agora estavam agachados atrs de um muro de pedra na parte de trs do terreno. Os tiros que vinham da parte da frente da manso haviam parado por completo. Chewie avaliou a situao com seu olhar belicoso. Est tudo quieto demais. E porcaria de guarda nenhum Conners concordou, fechando a cara e puxando o bigode de leo-marinho. Ser que os filhos-da-me deram no p? Chewie grunhiu e balanou a cabea. Conners deu de ombros. No t pegando nada, rapazinho ele disse, ficando de p e correndo como uma serpente em direo a uma porta sem guarda. Chewie deu cobertura, os olhos de ao alertas e velozes. Foram abrindo caminho dentro da manso atravs de uma passagem mal iluminada e deserta, silenciosa como uma tumba, e seus passos penosos eram os nicos sons que ouviam ao seguir. Uma sombra, algo levemente metlico, passou rapidamente por um corredor de interseo em frente a eles. Chewie por baixo e Conner por cima apontaram suas submetralhadoras KRISS no alvo mvel. Com a respirao tensa e o suor correndo pelo rosto, Conners sussurrou Ouviu isto? O som de um motor auxiliar vinha ao longe, aproximando-se cada vez mais. Era como se algo tivesse balanado ao redor deles, de alguma forma sentindo sua presena e seguindo seu rastro.

O barulho montono crescia a cada segundo, parecendo ganhar velocidade. Atrs deles, de repente, a porta se fechou com fora com um sibilar pneumtico. Conners olhou para trs e soltou um palavro. Armadilha explosiva! E ns camos nela direitinho. - Ento ele ouviu o barulho de gua corrente. Um lquido oleoso jorrava dos bocais do rodap, inundando o cho. O fedor de borracha ardida lhe invadiu as narinas. Ele baixou os olhos e viu que saa fumaa das solas de seus sapatos, como se estivessem sendo comidas por cido. Olhou para Chewie, que estava se esforando para levantar o p, se mexer, mas no conseguiu. Quando levantou o p viu que estava imobilizado por fios de borracha, como se fosse queijo derretido sobre uma pizza. Chewie fez uma cara amargurada. Algum supercustico, provavelmente C-plus, est derretendo a borracha de nossas botas. Temos que tir-las! Tiraram. Os bocais soltaram agora uma espcie de espuma. E agora? Conners reclamou eles vo nos lavar at nos matar? Espuma antitrao Chewie disse e deu uma risada desanimada. O barulho de uma pancada atraiu sua ateno. Olharam para cima. Um troo robotizado se sacudiu mecanicamente l perto, colidindo com a lateral da parede, arrancando um pedao ao passar. Ento o troo se aprumou e foi igual a um zumbi em direo a eles. O motor funcionava a toda, barulhento como

um tanque. Chewie reparou que a espuma s cobria a parte imediatamente ao redor deles, de modo a no inibir o rob de se movimentar. Esse filho da puta do Gant era esperto mesmo. Estava a cerca de 15 metros... e se aproximando rapidamente. Raios laser se acenderam em lentes com formato de lanternas instaladas no alto de seu tronco metlico, lanando caticos jatos de luz verde pelo corredor, procurando por eles. Que diabo isto? Conners perguntou. Isto um rob RAD25 Chewie explicou com a voz cansada, apontando a arma para o troo a caminho. Sete metros, e chegando mais perto. Chewie segurou bem sua KRISS com a mo suada e piscou os olhos para espantar as gotas de suor que se acumulavam. OK, rapazinho. Vamos estourar esse fugitivo do ferrovelho em mil pedacinhos! Conners disse. Quatro metros... Ento, abruptamente, o RAD parou. Por um momento o silncio caiu como uma cortina. Sem hesitar, abriram fogo, os canos das armas tremendo a cada estouro, e um som de ensurdecer dominou aquela parte do corredor. Mas seus disparos de 45mm soltaram fascas que apenas arranharam a parte externa da besta metlica. Ela continuou em silncio enigmtico, como quem est zombando deles. Os canos das armas ainda soltavam fumac quando eles interromperam a chuva de chumbo e levantaram as armas. No fez nem ccegas no miservel! Conners espumou, ficando vermelho de raiva.

Como se estivesse lhe respondendo, o RAD soltou um som oco, como se fosse uma bola de tnis sendo cuspida por um tubo. Ento um projtil rolou, parando aos seus ps. Antes que pudessem reagir, ventosas se abriram na lateral da bola imaculada, expelindo um gs. Eles haviam esquecido de trazer mscaras de gs. O RAD abruptamente deu meia-volta e saiu procura de novos alvos. Chewie respirou fundo e viu a nvoa esverdeada subir em sua direo. Ele era um ex-SEAL e foi s olimpadas com a equipe americana de natao. Alguns diziam que ele era o novo Jim Thorpe. Batera o recorde de nado de peito, alm do recorde no-oficial de quem prendia a respirao por mais tempo debaixo d'gua. Conners, por outro lado, fumava como uma chamin, e o nico sinal de atletismo que tinha era a capacidade de lutar com um urso-pardo com uma das mos e com a outra segurar uma cerveja Guinness Stout. E Chewie viu que o gs j estava comeando a fazer efeito nele. E pelos sintomas, Chewie se deu conta que o gs continha um agente psicofsico. Conners comeou a ficar branco como giz e tropear - com as plpebras trmulas e ento se curvou, vomitou abundantemente e comeou a caminhar em crculos lentos. Chewie deu uma olhada, prendendo bem a respirao e sentindo os olhos lacrimejaram devido ao gs. A expresso do escocs ficou inerte, os olhos vazios. Como se fosse um paciente mentalmente perturbado em um quarto acolchoado, ele ficou encostado parede como morto,

ento foi escorregando lentamente at desmoronar, intoxicado. Chewie percebeu que estava presenciando os efeitos de um agente sedativo, provavelmente uma mistura de torazina e benzodiazepina projetada para deixar o invasor nocombativo e inofensivo como um filhotinho de cachorro. O recorde de Chewie era de sete minutos e meio sem respirar. Mas isso era ficando sentado sem se mexer no fundo da piscina. Ao jogar Conners sobre o ombro, percebeu que seria merecedor de uma medalha de ouro se conseguisse carregar o escocs desmaiado antes que a dor nos pulmes o obrigasse a respirar.

PARTE IV Alice Atravs do Espelho Captulo 1


Wendy e Ginny escorregaram e pousaram suavemente em uma salincia. Aps escalar at uma janela que dava para o sto, foram abrindo caminho pela manso, guiadas puramente pelo instinto. Ginny estava se ocupando em fazer comentrios sobre os luxuosos mveis e tapearias. Foram subindo andar por andar. Encontraram algumas empregadas correndo de malas na mo, fugindo do solar aps o ataque do SAS. Ginny balanou a cabea, cumprimentando educadamente as empregadas que continuaram correndo e no responderam.

Quase sem flego, ela foi tropeando to rpido quanto lhe permitiam as pernas finas, com Wendy lhe puxando pela mo. Espanando uma teia de aranha do cabelo, Ginny disse Que pessoal mais sem educao. Incapazes de parar para dizer "oi". Ora, eu perguntei quele mordomo bonito onde fica o toalete e ele me olhou como se eu fosse louca de pedra. Quando subiram ao patamar seguinte, Wendy subitamente parou e se curvou de dor. Com uma expresso pesada, Ginny envolveu a garota com seu brao flcido e a abraou bem forte. E a Blair? Algum est machucando Blair. E os outros tambm. Temos que ir rpido, Ginny. Bem... ento vamos, senhorita ela pegou a mo de Wendy Minhas velhas pernas no agentam. melhor voarmos. Wendy se aprumou e respirou fundo. De mos dadas, voaram escadaria abaixo e fizeram a curva no primeiro andar.

Devlin sentiu um aperto no corao. O corpo torturado de Bill Sorenson balanava ao alto, suspenso por uma comprida corrente. Pairava como um anjo ferido. Eles lhe tiraram a roupa, e sua pele espancada e cheia de manchas de sangue coagulado parecia uma espcie de sudrio. Gant fez um gesto em direo a Sorensen, que parecia um pndulo balanando para l e para c, entrando e saindo do foco da luz. O aparelho se chama Strappado. Era um

utenslio de tortura muito usado pelos dominicanos durante a Santa Inquisio. bem engenhoso, sabe. Eles pegavam o infiel ou judeu, o que para eles dava no mesmo, amarravam as mos nas costas, acorrentando os pulsos a roldanas. O herege era puxado pelo teto com pesos amarrados aos ps. Brody sentiu vontade de vomitar. Fez uma cara de falsa indiferena e disse Voc vai queimar no inferno, Gant. No final das contas, acho que vou, sim. Mas isto ainda vai levar muito, muito tempo, senhor Devlin. Sabe, assim como Fausto, fiz meu pacto com o demnio. Todo mundo faz acordos, todo mundo tem um preo. Estou simplesmente negociando meu tempo at chegar minha hora e o demnio requisitar minha alma para o abismo de fogo. Mas seu amigo aqui... apontou para Sorensen e soltou uma risada maligna ... j chegou l. Ele abaixou a mo e virou uma vlvula. Jatos de chamas azuis comearam a cair sobre Sorensen. Brody olhou mais de perto e viu que os jatos de gs jorravam de uma cama de estacas brutalmente pontudas ao alto. Se Sorensen fosse libertado de sua agonia, seria empalado pela floresta de farpas afiadas e tostado vivo pelo gs flamejante. melhor diminuir isto aqui um pouquinho. As chamas diminuram. Pronto, ningum aqui quer apressar a morte de seu amigo, sabe. Brody disse Voc realmente um excelente anfitrio. Gant deu risada. Ah, vejo que voc no perdeu o esprito esportivo. timo, pois vai precisar dele. Mas como eu ia dizendo... o simples peso do corpo est deslocando as

articulaes do senhor Sorensen, uma a uma. Mas isso no nem metade. Gant fez um sinal de positivo com o polegar para der Eisaxt, que agarrou uma alavanca de metal. A alavanca era conectada a uma srie de engrenagens em ziguezague que controlavam o carretel de uma corrente esticada para cima atravs de uma roldana, cuja outra ponta terminava nos pulsos de Sorenson. Quando der Eisaxt empurrou a alavanca, o corpo de Sorenson foi puxado cada vez mais alto, e as correntes chacoalhando e reverberando enquanto a vtima indefesa subia. Gant levantou a mo aberta, sinalizando para parar. Com os olhos brilhando, Gant disse Agora vem a melhor parte! Fez mais um sinal, agora com o polegar para baixo. Der Eisaxt torceu a maaneta da alavanca. A corrente saiu do cilindro, quase soltando fumaa. Sorenson caiu. Ento de repente, com um puxo na alavanca, o corpo de Sorenson foi iado com violncia, pendendo no mais opaco e doloroso tormento. Os pulsos se abriram. Tendes se esgararam. Toda vez que subia e descia. Repetidamente. O estmago de Brody foi at a garganta e voltou. Gant continuou, as mos unidas em frente a si como se ele estivesse rezando. Agora voc est entendendo, no ? a temerosa ansiedade. Ela estica os limites da sanidade humana, o que muito pior que a agonia em si. A mente perde a parede antes que o corpo possa se render. Blair se remexeu na cadeira, firmemente contida por AlDajjal. Voc um veado sdico. Solte-o que eu fao o que voc quiser.

O corpo de Bill Sorenson brilhava de suor. Sua cabea pendia frouxa, o queixo colado ao peito. Um barulho estrondoso veio de cima. Um segurana correu para o lado de Gant e murmurou em sua orelha. Gant revirou os olhos e suspirou. Al-Dajjal, parece que a cavalaria chegou para resgatar nossos convidados. Pode conferir se as portas esto bem fechadas? E veja se os robs da rea de negao esto funcionando direito. Al-Dajjal balanou a cabea rapidamente e saiu s pressas, mas outro segurana assumiu sua posio ao lado de Blair. Ah, no nutra esperanas, senhorita Kelly - Gant disse suavemente. - Esta sala impermevel. E eu tenho muitos caminhos secretos por onde escapar. Agora, tenho certeza que voc vai cooperar integralmente, minha querida, mas espere, tem mais. Vamos ver a garota! Ele estalou os dedos e outra luz se acendeu acima. Debaixo do forte jato de luz, Brody viu outro membro desaparecido da equipe, Madison Dare. Ela estava presa em um cilindro de vidro de uns quatro metros de altura. Ele percebeu ento que se tratava de uma verso atualizada da infame Cmara de Tortura Chinesa com gua de Houdini. Ela estava pendurada pelos tornozelos, de cabea para baixo, a poucos metros do fundo da priso de vidro, com os longos cabelos balanando debaixo de si. Madison! Brody gritou. Ela estava de frente para ele e Brody viu perfeitamente a expresso em seu rosto. Ela no parecia nada bem. Estava com o rosto vermelho. O sangue estava correndo para o crebro sabe Deus por quanto tempo.

Ao ouvir o som da voz dele, ela comeou a se contorcer, lutando freneticamente para se levantar, tentando alcanar os tornozelos. Finalmente, soltando um gemido alto, ela desistiu e se deixou cair, balanando indolentemente. Gant se voltou para Margot. Traga-o mais para perto, por favor, para que ele possa enxergar melhor. E solte as mos dele. Margot puxou Brody, fazendo-o ficar de p e lhe espetou o cano de sua pistola MP-5 na coluna. Na outra mo ela tinha um canivete. Ela manejou e a longa lmina chispou. Ela fez um movimento incisivo com a faca e cortou as algemas de plstico. Ela se inclinou e sussurrou na orelha dele com a voz pingando de insinuao ertica. Acho que ela fica bem sexy assim, no acha, namoradinho? Est pegando ela, tambm? Brody comeou a dar a volta ao redor dela, mas ela apertou o cano da arma incisivamente em suas costas. V em frente, namoradinho. Tente fazer isto outra vez e uma bala lhe parte a coluna. E voc fica aleijado para o resto da vida, se sobreviver. Brody ficou parado em silncio ao lado do cilindro, esfregando os pulsos doloridos. Ele reparou que havia uma srie de canos PVC conectados a pontos na base do tubo de vidro gigante. Ele se encolheu, colocando-se ao nvel dos olhos de Madison. Os olhos azul-coral dela encontram os dele. Com a voz levemente abafada pela cmara de vidro, ela disse embotadamente Deus, Brody, voc mesmo?

Ele balanou a cabea afirmativamente e sorriu. Mas ele conhecia Madison suficientemente bem para entender que palavras de conforto eram inteis. O que ele precisava era alimentar a adrenalina com raiva. Agente a, filha. Est numa boa? Madison fez uma careta e lanou um olhar furioso. Ah, voc hilrio, Brody. Por acaso parece que estou numa boa, porra? Gant se juntou a Devlin perto da cmara de vidro. Eu mesmo projetei a cmera de tortura com gua ele bateu no vidro com a dobra do dedo. prova de bala, mas to claro quanto o melhor cristal. Ele pousou seu olhar pesado sobre Devlin. Eu estudo o comportamento humano, major. Como eu disse, todo mundo tem seu preo. E todo mundo tem seus medos mais sombrios. Doktor Craven tomou a liberdade de colocar a formosa senhorita Madison em estado de hipnose induzida por drogas. Ela contou tudo, no mesmo, doktor? Craven foi para o lado de Gant. Ja, ela nos confidenciou seus sonhos, suas fantasias sexuais um sorriso se abriu em seu rosto suno e mais importante de tudo, seus piores pesadelos. Acontece que, quando criana, a senhorita Madison Dare quase se afogou. E ela tambm tem um medo mortal de roedores e rpteis, o que serve muito bem a nossos propsitos. Gant foi para perto de Brody. Major Devlin, voc tem um dilema em frente a si. Dois de seus amigos mais prximos esto correndo perigo mortal. Voc conhece o velho clich de

escolher entre a esposa e o filho. Bem... voc ter a sorte de fazer este tipo de escolha hoje. A voz de Blair se interrompeu. Chega. Solte-os e eu fao o que voc quiser. Pare de tortur-los. Gant balanou a cabea afirmativamente para Craven, que foi para o lado de Blair. Ele enfiou uma seringa no ombro dela e recuou. Ela vai apagar dentro de poucos segundos ele disse a Gant. Gant se sentou mesa em frente a ela. Empurrou o espelho de obsidiana para perto de Blair, junto com o manuscrito Voynich. A cabea de Blair comeou a pender, seus olhos reviraram. Em tom montono e abafado, Gant comeou a induzi-la a um transe hipntico. Algum tempo se passou e ento sua voz se levantou o bastante para Brody ouvi-lo. - Estou lhe conduzindo de volta ao ventre, e agora voltando no tempo mais ainda, para a poca de sua concepo, outra poca, outro lugar, uma vida passada. Blair se remexeu e gemeu. Ento ela assentiu rudemente com a cabea. As palavras de Gant a transportaram. O ano 1586. Seu nome Johanna Cooper Kelly, Alta Sacerdotisa dos Shelta Thari. Est me ouvindo, Johanna? Blair respondeu em um antigo e pesado dialeto ingls. Eu vos ouo. - Olhe bem no fundo do espelho negro Gant ordenou enquanto empurrava o espelho para ela. Qual o segredo que abre o cdigo do manuscrito Voynich que est na sua frente?

