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Arquitetura

Placa-me - Principais caractersticas

Introduo

Tambm conhecida como "motherboard" ou "mainboard",


a placa-me , basicamente, a responsvel pela
interconexo de todas as peas que formam o
computador. O HD, a memria, o teclado, o mouse, a
placa de vdeo, enfim, praticamente todos os dispositivos,
precisam ser conectados placa-me para formar o
computador. Este artigo mostrar as caractersticas desse
item to importante.Viso geral das placas-me

Introduo

As placas-me so desenvolvidas de forma que seja


possvel conectar todos os dispositivos quem compem o
computador. Para isso, elas oferecem conexes para o
processador, para a memria RAM, para o HD, para os
dispositivos de entrada e sada, entre outros.

Introduo

A foto a seguir exibe uma placa-me. Trata-se de um


modelo Soyo SY-KT880 Dragon 2. As letras apontam para
os principais itens do produto, que so explicados nos
prximos pargrafos. Cada placa-me possui
caractersticas distintas, mas todas devem possibilitar a
conexo dos dispositivos que sero citados no decorrer
deste texto.

Item A - processador

O item A mostra o local onde o processador deve ser


conectado. Tambm conhecido como socket, esse encaixe
no serve para qualquer processador, mas sim para um
modelo (ou para modelos) especfico. Cada tipo de
processador tem caractersticas que o diferenciam de outros
modelos. Essas diferenas consistem na capacidade de
processamento, na quantidade de memria cache, na
tecnologia de fabricao usada, no consumo de energia, na
quantidade de terminais (as "perninhas") que o processador
tem, entre outros.

Item A - processador

Assim sendo, a placa-me deve ser desenvolvida para


aceitar determinados processadores. A motherboard vista
acima, por exemplo, compatvel com os processadores
Duron, Athlon XP e Sempron (todos da fabricante AMD)
que utilizam a forma de conexo conhecida por "Socket
A". Assim sendo, processadores que utilizam outros
sockets, como o Intel Pentium 4 ou o AMD Athlon 64 no
se conectam a esta placa.

Item A - processador

Por isso, na aquisio de um computador, deve-se


escolher primeiro o processador e, em seguida, verificar
quais as placas-me que so compatveis. medida que
novos processadores vo sendo lanados, novos sockets
vo surgindo.

Item A - processador

importante frisar que, mesmo quando um processador


utiliza um determinado socket, ele pode no ser
compatvel com a placa-me relacionada. Isso porque o
chip pode ter uma capacidade de processamento acima
da suportada pela motherboard. Por isso, essa questo
tambm deve ser verificada no momento da montagem de
um computador.

Item B - Memria RAM

O item B mostra os encaixes existentes para a memria


RAM. Esse conector varia conforme o tipo. As placas-me
mais antigas usavam o tipo de memria popularmente
conhecido como SDRAM. No entanto, o padro mais
usado atualmente o DDR (Double Data Rate), que
tambm recebe a denominao de SDRAM II (termo
pouco usado). A placa-me da imagem acima possui duas
conexes (ou slots) para encaixe de memrias DDR.

Item B - Memria RAM

As memrias tambm trabalham em velocidades


diferentes, mesmo quando so do mesmo tipo. A placame mostrada acima aceita memrias DDR que trabalham
a 266 MHz, 333 MHz e 400 MHz. Supondo que a
motherboard s aceitasse velocidades de at 333 MHz,
um pente de memria DDR que funciona a 400 MHz s
trabalharia a 333 MHz nessa placa, o mximo suportado.

Item B - Memria RAM

m relao capacidade, as memrias mais antigas


ofereciam 4 MB, 8 MB, 16 MB, 32 MB, 64 MB, etc. Hoje, j
possvel encontrar memrias que vo de 128 MB a 1 GB
de capacidade. Enquanto voc l este texto, pode ser que
o limite atual j esteja maior.

Item C - Slots de expanso

Para que seja possvel conectar placas que adicionam


funes ao computador, necessrio fazer uso de slots
de expanso. Esses conectores permitem a conexo de
vrios tipos de dispositivos. Placas de vdeo, placas de
som, placas de redes, modems, etc, so conectados
nesses encaixes.

