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Introduo

Qualquer resposta imune envolve, primeiramente, o reconhecimento do antgeno e posteriormente, a elaborao de uma reao dirigida ao antgeno, com a finalidade de elimin-lo do organismo. Os dois diferentes tipos de respostas imunes enquadram-se em duas categorias: resposta imune inata e resposta imune adaptativa. A principal diferena entre esses dois tipos de resposta que a resposta imune adaptativa altamente especfica para um dado patgeno. Alm disso, embora a resposta inata no se altere mediante exposio repetida a um dado agente infeccioso, a resposta adaptativa torna-se mais eficiente aps cada encontro subsequente com o mesmo agressor. O sistema imune "memoriza" o agente infeccioso evitando, desta forma, que este mesmo patgeno venha, posteriormente, causar doena. Por exemplo, doenas como sarampo e difteria induzem respostas imunes adaptativas que geram uma imunidade prolongada aps a infeco. Sendo assim, as duas principais caractersticas de uma resposta imune adaptativa so a memria imunolgica e a especificidade. A imunidade inata nasce com o indivduo e protege o organismo contra agentes patognicos especficos e toxinas, desde o nascimento. Esta imunidade inclui a capacidade de fagocitar bactrias e outros agentes invasores, pelos leuccitos e macrfagos dos tecidos; inclui a capacidade das secrees cidas do estmago e enzimas digestivas de destruir germes; inclui a resistncia da pele e das membranas mucosas penetrao dos germes; inclui as lisozimas, a properdina e certos polissacardeos que neutralizam certas bactrias grampositivas e gram-negativas frequentes na natureza. A imunidade inata protege o organismo humano contra agentes capazes de provocar doenas em outras espcies animais. A imunidade mais importante, entretanto, a imunidade adquirida. Esta se deve capacidade do sistema imunitrio produzir defesas contra invasores e destru-los, impedindo-os de causar danos ao funcionamento do organismo. O sistema imunolgico desenvolve imunidade especfica e altamente eficaz contra bactrias, vrus, toxinas e tecidos de outros indivduos ou animais. A imunidade adquirida tambm conhecida como imunidade adaptativa; capaz de proteger um organismo contra doses de toxinas que seriam letais a um organismo no imune. Existem dois tipos de respostas imunolgicas adquiridas imunidade humoral e a imunidade Celular, que so mediadas por diferentes componentes do sistema imunolgico, cuja funo eliminar os diversos tipos de microrganismos.

Imunidade Natural ou Adquirida

A defesa contra microrganismos mediada pelas reaes iniciais da imunidade natural e as respostas tardias da imunidade adquirida. A imunidade natural (tambm chamada de imunidade inata ou nativa) a linha de defesa inicial contra os microrganismos, consistindo em mecanismos de defesa celulares e bioqumicos que j existiam antes do estabelecimento de uma infeco e que esto programados para responder rapidamente a infeces. Esses mecanismos reagem apenas contra microrganismos ( e aos produtos das clulas lesadas) e respondem essencialmente a mesma maneira a sucessivas infeces. Os principais componentes do sistema imunolgico natural so: Barreiras fsicas e qumicas, tais como o epitlio e as substncias antibacterianas nas superfcies epiteliais; Clulas fagocitrias (neutrfilos, macrfagos) e clulas NK (natural killer); Protenas do sangue, incluindo fraes do sistema complemento e outros mediadores da inflamao e; Protenas denominadas citocinas, que regulam e coordenam vrias atividades das clulas da imunidade natural. Os mecanismos da imunidade natural so especficos para estruturas que so comuns a grupos de microrganismos semelhantes e no conseguem distinguir diferenas discretas entre substncias estranhas. Em contraste com a imunidade natural, existem outras respostas imunolgicas que so estimuladas pela exposio a agentes infecciosos cuja magnitude e capacidade defensiva aumentam com exposies posteriores a um microrganismo em particular. Como essa forma de imunidade se desenvolve em resposta a infeces e se adapta infeco, chamada de imunidade adaptativa ou adquirida. As caractersticas que definem a imunidade adquirida incluem uma especificidade extraordinria para distinguir as diferentes molculas e uma habilidade de se "lembrar" e responder com mais intensidade a exposies subsequentes ao mesmo microrganismo. O sistema imunolgico adquirido capaz de reconhecer e reagir a um grande numero de substncias, microbianas ou no. Alm disso, ele tem uma incrvel capacidade para distinguir entre os diferentes microrganismos e molculas, incluindo at mesmo aqueles que apresentam uma grande semelhana, sendo por isso tambm chamado de imunidade especfica. Ele tambm denominado imunidade adquirida para enfatizar o fato de que as intensas respostas protetoras so adquiridas por experincia. Os principais componentes da imunidade adquirida incluem os linfcitos e seus produtos, como os anticorpos. As substncias estranhas que induzem respostas imunolgicas especficas ou no o alvo de tais respostas so

chamadas de antgenos. As respostas imunolgicas natural e adquirida so os componentes de um sistema integrado de defesa do hospedeiro no qual vrias clulas e molculas funcionam em cooperao. Os mecanismos da imunidade natural proporcionam uma defesa eficaz contra as infeces. Entretanto, muitos microrganismos patognicos desenvolvem uma resistncia imunidade natural, e a sua eliminao requer os poderosos mecanismos da imunidade adquirida. A resposta natural aos microrganismos estimula as respostas imunolgicas adquiridas e influncia a natureza das respostas adquiridas. A imunidade natural filogeneticamente o sistema de defesa do hospedeiro mais antigo, enquanto o sistema imunolgico adquirido evolui posteriormente. Nos invertebrados, a defesa do hospedeiro contra invasores mediada principalmente pela imunidade natura, incluindo os fagcitos e molculas circulantes semelhantes s protenas plasmticas da imunidade natural dos vertebrados. A imunidade adquirida, formada por linfcitos e anticorpos, apareceu primeiro nos vertebrados que tm mandbula e se tornou cada vez mais especializada com a evoluo das espcies.