Ela abriu os olhos. O olhar pesado de Blair ficou passeando entre o espelho asteca e o livro. Ela esticou a mo e passou os dedos sobre o texto do manuscrito Voynich enquanto olhava profundamente para o espelho negro. Sua voz era um suave sussurro. a Pedra de Roseta. A chave para a primeira lngua, a lngua universal. A lngua nica falada antes da Torre de Babel. Gant se debruou sobre a mesa, com sua voz gutural e engasgada de expectativa. Onde est esta chave? Ainda em transe profundo, os dedos de Blair chegaram ltima pgina do manuscrito. Ento, enquanto seus dedos passeavam pelo livro, ela disse Aqui est a chave... "Uriel me concedeu o segredo do portal". Suas plpebras estremeceram e ela acrescentou O Selo da Verdade esconde a chave que abre o porto. Estarrecido, Gant empurrou para a frente dela a tabuleta de cera de John Dee. Eu j li e entendi os smbolos e hierglifos entalhados na superfcie da tabuleta de cera. So selos ou nomes de anjos e demnios, oferecendo pouco mais que mdica proteo ao conjurador que o usa para evocar espritos. A cabea dela pendeu ligeiramente. Sob o Selo da Verdade est a chave. Gant esfregou o queixo, perdido em profundos pensamentos. Ento seus olhos se acenderam. Pegou uma faca do bolso. Quando ele comeou a raspar furiosamente a cera virgem da tabuleta, virou para Craven para explicar. Eu devia ter pensado nisto! Na poca de Roma eles costumam esconder

mensagens secretas debaixo do texto normal na forma de textos minimamente entalhados na cera. Ao terminar, ele levantou a tabuleta e leu em voz alta LUX... luz. Dentre todas as cores do arco-ris, o dourado a mais preciosa. Olhe para as Rosetas para descobrir onde ele fica. Entre no porto espelhado. Dentro da Tomba de Hermes jaz a fonte que flui. O elixir da juventude eterna. Ele baixou a tabuleta e cuidadosamente virou as pginas do manuscrito Voynich, parando na parte sobre cosmologia. Ah, o Diagrama de Roseta ele disse. Abriu uma dobra que se abria em seis pginas. Parecia um mapa. O diagrama tinha nove esferas que pareciam ilhas conectadas por tubos ou trilhas em meio a terreno lamacento. Na esfera superior direita estavam desenhados um castelo com torres. Em outra esfera havia um vulco. Deixe-me ver a tatuagem! ele ordenou. Craven levantou Blair, fazendo-a ficar de p, girou-a pelos ombros, e puxou seu vestido para baixo brutalmente, com suas mos gordurosas, expondo suas costas. Gant se aproximou dela e segurou o diagrama perto da tatuagem. Sim ele disse, excitado. Sabe, esta parte quase idntica. Parece um mapa-mndi medieval. Esferas lado a lado em forma de T. Passou o dedo comprido pela pele suave, deixando uma feia marca vermelha com sua unha comprida e amarelada, e Blair tiritou. A tatuagem um mapa. E bem semelhante ao Mapa dos Antigos Reis do Mar que Al-Dajjal conseguiu com os turcos em Istambul Gant explicou. Ele traou o contorno

de uma esfera dourada e apontou para a imagem de uma torre se erguendo de dentro de um profundo precipcio de um dos lados de uma montanha. Ele leu as letras que havia debaixo e deu um sorriso de satisfao. Veja as cores, Craven. Elas seguem a frmula alqumica. Era to simples, estava bem debaixo do meu nariz. Ele deu uma olhada para Blair e fez cara feia. Craven, cubra-a e a ponha sentada de novo. J tenho o que preciso por agora. Craven obedeceu, colocando o prprio casaco manchado de suor sobre os ombros dela e fazendo-a se sentar. Subitamente, como se estivesse totalmente esgotada, Blair caiu inerte na cadeira. A cabea pendeu para a frente e ela balanou na cadeira. Abruptamente, ela levantou os olhos e ficou olhando para o ar sem piscar. Com a voz de um homem idoso, Blair disse Aqui est a

sabedoria de Al-Jabir. Eu entrei na cmara oculta onde havia um velho sentado em um trono de ouro segurando uma tbua de esmeralda. Ele tinha a forma de uma pedra. Foi-me revelado por uma viso que aquela era a Tumba de Hermes. E o significado da tabuleta que ele segurava, a Tbula Smaragdina, ficou claro para mim. A primeira passagem era um aviso medonho para aqueles que entrassem na caverna. "No me traga aquele que carece de sabedoria nem os fracos de propsito, pois eles so profanos e sofrero morte terrvel". A inscrio propunha uma charada. "Eu que venho da terra de Atlantis, eu que fui reverenciado como Thoth pelos faras, no falo de coisas fictcias e sim do

que verdade; o que est abaixo como o que est acima, e o que est acima como o que est abaixo. "Como todas as coisas so feitas com a palavra do nico, o Contador do Universo, Aquele cujo pai o Sol e cuja me a Lua, de modo que todas as coisas so feitas pelo nico atravs de adaptao; busque a matria-prima, pois assim obter a chama da vida eterna, e a obscuridade se afastar. Este o caminho da Pedra Filosofal. "Ela foi forjada pelo fogo, levada pela gua, trazida dos cus pelo vento e nutrida pela terra. Ela est em toda parte; as donas de casa a jogam fora, as crianas brincam com ela. "Aqueles que seguem o caminho da ambio, da hipocrisia e da imoralidade entraro..."
A voz de Blair falhou, seu queixo caiu junto ao peito e ela desmaiou. Gant virou e foi at ela. Meu Deus, ela canalizou a alma de Al-Jabir, o famoso alquimista rabe, inventor da lgebra. Ela falou sobre a Tbua de Esmeraldas de Hermes Trismegistus, o Trs Vezes Grande. Ela falou sobre a caverna e sobre a chama da juventude eterna! Ele se voltou para Craven. No fique a parado, faa-a voltar. D-lhe uma boa dose de anfetamina. Preciso que ela fique lcida e acordada. Craven obedeceu a ordem. Quando ela voltou a si, Craven a ps de p. Com as pernas moles, Blair foi at Gant do outro lado da sala, que ficou parado no meio do crculo de caveiras, perto de um grande raio laser. Lux, ou luz, a resposta. Minha querida, eu seria capaz de beij-la.

Blair afastou os cabelos dos olhos e fechou a cara. Experimente, meu chapa, e eu lhe quebro a fua. Gant riu com gosto. claro que foi s modo de dizer, querida. Mas sua tatuagem e sua canalizao de Al-Jabir me esclareceram tudo. Ao alto, Sorensen deu um gemido dodo, como um animal ferido preso em uma armadilha. Brody gritou Ei, Gant. Voc prometeu soltar nossos amigos se ela lhe ajudasse. Gant estava ocupado com o laser, ajustando seletores e fazendo programaes com um teclado. Sem levantar os olhos, ele disse com um tom irnico Sim, Craven. Depois que eu passar pelo portal, voc pode cuidar de nossos convidados. Afinal, dei minha palavra de honra. Craveh balanou a cabea afirmativamente e um sorriso lhe esticou os lbios finos. Brody reparou na expresso presunosa de Craven. Escute, Gant. Voc conseguiu o que queria. Solte-os. Blair acrescentou Voc deu sua palavra de honra. Gant olhou para cima brevemente e riu. Mas eu no tenho honra, minha querida. Voc no devia confiar em ningum que seqestrou e torturou seu irmo. Blair bufou, seus olhos brilhando de dio, e soltou o ar com fora. A parte frontal do laser tinha um tubo de lato polido, segmentado por largos anis feitos de gemas de diferentes cores. Encurvado e fazendo fora, Gant girou cuidadosamente um recartilhado de opala como se estivesse focando um telescpio gigante.

Pronto Gant disse a Craven, esfregando as palmas das mos. As lentes esto calibradas com preciso. Pegou do bolso um livro de capa vermelha de couro e virou-se para Blair. Doktor C. G. Jung projetou este aparato maravilhoso em seu dirio, dirio este que o querido irmo, padre Kelly, teve a gentileza de achar para ns em Istambul ele passou os dedos finos pelo tubo comprido com admirao, quase o acariciando. Jung disse ter lido sobre um aparelho misterioso que incorporava lentes e gemas para amplificar as ondas de luz. O projeto lhe veio em sonho. Jung o chamava de "Tocha de rion". Gant ajustou um seletor e o laser emitiu um som pulsante e percussivo. Ento apertou um boto que comeou a soltar fascas. Um fino jato de luz branca saiu e atingiu a primeira caveira que brilhou em tom carmesim, depois a segunda emitiu brilho amarelo, depois atingiu a terceira, que brilhou em tom verde-esmeralda. Os raios de luz retrataram as caveiras, uma por uma, cada uma delas se transformando assustadoramente nas cores do espectro. O ar comeou a sibilar devido eletricidade esttica. Pulsou. Estremeceu. Gant se afastou do crculo com Blair a reboque quando a luz da ltima caveira foi transmitida ao pice do espelho, acendendo uma luz pura e vibrante na dcima terceira caveira. O laser comeou a esquentar demais e soltar fumaa. Piscou, e o padro dodecadrico formado pelos raios de luz refletido das caveiras diminuiu e se apagou.

Uma exploso visvel de corrente eltrica correu pelos cabos de fora. Os isolamentos das linhas de comunicao comearam a derreter, pingando grossas gotas de borracha e plstico derretido sobre as pessoas abaixo. Os cabos se soltaram dos enormes transformadores, serpenteando e chicoteando o cho e soltando arcos de corrente brancoazulada das pontas esfiapadas. O equipamento computadorizado do enorme laboratrio ficou sobrecarregado. Parecendo fritar, cuspiu fagulhas sobre as passarelas como fogos de artifcio no 4 de Julho. Os tcnicos e seguranas largaram suas posies e saram correndo desordenadamente para se proteger. Brody olhou para o crculo de caveiras. O espelho gigante comeou a vibrar; emitia minsculos ftons de luz que flutuavam no ar e floresciam cada vez maiores e mais largos; as fagulhas de luz se derramavam cada vez mais velozes. Era como se os ftons estivessem crescendo, se expandindo com uma elasticidade sobrenatural. Um arrepio subiu pelos braos de Brody. Uma trovejante exploso balanou tudo e uma turbulenta coluna de luz comeou a girar em um vrtex que se ampliava cada vez mais. Cada vez mais alto. Ento a luz comeou a nublar. Foi escurecendo cada vez mais. Comeou a tomar forma definida, a forma de uma superfcie negra, oleosa e elptica de cerca de quatro metros de dimetro. Fagulhas incandescentes danaram, transbordantes, e subitamente sumiram. Como se manipulado por alguma fora invisvel, as lentes negras gigantes comearam a girar e balanar como se fosse

uma moeda atirada em uma mesa de mrmore. Comeou a se endireitar lentamente, at que ficou ereta. Parou suspensa no ar. Fascinada e parecendo puxada pelo magnetismo do espelho negro, Blair foi em direo a ele. Gant e Graven trocaram olhares e se aproximaram. Craven passou uma lanterna para Gant e jogaram os intensos raios de luz das lanternas LED simultaneamente no centro do losango negro cintilante. O que momentos antes era um espelho brilhante, fulgente, agora era um vcuo de obsidiana. Liso como leo fundido. A luz de suas lanternas no era refletida, parecia antes absorvida, como se estivesse caindo em um poo profundo. Gant ficou tremendo, de p. Mas apesar do medo que demonstrava claramente estar sentindo por dentro, Gant parecia compelido a tocar aquela superfcie lisa que parecia suja de tinta. Enfiou a lanterna no bolso e esticou a mo em direo ao espelho. Das profundezas das sombras, Wendy gritou No, no toque nisto! V para trs, senhor, por favor. Gant virou em direo ao som. Ginny e Wendy adentraram a luz e pararam sobre uma passarela ao alto. Blair comeou a correr em direo menina, mas Gant a impediu, apertando seu pulso com sua mo esqueltica e torcendo com fora. Prendeu-a pelo brao e enfiou a mo que

estava livre no bolso do casaco. A mo saiu do bolso segurando uma adaga. Ele tocou o pescoo dela com a ponta da lmina. Olhou para Wendy e gritou Criana ndigo amaldioada. Eu lhe dei casa, lhe dei um teto, e agora voc me trai. Eu podia ter ensinado a voc e aos garotos, mein sonnenkinder, a usar seus poderes. Seu destino era se tornar a origem de uma nova raa, os Vril-ya. Habitantes do novo den. Mas no! Vocs so todos iguais. Voc tinha de ficar com pena destas almas miserveis que infestam a terra como vermes, destes sunos que se reproduzem como gado, misturando as raas. Gant olhou para o vasto salo com olhos velozes, cintilando de loucura. - Tente usar seus poderes contra mim ele ameaou Wendy que eu corto esta piranha irlandesa que nem carne de segunda. Ele girou a adaga e a lmina afiada cintilou luz pungente. Gant estava apertando a faca com tanta fora no pescoo de Blair que uma gotinha de sangue comeou a descer. Brody tirou os olhos de Gant para olhar para a velha senhora que estava ao lado da garotinha l em cima, na passarela. Se voc entrar a ser condenado - ela avisou. Depois no diga que ningum lhe avisou, Heinrich Gant. S os puros de corao podem entrar. Apenas aquele que for justo e correto, e que entender o verdadeiro objetivo da Grande Obra Alqumica, a purificao da alma, sobreviver aos testes. O lixo dos metais, o chumbo, simboliza os instintos bsicos do homem: ambio, hipocrisia e imoralidade. Ao rejeitar a buscar por poder e riquezas e fazer o bem, no sendo

desonesto e andando sempre ao lado da verdade, e abandonando os desejos mundanos para encontrar o equilbrio, voc transmuta o mal pesado como chumbo que lhe pesa na alma e o transforma no ouro mais puro. Gant foi caminhando de costas em direo ao espelho, puxando Blair consigo. Est mentindo, velha. No me encha o saco com suas baboseiras religiosas. Eu li o texto sagrado da tabuleta de cera, ouvi a voz de Al-Jabir com meus prprios ouvidos. Do outro lado deste espelho est a Tumba de Hermes e a vida eterna. Enquanto Gant continuava, Blair foi por trs, agarrou-lhe os testculos e puxou com toda fora. Enquanto ele urrava de dor, escapou de suas garras e pegou a pistola Derringer que Brody havia lhe dado. Voc um otrio mesmo ela disse, apontando a arma para Gant. Eu no estava em transe. Minha fora de vontade maior do que voc imagina. Voc est blefando, tambm Gant disse olhando nos olhos dela. No, seu veado teimoso. Eu menti. Eu s lhe disse metade do aviso na Tbua de Esmeraldas. Mas v em frente. Veja por si mesmo. Margot comeou a se aproximar de Blair. Brody gritou Cuidado! Blair virou a cabea e desafiou a outra. Se voc der mais um passo, sua amazona imoral, eu enfio uma azeitona preta bem no meio da testa deste lagarto velho. Margot parou, os olhos em combusto de tanta raiva.