Item C - Slots de expanso

Os tipos de slots mais conhecidos atualmente so o PCI


(Peripheral Component Interconnect) - item C1 -, o AGP
(Accelerated Graphics Port) - item C2 -, o CNR
(Communications Network Riser) - item C3 - e o PCI
Express (PCI-E). As placas-me mais antigas
apresentavam ainda o slot ISA (Industry Standard
Architecture).

Item C - Slots de expanso

A placa-me vista acima possui um slot AGP (usado


exclusivamente por placas de vdeo), um slot CNR (usado
para modems) e cinco slots PCI (usados por placas de
rede, placas de som, modems PCI, etc). A tendncia atual
que tanto o slot AGP quanto o slot PCI sejam
substitudos pelo padro PCI Express, que oferece mais
recursos e possibilidades.

Item D - Plug de alimentao

O item D mostra o local onde deve-se encaixar o cabo da


fonte que leva energia eltrica placa-me. Para isso,
tanto a placa-me como a fonte de alimentao devem
ser do mesmo tipo. Existem, atualmente, dois padres
para isso: o ATX e o AT (este ltimo saiu de linha, mas
ainda utilizado). A placa-me da foto usa o padro ATX.
importante frisar que a placa-me sozinha consegue
alimentar o processador, as memrias e a grande maioria
dos dispositivos encaixados nos slots. No entanto, HDs,
unidades de CD e DVD, drive de disquete e cooler (um
tipo de ventilador acoplado ao processador que serve
para manter sua temperatura em limites aceitveis de
uso) devem receber conectores individuais de energia.

Item E - Conectores IDE e drive de disquete

O item E2 mostra as entradas padro IDE (Intergrated Drive


Electronics) onde devem ser encaixados os cabos que
ligam HDs e unidades de CD/DVD placa-me. Esses
cabos, chamados de "flat cables", podem ser de 40 vias ou
80 vias (grossamente falando, cada via seria um "fiozinho"),
sendo este ltimo mais eficiente. Cada cabo pode suportar
at dois HDs ou unidades de CD/DVD, totalizando at
quatro dispositivos nas entradas IDE. Note tambm que E1
aponta para o conector onde deve ser encaixado o cabo
que liga o drive de disquete motherboard.

Existe tambm, um tipo de HD que no segue o padro IDE, mas


sim o SATA (Serial ATA), como mostra a figura a seguir.

Item F - BIOS e bateria

O item F2 aponta para o chip Flash-ROM e o F1, para a


bateria que o alimenta. Esse chip contm um pequeno
software chamado BIOS (Basic Input Output System), que
responsvel por controlar o uso do hardware do
computador e manter as informaes relativas hora e
data. Cabe ao BIOS, por exemplo, emitir uma mensagem
de erro quando o teclado no est conectado. Na
verdade, quando isso ocorre, o BIOS est trabalhando em
conjunto com o Post, um software que testa os
componentes de hardware aps o computador ser ligado.

Item F - BIOS e bateria

Atravs de uma interface denominada Setup, tambm


presente na Flash-ROM, possvel alterar configuraes
de hardware, como velocidade do processador, deteco
de discos rgidos, desativao de portas USB, etc.

Como mostra a imagem abaixo, placas-me antigas


usavam um chip maior para o BIOS.

Item G - Conectores de teclado, mouse, USB,


impressora e outros

O item G aponta para a parte onde ficam localizadas as


entradas para a conexo do mouse (tanto serial, quanto
PS/2), teclado, portas USB, porta paralela (usada
principalmente por impressoras), alm de outros que so
disponibilizados conforme o modelo da placa-me. Esses
itens ficam posicionados de forma que, quando a
motherboard for instalada em um gabinete, tais entradas
fiquem imediatamente acessveis pela parte traseira deste. A
imagem abaixo mostra um outro modelo de placa-me da
Soyo, a SY-P4VGM, desenvolvida para o processador Intel
Pentium 4, que exibe esses conectores atravs de outro
ngulo:

Item G - Conectores de teclado, mouse, USB,


impressora e outros

Item G - Conectores de teclado, mouse, USB,


impressora e outros

A disposio de entradas vista acima semelhante em


toda placa-me que segue o padro ATX. No antigo
padro AT, esse posicionamento de outra forma e
alguns conectores so diferentes.

