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UTILITARISMO: CARACTERSTICAS GERAIS

01/04/2013

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo uma escola filosfica que nasceu no sculo XVIII, na Inglaterra. Ela estabelece a prtica das aes de acordo com sua utilidade, baseando-se para tal em preceitos ticos. Uma atitude s deve ser concretizada se for para a tranqilidade de um grande nmero de pessoas. Ensina que uma ao s pode ser julgada moralmente boa ou m se consideradas suas conseqncias, boas ou ms, para a felicidade dos indivduos. Antes da efetivao de uma ao, ela deve ser avaliada sob o ponto de vista dos seus resultados prticos. O utilitarismo uma teoria moral que permite coordenar de modo preciso a avaliao e a ao morais.

O QUE O UTILITARISMO?

Ele possui trs regras fundamentais, a saber: a) critrio do bem e o do mal (bem-estar); b) um imperativo moral no sentido de maximizar esse bem (prescrio); c) uma regra de avaliao da ao moral graas a esse critrio (conseqncia).

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo uma doutrina tica que prescreve a ao ou no-ao de forma a otimizar o bem-estar do conjunto dos seres senscientes. O utilitarismo ento uma forma de consequencialismo, ou seja, ele avalia uma ao ou regra unicamente em funo de suas conseqncias. A doutrina utilitarista possui uma forte dimenso teleolgica, na referncia ao fim. A doutrina utilitarista resume-se pela frase: agir sempre de forma a produzir a maior quantidade de bem-estar (princpio do bem-estar mximo). Ela se define ento como uma moral eudaimonista, insistindo no fato de que devemos considerar o bem-estar de todos.

O QUE O UTILITARISMO?

Os defensores do utilitarismo consideram louvvel o fato de uma tica colocar em linha de frente a promoo da felicidade ou do bem-estar dos seres humano, bem como a diminuio de sua misria e sofrimento. Eles entendem que o utilitarismo prov uma via racional e flexvel para subsidiar nossa deciso em situaes cobertas por normas em conflito. O utilitarismo um tanto avesso a normas, ou melhor, ao culto a normas ou a regras. O utilitarismo uma das teorias ticas que concedem importncia prioritria a questes atinentes ao bem-estar, ou por uma vida bem-sucedida altura dos seres humanos.

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo um tipo de teoria teleolgica ou consequencialista porque sustenta que a qualidade moral de um ato-regra de ao funo das conseqncias produzidas pelo ato-regra em questo. O utilitarismo de atos estatui que uma ao correta se sua realizao d origem a estados de coisas pelo menos to bons quanto aqueles que teriam resultado de cursos alternativos de ao. O utilitarismo de regras ensina que so corretas as aes que se conformam a regras de cuja observncia geral resulta um estado de coisas pelo menos to bom quanto o resultante da adoo de regras alternativas.

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo no possui uma nica verso. Todavia, o que, talvez, poderiam ficar como pontos importantes de reflexo so basicamente estes: a) a preocupao com as conseqncias das aes; b) valor atribudo ao bem-estar; c) minimizao do sofrimento e das crueldades contra seres humanos.

O QUE O UTILITARISMO?

a)

b) c)

Dificuldades do utilitarismo e suas possveis verses. Hedonista: se o bem assimilado ao prazer num sentido qualitativo? Eudaimonista: se o bem a felicidade? Ideal: se so includos na felicidade ideais desinteressados?

O QUE O UTILITARISMO?
a) b) c) d)

e)

Algumas dificuldades fundamentais Verso hedonista. Utilitarismo como estado mental experimentado pelo indivduo? Verso descritiva. Utilitarismo uma doutrina puramente descritiva ou imperativa? Verso ideal. Utilitarismo tem a ver com a utilidade individual ou utilidade total? Verso prescritiva. Utilitarismo tem a ver com a maximizao da felicidade a um maior nmero possvel de indivduos e como ficam as minorias? Verso consequencialista. Utilitarismo se ope interveno de critrios a priori para julgar a ao?

O QUE O UTILITARISMO?

a) b) c) d)

Utilitarismo, em suas origens, est ligado diretamente ao ambiente moral ingls do Sculo XVIII. Utilitarismo tem seu apogeu especialmente entre 1740 e 1870. Eis as tenses centrais: relao entre lei natural e virtude; egosmo e altrusmo; associao das ideias e hbitos e motivaes morais; conexo entre filosofia moral e reformas polticas e sociais.

O QUE O UTILITARISMO?