Quando Blair tirou os olhos de Gant, ele viu se abrir uma oportunidade e aproveitou. Gant rangeu os dentes e deu o bote nela, com a faca brilhando ao atacar. Ela recuou e apontou bem para o meio do rosto dele. Mas quando ele se jogou sobre ela, a bala apenas passou de raspo no rosto. Gant levou a mo ao rosto, tocando o lado que sangrava. O apetrecho de ltex e a maquiagem caram em sua mo como uma cobra trocando de pele. Ele soltou um bramido de raiva e arrancou o que restava de sua mscara. Blair fez uma careta de nojo ao ver o monstro repulsivo que olhava atravessado para ela. O rosto de Gant era uma massa disforme e esbranquiada de pele repleta de cicatrizes entremeadas a veias vermelhas e roxas. Seu olho esquerdo era deformado, parcialmente coberto por um gordo tumor. Seus lbios pareciam cortados a navalha, deixando mostra fileiras de pequenos dentes que formavam um sorriso sardnico e permanente. Ele olhou rapidamente para o outro lado e ento a encarou com olhos molhados e tristes, quase implorando. Agora voc entende por que eu preciso ser curado Gant disse suavemente. Mordendo o lbio inferior e trmula, Blair demonstrava sentir uma ponta de compaixo pelo demnio demente em frente a si. Brody percebeu que ela estava descuidando da segurana quando a Derringer comeou a baixar lentamente.

Brody deu um pulo. Mas ao passar por Margot, ela o fisgou, agarrando-o pelo pescoo. Ele caiu de joelhos, tossindo e segurando o pescoo. Blair virou outra vez, distrada pela tentativa fracassada de Brody. gil como uma aranha, Gant deu um tapa na mo de Blair e derrubou a pistola Derringer. A arma caiu, inofensiva, no cho de concreto. Ele apertou o pulso dela e a puxou para si. Berrou para Craven Mate todo mundo! , deu meia volta e pulou dentro do espelho imaculadamente negro. A escurido absorveu a primeira metade do corpo dele to completamente durante a travessia que parecia que ele estava sendo cortado em dois. Um corpo arrancado, metade nesta dimenso e metade na prxima. Com a mo que se via, ele puxou Blair para dentro da areia movedia negra e desapareceu. Ela tambm pareceu momentaneamente segmentada ao escorregar pela superfcie oleosa adentro. Mais uma ondulao de tinta negra e ela desapareceu. Quando Gant a puxou para o espelho negro Blair se retorceu para se soltar, mas Gant enfiou os dedos cruelmente na pele do pulso com uma fora desumana. Ela sentiu a mo, depois o brao e o ombro comeando a mergulhar nas lentes negras como se eles estivessem mergulhando em uma piscina de gua gelada, sendo envolvida pelo frio que lhe deslizava na pele, exercendo uma presso desumana.

Devido ao peso que vinha de todos os lados, ela no conseguia mais sentir a presso da mo de Gant lhe agarrando o pulso. Era como se ela estivesse sendo sugada para o esquecimento por uma onda profunda que dava em alguma praia infernal. Blair se debateu loucamente e sentiu seu ombro deslizando rapidamente. Sentiu o beijo gelado do espelho cintilante em seu rosto. Imediatamente, sua mente foi invadida por terrores de ser sufocada, de ficar cega, de ser queimada viva em um tmulo de vidro fundido. Ela fechou bem a boca e os olhos, mas a gelada insistncia comeou a lhe abordar os lbios, rastejante, e a testa, subindo o couro cabeludo, os olhos. Ento, subitamente, ela sentiu a lambida gelada da areia movedia na nuca, e percebeu que fora completamente devorada pelo espelho. Na frao de segundo anterior submerso, ela engoliu mais uma ltima dose de ar. Prendeu a respirao bem firme, com os pulmes queimando, e flutuou em silncio mortal. Sentiu ligeiras ccegas nos cantos das plpebras, mas no conseguia abrir os olhos. Era como se tivessem sido colados. Sentiu uma tontura e ouviu um zunido alto nas orelhas. Sentiu que ia desmaiar. Abriu a boca em prece silenciosa e o gosto frio e metlico da areia movedia negra lhe inundou a boca. Ela estava engasgando e sufocando. Cuspiu. Enquanto ela tentava desesperadamente se livrar do lquido de gosto ruim, era sepultada pelas guas opacas.

Na passarela ao alto, Ginny ficou plida. Virou-se para Wendy. S voc pode salv-la, pequena laeken. Sua inocncia e pureza lhe protegero. Apesar de Blair ser uma boa mulher com muita fora de vontade e conhecedora dos caminhos dos Thari, ela tambm no vai resistir. Wendy sorriu e balanou a cabea afirmativamente. No se preocupe, Ginny. A garota maravilha est aqui. Apesar de Wendy estar tentando ser corajosa, sua voz saiu fininha e embotada. Quando Ginny a ajudou a subir no corrimo, a menina estava tremendo incontrolavelmente. Ginny a consolou. No tema, minha queridinha. Siga seu corao, deixe que esta vozinha em sua cabea lhe guie. Wendy fechou os olhos e respirou profundamente. Vou conseguir, ela pensou. Sou to corajosa quanto Wendy Darling e bem mais corajosa que o bobo do Peter Pan. Levava em sua mozinha apertada o olho de boto de Mister Muffins, seu cordo umbilical com Blair. Olhou para baixo. Como que atrados pela aura da garotinha, todos l embaixo estavam olhando para cima. Ela oscilou ligeiramente e, esforando-se para manter o equilbrio, Wendy ficou empoleirada no corrimo, com as mos cadas nas laterais e o rostinho duro de determinao. Wendy deu uma olhadinha por sobre o ombro procura de um ltimo olhar encorajador de Ginny, mas a gentil senhora se fora. Era como se ela tivesse, como uma fada madrinha, cumprido seu propsito de guia e mentora, sacudido sua varinha mgica e desaparecido no espao. Em sua mente, Wendy visualizou o rosto levemente enrugado e gentil de Ginny Doolittle, seu sorriso clido e olhos gentis

que irradiavam amor. E como um anjo guardio sussurrando em sua orelha, ela ouviu a voz etrea de Ginny. Siga seu corao, siga seu corao. Ela parecia um anjo com aquele vestido branco e chinelos de cetim. Estou indo, Blair ela gritou. Com a graa natural de uma nadadora olmpica, ela pulou da passarela. Jogou os braos para trs como se fosse uma esquiadora saltando em queda livre. Foi caindo e ganhando velocidade. Al-Dajjal saiu das sombras com uma pistola automtica nas mos e correu, apontando para Wendy. Mas o anjinho o viu e deu uma virada digna de avio de caa quando ele atirou. Saiu atirando para toda parte, errando o alvo e acertando nas vigas mestras dos andaimes. Gritou um palavro e, num gesto incuo de raiva, atirou a arma na direo dela, que voava em crculos sobre ele. Subitamente, Wendy virou esquerda, passou voando por Brody e foi entrando, sem fazer o menor esforo, no espelho negro, para encontrar o Pas das Maravilhas ou sei l o que do outro lado.

Captulo 2
Com os homens do SAS assumindo seus postos, Scout e Newley e os Garotos Perdidos foram se embrenhando no solar. Por onde agora? Scout perguntou a Gabrielzinho, que podia sentir a presena de Wendy. Estamos quase l Gabe respondeu. Dobrando a esquina tem uma escada escondida. Detrs de uma grande

estante. O garoto franziu o cenho, concentrando-se. , tem que tirar um livro... Estou vendo o nome, Main canf ou algo assim. Estarrecido, Scout deu de ombros e disse Na hora a gente resolve isso. Raji interrompeu. Dentro de um segundo, um homem gordo vai dobrar a esquina. O capito e Newley viraram a cabea para Raji. Estou vendo o que vai acontecer Raji explicou acanhadamente. O rapaz disse que tem um raio X vindo em nossa direo, garotos o capito avisou ao prximo esquadro, usando o termo do SAS para foras inimigas. Sir Nigel Cummings dobrou a esquina mancando, de terno rasgado, com o rosto sangrando e machucado. Acenava com um leno branco, tossindo muito. Graas a Deus vocs esto aqui Sir Nigel conseguiu dizer ao se aproximar deles. Os homens do SAS continuaram com suas MP-5 apontadas para ele. Servio Secreto de Inteligncia, rapazes. Podem abaixar essas armas. Sou um dos refns. No abaixaram. Newley deu um passo frente. - Onde esto seus lacaios, Pope e Miles? - Traidores desgraados, aqueles dois Sir Nigel disse, tossindo no leno de seda Eles eram pagos por Gant, espionaram para ele esse tempo todo. Quando eu me dei conta do que eles estavam fazendo, vim atrs deles.

Newley deu um sorriso forado. Totalmente sozinho, imagino. Voc ia prend-los, e destruir o plano de Gant sozinho? Sir Nigel fez uma careta e balanou a cabea. No seja impertinente, Newley. Ns do Servio Secreto lavamos roupa suja em casa. E voc no tem que se meter neste caso. Eu tirei voc da jogada. Voc carta fora do baralho. O gordo se voltou para o capito do SAS. Sou hierarquicamente superior a vocs todos. Capito, prenda o inspetor Newley imediatamente! Estou sabendo que ele outro traidor da Coroa. No laboratrio l embaixo, Brody estava aterrorizado, ainda piscando os olhos, confuso, sem conseguir acreditar que tinha acabado de ver a garotinha voar. Margot passou por ele, correndo para o lado do cilindro. Ela acenou com a cabea para Craven, que girou uma vlvula. Comeou a sair gua dos canos nas laterais da cmara de vidro onde Madison Dare estava presa. Ela havia desmaiado, mas o barulho da gua a despertou. Brody viu o pnico em seus olhos e se encolheu. A gua estava subindo rapidamente. Em questo de minutos, Madison podia se afogar. Aqui, major chamou Machado de Gelo. Brody Devlin olhou nervosamente para o assassino, que ainda operava o Strappado. Machado de Gelo deu um tapinha em um interruptor e as chamas se acenderam na direo de Sorensen, que continuava pendurado pelas correntes.

Craven recuou, deu meia-volta e saiu correndo, desaparecendo em meio s sombras. Devlin voltou os olhos para Margot, que o chamava. Vai fazer o qu, namoradinho? Salvar a vaca ou o seu amigo, antes que ele caia nas chamas e na cama de pregos? ento ela fez um sinal com a cabea para Ernst, que puxou a alavanca e a corrente foi movendo lentamente o guindaste, baixando o corpo torturado de Sorensen em direo s chamas l embaixo. Enquanto Devlin olhava de um lado para o outro, de Madison para Sorensen, Margot zombou Tique-taque... tique-taque. O tempo est passando, namoradinho. melhor escolher logo. Jogou sua magnum e sua MP-5 longe. Mostrou as palmas das mos vazias e acenou. Vamos l, no quer me dar outra rasteira? Ernst abriu a lmina de seu machado de gelo com um peteleco e arremessou em direo a Devlin. A arma de aparncia maligna derrapou no cho de concreto e parou aos ps de Devlin. Vamos, pegue, namoradinho Margot disse. Ja, no fique a parado, herr arschgesicht der eisaxt zombou, inclinando a cabea para o lado de modo que seu olho de vidro ficou fitando o nada. Devlin olhou de novo para Madison. A gua j subira at as sobrancelhas de Madison, que estava pendurada de pontacabea na cmara da morte. O capito ficou olhando para Sir Nigel e balanando a cabea.

Sir Nigel, j terminou? Newley perguntou sarcasticamente. Estarrecido, Sir Nigel inflou o peito e tentou passar pelo capito. No funcionou. Saia do meu caminho, seu idiota. Vou ligar para o Primeiro Ministro e acabar com a sua raa, marmanjo! Newley esticou o brao e fez o gordo girar. O capito ento prendeu Sir Nigel nos pulsos. Sir Nigel reagiu gritando Isto um ultraje. Voc est cometendo um erro terrvel! Ento um dos homens do SAS gritou Temos dois corpos logo ali. Com o gordo a reboque, Newley e o capito dobraram a esquina. Havia dois corpos no cho. Newley foi at eles e se ajoelhou. Tiros na cabea. Ele virou os corpos. Eram Pope e Miles. Sir Nigel gaguejou No tive escolha. Eram eles ou eu. Newley se levantou agilmente, correu para o lado do gordo e enfiou a mo no bolso do casaco de Sir Nigel. Tirou um revlver Webley Bulldog e cheirou o cano. Foi usada recentemente. E aposto que depois do exame de balstica descobriremos as balas nos crnios deles vieram da sua arma, seu veado mentiroso. Newley agarrou Sir Nigel pelas lapelas, quase levantando do cho o homem, que j se debulhava em lgrimas. O capito ps a mo no ombro de Newley. Calma a, meu chapa. Newley, com o rosto explodindo de to vermelho, olhou rapidamente para o capito e soltou o outro.

Sir Nigel deu uma risada condescendente. Quando vocs os alcanarem, j no vai restar mais ningum. Newley abriu calmamente o cilindro do revlver e tirou quase todas as balas, menos uma. Girou e fechou o cilindro. Ento enfiou a arma debaixo do queixo de Sir Nigel e engatilhou. Ao redor dele, o capito e seu esquadro ficaram olhando boquiabertos. Um soldado comeou a se mexer, mas o capito o fez parar com um gesto silencioso. Gosta de jogos, Sir Nigel? O gordo balanou a cabea. Newley lanou-lhe um olhar furioso. Voc vai me dizer exatamente o que est querendo dizer com isto, seno eu vou puxar o gatilho. Pode sair bala, pode no sair. Mas vou puxar o gatilho cada vez que voc mentir. At sua sorte acabar e os pedacinhos de seu crebro se espalharem sobre a parede, seu gordo arrogante de merda. Sir Nigel engoliu em seco. Voc no ousaria, ainda mais na frente de todas estas testemunhas. Ento olhem para o lado, rapazes Newley disse, enfiando o revlver na papada mole e cheia de carne. Os soldados obedeceram. Sir Nigel arregalou os olhos e disse Al-Dajjal e Margot so sdicos. Eles vo torturar e matar toda a equipe MEGA se voc no os detiver. Newley ficou com o rosto mais vermelho. Escrotos! Ele fez um clique com a arma. Percebo em seus olhinhos que tem algo que voc est me escondendo. O gordo tremeu, aterrorizado, e apertou bem os olhos.

Quando Newley clicou a arma mais uma vez, Sir Nigel se urinou. Abra os olhos, seu merda - Newley ordenou. Ele obedeceu e gritou Eu instalei uma bomba. Para acabar com as provas. O calhorda traidor do Gant no me pagou. No ganhei minha parte. Ele ameaou me entregar. O capito gritou Quanto tempo temos? Que hora so, senhor? O gordo perguntou. O capito enfiou o relgio de pulso no rosto de Nigel. Newley cuidadosamente abaixou o revlver. Bem... Eu diria que uns dez minutos. Clicou a pistola Webley outra vez. OK, uns vinte minutos no mximo, talvez um pouco menos Sir Nigel desembuchou. Newley o fez virar, empurrou-o para a frente e gritou Ento melhor mexer essa bunda gorda. Voc vai na frente, e tomara que voc conhea algum atalho. Um Homem do SAS interrompeu. Capito, aqueles garotos e o camarada americano. O que tem eles? Sumiram.

