Você está na página 1de 15

Obteno do alumnio Bauxita

Minerao do alumnio
O alumnio no encontrado diretamente em estado metlico na crosta terrestre.

Sua obteno depende de vrias etapas de processamento, sendo o primeiro o beneficiamento do minrio (bauxita).

Processo da minerao da bauxita, que origina o alumnio, segue as seguintes etapas: 1) Remoo planejada da vegetao e do solo orgnico; 2) Retirada das camadas superficiais do solo; 3) Beneficiamento: - 3.1 Inicia-se na britagem, para reduo de tamanho; - 3.2 Lavagem do minrio com gua para reduzir (quando necessrio) o teor de slica contida na parcela mais fina; - 3.3 Secagem

A bauxita (o minrio de alumnio predominante) constituda essencialmente de um xido hidratado (Al203.H20), contendo ainda xido de ferro, slica, xido de titnio e pequenas quantidades de outros compostos.

Nos minrios utilizados na produo de alumnio, o teor de Al2O3 varia de 40 a 60%.

A metalurgia do alumnio consiste basicamente de duas fases: 1- Obteno da alumina, a partir do minrio; 2- Eletrlise da alumina.

Obteno da alumina
Emprega-se, para o preparo da alumina, quase que exclusivamente o "processo Bayer".

A bauxita inicialmente britada e, em seguida, moda em moinhos de bola, de modo a ter-se partculas entre 80 e 100 mesh.
Esse p misturado, em um tanque de mistura, com uma soluo de hidrxido de sdio (CaO, Na2CO3).

A mistura bombeada em uma autoclave, ou seja, em um recipiente de ao submetido a altas presses (da ordem de 4 kgf/cm2) e a elevada temperatura (da ordem de 250C).

Processo Bayer: obteno da alumina (Al2O3) a partir da bauxita

Na autoclave ocorre o processo de "digesto", do qual resulta um aluminato de sdio solvel, de acordo com a seguinte equao: Al2O3 + 2NaOH 2NaAl02 + H20

A slica forma com a soda e a alumina um silicato insolvel. Os xidos de ferro e de titnio permanecem praticamente insolveis.

Completado o processo de digesto, a soluo de aluminato de sdio tratada por sedimentao ou decantao e por filtrao sob presso, de modo a separ-la dos resduos em suspenso, constitudos essencialmente de um hidrxido de ferro impuro contendo a maior parte da slica, outras impurezas e uma pequena quantidade de alumina.
Esta ltima parcialmente recuperada por lavagem com licor custico e gua quente e devolvida ao processo.

Depois da filtrao, a soluo levada a um tanque de resfriamento e aos depsitos de precipitao onde ocorre a seguinte reao:

2Na3Al03 + 3H20

3Na2O + Al203 + 3H20

A suspenso de alumina hidratada levada a espessadores, filtrada e calcinada, num forno rotativo de forma tubular, a cerca de 1.200C, obtendo-se como produto final a alumina - Al2O3 -, com 99,5 a 100% de xido de alumnio e com certas impurezas tais como xido de ferro, xido de silcio e xido de sdio.

Eletrlise da alumina
A etapa seguinte a reduo da alumina. Devido grande afinidade do alumnio com o oxignio, no possvel reduzir a alumina pelos redutores usuais: carbono e xido de carbono. utilizado o processo eletroltico, em que o banho eletroltico constitudo de criolita, ou seja, um fluoreto de sdio e alumnio (AlF3, 3NaF). Neste banho de criolita, coloca-se a alumina em soluo. Em outras palavras, o eletrlito atua como fundente e dissolve o xido de alumnio.

O ctodo corresponde ao fundo da clula eletroltica e ao alumnio que se forma paulatinamente; o nodo constitudo de eletrodos de carbono. A operao realizada em torno de 950C.

Esquema de um tipo de clula eletroltica para reduo de alumina

As reaes que ocorrem podem ser resumidas na equao: Al203 2 Al + 1,5 02

O alumnio deposita-se no fundo e retirado periodicamente. Sua pureza varia de 99,4 a 99,85%, sendo o silcio e o ferro as principais impurezas. Basicamente, so necessrias cerca de 5 ton de bauxita para produzir 2 ton de alumina e 2 ton de alumina para produzir 1 ton de alumnio pelo processo de Reduo.

O alumnio sai das cubas no estado lquido a aproximadamente 850C, e ento transportado para a fundio, onde so ajustadas a sua composio qumica e forma fsica.

Na fundio so produzidos lingotes, tarugos, placas, vergalhes e chapas. Esses produtos tanto se destinam comercializao, quanto fabricao de produtos laminados, extrudados e cabos.