Eis como se posiciona, Lima Vaz acerca do utilitarismo. A tica de inspirao empirista, na forma cannica do utilitarismo que recebeu no sculo XVIII por obra sobretudo de John Locke, Francis Hutcheson e David Hume, domina quase inteiramente o pensamento tico no mundo anglosaxnico durante todo o sculo XIX. A corrente principal que se pode considerar herdeira do utilitarismo do sculo XVIII tem origem no chamado radicalismo filosfico dos comeos do sculo XIX, um movimento de ideias de reforma social e poltica, ilustrado sobretudo por Jeremy Bentham (1748-1832). Bentham deu ao utilitarismo uma interpretao decididamente hedonista, seguindo um caminho aberto por Hume, e reduzindo aos sentimentos do praze e dos sofrimento a origem das noes do bem e do mal (The principles of Morals and Legislation, 1789). A avaliao quantitativa das sensaes em vista da obteno do maior prazer foi denominada por Bentham felicific calculus es prope como instrumento para a avaliao moral das aes. (LIMA VAZ, H. Cl. de. Escritos de filosofia IV. Introduo tica filosfica 1. So Paulo: Loyola, 1999, p. 357).

O QUE O UTILITARISMO?

BENTHAM (1748-1832) Introduo aos princpios da moral e legislao (1789) Para Bentham h uma forma de naturalismo hedonista, o qual ps o homem sob o domnio de dois senahores: a dor e o prazer. Dor e prazer indicam o que deveremos fazer e determinam o que faremos. Mas como classificar a dor e o sofrimento? O princpio utilidade o fundamento do sistema cujo objetivo levantar o edifcio da felicidade por meio da RAZO e da LEI.

O QUE O UTILITARISMO?
O termo utilidade designa aquela propriedade existente em qualquer coisa, propriedade em virtude da qual o objeto tende a produzir ou proporcionar benefcio, vantagem, prazer, bem ou felicidade (tudo isto, no caso presente, se reduz mesma coisa), ou (o que novamente equivale mesma coisa) a impedir que acontea o dano, a dor, o mal, ou a infelicidade para a parte cujo interesse est em pauta; se esta parte for a comunidade em geral, tratar-se- da felicidade da comunidade, ao passo que, em se tratando de um indivduo particular, estar em jogo a felicidade do mencionado indivduo. (Introduo aos princpios da moral e legislao (1789), p. 4).

O QUE O UTILITARISMO?

Caso o princpio da utilidade se constitua num princpio correto, ento todo princpio que vier a diferir dele deve ser errado. Entre os princpios adversos esto o de simpatia e o de antipatia. Segundo Bentham, por princpio de simpatia e antipatia, entende-se tudo que aprova ou desaprova certas aes no por sua tendncia de aumentar a felicidade ou diminuir a infelicidade, mas meramente porque algum se sente disposto a aprovar ou desaprovar tal ao.

O QUE O UTILITARISMO?

Bentham parte entendendo a tica como a arte de dirigir as aes dos homens para a produo da maior quantidade possvel de felicidade para aqueles cujo interesse tem em mira. Utilitarismo caracteriza-se como uma teoria teleolgica de tipo consequencialista, pois estabelece, em primeiro lugar, qual o bem a ser perseguido e, depois, julga certas ou erradas as aes em relao capacidade de elas perseguirem ou no esse bem.

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo representa, segundo Bentham, a melhor teoria do agir moral porque sua caracterstica fundamental a simplicidade e fcil aplicabilidade da sua regra fundamental. Noutras palavras, o problema da escolha moral se reduz a um clculo no mais complicado do que uma simples adio, afastando, por sua vez, todos os fatores metafsicos e teolgicos que sempre obscureceram o campo da moral.

O QUE O UTILITARISMO?

Para calcular a moralidade de condutas alternativas basta observar as consequncias em termos de prazer e de dor e escolher a ao com maior saldo lquido de prazer. Trata-se, em Bentham, do clculo felicfico, o qual reduz os prazeres ao aspecto puramente quantitativo. A esse respeito: WHITE, Nicholas. Breve histria da felicidade. So Paulo: Loyola, 2009, pp. 83-84).

O QUE O UTILITARISMO?
A sistematizao que Bentham introduziu na tica e na teoria da felicidade foi um estmulo e um efeito do crescente esforo de desenvolver o estudo emprico da ao humana, individual e social. Foi parte da expanso da cincia natural no Sculo XIX e do desenvolvimento da cincia social. A sistematizao de Bentham da noo de felicidade, como identificada com o prazer, fez dela algo com o qual teorizar e sobre o qual teorizar: uma ferramenta da teoria geral da ao correta, inclusive a poltica social, e, simultaneamente, o objeto de estudo terico. (WHITE, Nicholas. Breve histria da felicidade. So Paulo: Loyola, 2009, p. 77).