Captulo 3
Parado em frente estante, Scout procurou nas prateleiras qualquer coisa que soasse como main canf. Est vendo o livro, camaradinha? Sou muito pequeno, senhor Scout Gabriel disse. Peter se abaixou e o levantou nos braos.

Nossa, assim melhor Gabe disse, procurando pelos ttulos. At que balanou a cabea afirmativamente. Aquele, no fim. Scout olhou para o livro. Mein Kampf ele disse, rindo. Bem, voc chegou bem perto. Esticou o brao e pegou o livro. A enorme estante se abriu para eles. Scout foi abrindo caminho e eles foram atrs. Encontraram um elevador. Mas no havia boto de chamada, s havia na parede um sensor para ler a palma da mo. Scout procurou uma chave de fenda nos bolsos. Peter ps a mo. Olhou para a porta do elevador com os olhos brilhando de to brancos e a porta subitamente se abriu. Olhando estarrecido para Peter, Scout deu de ombros, balanou a cabea e os fez entrar. Virou-se para ver Peter, que piscou para outro sensor no painel no interior do elevador. Quando as portas se fecharam com um sibilo, o elevador desceu como um foguete. Devlin olhou para Sorensen, que estava agora a poucos metros daquele inferno, com lnguas de fogo sua espera. O rosto dele estava borrado pelo calor oscilante. Os nicos sons eram o crepitar das chamas e a gua correndo. Devlin pegou o machado de gelo do cho e correu em direo ao Strappado. Pensou que poderia reanimar Madison atravs de ressuscitao cardiopulmonar, mas Sorensen estaria literalmente frito em questo de segundos. Um grito agudo de guerra cortou o silncio.

Pendurado em um cabo de fora inativo, Chewie desceu de uma passarela e deu um chute nas costas de Margot com suas botas tamanho 46, derrubando-a no cho. Passou por seu corpo cado e soltou o cabo, pousando entre Devlin e Ernst. Onde voc estava, seu traste? Devlin perguntou, dando um largo sorriso e correndo para tirar Madison do tubo de vidro. Longa histria, agora jogue essa machadinha para mim. Ele jogou. Chewie agarrou as mos fortes de Machado de Gelo e torceu, e a expresso do outro mudou, passando de sorriso seboso para medo em um instante. Ele comeou a andar para trs, distanciando-se do ndio com cara mais enfezada que ela j devia ter visto na vida. Subitamente, a mo treinada de Machado de Gelo puxou uma pistola SIG das costas. Mas os reflexos de Chewie eram afiadssimos. Apesar de o outro levantar a pistola em sua direo, Chewie j havia puxado o machado como se fosse mssil Tomahawk. Quando ele esticou o brao em um movimento suave, a arma do outro saiu voando pelos ares. A lmina cravou fundo na testa de Machado de Gelo. Der Eisaxt, golpeado por sua prpria arma, caiu no cho, a testa esguichando sangue como um chafariz. Chewie correu at os controles do Strappado e apagou as chamas. Pegou um cano comprido e empurrou a cama de espinhos, tirando-a de baixo de Sorensen. Desceu o arrebentado agente e tirou as correntes. Quando ele estava deitado no cho, Chewie conferiu o pulso. Estava bem fraco, mas ao menos Bill Sorensen estava vivo. Bill abriu os olhos.

Ao levantar os olhos marejados para Chewie conseguir forar um sorriso, gemeu de dor e desmaiou outra vez. Chewie puxou uma seringa de sua roupa ttica e injetou morfina em Bill Sorensen para aliviar a dor. Enquanto isto, Devlin tinha problemas com a vlvula de gua do cilindro de vidro. No estava virando, e Madison j estava com a cabea submersa. Pior ainda, algo preto e viscoso estava vazando dos orifcios de onde vinha a gua e correndo em direo a Madison. Horrorizado, Devlin viu a gua escurecendo com as criaes diablicas de Gant as salamandras mutantes com cabea de rato. Elas levavam as cabeas superfcie, nadando e exibindo os dentes famintos. Chewie o empurrou de lado. Agarrou a vlvula com as mos enormes, flexionando os msculos slidos dos braos e ombros sob a camisa. Com o rosto brilhando de to vermelho, ele disse Est duro que nem cimento. No gira. Com lgrimas nos olhos, Chewie gritou Madison, agente firme! - Inferno! Devlin gritou olhando para o tanque de vidro. Um lagarto mutante estava mordendo o cabelo de Madison. Em puro desespero, Chewie correu para o lado do tubo de vidro e comeou a socar, gritando a plenos pulmes at as articulaes das mos sangrarem. Uma vozinha veio de trs. Com os lbios trmulos, Johnboy gaguejou Meu nome Johnboy, senhor. Posso faz-los parar. Apontou para os lagartos mutantes. E o Peter pode resolver o problema da gua.

Depois de ver uma garotinha voar como uma pssaro, Brody Devlin comeava a acreditar que qualquer coisa era possvel com essas Crianas ndigo. Ele puxou Chewie para o lado e os dois se afastaram. Johnboy ficou de joelhos e plantou as palmas das mos nas laterais do cilindro de vidro. Murmurou suavemente, conversando com os lagartos pelo que Brody pde entender. Pelo jeito estava dando certo, porque os lagartos mutantes foram se afastando de Madison, um por um, e nadando para a lateral do tanque com seus olhos marrons fixos em Johnboy. Ento Peter, o garoto mais alto, subiu no tanque e olhou fixamente para a vlvula emperrada. A vlvula comeou a virar lentamente e a gua parou de jorrar para dentro do tubo. Ento Peter virou e concentrou os olhos na gua. Levantou as mos espalmadas e, medida que as levantava mais, a gua ia subindo, desafiando a lei da gravidade e passando pela cabea de Madison, pelo torso at o alto do tanque, onde ficou suspensa. Peter estava com uma das mos levantada, comandando assim a gua, para que permanecesse naquela posio. Com a mo livre, Peter deu um tapinha na lateral do cilindro com o dedo indicador. Quando o vidro comeou a rachar, pequenas fissuras como teias de aranha se formaram no ponto que Peter tocou. As rachaduras aumentaram at que finalmente Peter disse Virem a cabea, vai explodir. Pequenos estilhaos de vidro explodiram junto com uma torrente de gua, mas com um rpido movimento de cabea Peter os deteve e a gua ficou suspensa no ar. Ele piscou os

olhos e os cacos caram no cho, inofensivos, enquanto a gua caiu como chuva, fazendo poas a seus ps. Devlin deu uma olhada para Chewie, que sacudiu os ombros largos e correu para libertar Madison. Com licena, cavalheiros. Mas h um assunto urgente disse um garoto de pele mais escura. Chewie estava ocupado aplicando a ressuscitao cardiopulmonar, ento Devlin respondeu ao garoto. Se est preocupado com sua amiga Wendy, ela voou para dentro daquele espelho negro ali. Qual seu nome, filho? Raji, senhor. Oh, eu j sabia de Wendy, estava falando da bomba. O queixo de Devlin caiu. Aqui em cima, Brody. Devlin olhou para cima e viu Scout acenando para ele de uma passarela. Ao seu lado estava um garotinho que sorriu e acenou timidamente. Este troo est em plena contagem regressiva, chefe. Est bem ao lado de algumas das principais linhas de gs. Devlin suspirou pesadamente e passou os dedos por entre os cabelos. - Uma bomba. Nossa, qual a prxima? D para desarm-la? Peter foi para perto de Devlin. Major Devlin, se Scout me disser exatamente o que fazer, posso usar minha telecinesia para desarm-la. Brody perguntou Como sabe meu nome? Eu passei algumas informaes bsicas para os garotos, chefe Scout gritou. Mas estamos com um problemo. Mesmo que Peter possa ajudar, no tenho raio-x porttil para olhar dentro

desta droga. Se no consigo ver por dentro, no posso dizer ao garoto o que fazer. Gabrielzinho puxou a cala de Scout. Estarrecido, Scout baixou os olhos. Que foi, camaradinha? Senhor Scout, eu posso enxergar l dentro. E contar a vocs e a Peter o que vejo. Major Devlin levantou as mos e disse Manda ver, Scout. Mas fique sabendo... estes garotos vo tirar nossos empregos quando crescerem. Madison tossiu, cuspiu um pouco de gua e vomitou. Chewie gentilmente limpou sua boca e seu rosto com as costas da mo enorme. Limpou-lhe o queixo com a manga da camisa e ento lhe acariciou os cabelos amorosamente. Ela levantou os olhos para o rosto sorridente de Chewie, depois olhou para a prpria blusa desabotoada. Oh, meu Deus, no ela disse com a voz rouca e fraca. Por favor... no me diga que voc fez respirao boca a boca. Chewie balanou a cabea afirmativamente e deu um sorriso tmido. E assim, Madison desmaiou em seus braos.

Captulo 4
Uma exploso sacudiu o laboratrio, e o estrondo ecoou pela vastido do recinto, seguido por gritos agudos. Um fumac vinha ruidosamente na direo da equipe MEGA oriundo do ponto na passarela onde Scout e os Garotos Perdidos trabalhavam fervorosamente para desarmar a bomba.

Brody Devlin pensou o pior ao olhar para as escadas, achando que Scout e os meninos tinham sido despedaados. Seu corao trovejou no peito ao subir as escadas pulando degraus, respirando com dificuldade no ar enfumaado. Do outro lado do espelho, Blair e Gant estavam lado a lado. Olhavam para cima, para uma torre que parecia um minarete coberto de ouro que se elevava de um vasto precipcio no terreno rochoso. Foram transportando para alguma paisagem distante e estavam no alto de uma montanha, em outra dimenso, onde o tempo corria mais lentamente. Apesar da brisa cortante, soprar a crina ruiva de Blair, o Sol estava de tostar. Blair baixou os olhos e olhou para as mos, para o torso e ento apalpou o peito. Satisfeita por estar inteira, s e salva, ela se aproximou da beira do precipcio e deu uma olhada na borda. Parecia sem fundo, como se acabasse no centro da Terra. O cho comeou a remexer debaixo dos seus ps e ela recuou. A risada irnica de Gant veio por trs e ela se virou. Cuidado, doktor. Afinal, pelo que sei, voc no voa como a garota. Blair fechou a cara. De mos na cintura, avaliou o cenrio ao redor. J faz idia de onde estamos? Gant perguntou presunosamente, zombando dela com seu sorriso torto. Ela respirou fundo. A julgar pelo terreno, diria que alguma parte do Oriente Mdio, mas a torre estranha, de aparncia meio bizantina e meio islmica. Perto disto, minha querida. Podemos continuar agora? ele comeou a caminhar ao redor da borda do barranco.

Se no me falha a memria, acho que existe uma escadaria entalhada na lateral da rocha bem aqui. Blair ficou parada, de braos cruzados, com o lbio inferior saliente. Ele olhou para trs. Seja uma boa menina e no faa bico. Voc me arrastou para este pesadelo, e no vou dar nem mais um passo se voc no me disser como diabo pretende me levar de volta para o outro lado do espelho. um pouco complicado, mas, para voltar, precisamos seguir em frente. O portal fica l embaixo. Agora vamos, voc est esgotando minha pacincia. Blair observou os arredores. Descer a montanha no era uma opo vivel. Ela no tinha gua, no fazia idia de onde estava, e no fazia idia do que havia naquele vale l embaixo, se que havia alguma coisa. Daquela altura uma grossa nuvem cercava a montanha e lhe tapava a viso. Mas no havia qualquer sinal de civilizao. Ela foi atrs de Gant. Eles j haviam descido a ngreme escada de pedra e chegaram a uma ponte que termina na torre do outro lado. Depois que a cruzaram, passaram por uma larga arcada; Blair piscou os olhos e parou, aterrorizada. De onde estavam antes s conseguiu ver um lado da torre. Agora ela se deu conta que aquilo era apenas uma fachada que escondia a verdadeira estrutura que havia detrs das paredes. Uma enorme escadaria inclinada se elevava at um zigurate gigante. Suas bordas no eram mais quebradas e sim arredondadas e envelhecidas. No geral, ainda era uma viso e tanto. Ela j havia visitado um daquele em Tallil, Iraque, e o

zigurate mais antigo de que se tem notcia, que fica em Sialik, Iran, mas o que estava vendo agora no se parecia com mais nada. A cor era de um branco e ndigo fulgentes que cintilavam quando batia a luz do Sol. Blair sabia que zigurates eram templos considerados eixos csmicos, portais verticais e ligaes entre o cu e a Terra, e a Terra e o submundo, alm de ser o lao horizontal entre as terras da Terra. Ela no precisava ser coagida por Gant; correu at a escadaria e comeou a subir. A arqueloga que havia nela estava encantada com aquela descoberta nica. Quando chegou ao topo, estava sem flego e parou com as mos nos joelhos, arfando. Uma voz etrea chamava Blair do Shelta Thari. Ela virou, mas no viu ningum. No se deixe seduzir pela sede de conhecimento. Apesar de seu aspecto decrpito, Gant tinha fora e resistncia de jovem. Subiu a escadaria aos pulos e logo apareceu ao seu lado. Ela o observou. Havia qualquer coisa de diferente nele. Ele parecia em melhor forma, mais corado. Apesar da advertncia da voz sobrenatural, ela virou e entrou na entrada em forma de boca escancarada. Foram confrontados por duas passagens. Ela disse Esta parece levar ao lado externo da estrutura que vai subindo em espiral. A outra... Gant seguiu pela segunda entrada sem olhar para trs e disse leva para o portal l embaixo. Enfiou a mo no bolso do palet, tirou uma lanterna e acendeu.

Blair hesitou, suspirou e foi atrs dele. Seguiu o jato de luz oscilante da lanterna. Teve de apertar o passo para acompanh-lo. Eles entraram por uma passagem estreita onde o cho ia se inclinando gradualmente para baixo. Blair tentou entender as construes em pedra e a arquitetura, pescar alguma dica atravs do estilo. Algumas partes lembravam a Sumria, outros lembravam o estilo da Babilnia. De qualquer forma, em sua mente ela j visualizava o que lhes esperava: imagens de um submundo de enxofre com piscinas borbulhantes emanando o cheiro pungente de gs sulfrico; ou quem sabe uma caverna com paredes de cristal que cintilavam nas cores do arco-ris. Quanto mais eles desciam nas entranhas do zigurate, mais ngreme ficava. Finalmente, quando chegaram no que parecia a parte mais baixa, o cho no estava mais ngreme. Uma fraca luz verde e branca vinha do ventre da caverna diante deles. Devlin pegou a passarela e foi na direo de Scout e dos meninos, e o cho de ao furado como colmia ecoava a cada passo que ele dava. Deslizou para o canto de um equipamento grande. Ouviu vozes gritando e jatos de luz cegante girando, caticos, em meio grossa fumaa. Algo lhe bateu no peito e ele caiu sentado. Quando olhou para cima viu o cano de um fuzil automtico e uma cegante lanterna LED apontados para sua cabea.

A voz familiar disse Ele um ianque, rapazes, baixem as armas. A arma foi baixando e lhe estenderam a mo. Brody pegou a mo e lhe puxaram para ficar de p. O inspetor-chefe Newley sorriu para ele. Quando as coisas comearam a se esclarecer, Brody olhou para trs do inspetor. Um monte de homens com Nomex-3 pretas e roupas tticas que ele imaginou serem do SAS estavam garantindo a rea prxima, e logo atrs estavam Scout e os meninos. Suspirou aliviado. Merda! Achei que uma bomba tivesse explodido. Newley balanou a cabea. Ah, tivemos que entrar com tudo, major. A exploso foi quando arrombamos a porta e os rapazes jogaram umas granadas por precauo. Brody esfregou o peito. Newley deu de ombros, acanhado. Lamento que tenham lhe dado uma porrada, major. Acho que foi sorte minha no ter levado saraivada de balas de 9 mm. Scout e o capito apareceram ao lado de Newley. O capito estava com cara de estupor. A maior desgraa que j vi na vida... Scout levantou um cronmetro LED acoplado tampa de uma caixa de ferramentas preta. Os nmeros estavam paralisados em 00:04. Brody olhou da caixa para Scout e para a caixa outra vez. Assoviou baixinho. Por quatro segundos. perto para cacete. Peter espiou pelo ombro de Scout, ento ele desceu sorrindo.