TIPOS DE RESPOSTAS IMUNOLGICAS ADQUIRIDAS

Existem dois tipos de respostas imunolgicas adquiridas, a imunidade humoral e a imunidade celular, que so mediadas por diferentes componentes do sistema imunolgico, cuja funo eliminar os diversos tipos de microrganismos. A imunidade humoral mediada pelas molculas presentes no sangue e nas secrees das mucosas, chamadas de anticorpos, que so produzidas pelos linfcitos B (tambm chamado de clulas B). Os anticorpos reconhecem antgenos microbianos, neutralizam a infecciosidade dos microrganismos e os preparam para serem eliminados por diversos mecanismos efetores. A imunidade humoral o principal mecanismo de defesa contra microrganismos extracelulares e suas toxinas, pois os anticorpos podem se ligar a eles e ajudar na sua eliminao. Os prprios anticorpos so especializados, e diferentes tipos de anticorpos podem ativar mecanismos efetores diferentes. Por exemplo, alguns tipos de anticorpos promovem a ingesto de microrganismos por clulas do hospedeiro (fagocitose), enquanto outros se ligam e estimulam a liberao de mediadores da inflamao das clulas. A imunidade celular medida pelos linfcitos T ( tambm chamados de clulas T ). Microrganismos intracelulares, como os vrus e algumas bactrias, sobrevivem e proliferam no interior de fagcitos e outras clulas do hospedeiro, onde esto protegidas dos

anticorpos. A defesa contra tais infeces cabe imunidade celular, que promove a destruio dos microrganismos localizados em fagcitos ou a destruio das clulas infectadas para eliminar os reservatrios da infeco. A imunidade contra um microrganismo pode ser induzida pela resposta do hospedeiro a ele ou pela transferncia de anticorpos ou linfcitos especficos para microrganismo. O tipo de imunidade que induzida pela exposio a um antgeno estranho chamado de imunidade ativa, pois o indivduo imunizado desempenha um papel ativo na reposta ao antgeno. Os indivduos e os linfcitos que no tiverem exposio a um antgeno em particular so chamados de naive ou Virgens, que implica que no tm experincia imunolgica. Os indivduos que responderam a um antgeno microbiano e esto protegidos contra exposio posteriores quele microrganismo so considerados imunes. Uma pessoa tambm pode se tornar imune pela transferncia de plasma ou linfcitos de um indivduo imunizado, um processo conhecido como transferncia adotiva em situaes experimentais. O recipiente torna-se imune quele antgeno em particular sem nunca ter sido exposto ou ter apresentado uma resposta a ele. Consequentemente, esse tipo de imunidade chamado de imunidade passiva. A imunidade passiva um mtodo eficaz para conferir resistncia rapidamente, sem que haja a necessidade de se esperar uma resposta imunolgica ativa. Um exemplo da imunidade passiva a transferncia de anticorpos maternos para o feto, o que possibilita que os recm-nascidos combatam infeces antes que adquiram a habilidade de produzir anticorpos. A imunidade passiva contra toxinas bacterianas mediante a administrao de anticorpos de animais imunizados um tratamento que pode salvar vidas no caso de infeces potencialmente letais, como o ttano e a raiva. A tcnica de transferncia adotiva tambm possibilitou definir as vrias clulas e molculas que participam como mediadoras da imunidade especfica. De fato, a imunidade humoral foi definida originariamente como um tipo de imunidade que poderia ser transferida para indivduos no imunizados, ou naives, por meio de pores do sangue que contenham anticorpos, mas que sejam livres de clulas (i.e. plasma ou soro [da a denominao humoral]) obtidas de indivduos previamente imunizados. Da mesma forma de imunidade que pode ser transferida para indivduos sem imunidade por meio de clulas (linfcitos T) de indivduos imunizados, mas no por meio do plasma.

Principais Caractersticas das Respostas Imunolgicas Adquiridas

Especificidade: Garante que antgenos distintos desencadeiem respostas especficas. Diversidade: Capacita o sistema imunolgico a responder a uma grande variedade de antgenos. Memria: Conduz a respostas intensificadas a exposies repetidas ao mesmo antgeno. Expanso Clonal: Aumenta o nmero de linfcitos antgeno-especficos para que se mantenham atualizados com os micrbios. Especializao: Gera respostas que so ideais para a defesa contra diferentes tipos de micrbios. Contrao e homeostasia: Permite ao sistema imunolgico responder a novos antgenos encontrados. Tolerncia a antgenos prprios: Evita leso do hospedeiro durante respostas a antgenos estranhos.

Essas caractersticas da imunidade adquirida so necessrias para que o sistema imunolgico desempenhe a sua funo normal de defesa do hospedeiro. A especificidade e a memria permitem que o sistema imunolgico desenvolva respostas acentuadas em casos de estimulao persistente ou recorrente com o mesmo antgeno e possa, assim, combater infeces prolongadas ou de repetio. A diversidade essencial para defender os indivduos contra os vrios patgenos em potencial que existam no meio ambiente. A especializao permite que o hospedeiro desenvolva respostas sob medida para combater melhor os diferentes tipos de microrganismos. A autolimitao permite que o sistema retorne a um estado de repouso aps eliminar cada antgeno estranho e que esteja preparado para responder outros antgenos. A auto tolerncia essencial para a preveno de reaes contra as suas prprias clulas e tecidos e, ao mesmo tempo, para a manuteno de um amplo repertrio linfocitrio especfico para antgenos invasores.