H - Furos de encaixe

Para evitar danos, a placa-me deve ser devidamente presa


ao gabinete. Isso feito atravs de furos (item H) que
permitem o encaixe de espaadores e parafusos. Para isso,
necessrio que a placa-me seja do mesmo padro do
gabinete. Se este for AT, a placa-me dever tambm ser
AT. Se for ATX (o padro atual), a motherboard tambm
dever ser, do contrrio o posicionamento dos locais de
encaixe sero diferentes para a placa-me e para o gabinete.

I - Chipset

O chipset um chip responsvel pelo controle de uma


srie de itens da placa-me, como acesso memria,
barramentos e outros. Principalmente nas placas-me
atuais, bastante comum que existam dois chips para
esses controles: Ponte Sul (I1) e Ponte Norte (I2):

I - Chipset

Ponte Sul (South Bridge): este geralmente responsvel


pelo controle de dispositivos de entrada e sada, como as
interfaces IDE ou SATA. Placas-me que possuem som
onboard (visto adiante), podem incluir o controle desse
dispositivo tambm na Ponte Sul;

I - Chipset

Ponte Norte (North Bridge): este chip faz um trabalho


"mais pesado" e, por isso, geralmente requer um
dissipador de calor para no esquentar muito. Repare que
na foto da placa-me em que esse chip apontado, ele,
na verdade, est debaixo de uma estrutura metlica. Essa
pea dissipador. Cabe Ponte Norte as tarefas de
controle do FSB (Front Side Bus - velocidade na qual o
processador se comunica com a memria e com
componentes da placa-me), da freqncia de operao
da memria, do barramento AGP, etc.

I - Chipset

Os chipsets no so desenvolvidos pelas fabricantes das


placas-me e sim por empresas como VIA Technologies,
SiS e Intel (esta uma exceo, j que fabrica
motherboards tambm). Assim sendo, comum encontrar
um mesmo chipset em modelos concorrentes de placame.

Placas-me onboard

"Onboard" o termo empregado para distinguir placas-me


que possuem um ou mais dispositivos de expanso
integrados. Por exemplo, h modelos que tm placa de
vdeo, placa de som, modem ou placa de rede na prpria
placa-me. A motherboard estudada neste artigo possui
placa de som (C-Media CMI9761A 6-channel) e placa de
rede (VIA VT6103 10/100 Mb/s Ethernet) integradas, ou
melhor, onboard. Por esta razo, os conectores desses
dispositivos ficam juntos s entradas mostradas no item G,
visto anteriormente.

Placas-me onboard

A vantagem de se utilizar modelos onboard a reduo


de custo do computador, uma vez que deixa-se de
comprar determinados dispositivos porque estes j
esto includos na placa-me. No entanto, necessrio
ter cuidado: quanto mais itens onboard uma placa-me
tiver, mais o desempenho do computador ser
comprometido. Isso porque o processador acaba tendo
que executar as tarefas dos dispositivos integrados. Na
maioria dos casos, placas de som e rede onboard no
influenciam significantemente no desempenho, mas
placas de vdeo e modems sim.

Placas-me onboard

As placas de vdeo, mesmo os modelos mais simples,


possuem um chip grfico que responsvel pela gerao
de imagens. Este, por sua vez, requer memria para tal,
principalmente quando trata imagens em 3D. Uma placa
de vdeo onboard, mesmo quando acompanhada de um
chip grfico integrado, acaba "tomando ateno" do
processador, alm de usar parte da memria RAM.

Placas-me onboard

Se um computador comprado para uso em uma loja ou


em alguma aplicao que no requer muito desempenho, a
compra de um computador com placa-me onboard pode
ser vivel. No entanto, quem deseja uma mquina para
jogos e aplicaes mais pesadas deve pensar seriamente
em adquirir uma placa-me "offboard", isto , com nenhum
item integrado, ou no mximo, com placa de som ou rede
onboard.

Concluso

Existe uma srie de empresas que fabricam placas-me.


As marcas mais conhecidas so: Asus, Abit, Gigabyte,
Soyo, PC Chips, MSI, Intel e ECS. Apesar da maioria
dessas fabricantes disponibilizarem bons produtos,
recomendvel pesquisar sobre um modelo de seu
interesse para conhecer suas vantagens e desvantagens.
Para isso, basta digitar o nome do modelo em sites de
busca. Geralmente, o resultado mostra fruns de
discusso onde os participantes debatem sobre a placame em questo. A pesquisa vale a pena, afinal, a placame um item de importncia extrema ao computador.