Brody balanou a cabea afirmativamente para Peter. Trabalho seu, pelo que entendi. Peter olhou para os sapatos por um momento, ento olhou para cima e piscou o olho. Brody virou-se para o capito. Tenho dois agentes l em baixo que precisam de cuidados mdicos imediatamente. E um escocs maluco dopado com torazina e esfriando as idias em algum lugar da manso. O capito balanou a cabea afirmativamente e falou no microfone do fone de ouvido. Situao dos ianques? ele perguntou, usando o termo do SAS para refns. Aps um momento, ele respirou fundo e olhou nos olhos de Brody. J esto sendo atendidos por dois mdicos. Tambm encontraram o sargento Conners tirando uma soneca em um quarto l em cima. Brody deu risada, imaginando o grande leo-marinho aninhado em uma montanha de travesseiros como a bela adormecida. Chewie explicou sobre os ataques do rob. Mas ento fez uma expresso dura. Como esto os outros dois? O capito balanou a cabea afirmativamente. A mulher est em bom estado, mas o homem est por um fio. Estamos chamando um helicptero Medevac e deixando a emergncia do hospital de sobreaviso. Ele ps a mo no ombro de Devlin. Anime-se, major. Vamos lev-los daqui o mais rpido possvel. Um homem do SAS levou Sir Nigel, com as mos algemadas nas costas, at eles.

Brody deu risada ao ver o gorducho com o rosto coberto de ferrugem e expresso circunspeta. Bem, velhinho. Parece que voc se deu mal mesmo. Virou para o inspetor Newley. Ainda mandam os traidores para a execrao pblica na Torre de London? Newley balanou a cabea. Como eu queria que ainda mandassem. Amarrado no ptio com a cala arriada e os corvos bicando seu saquinho at eles se fartarem. O capito interrompeu. Major, ns mandamos uma busca atrs dos tcnicos e o que restou dos seguranas de Gant, mas pelo jeito no havia sinal do senhor Gant e... Brody interrompeu. Capito, confie em mim Voc no acreditaria se eu dissesse. - No meio daquela confuso, Brody no pensou mais em Blair. Sentiu uma dor aguda nas vsceras ao pensar nela passando pelo espelho negro. - Eu estava para dizer que no h sinal deste tal de Al-Dajjal nem de Margot Gant. Brody virou e se apoiou no corrimo. Viu Chewie ao lado de Madison enquanto um mdico do SAS a atendia. Ao lado dela estava deitado Bill Sorensen. Estava recebendo fluidos vitais na veia e uma mscara lhe cobria o rosto. Brody chamou Chewie. Ei, seu traste. Deixa os caras trabalharem. Margot e Al-Dajjal esto passando a perna na gente. Chewie olhou para cima, ficou de p e bateu no peito, soltando um grito de guerra de gelar os nervos. Brody virou para Newley e o capito. Olharam ao mesmo tempo para Sir Nigel, que engoliu em seco e disse No olhe para mim. No

fao a menor idia de seu paradeiro, sinceramente, cavalheiros. Newley torceu a orelha do gordo meteu a mo no casaco dele e puxou um revlver Webley da cintura. Estarrecido, major Devlin reparou que o rosto do capito ficou branco quando ele e outros homens do SAS se afastaram. Sir Nigel estremeceu. Isto no vai ser necessrio, inspetor. Tem um aerobarco parado na entrada do solar em frente praia. Suspeito que enquanto conversamos, eles estejam saindo por l. Capito Brody gritou. Tem um helicptero a? Um homem do SAS olhou de onde estava e disse Senhor, tem um helicptero no teto. Sir Nigel limpou a garganta. Tem um elevador expresso secreto que vai do trreo ao teto. O inspetor o observou cuidadosamente. Se voc estiver mentindo... Uma vozinha disse No mentira, senhor. Mas melhor correr, porque a Cruela e aquele mesquinho esto embarcando agora mesmo. Brody baixou os olhos para Gabrielzinho, ento deu de ombros e virou-se para Scout. Scout se ajoelhou, encarando o garoto. Camaradinha, voc consegue ler as mentes deles e dizer aonde esto indo? Gabriel fechou os olhos, apertando-os bem por um segundo e ento os abriu. um barco grande e preto e est debaixo d'gua. Os homens trocaram olhares perplexos.

Ento Brody, apesar de no fundo j temer o que o garoto tinha a dizer, perguntou devagarzinho Quer dizer um submarino, homenzinho? Ah... e tem uma espcie de cruz torta pintada do lado. Scout se contraiu, surpreso. Ento levantou os olhos para Brody Devlin com um olhar petulante de quem diz "eu avisei". Brody balanou a cabea e levantou a mo aberta. Nem fale. Com um olhar cretino no rosto, Scout disse mesmo assim Uma droga de um... submarino com uma sustica pintada na lateral. O inspetor-chefe Newley puxou o gordo pelo cotovelo e balanou a cabea em direo sada. OK, querido. L vamos ns. Enquanto Brody e um grupo de tropas do SAS foram atrs deles, Scout correu para o lado de Brody e enfiou uma arma Taser no bolso do palet. Brody olhou estarrecido para Scout. O nerd murmurou uma rpida explicao na orelha do major. Sorrindo largo, Brody deu-lhe um tapinha nas costas e disse Esta vai cortar o barato dela... para valer.

Captulo 5
Blair e Gant entraram na caverna e chegaram a uma entrada em forma de caixa. Colunas dricas Blair disse. Aposto que se trata de uma tumba grega ou macednia

Em ambos os lados ao alto de um pedestal havia um globo verde brilhante. Blair chegou mais perto e aproximou a mo a poucos centmetros do globo. No emana calor nenhum pegou a esfera brilhante e a levantou. Ao pass-la cuidadosamente entre as mos, ela reparou que dentro havia um lquido iridescente sacudindo de um lado para outro. Ao levantar a esfera em frente a si, brincando com ela como uma criana com um brinquedo novo, ficou impressionada com sua beleza sutil. Em frente a si, uma figura de pedra pareceu gingar ao ser atingida pela luz do globo. Era a esttua de um homem, tamanho real, com barba farta. Seu robe era decorado com smbolos alqumicos: o Sol, a Lua e as estrelas; enxofre, sal e mercrio. A mo direita estava levantada com a palma aberta em um gesto de advertncia, enquanto a mo esquerda os chamava. Surpreendente Gant disse Hermes, o Trs Vezes Grande. Blair teve de admitir a si mesma que Gant tinha razo, mas sentiu um arrepio nos plos na nuca. Ela olhou para a inscrio em grego e leu lentamente Portal da Conscincia. A jornada comea com o conhecimento, mas termina na f. V-I-T-R-I-O-L. Fez uma pausa. Esta ltima parte lhe diz alguma coisa, Gant? Vista Interiora, Terraie, Rectificando, Inveniens Occultum Lapidem - Ele respondeu murmurando suavemente. "Visite as partes internas da Terra e retificando descobrir a pedra oculta".

Eles entraram e se viram em um salo de doze lados, sem sada. Representaes de um processo alqumico estavam nas laterais de uma alcova dominada por fornalhas e alambiques, frascos e destiladores. Blair baixou os olhos. O cho era feito de um mosaico entrelaado de por pedras de seis pontas. Cada pedra tinha um dos doze signos do zodaco entalhada. As pedras, como as paredes ao redor, pareciam cristalinas. Mas em vez de serem claras, eram obnubiladas por traos brancos, como se uma aranha tivesse projetado sua teia sedosa e sido presa dentro de um bloco de gelo. Blair se aproximou alguns centmetros e deu um passo frente. Subitamente, a pedra debaixo de seu p comeou a mexer, ento se soltou e caiu abismo adentro. Gant a puxou pelo brao e o globo caiu da mo dela. A pedra perdida foi deixando um rastro considervel. Blair olhou pela beira da fenda, observando a esfera brilhante desaparecendo ao cair dentro da fenda sem fim, at finalmente sumir. Isto uma maluquice! ela disse. Quer encontrar o portal ou no quer? Blair respirou fundo e parou para pensar por um momento. Est claro que a astrologia no a chave. Ser que estes smbolos zodiacais podem representar algo alm dos meses do ano? Uma progresso ou ordem distintas que pudssemos usar como caminho? Certamente Gant disse. A seqncia alqumica. Cada smbolo representa um processo.

Blair virou e o observou. OK, ento. Vamos usar essa ordem. Calcinao a primeira Gant disse. Ento seria ries. Pisaram juntos na pedra com o signo do carneiro. O cho inteiro estremeceu e afundou, deixando a pedra sobre a qual estavam cerca de meio metro acima das outras. Olhando ao redor cuidadosamente, Blair perguntou E agora? Coagulao. Touro. Pisaram no Touro. As pedras retumbaram afundando mais meio metro, deixando Touro a meio caminho entre o cho e ries mais ao alto. - Est formando uma escada para baixo - Blair disse, empolgada. Foram em seqncia: Gmeos para fixao, em seguida Cncer para dissoluo. Depois veio Leo, Virgem e Libra digesto, destilao e sublimao e Escorpio para separao. O cho estava agora a oito metros e meio abaixo do piso, e o topo de uma entrada aparecia sobre o cho. Depois que passaram pelo resto dos signos do zodaco a entrada se revelou completamente. Blair olhou para trs. As doze pedras leitosas que foram escolhidas permaneciam em diferentes nveis, como se subindo de volta ao piso atrs deles. fabuloso Gant disse. a famosa Escadaria do Cu. Ou do... Inferno ela disse, olhando para cima nervosamente. E no gostei nada do que est escrito acima da porta: O Teste do Caos.

Ao afastarem as grossas teias de aranha e entrarem, uma grande aranha rastejou em direo a ela. Ela abaixou a cabea e se enfiou em uma longa e estreita passagem. As paredes tambm eram cristalinas e tinham um tom ardido de vermelho alaranjado. Tinha uma curva, depois uma descida, depois outra curva. Foram descendo cada vez mais. Isto me lembra as passagens da Grande Pirmide Blair disse a ele. uma pirmide invertida, minha querida doktor. Ela termina no cume. O que est Acima... como o que est Abaixo. Blair reparou algo de incomum no brilho carmesim das paredes. H goivas profundas nas paredes. Curioso, no acha? Marcas de escultores, quem sabe? ele palpitou. Com a ponta do dedo ela examinou um entalhe na parede. Parecem relativamente recentes, mas parecem ter sido gradualmente aprofundadas. como se algo tivesse repetidamente desenterrado estas goivas ao longo do tempo. Quando dobraram para um lado, viram a passagem terminar abruptamente em uma parede sem nada. Blair passou as mos na parede, procurando alguma sutura. Bateu com as dobras dos dedos. Ai ela disse. Slido ela olhou mais de perto. O que este material branco preso parede? Gant observou luz da lanterna. Ao baixar a lanterna, veio um brilho verde. Ele virou a luz da lanterna para o cho e tapou a lente com a mo. Tem um monte disto no cho tambm.

Ele se ajoelhou e pegou com a mo, deixando escorrer entre os dedos. Ento provou do resduo que ficou nas pontas dos dedos. Clcio. Fsforo, da o brilho. Blair sentiu um arrepio em todos os plos do corpo, um frio lhe subindo pelas costas e se instalando no pescoo. P de ossos ela cutucou o monte no cho com os dedos dos ps e ele foi diminuindo de tamanho, escorrendo por uma espcie de funil no cho, como um relgio de areia. Silncio Gant murmurou e esticou a cabea. Um estrondoso rugido veio detrs deles. O cho tremeu e revirou. Eles deram meia-volta. Algum terror desconhecido vinha se arrastando pelo corredor, fazendo um som aterrorizante de pedra contra pedra. Eles continuaram imveis, olhando para a ltima esquina em que dobraram. Comeou a chover p sobre eles, devido ao teto baixo que se soltava devido vibrao. Voltaram para espiar do canto em que dobraram. Uma pedra enorme contornava a passagem, avanando centmetro a centmetro. Maldito Gant Blair disse sucintamente e abaixou a cabea. Gant procurava freneticamente pelas paredes. Isto no era para estar acontecendo. Tem de haver alguma alavanca escondida por aqui, alguma coisa. Voc no est entendendo? Estamos presos aqui e nossos corpos vo virar p de ossos e escorrer por este buraco no cho! O som da pedra se arrastando agora era como uma trovoada.

O helicptero decolou do teto de nariz para baixo e sobrevoou o solar. O cu estava sinistro e taciturno e a escurido comeava a cair. Brody Devlin gritou para o piloto pelo fone de ouvido. Ali! Newley e Brody viram Chewie escalando uma janela e correndo pelo teto de um nvel mais baixo da manso que estava iluminado por holofotes. Ele virou, olhou para cima e acenou loucamente com as mos. Pegue-o Brody ordenou. O helicptero empinou e desceu. Ao pairar sobre ele, Chewie pulou para cima e enganchou o brao na tbua de deslizamento modificada. - Pegamos Brody disse. Levante. Com Chewie segurando firme, o helicptero levantou e voou sobre o solar, pegou a direo do canal e do mar revolto. Enquanto voavam ao nvel das copas dos carvalhos e elmos, o vento golpeava o rabo-de-cavalo do ndio. Brody olhava para baixo, procurando por um sinal do aerobarco e de Al-Dajjal. Subitamente, o aerobarco disparou de trs de uma ancoreta pedregosa. Brody havia dirigido uma verso menor daquilo no Vietnam, onde costumavam patrulhar o Mekong Delta, mas jamais vira algo como aquilo. Dois grandes pontes encaixados por um grosso contorno de borracha estavam ligados aos dois lados de uma cabine cuneiforme acima. Debaixo do contorno, um enorme ventilador sugava o ar, comprimindo-o e fazendo-o explodir

debaixo do aerobarco. Ele deslizava sobre um colcho de ar na gua enquanto duas hlices propulsionavam a gua. Brody estimava que estivesse a mais de 70 ns. O capito, que estava sentado perto de Newley, avisou J notifiquei a Marinha Real. Esto mandando uma equipe do SBS com outro helicptero. E l vem eles! Newley gritou no microfone. Um segundo helicptero voou na direo deles, inclinou-se agudamente e desceu na direo do aerobarco. Foi atrs do barco, planando sobre as ondas. Dois botes inflveis de borracha motorizados caram pesadamente sobre a arrebentao, seguidos por esquadres dos SEAL. Em poucos momentos os homens pularam dentro dos barcos, cujos motores rugiram, lanando-se atrs da presa. Leve-nos mais perto Brody gritou ao piloto. Ele fez isso. Mas bem quando os botes estavam alcanando o aerobarco, dois botes cuneiformes foram lanados da popa, avanando em direo s equipes do SBS. Nossa! Brody disse ao olhar pelo binculo. So PROTECTORS! Desgraa o capito disse e avisou o helicptero do SBS. Que diabo est dizendo? Newley perguntou. Brody explicou. So veculos de superfcie no-pilotados, barcos-rob de patrulha equipados com metralhadoras automticas de 7.62 mm., chamadas Typhoon-Station. Seu sistema tico Toplite permite rastrear os alvos automaticamente atravs de raios laser. So rpidos como o diabo, e mortais.