O QUE O UTILITARISMO?

UTILITARISMO: JOHN STUART MILL (1806-1873) MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000. Compreenso de prazer. Prazer no mero contraste dor ou ausncia de dor. O credo que aceita a utilidade ou o princpio da maior felicidade como a fundao da moral sustenta que as aes so corretas na medida em que tendem a promover a felicidade e erradas conforme tendam a produzir o contrrio da felicidade. Por felicidade se entende prazer e a ausncia de dor; por infelicidade, dor e a privao do prazer. Para dar uma ideia clara do padro moral estabelecido pela teoria, preciso dizer muito mais; trata-se de saber, em particular, o que est includo nas ideias de dor e prazer e em que medida esse debate uma questo aberta (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 187).

O QUE O UTILITARISMO?

Eis como se posiciona John Skorupski a respeito de Mill: John Stuart Mill (1806-1873) o filsofo mais importante do sculo XIX. De um ponto de vista histrico, sua interpretao das correntes empirista e liberal inglesas to importanto quanto a de John Locke (1632-1704). No entanto, sua contribuio prpria difere sensivelmente no seio destas correntes. Enquanto Locke o promotor do liberalismo fundado nos direitos naturais, Mill chama isto de princpio utilitarista da felicidade geral, para defender o conceito de liberdade. (SKORUPSKI, John. John Stuart Mill. In: PRADEAU, JeanFranois. Histria da filosofia. Petrpolis: Vozes; Rio de Janeiro: PUC-RIO, 2011, p. 373).

O QUE O UTILITARISMO?

Prazer humano maior que o dos animais. As fontes do prazer humano e dos animais so distintas. Os utilitaristas reconhecem haver superioridade dos prazeres mentais sobre os prazeres corpreos, principalmente, pela maior permanncia e pela maior segurana. Duas caractersticas importantes para tal distino: amor liberdade e amor independncia pessoal. melhor ser uma criatura insatisfeita do que um porco satisfeito; melhor ser Scrates insatisfeito do que um tolo satisfeito (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 191). Os prazeres mais elevados e os prazeres inferiores. Muitas vezes, os seres humanos se entregam aos prazeres inferiores no porque os prefiram, mas porque s vezes so os nicos a que tm acesso ou so os nicos de que so capazes de desfrutar por algum tempo.

O QUE O UTILITARISMO?

Felicidade no para o indivduo isolado, mas para todos os envolvidos. A felicidade que os utilitaristas adotaram como padro no a da felicidade unicamente do prprio agente, mas de todas as pessoas envolvidas em tais situaes. O preceito de Jesus de Nazar tomado em considerao. Faze ao outro o que queres que faam a ti muito importante para os utilitaristas.

O QUE O UTILITARISMO?

Em primeiro lugar, que as leis e os dispositivos sociais deveriam pr o mais possvel a felicidade ou (como se poderia na prtica cham-lo) o interesse de cada indivduo em harmonia com os interesses do todo; e, em segundo lugar, que a educao e a opinio, as quais possuem um poder to avassalador sobre o carter humano, deveriam usar esse poder para estabelecer no esprito de cada indivduo uma associao indissolvel entre sua prpria felicidade e o bem do todo, principalmente entre sua felicidade pessoal e a prtica desses modos de conduta, negativos e positivos, conforme prescritos pela felicidade universal. Desse modo, o homem poderia no apenas se tornar incapaz de conceber a coerncia entre a possibilidade de felicidade para si mesmo e a adoo de uma conduta oposta ao bem geral, como ainda um impulso direto para promover o bem geral como um dos motivos habituais de ao; o sentimento relacionado a esse tendncia poderia ento preencher um amplo e proeminente espao em toda experincia do ser humano senciente (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 202).

O QUE O UTILITARISMO?

O utilitarismo no concorda com a tese de que agimos sempre para o bem do mundo todo de acordo com regras do dever. A grande maioria das nossas aes no visa beneficiar todo o mundo, mas os indivduos que compem o bem do mundo, ou seja, os indivduos particulares envolvidos na ao. No possvel aceitar a confuso entre o motivo da ao e a regra da ao.