Projetados pelos israelenses, inspetor o capito acrescentou. Estamos acabando de coloc-los a servio. Veados malditos. Vo destroar nossos garotos. Como tubares famintos, os PROTECTORS os cercaram e cortaram as ondas, mirando a toda velocidade nos barcos de ambos os lados. Os canos das metralhadoras brilharam e elas fizeram sua saudao s equipes do SBS. Ah, meu Deus o capito lamentou, angustiado. Leve-nos para baixo, j Brody ordenou ao piloto. nossa nica chance. Coloque-nos bem sobre a ponte desse corno enquanto os animais esto ocupados atirando nos botes... Wendy caiu do outro lado do espelho como um albatroz, machucando o ombro. Levantou-se e sacudiu a poeira. Seu sexto sentido sentiu o ar, procurando por Blair. Ela virou e correu para a borda do profundo precipcio. Respirou fundo e tomou coragem. Esticou os braos e mergulhou como um cisne, pegou impulso para cima e planou sobre o barranco fundo at chegar torre. Sem parar, ela foi voando por um quebra-cabea de pedra e subiu mais at achar os degraus ngremes que levam entrada do zigurate. Como um pombo-correio, ela estava sendo guiada pelo puro instinto ao voar, penetrando a passagem escura que descia em espiral cada vez mais profunda. Blair sentiu antes de ouvir: uma presena na passagem estreita, logo perto do ombro. Ela virou e viu uma forma

sombria. Comeou a tomar forma, pulsando com uma aura branco-azulada. Era uma velha mendiga. Uma voz gentil de senhora a chamou, a mesma voz que ouvira antes. Blair, querida. O homem sbio d boas-vindas a morte, s os tolos a temem. A radiante viso desapareceu. Blair disse a Gant Se quer viver, siga-me. Ao dobrarem a esquina, o pilo gigante estava a menos de trs metros deles, e continuava a se aproximar. A direita estava o corredor de onde vieram. Blair deu uns passos para trs e examinou a parede atrs da curva fechada, esfregando as mos sobre ela. No h ranhuras. Este o nico ponto onde a pedra no arranhou a parede examinou o cho. Aqui tambm no tem p de ossos. Ela retesou os msculos. Vamos ficar aqui. Encarar a morte pela frente... Acho que devemos voltar parede que fica bem no fim da passagem Gant argumentou. Por mim eu lhe diria para ficar vontade, mas infelizmente preciso de voc para me levar at e atravs do portal, por isso fique quieto, lagarto velho. O moedor gigante passou bem no canto da esquina. Um metro, e se aproximando. Menos de um metro. Gant mexia-se nervosamente.

Meio metro... a pedra lhes roou as roupas e Gant tentou sair do caminho, mas Blair o agarrou pelo brao, segurando com fora. Uma pedra ento lhes abraou o peito, e o que comeou como leve presso estava ficando insuportvel. Blair virou o rosto, e a superfcie arenosa lhe beijou o rosto com lbios de lixa. Foi se aproximando mais, quase lhe espremendo a vida dos pulmes. Parece que no foi boa idia ela disse. Ouviu-se uma barulhenta pancada e algo se encaixou, de modo que a parede atrs deles comeou a recuar, aliviando a torturante presso em seus peitos. Ento o moedor mudou de direo, deu uma estremecida e em vez de continuar na direo de antes, virou esquerda, rumo parede vazia. Blair sentiu uma brisa fria no pescoo e virou. Onde antes havia uma parede, agora havia uma passagem que descia suavemente. De algum ponto bem no fundo ela ouviu o som reconfortante de gua corrente. Emergiram pela passagem, que dava em uma sala. A arquitetura era a mesma de um templo grego. Havia um lago grande e luminoso na frente. Do meio jorrava uma fonte perolada em formato de rvore; suas guas claras e azuladas fluam por sobre os lbios de conchas que cercavam o jorro central. Gant correu para a beira do lago e ficou de joelhos. Comeou a pegar gua com as mos em concha para beber. Ento enfiou o rosto na gua radiante e tirou, com a gua lhe escorrendo pela face. Ao virar e olhar para Blair, ela quase engasgou com o ar.

A pele cheia de cicatrizes, as veias medonhas, os gordos tumores, tudo foi curado como por mgica. Blair viu a jovial vitalidade de Gant emergir debaixo da mscara destruda pela idade e pela deformao. Ele sorriu para ela com o rosto de um homem jovem, de seus vinte e poucos anos. Era bonito, com cabelos negros ondulados e brilhantes, e olhos azulclaros. Ele se levantou e foi at ela. Estava ereto, no era mais encurvado. A Fonte da Juventude. As guas primordiais da criao. Sabe, eu estava certo o tempo todo. Acho que estava Blair disse, com inveja. Mas ser que vale a pena? Toda dor e sofrimento que voc causou, todo o sangue em suas mos... Ele olhou para ela com desprezo e fez um som com a lngua. Minha cara, os fins sempre justificam os meios. E os mansos s vo herdar a ponta da chibata. Sempre foi assim, e sempre ser Ento seus deuses ainda so a ambio, a hipocrisia e a imoralidade? ela perguntou. Ele deu uma risada maligna. Sim, no me arrependo de nada. Do canto do olho, Blair viu Wendy do outro lado das guas. Gant virou tambm, acompanhando seu olhar, e fechou a cara. Eu avisei para ficar longe de mim, criana insolente. Blair notou um leve tremor na bochecha dele, e sua pele pareceu perder seu brilho jovial.

Ao flutuar sobre o lado, os olhos de Wendy estavam fixos em Blair. O rosto dela estava to sereno, seus olhos to radiantes e cheios de vida que ela mais parecia um querubim. Quando alcanou Blair, pulou em seus braos abertos. Blair sentiu um amor maternal, um consolo de ao se agarrar quele anjo, e lgrimas quentes lhe desceram pelo rosto. Limpou as lgrimas com as costas da mo e disse a Wendy Voc no devia ter vindo, minha doura. No sei se vamos conseguir voltar Wendy passou o dedo no rosto de Blair, se debruou, esfregou o nariz arrebitado no de Blair e piscou o olho. Ela ps Wendy no cho e segurou sua mo. Gant tinha virado e estava caminhando pela gua para atravessar o lago. Parecia raso, mas quanto mais Gant avanava, mais fundo ficava. A gua comeou a mudar. Sua luminosidade se apagou e o tom claro de azul foi ficando cada vez mais esverdeado, depois escureceu at ficar parecendo petrleo. Quando ele alcanou a metade do lago, o lquido oleoso estava batendo em seu peito. Blair olhou atentamente. At que reparou na inscrio com uma palavra em latim em uma placa de pedra do outro lado do lago, IMMCISTINANTUR. Depois vinha o acrnimo: VITRIOL. Chegando mais perto, ela viu que debaixo da placa havia um cano de boca larga. Uma torrente de lquido viscoso cor de esmeralda estava se misturando s guas. Havia uma srie de canos parecidos com inscries correspondentes que diziam: NATRON, LIQUOR HEPATIS, RED PULVIS SOLARIS ...

Olhou para Gant, que parecia estar em dificuldades, como se a gua tivesse ficado grossa como piche. Ele levantou os braos e comeou a se debater violentamente. Pequenas chamas azuis comearam a sair dos cantos da piscina de leo. Foram aumentando de tamanho, as flamas lambendo mais alto e comeando a alcanar a superfcie. Primeiro foi o cheiro de piche que invadiu as narinas de Blair. Mas ento Blair ouviu uma espcie de sibilo alto. O vapor se transformara em um gs amarelado que brotava da superfcie da gua turva. O ar agora cheirava a ovo podre. As palavras na placa lhe vieram mente num rompante. IMMCISTINANTUR... era uma palavra codificada do IMMCISTINANTUR Voynich, da qual se lembrava de ter canalizado uma vez em transe. Estava escrita em voynichs debaixo das imagens de mulheres nuas se banhando em uma piscina alimentada por mltiplos tubos ou canos. Em ingls significava apenas "esto misturados"! A intuio lhe veio com um frio na nuca. E a prxima palavra na placa era... VITRIOL... cido VITRIOL... cido sulfrico Ela se deu conta que as guas curativas da piscina foram criadas por um processo permanente de combinao de uma srie de substncias qumicas letais. Pegou Wendy nos braos. Temos que sair daqui. Sabe onde fica o portal? Wendy torceu o nariz. Eca, isto aqui fede pra valer. Voc soltou pum que nem os meninos ou algo assim? Meu amor, como veio parar aqui? Ah, isso moleza. s pegar a direita daquela parede ali. Ela apontou para o outro lado da piscina em chamas.

Mas agora as chamas pulavam da superfcie de lquido oleoso, cobertas por uma pesada nuvem amarela. Agora vamos l ela disse a Wendy, tossindo. Ainda apertando a garotinha firme contra o peito, ela apertou bem os olhos, levantaram vo e sobrevoaram aquele inferno. Ao invs do calor de matar que estava esperando, Blair sentiu uma brisa fria ao sobrevoarem as chamas. E pensou ter escutado a voz amvel da velha mendiga outra vez, sussurrando-lhe na orelha. Tenha f. A menina vai lhe conduzir. Wendy projetou a base da palma da mo para a frente, parecendo empurrar algo ao voar, e bateu na parte inferior da parede a toda velocidade. Aquela parte da parede fora construda sobre colunas de sustentao, e a parte de cima balanou para dentro e para baixo com a presso da mo da menina. Passaram pela abertura. Do outro lado havia um espelho negro idntico. Ela foi at ele e olhou para a superfcie. Em vez de seu reflexo, Blair viu a imagem apagada do laboratrio de Gant. Olhando mais de perto, viu homens do SAS andando de um lado para outro. Baixou os olhos para Wendy, que ainda estava em seus braos. Est pronta? perguntou. Ah. Ouviram um grito lancinante que vinha de trs. Ela virou e viu o corpo carbonizado de Gant cambaleando na direo delas. O cheiro de carne tostada lhe revirou o estmago.

Saa fumaa dos farrapos que restavam das roupas, ainda colados carne. Seu rosto estava cheio de bolhas e vermelho como um camaro; os cabelos negros ondulados estavam queimados e caam da cabea aos tufos, e as mos esticadas estavam feridas e da cor do carvo, com a carne pingando dos dedos como cera pingando de uma vela quando ele sacudia os dedos, tentando alcan-la. Blair virou e pulou dentro do espelho. A superfcie ondulou quando elas desapareceram pela passagem. Usando o que lhe restava de fora, Gant xingou como louco e se jogou no espelho. Um estrondo sacudiu a cmara e clares se acenderam ao redor do espelho. Quando Gant estava bem no meio do caminho o espelho negro comeou a se fechar com fora ao redor dele. A parte inferior de seu torso foi cortada como se atingida pela lmina de uma guilhotina. Caiu pela superfcie lisa do espelho fazendo um barulho molhado e caindo no cho. Do outro lado do espelho, a parte superior do torso de Gant se projetou do espelho. Como um verme parcialmente enterrado na ma, esforando-se para chegar superfcie, ele recuou da superfcie do espelho com suas mos tostadas e cheias de bolhas. A se dar conta que no conseguia sair, ficou com medo. Seus olhos apavorados giravam de um lado para outro, freneticamente. Estava totalmente cercado por uma impiedosa escurido.

Ento ele se deu conta que estava preso na eternidade entre os mundos. A Terra do Nada. Ao olhar para o vasto vazio, um terror enlouquecedor lhe embolou a mente. Gritou, debateuse, e seus gritos foram engolidos pelo infinito abismo. Do outro lado, Blair e Wendy saram do espelho gmeo e rolaram pelo cho duro, batendo no p de um homem do SAS que se assustou e caiu. Ao se levantar, Blair deu a mo ao soldado e o puxou. Wendy estava agora ao seu lado. Ela deu seu sorriso com covinhas e disse Perdoe-nos. Acho que devamos ter olhado para onde amos. Ento ela levou a mo boca e deu risada. Wendy viu que um homem e uma mulher estavam deitados em macas levadas por mdicos que agora estavam no p da escada. Wendy olhou para Blair com expresso triste e uma pergunta nos olhos. Blair confirmou com a cabea solenemente. Wendy foi at eles. Um coro de vozes chamou do alto. Ela levantou os olhos e viu os Garotos Perdidos, que estavam na passarela logo acima, espiando com os cotovelos apoiados no corrimo e as mos nos queixos. Oi, pessoal. Sentiram minha falta? ela respondeu. Gabrielzinho, que espiava por entre as pernas de Peter, sorriu e acenou todo animado. Wendy ouviu a doce voz de Gabe telegrafando uma mensagem diretamente para dentro de sua mente. Oi,

Wendy. Senhor Scout contou que Bill, o cara, est muito ferido. Por favor, ajude-o. E ela a senhorita Madison, que engoliu muita gua.

Um grunhido atraiu a ateno de Wendy para o homem ferido. Ao pegar a mo de Sorensen, ele abriu os olhos rapidamente e pareceu implorar ao pequeno anjo. Sua respirao estava curta e difcil, com seu som rascante amplificado pela mscara de oxignio que lhe cobria o nariz e a boca. Um mdico comeou a afastar Wendy. Saia agora, senhorita. Este homem est muito mal. Scout desceu as escadas. Ps-se entre o mdico e Wendy. Com o rosto determinado, disse Ei, Mac. Deixe a garota. Este homem e esta mulher so nossos, e eu sei o que estou fazendo. Ento Scout virou para Wendy e deu um sorriso caloroso. Meu nome Scout. Bill, meu amigo aqui, precisa demais de sua ajuda. Os garotos acham que voc pode dar um jeito nele. Ficou parado, sondando com os olhos. Ficou confuso ao ver, por um breve momento, um halo brilhar ao redor da cabea da garotinha. Quem sabe voc no consegue dar jeito em Madison tambm? ele apontou a senhorita Dare com a cabea, e ela tossiu. Ela olhou para os olhos tristes dele e balanou a cabea. J dei jeito em uns dois pssaros, mas nunca fiz isto com uma pessoa - olhou para os meninos. Pessoal, vou precisar da ajuda de vocs. Somos mais fortes juntos. - Roger, Wendy Raji gritou. Os Garotos Perdidos, inclusive Gabriel, se deram as mos, fecharam os olhos e abaixaram as cabeas.

Wendy reparou que Blair foi para perto dela. Blair ps a mo em seu ombro em sinal de apoio, o que lhe deu mais fora. Wendy baixou a cabea e segurou a mo de Sorensen com toda a fora de suas mozinhas. Ento virou para Madison e ps as mos no peito da mulher. Madison limpou a garganta. Respirou fundo. Sorriu para Wendy e disse Meus pulmes no esto mais doendo. Estou conseguindo respirar. Wendy perguntou a Bill Sorensen Est se sentindo um pouquinho melhor, senhor? os olhos dele se abriram abruptamente. Ele se apoiou nos cotovelos e olhou ao redor, com uma expresso de surpresa no rosto. Sentou-se esticando os braos e as costas. Esfregou o ombro. Ainda estarrecido, ele disse No sinto mais dor nenhuma. Os dois mdicos ficaram to perplexos com a recuperao total e instantnea de Sorensen que quase deixaram cair a maca. Atrs de si, Wendy ouviu algum arfar profundamente. Virou a tempo de ver Blair desmaiar, caindo primeiro de joelhos e deitando no cho. Quase chorando, Wendy foi para o lado dela. O pequeno anjo tocou a testa de Blair. Est ardendo em febre. Tenho que cur-la. Ela lembrou do aviso de Ginny. Apesar de Blair ser uma boa mulher, com muita fora de vontade e conhecedora dos caminhos do Thari, ela tambm no vai resistir. Olhou dentro dos olhos de Blair. No tinham mais o tom verde-mar brilhante, estavam vazios e embotados. A menina

olhou para o peito de Blair. Estava respirando com dificuldade, fazendo um rudo parecido com um chocalho a cada respirao. Pior ainda, o tom rosado lhe fugiu do rosto. Estava plida como papel, mas seus lbios estavam ficando roxos. Wendy comeou a sentir raiva, seu rosto foi ficando vermelho e ela sentiu as lgrimas se formando nos olhos e escorrendo pelas bochechas coradas. No ouse morrer, Blair Kelly! Fechou os olhos outra vez, visualizando-a saudvel e esbanjando vitalidade. Deu uma olhada para ela. Para consternao de Wendy, Blair continuava imvel. Ela franziu o cenho em profunda concentrao, desejando que ela ficasse boa. Em sua mente, Wendy visualizou coisas felizes: a luz do Sol, prados cheios de flores selvagens ondulado brisa suave, filhotes de cachorro e um beb enrolado em cobertas de tom pastel, embalados pelo acalanto nos braos maternos. Blair virou a mo. Comeou a se mexer. Wendy visualizou uma luz vermelha pulsante da base da espinha para cima, passando para alaranjado brilhante, para amarelo, para azul e chegando ao corao. Continuo subindo, e, ao chegar ao ponto entre as sobrancelhas, desbotou e se acendeu na mais pura luz branca lhe envolvendo a cabea, descendo pelos ombros e fluindo pelas mos que ela foi passando lentamente sobre o corpo de Blair. Wendy abriu os olhos. Em meio cerrao causada pelas lgrimas, ela examinou Blair de perto, e ela continuava parada, sem vida.

Do fundo de sua garganta saiu um suave arrulho, como um filhote chamando a me. Ela ps a mo no rosto de Blair. Estava melhorando. A cor estava lhe voltando. Seu peito comeou a oscilar em ritmo suave. Quando Blair abriu os olhos com plpebras trmulas e respirou fundo, Wendy a abraou com vontade de no soltar nunca mais. Agarrou-se mulher que se tornou sua razo de viver, que se tornou sua nova me.

Captulo 6
A bordo do submarino, o obersteurmann, ou tripulante contratado, virou para o capito em meio s luzes vermelhas da sala de controle. - Estamos chegando ao ponto combinado, senhor ele disse, falando alemo. Kapitain Gunther Hessler balanou a cabea afirmativamente. Pare tudo. Avies e navios. Tudo parado confirmou o tripulante. Avies e navios respondeu o superior dentre timoneiros que estavam atados a seus assentos, com as mos nos lemes que operavam os hidroavies que controlavam a profundidade do submarino. O submarino era uma verso totalmente reprojetada do velho German XXI. A fortuna de Gant fora usada para criar um navio de corpo elegante e hidrodinmica, revestido com uma substncia que servia de radar e era a ltima novidade

tecnolgica do ramo. Seu reator nuclear garantia uma velocidade incrvel tanto na superfcie quanto debaixo d'gua. Sonar? o capito perguntou baixinho. Captando sinal de aerobarco e dois barcos-patrulha PROTECTOR na direo Zero-Quatro-Zero. Espere a, tem um terceiro sinal. Motores externos, algo pequeno, como botes inflveis, senhor Zum teufel, maldio! O capito Hessler sibilou entre dentes. Deve ser um esquadro do SAS atrs de AlDajjal. Baixar periscpio o capito murmurou, observando a atmosfera silenciosa do submarino. Os timoneiros locaram de leve nos lemes que mais pareciam fazer parte de uma aeronave, levando o submarino para perto da superfcie, e relaxando ento. Periscpio para baixo, sir. Suba o periscpio. A slida estrutura tubular subiu fazendo um rudo sibilante e Hessler puxou as alavancas para baixo e ajustou os controles digitais. Foi analisando o panorama at mirar perfeitamente no aerobarco. As ordens do capito Hessler tinham por objetivo proporcionar uma fuga discreta para Gant, sua sobrinha Margot e Al-Dajjal. Mas sob nenhuma circunstncia ele arriscaria que capturassem sua embarcao. Outros as Foras que So de dentro do Vril tambm o orientaram para eliminar Al-Dajjal caso sua captura seja iminente. E no momento Hessler no estava gostando do rumo que as coisas

estavam tomando. A presena do SAS indicava que as coisas tinham descido pelo ralo. Ele cancelou as instrues de localizao do aerobarco e disse Preparar torpedos! O helicptero diminuiu a distncia e estava sobrevoando a popa do aerobarco. Devlin foi descendo do helicptero do outro lado de Chewie para chegar defensa do barco. Encolheram-se sob o vento que lhes golpeava os rostos e soprava os cabelos. Combinaram de pular quando Newley desse o sinal. O helicptero deu uma guinada e embicou, quase fazendo Devlin perder o cho e cair no mar. Newley fez um sinal de positivo com o polegar e eles pularam ao mesmo tempo, caindo no deque da embarcao abaixo. Devlin sentiu o borrifo gelado do mar e do vento ao ficar de p. Deu uma olhada para Chewie, que estava de p ao lado dele. Fizeram um gesto firme para o helicptero, para que avanassem em direo porta da cabine. Segurando com firmeza as pistolas SIG que pegaram emprestado do SAS, Brody e Chewie foram at a porta. Subitamente a escotilha se abriu. Al-Dajjal gritou Wotan, matar! Como se lesse os pensamentos do outro, Chewie se jogou para a esquerda enquanto Brody rolou para a direita e levantou a pistola. Um pastor alemo apareceu, rosnando. Quando os dentes de Wotan agarraram sua arma, Brody viu de relance Margot

atrs de Al-Dajjal, e mais um pastor alemo Siegfried na coleira. Brody sentiu a dor da mordida de Wotan na parte de baixo do brao, fazendo os dedos da mo direita se abrirem involuntariamente, e a arma caiu no deque fazendo barulho. Alm da dor, Brody estava consciente de uma srie de coisas a voz crua de Margot gritando mais alto que os rosnados dos ces; Al-Dajjal xingando em alemo; o fedor assassino do bafo de Wotan em seu rosto, e o peso do co que ainda rosnava cruelmente e balanava a cabea de um lado para outro, como se quisesse arrancar o brao de Brody do corpo. Instintivamente, lembrando dos treinamentos, levou a mo livre aos testculos do co e esmagou com fora. No treinamento era to fcil. Ao menos os braos estavam protegidos no treinamento, e o treinador estava por perto para tirar a fera de cima depois que voc faz sua parte. Mas aquilo era a vida real. Primeiro, Wotan no reagiu, como se tivesse ovos de ferro. Ento ele puxou de novo, espremendo com toda a fora que tinha. O rosnado do co virou um choro, e por um segundo ele soltou as mandbulas do brao de Brody. Brody usou esse breve momento para agarrar o pescoo do bicho. Enfiou os dedos na traquia, pressionando e afundando como se fosse arrancar a laringe do co. Deu uma gravata no animal, agarrando-o pela nuca. Mas o desespero deu uma injeo de adrenalina no co, e Wotan cravou as mandbulas e puxou com fria cega. Os uivos viraram uma srie de rosnados pavorosos e Brody precisou usar de todas as reservas de fora para agentar.

Dava para sentir a dor se aprofundando na parte do brao que Wotan estava mordendo, e comeou a perder as foras. Mas assim como o co ele sabia que estava lutando pela prpria vida e aumentou a presso dos dedos. Devlin, nunca se enforca o inimigo como se v no cinema, com as duas mos. Aperte sempre com uma s mo. Ele lembrou do sargento Gunny da escola de treinamento to claramente como se ele estivesse ao lado agora mesmo. E o lema de Gunny: Matar ou morrer. Vamos l, enfie a mo na traquia e puxe o pescoo do bicho por trs com toda sua fora ele agiu, e Wotan se debateu loucamente, lutando para se soltar. Ao lutar, sentindo a dor intensamente, e o barulho e a confuso ao seu redor, a mente de Brody se agarrou quilo que lhe manteria em ao Wotan queria sangue. O sangue dele. Siegfried, pegue-o! Margot ordenou ao co aos gritos. Ainda agarrando Wotan para matar, Brody olhou para a direita e via a pistola SIG cada, fora de alcance por muito pouco. E depois da arma estava Chewie, cado de costas. A carne de suas mos pesadas estava moda e inchada, os braos machucados e molhados de sangue. E Siegfried estava pulando sobre ele com as presas mostra, salivando profusamente, pronto para mastigar a garganta do ndio se ele no se defendesse. Estava na cara que Chewie no estava disposto a arriscar nem um fio da sobrancelha.

Sua ateno se voltou para Wotan, que comeava a perder a conscincia. Ento Wotan revirou os olhos e parou de morder, e seu corpo virou peso morto. Brody sabia que era melhor agir como se ainda estivesse lutando com o bicho, fazendo Al-Dajjal e Margot abrirem a guarda o suficiente para lhe dar uma brecha. Esforou-se para coordenar bem os movimentos antes de agir, pois sabia que era sua nica chance. Mas no era caso de esperar pelo melhor momento, porque o momento era agora. Escudando-se com o corpo de Wotan, Brody lutou para controlar a dor de seu brao ferido. Rolou para a direita, pegou a pistola SIG, rolou outra vez e atirou dois tiros em Siegfried; outro que pegou Al-Dajjal no ombro de cheio, fazendo-o girar. Quando ele caiu, Brody atirou novamente, atingindo-o no alto e esquerda, bem acima das costelas, jogando-o com fora contra o tabique. Debaixo de tiros, AlDajjal soltou um grito sufocado que misturava dio, frustrao e agonia. Ento ele foi escorregando pela parede e se esparramou no deque como um peso morto. Aproveitando a distrao de Margot, Chewie se levantou para agarr-la. Por um segundo Margot baixou a guarda, mas virou instintivamente no ultimo segundo pegou o ndio que vinha dar o bote, agarrou o grosso pulso e girou o brao e o empurrou, de modo que o grando de repente se deu mal e foi arremessado do outro lado do que, batendo no corrimo e emitindo um som de ossos quebrados.

Na ponte do submarino o capito Hessler espiava pelo periscpio com os braos apoiados em suportes. Ele perguntou ao operador de rdio Algum contento de rdio do aerobarco? Negativo, senhor. Algo novo no sonar? o capito perguntou. Nada, a no ser... Gott im Himmell O operador do sonar parou de repente e um barulho agudo soou nos fones de ouvido, e apareceu uma mancha na tela. Temos companhia, senhor. O capito afastou o fone. Como assim? Avistando Zero-Seis-Quatro. Localizaram nossa posio e algo est vindo a toda velocidade. Acho que um torpedo destroyer. Lanar torpedo nmero um Hessler ordenou depois vamos descer o mais rpido e fundo possvel. O torpedo estava longe, correndo na direo do aerobarco. Ao cortar a gua como um tubaro faminto, deixava um rastro letal como carto de visita. Margot virou para Brody com olhos fervendo de dio, queimando como carvo. Voc o prximo, namoradinho. E desta vez sem preliminares. Ela comeou a se aproximar dele, sem jamais desviar seu olhar hipntico. Al-Dajjal se mexeu e gritou debilmente Faa-o sofrer, mein brder. Corte pedao por pedao. Jogue-o aos tubares. Brody teve um insight e entendeu a palavra ... Brder!

Mas quando Brody levantou a pistola, Margot pulou, atingindo-o como se fosse um saco de tijolos e puxando-o para o deque. A pistola voou de sua mo e caiu, intil, do outro lado do deque. Ela se sentou sobre ele e com suas pernas de ao lhe apertando as laterais do torso, espremendo os ossos com fora esmagadora. Ela chegou o rosto mais perto, os cabelos lourobrancos lhe roando o rosto, com seu perfume exagerado e enjoativo. Seus olhos de fera soltaram fascas de dio e luxria. Estava sexualmente excitada, e tremendo. Ele agora se contorceu como o pastor alemo, sentindo a vida lhe escapar dos pulmes. Ento, quando comeava a ver tudo escurecer, lembrou das instrues de Scout quando estava pegando o helicptero. Fiz alguns testes com as nanofibras que encontramos no museu. Elas tm efeito colateral mortal. Se voc aplicar uma carga de alta voltagem, as nanofibras se contraem como o aperto de um tomilho. No limite da conscincia, Brody pegou o Firefly do bolso onde Scout enfiara antes. Era a verso de Scout de uma pistola Taser. Usando o resto de fora que tinha, ele puxou o gatilho, e o nitrognio comprimido soltou dois condutores pontudos que saltaram e morderam fundo a roupa de nanofibras de Margot. Ela soltou as pernas instantaneamente, permitindo que Brody respirasse outra vez o ar frio. Ele puxou o gatilho do Firefly outra vez e mais outra, e Margot saiu rolando pelo deque. Ele virou para o lado e se deparou com o olhar aterrorizado dela. Cada vez que puxava o gatilho a arma emitia 600.000

volts pelas fibras que lhe envolviam o corpo. Ao invs de amplificar a fora dos msculos de Margot, a alta voltagem fazia as nanofibras se contrarem. Margot gemeu de agonia sentindo a roupa colada ao corpo lhe esmagar, comprimindo-a como se ela estivesse a milhares de milhas no fundo do oceano, sua cobertura externa se entortando para dentro como se esmagada pelas toneladas de mar ao redor de si. O rosto de Margot se contorceu em uma repulsiva mscara morturia, os olhos antes luminosos e claros agora estava turvos e sua estranha profundidade e magnetismo j no estava mais l. Brody Devlin olhou sem pena, sem remorso. Apesar de ter jurado jamais bater em mulher nenhuma por raiva e sempre ter achado difcil matar mulheres em combate, Margot Gant no era mulher. Ela era homem. Quando Al-Dajjal a chamou de irmo, ele entendeu tudo. Margot era o irmo gmeo dele. Uma transexual que ainda tinha o aparato de homem. Quando ela o atacou na manso, ele achou na parte masculina de seu corpo uma arma escondida. Chewie o puxou pelo brao e o fez levantar bruscamente. Brody reclamou quando Chewie o empurrou para o corrimo, mas ento viu o torpedo. Pularam. O aerobarco desapareceu em meio a um cegante fogo branco que foi se avermelhando.

EPLOGO

Cartago, Costa Rica: DEPOIS QUE O AVIO DELES pousou no Aeroporto Internacional Juan Santamaria em San Jose, Costa Rica, Blair e Devlin pegaram a bagagem enquanto Madison e Bill Sorensen seguiam at a beira da calada. Ficaram esperando, com o suor pingando do rosto, as roupas colando nas costas com o clima humedo y caliente de agosto. Um Range Rover preto estacionou no meio-fio. Assim que Blair e Devlin apareceram com as malas, Chewie saiu do Range Rover que alugara ao chegar primeiro e foi at eles. Com seu grande chapu de palha e camisa branca comprida, seria difcil reconhec-lo se ele no se destacasse dos mestizos locais devido ao seu tamanho. Puseram as malas no carro, entraram na receptiva frescura do ar-condicionado do carro e partiram. Chewie diminuiu ligeiramente a velocidade ao passarem pelo Mercado Central com seus camelos torrados de Sol orgulhosamente vendendo suas verduras: pimentas de todos formatos, tamanhos e cores; pilhas verde-amareladas de pltanos e abacates. Rapidamente saram da cidade, tomando o rumo do sul em direo ao campo. Enquanto dirigiam, Madison, que estava no banco de trs com Sorensen, comentou sobre os montes frteis nas fazendas, com fileiras e mais fileiras de plantaes de caf. Uma colcha de retalhes de cultivos que se misturava s florestas densas e verdes.