O QUE O UTILITARISMO?

assunto da tica informar-nos quais so nossos deveres, ou que critrio nos permite reconhec-los; nenhum sistema da tica exige, porm, que o nico motivo de todas as nossas aes seja o sentimento do dever. Ao contrrio, noventa e nove por cento de nossas aes so praticadas por outros motivos e so corretamente praticadas, se a regra de dever no os condena. particularmente injusto fundar sobre esse equvoco especfico uma objeo ao utilitarismo, pois os utilitaristas foram alm de todos os outros ao afirmar que o motivo no tem relao nenhuma com a moralidade da ao, embora tenha com o valor do agente. Quem salva seu semelhante de um afogamento faz o que moralmente certo, quer seu motivo seja o dever, quer a esperana de ser remunerado por seu esforo; aquele que trai o amigo que nele confia culpado de um crime, mesmo se seu propsito seja servir um outro amigo a quem deve grandes obrigaes. Mas restrinjamo-nos apenas s aes motivadas pelo dever e praticadas em direta obedincia ao princpio. O modo de pensar utilitarista mal interpretado quando se supe que as pessoas deveriam fixar seu esprito sobre algo to genrico como o mundo ou sobre a sociedade como um todo. A grande maioria das boas aes visam no a beneficiar o mundo, mas os indivduos, que compem o bem do mundo (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 204).

O QUE O UTILITARISMO?

As sanes pertencentes aos sistemas da moral so internas e externas. As sanes externas so de fcil identificao. Fundamentalmente provm da esperana de favor e o medo do desprazer do nosso semelhante ou do legislador do universo. E esses sentimentos somados simpatia ou afeio que possamos ter pelos nossos semelhantes ou o amor ou o temor pelo legislador do universo, inclinam-nos a fazer e a agir. Quanto s sanes internas, pode-se dizer que, em ltima anlise, a sano ltima de toda a moralidade um sentimento subjetivo em nossos espritos. E esses sentimentos morais no so inatos, mas adquiridos. natural ao homem falar, raciocinar, construir cidades, cultivar o solo, mas o modo como isso feito faculdade adquirida.

O QUE O UTILITARISMO?

Os sentimentos morais no so de fato uma parte de nossa natureza, no sentido de se encontrarem presentes em todos ns em algum grau perceptvel; mas infelizmente esse um fato reconhecido por todos os que acreditam mais intensamente em sua origem transcendental. Assim como as outras faculdades adquiridas a que me referi acima, a faculdade moral, ainda que no seja parte de nossa natureza, um produto dela; como as outras, capaz, num grau pequeno, de brotar espontaneamente e de crescer, graas ao cultivo, at alcanar um grau elevado de desenvolvimento. Infelizmente, em virtude de um certo uso das sanes externas e da fora das primeiras impresses, tambm suscetvel de se desenvolver em quase todas as direes, de modo que dificilmente se encontra uma idia to absurda ou to nociva que no possa, por causa dessas influncias, agir sobre o esprito humano com toda a autoridade da conscincia. Duvidar de que pelos mesmos meios se pudesse conferir idntica fora ao princpio da utilidade, mesmo se no tivesse seu fundamento na natureza humana, seria ir de encontro a toda a experincia (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 223).

O QUE O UTILITARISMO?

O ser humano tem desejo de viver junto com seus semelhantes. Para Mill, existe uma base natural, ou seja, um centro diretor que harmoniza os sentimentos para a moral utilitarista, desde que se tenha e se reconhea a felicidade como o critrio tico. A fundao slida a dos sentimentos sociais da humanidade, a saber, o desejo de viver em unidade com nossos semelhantes. A base da convivncia a do interesse de todos.

O QUE O UTILITARISMO?

O estado social a um s tempo to natural, to necessrio e to habitual ao homem que, exceto em algumas circunstncias incomuns, ou por algum esforo de abstrao involuntria, jamais ele se concebe a si mesmo seno como membro de um corpo; e tal associao se fixa cada vez mais, conforme a humanidade se afasta do estado de independncia selvagem. Por isso, qualquer condio que seja essencial ao estado de sociedade se converte mais e mais numa parte inseparvel do modo como cada um concebe o estado de coisas em que foi gerado, e no qual um ser humano est destinado a viver. (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 224).

O QUE O UTILITARISMO?

A felicidade um dos fins da conduta e um dos critrios de moralidade. A felicidade de cada pessoa bem para a prpria pessoa, mas tambm para todas as pessoas. A felicidade no o nico critrio da moral utilitarista. H, por conseguinte, outros fins da ao humana distintos da felicidade. A virtude, por exemplo, no somente deve ser desejada, mas deve ser desejada por si mesma, de maneira desinteressada. A virtude muito importante para a doutrina utilitarista. Deve-se amar a virtude por ela mesma. De acordo com a doutrina utilitarista, a virtude no necessria e originalmente parte do fim, mas poder vir a s-lo. A virtude mais do que meio, ela parte da felicidade.