Brody segurou na mo de Blair e perguntou Para onde estamos indo mesmo? Blair respondeu - Cartago, uma pequena cidade a cerca de vinte e quatro quilmetros de San Jose. Wendy e os Garotos Perdidos e os demais j esto l. Devlin sorriu e disse No sei como conseguiu isto, mas voc mesmo uma mulher misteriosa, Blair Kelly. Ele esticou um brao e deu um tapinha no ombro de Chewie. Voc no pegou umas geladas, no , meu chapa? Ao dizer isto, ele massageou o brao direito com a mo livre. Ainda estava engessado e pendurado pela faixa. As mordidas do cachorro ainda lhe doam. Chewie respondeu apontando com a cabea o cooler no cho. Madison abriu e pegou cervejas geladas para todos. Abriram as garrafas e fizeram um brinde. Salud Blair brindou. Que cheguem todos ao cu, meia hora antes do demnio perceber que morreram. Estacionaram para fazer um pit stop. Brody gritou para Sorensen e Madison de dentro do veculo No vo longe, a no ser que queiram ser devorados por preguias de trs dentes ou por uma tropa de macacosesquilo. Blair enfiou a cabea para fora da janela e acrescentou Ou ento uma manada sedenta de araras vermelhas e um iguana gigante! A risada de Blair ressoou pelo campo. Qual , Blair. Iguanas no so perigosas Brody disse. Bem, araras e macacos tambm no, Tarzan. Chewie balanou a cabea e suspirou longamente. Brody bateu em seu ombro. Ei, que cara essa?

Chewie deu de ombros, olhou para Madison, que voltava para o Land Rover. Brody Devlin, juro que voc o maior cabea-dura deste lado do Atlntico Blair disse. No v que o senhor Raindancer est magoado? ela apontou Madison com a cabea. Ah Brody disse acanhadamente , deixe-me dar um empurrozinho, companheira. Ento ele pulou para abrir a porta do acompanhante para Madison e piscou o olho. Ela olhou para ele, e para Chewie, que estava sentado, sorrindo como um colegial, e para Brody novamente. Ela deu um sorriso de quem estava entendendo e entrou. Com Sorensen dormindo no banco de trs e Chewie finalmente arrumando coragem de falar com Madison sobre algo alm de conversa fiada, eles seguiram. Falando srio por um momento, Brody disse Tem certeza que Wendy e os Garotos Perdidos esto em segurana l? E como foi que voc conseguiu? Deve ter custado uma fortuna, ou voc girou seu compasso mgico sobre um mapa e puf... descobriu onde estava enterrado um tesouro cheio de moedas de ouro? Blair riu. Sou Alta Sacerdotisa ... no sou nenhuma bruxa do mar. Brody fez bico. Srio, onde conseguiu o dinheiro? Ela se sentou, sorrindo e brincando com uma mecha de cabelo, cantarolando para si mesma. Finalmente ela disse Bem, meu irmo e eu somos alquimistas, voc sabe. Ah, claro. Por que no pensei nisso antes? Voc transformou chumbo em ouro e...

Ela sorriu e piscou o olho. Vamos dizer que os Shelta Thari cuidam dos seus. E temos alguns benfeitores bem ricos... O Range Rover parou na plaza e eles saram. Do outro lado do ptio estava a Baslica de Los Anjoes. No alto de seus pilares brancos havia anjos de asas abertas. Guardies atentos. A luz do Sol refletia em duas janelas rosceas que ficavam lado a lado na entrada. L estava Ginny Doolittle acenando loucamente, com as pelancas do brao balanando como gelatina. A larga aba do seu chapu mole lhe cobria parte do rosto. Perto dela estavam o padre Dominic Kelly, Scout, Conners e o tenente Braxton. Ginny estava vestida como as outras cinco damas de honra, irlandesas do Shelta Thari, que, apesar de lindas, estavam um pouco estranhas vestindo roupas nativas das Bailarinas Criollas: blusas brancas de camponesa, saias rodadas douradas, azuis e verdes presas por grandes cintos vivamente coloridos e Guaria Moradas, orqudeas cor de lavanda, presas nas orelhas. Os Garotos Perdidos estavam lado a lado, de terno e gravata, parecendo pequenos cavalheiros, mas terrivelmente desconfortveis. Gabriel ficava puxando o colarinho enquanto Peter se atrapalhava para manter os cabelos penteados. Atrs deles agora, Devlin perguntou a Peter Ei, cad Wendy? Peter deu um largo sorriso e apontou para o cu. Wendy sobrevoava girando preguiosamente. Johnboy levou dois dedos aos lbios e assoviou alto. Wendy desceu, quase escorregando no cho.

Olhando bem nos olhos de Blair, ela saiu correndo pelo ptio de braos abertos, com um Golden Retriever vindo atrs. Parou em frente a Blair e a abraou. Woof latiu o co, chamando a ateno de Brody. Quando Devlin se abaixou para brincar com o co, perguntou E voc quem, peludo? Wendy recuou e virou-se para Devlin. Ah, o Sam. Ele no maravilhoso? O senhor Nicholas e a senhora Perenelle me deram de presente. Devlin ficou pasmo com o nome do cachorro e lgrimas lhe brotaram dos olhos. Olhou mais de perto, observando os olhos tristes do co. Era seu velho companheiro, seu melhor amigo, Sam, que fora morto pelos ces de ataque, e reencarnara magicamente e agora estava ali de p, em frente a ele. O co balanou a cauda e lhe lambeu o rosto. Feliz como um garoto comemorando a hora do recreio na escola, Brody saiu correndo e brincando com Sam. Blair ficou olhando com as mos nos bolsos e balanando a cabea. Homem tpico! Saiu correndo com a droga da loura! Ao ver os ps de Wendy, Blair caiu na risada. Estava com um vestido de seda com um arco-ris bordado, parecendo uma dama de honra, a no ser por uma coisa. Estava de tnis vermelhos de cano alto e desamarrados. Senhorita Wendy Kelly, aonde vai com esses tnis? Blair perguntou, fazendo cara feia. So de Ginny. Ela disse que so que nem os chinelos de rubi de Dorothy. Se um dia eu quiser visit-la, s preciso bater os calcanhares trs vezes ento o sorriso desapareceu

de seus lbios e ela ficou aborrecida. J resolvi que no quero me chamar mais Wendy. Est certo, meu bem, mas por qu? Ela cutucou o cho com a ponta do tnis e disse Porque aqui estou em segurana. No tenho mais que me esconder nem usar aquele nome falso tirado de um livro. Blair se ajoelhou e a abraou forte. Certo. Ento seu nome vai ser Noor Kelly. A cerimnia transcorreu perfeitamente. No foi um casamento tradicional per se e sim um velho costume dos Shelta Thari chamado Casamento Pago. Comandados pelo padre Kelly, Blair e Devlin trocaram votos, juraram ficar juntos na alegria e na dor, e professaram seu amor mtuo. Dali a um ano e um dia eles voltariam l para renovar seu compromisso e se casar definitivamente, renovar por mais um ano, ou se separar. Durante a cerimnia, Madison ficou ao lado de Chewie. Ele pegou a mo dela com sua mo enorme, gentilmente. Ela deu um olhar caloroso para ele e suspirou, e ento viram. Trajando saia escocesa, Conners tocou sua gaita-de-foles. Depois ofereceram uma recepo na grande hacienda que seria sua nova casa. Nicholas e Perenelle Flamel lhes doaram uma de suas muitas casas para servir de abrigo para as Crianas ndigo. Devlin se afastou da festa e foi procurar Blair na varanda. Ao ver a garotinha arrulhando suavemente no colo de Blair, lhe veio uma compreenso intuitiva. Ele entendeu por que o padre Kelly queria que a irm lesse Aldeia dos Malditos.

Como se por um milagre da evoluo, Wendy desenvolvera poderes extraordinrios. Alm de poder voar, ela tinha outras caractersticas dos pssaros. Um filhote separado da me no nascimento costuma transferir os laos emocionais para outra, que passa a ser a me postia. Como um pequeno cuco, posto em outro ninho para ser criado e nutrido, este pequeno pssaro encontrou paz e consolo ao se aninhar em meio s asas clidas e amorosas de sua nova me-pssaro, Blair. Blair olhou de repente para cima, encontrando os olhos de Devlin. Seu sorriso brilhante desvaneceu-se em um olhar tenso e ansioso. Voc acha realmente que ns podemos proteg-los... deles? Devlin sabia que ela estava se referindo, no ao Vril, mas em parte aos seus servios de segurana de governo e dela. Ele inclinou-se, e apertando os lbios, disse Podemos tentar.

REFERNCIAS
A alquimia, antiga protocincia que foi a base da qumica moderna, tem iodos os elementos clssicos da busca humana: conhecimento secreto, rituais arcanos e a promessa de poderes e riquezas inimaginveis. igualmente voltada para a matria, atravs da transmutao de metais bsicos em ouro por meio da lenda da pedra filosofal, e com o espiritual, um caminho pelo qual os adeptos buscam purificar suas almas. Histrias bem-sucedidas de alquimia so invariavelmente apcrifas, como a lenda de Nicholas e Perenelle Flamel, que tiveram sucesso por terem coraes puros, mas essas histrias

foram o bastante para atrair geraes de praticantes ao estudo de textos obscuros e a passar longas horas em laboratrios fedorentos. E apesar de a alquimia parecer coisa de bobo para as mentes de hoje em dia, ela tem sido levada a srio por um nmero surpreendente de praticantes. O interesse na alquimia foi renovado recentemente neste sculo por Lord Rutherford, o famoso mdico ingls que conseguiu transformar nitrognio em oxignio atravs do uso de alta radioatividade, contrariando o que a cincia acreditava at ento de que essa transmutao era impossvel. Apesar de as origens da alquimia serem obscuras, parece que ela surgiu ao mesmo tempo no Egito e na China, cerca de dois mil anos atrs. O conceito da pedra filosofal vem da China, onde a alquimia foi associada ao taosmo. Acreditava-se que o ouro produzido pela pedra filosofal tinha o poder de curar doenas e prolongar a vida, idia adotada por alquimistas rabes. Conceitos de outras filosofias foram assimilados, como o conceito aristotlico dos quatro elementos bsicos (terra, gua, ar e fogo), bem como a teoria rabe de que todos os metais so compostos de uma mistura de enxofre e mercrio. A maior parte do aspecto espiritual da alquimia vem dos gnsticos, que previram uma luta de vida e morte entre os processos alqumicos negativos e positivos. A alquimia virou uma curiosa mistura de religio, cincia e crena cultural. Por volta do sculo II, Alexandria se tornou o centro internacional para o estudo da alquimia, onde os segredos da transmutao de chumbo em ouro estavam cuidadosamente guardados pelos sacerdotes. Com o fim do estudo institucional da alquimia no sculo IV, devido

destruio da academia e da grande biblioteca de Alexandria, os alquimistas entraram na clandestinidade. Os textos alqumicos se tornaram propositalmente obscuros, enigmticos e cheios de cdigos que s o iniciado conseguiria decifrar. Durante a Idade Mdia e a Renascena, atribuiu-se a inveno da alquimia a Hermes Trismegistus. Cerca de 36.000 textos alqumicos (cujo maior deles a Tbua de Esmeraldas) foram atribudos a Hermes, figura enigmtica associada ao deus egpcio Thoth. Hermes, na verdade, aparece sob disfarces to diferentes que impossvel relacionar todos. Sua atribuio da alquimia a alguma linhagem ancestral conferiu alquimia a credibilidade necessria a todas as histrias de buscas e pesquisas. Apesar de os praticantes da Grande Obra usarem os aparelhos usados nos laboratrios modernos, os destiladores e alambiques so herana dos alquimistas. Os adeptos de outra poca devem reconhecer tambm os smbolos de sua pesquisa que foram incorporados psicologia e ao misticismo moderno. Carl G. Jung era fascinado pela riqueza do simbolismo alqumico: drages, cobras, pelicanos rasgando o prprio peito, o casamento incestuoso de irmo e irm. E nessa riqueza de mitos e metforas, talvez, que se encontra a mais duradoura contribuio da alquimia. O dirio mgico ou Livro Vermelho do doutor Jung tambm um documento histrico, apesar de permanecer em enigmtico mistrio, j que parece ter desaparecido dos arquivos da famlia de Jung.

A CONEXO OCULTA COM O NAZISMO


Os nazistas e os fascistas italianos fizeram srias investigaes sobre a transformao de chumbo ou outros materiais em ouro, com objetivo de financiar suas mquinas de guerra. Erich von Ludendorff, co-conspirador de Hitler durante o levante de Munique, organizou a Compania 164 para dar apoio aos esforos do alquimista alemo Franz Tausand para fundar o Partido Nazista. Tausand foi preso em 1928 por fraude. Em 1931, aps um sensacional julgamento, Tausand foi condenado a quatro anos de priso. Mas enquanto aguardava o julgamento, Tausand disse que era capaz de fazer ouro sob a superviso da Casa da Moeda de Munique. As sociedades secretas mencionadas existiram mesmo: a Sociedade Vril e a Sociedade Thule, tambm conhecida como Thule Gesellschaft. Esses grupos praticavam rituais de ocultismo baseados em arqutipos p-germnicos parecidos com os rituais secretos usados pela infame Ordem da Golden Dawn inglesa. Dietrich Eckhart e o Baro Rudolf von Sehottendorff eram os dois lderes mais conhecidos da ordem dos Thule. Os Sonnenkinder e Vril-ya, crianas mticas da Raa-Me, foram um sonho louco desses grupos.

O MANUSCRITO VOYNICH
O Voynich, ou MV, talvez seja o mais misterioso manuscrito oculto da histria, j tendo sido estudado sem sucesso por geraes de videntes, catedrticos e decifradores de cdigos. Ele chamou a ateno da mais secreta organizao de

inteligncia dos Estados Unidos, a National Security Agency. O manuscrito se encontra desde 1968 no Beinecke Rare Book Room, em Yale. Tem valor estimado de cerca de duzentos e cinqenta a quinhentos milhes de dlares. A histria do MV at 1933 basicamente a apresentada neste livro. Em 1921, por exemplo, o erudito William Newbold chegou s manchetes ao alegar que o manuscrito era fruto do trabalho de Roger Bacon, razo pela qual as ilustraes do MV mostravam imagens s quais s se podiam enxergar com microscpios e telescpios, um sculo antes de eles serem conhecidos do pblico em geral. Mas isto, assim como a maior parte das afirmaes de Newbold, simplesmente no era verdade.

Os ocultistas ingleses John Dee e Edward Kelly, que se acredita terem vendido o MV em Praga por volta de 1608, so tambm figuras histricas que costumam aparecer em uma curiosa mistura de histrias de charlatanismo e crendices ocultistas. A Shew-Stone, o Selo da Verdade, e a bola de cristal de Dee eram artefatos reais, atualmente no Museu Britnico junto com pequenas quantidades de ouro que, de acordo com as histrias, teriam sido produzidas pelos alquimistas ingleses. A lngua dos anjos ou lngua enoquiana dos arcanjos, canalizada por Edward Kelly, um alfabeto complexo usado at hoje por machistas cerimoniais. No livro eu fao meno Pgina Roseta, que foi decifrada como sendo um mapa. Uma explicao possvel que ela seria de fato a arte final de diatomceas, algas de uma s clula como plnctons, vistas pelo microscpio.

Esta poderia ser uma explicao plausvel, mas no para as torres, muros e castelos representados dentro das esferas como mencionado no livro. Alguns sugeriram uma ligao entre a Nova Atlntida de Bacon e a Utopia de Thomas Moore. Ambos foram considerados grandes rosa-cruzes e possveis alquimistas. decifrada Eis aqui a imagem da Utopia de Moore, decifrada na pgina abaixo:

H uma declarao mais recente que prope a soluo para o enigma do MV. De acordo com ela, atravs do uso de um

instrumento chamado Caradon Grille, que implica em usar o Voynich como se fosse uma tabela com um carto furado para formar palavras. Dee e Kelly poderiam facilmente forjar uma fraude usando modelos com buracos diferentes para formar palavras por meio de nmeros distintos de letras. De acordo com essa teoria o MV apenas se tanto uma bobagem que parecia mais misteriosa devido dificuldade de ser decifrado. Para os interessados em leituras mais detalhadas sobre os smbolos e teorias sobre o MV, sugiro The Voynich Manuscript: Na Elegant Enigma, de Mary DEmperio, estudo encomendado pela Agncia de Segurana Nacional. Infelizmente, como todos que a precederam, a senhorita DEmperio concluiu apenas que o MV permanece um profundo mistrio.

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