O QUE O UTILITARISMO?

Na doutrina utilitarista, os meios so parte da felicidade mesma. A virtude possibilidade de conduzir ao prazer e proteger da dor. Os meios mais importantes so aqueles que conduzem felicidade geral mais importante. Todavia, para alcanar o bem, preciso a educao da vontade para agir com retido. E educar a vontade para agir bem o meio para alcanar o bem, ou seja, conseguir o prazer e evitar a dor.

O QUE O UTILITARISMO?

O que de incio se desejava como um instrumento para alcanar a felicidade passou a ser desejado como parte da felicidade. O indivduo torna-se, ou cr que se tornaria, feliz pela sua mera posse, e torna-se infeliz por no o conseguir. Esse desejo no mais distinto do desejo de felicidade do que o amor msica ou o desejo de sade. Todos esto compreendidos na felicidade. So alguns dos elementos de que se forma o desejo de felicidade. A felicidade no uma idia abstrata, mas um todo concreto, e essas so algumas de suas partes. E o padro utilitarista sanciona e aprova que assim seja. A vida seria algo miservel, muito mal provida das fontes da felicidade, se a natureza no houvesse agido de modo que as coisas, indiferentes em sua origem, mas capazes de conduzir ou de se associar de alguma outra maneira satisfao de nossos desejos primitivos, pudessem tornar-se em si mesmas fontes de prazer mais valiosas do que os prazeres primitivos, graas sua permanncia, extenso de vida humana que podem cobrir, e mesmo graas sua intensidade (MILL, John Stuart. A liberdade; Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p. 235).

O QUE O UTILITARISMO?

Mas, diga-se de passagem, referenciando Bernard Williams, que no basta dizer ser o utilitarismo a teoria moral da felicidade. preciso dizer que o princpio moral o de buscar a maior felicidade para o maior nmero de pessoas. E alm disso sustentando que a felicidade significa prazer e privao de dor. Nesse sentido, a acepo moral representada sobremaneira pela palavra consequencialismo. E isso fundamental, pois h moralidades voltadas para a felicidade do homem que nada tem a ver com o modo como o utilitarismo define a busca da felicidade (WILLIAMS, Bernard. Moral. Uma introduo tica. So Paulo: Martins Fontes, 2005, p. 138).

O QUE O UTILITARISMO?

Mas o que vem a ser mesmo o consequencialismo? O consequencialismo tem tomado o centro dos debates ticos e meta-ticos h mais de um quarto de sculo, especialmente. a teoria que estabelece que, para determinar se um agente teve razo de fazer tal escolha particular, convm examinar as consequncias dessa deciso, seus efeitos no mundo.

O QUE O UTILITARISMO?
a) b)

Lembra-se aqui: Adotando-se uma orientao teleolgica, consequencialismo tem uma postura de quem olha para o fim, para o objetivo final; Adotando-se uma orientao deontolgica, o dever ou a obrigao constituem-se como centrais. Logo: enquanto o consequencialismo avalia uma escolha examinando suas consequncias, o mtodo deontolgico avalia a escolha determinando em que medida ela satisfaz as obrigaes que incumbem ao agente.

O QUE O UTILITARISMO?

O consequencialismo apresentado como uma teoria que ora tem por objeto o que justo e ora o que bom. Dizer que uma coisa boa afirmar que ela possui um certo valor positivo. Dizer que uma coisa justa afirmar que diante de uma escolha essa coisa que deveria ser escolhida.

O QUE O UTILITARISMO?

Uma teoria do bem nos permitiria determinar o valor de diferentes entidades, ou seja, o valor das opes. Uma teoria do justo nos permitiria determinar a opo ou o subconjunto de opes que justo. Nesse sentido, o consequencialismo deveria ser considerada muito mais ou antes como uma teoria do justo e no como uma teoria do bem. Ele afirma que a opo justa que produz as melhores consequncias.

O QUE O UTILITARISMO?

Talvez, se possa afirmar ser o utilitarismo a forma de consequencialismo mais conhecida. Pode ser considerada uma forma consequencialista, porque a tese repousa sobre a noo de que o bem sempre uma questo de felicidade, de prazer, de satisfao, ou algo desse tipo. muito interessante ver aqui a concepo de Rawls a tal respeito: RAWLS, John. Uma teoria da justia. 3 ed., So Paulo: 2008, pp. 26-33. importante ver tambm as crticas feitas ao modo como Rawls interpreta o utilitarismo, sobretudo, a partir de trs pontos: a) de que o utilitarismo no levaria a srio nossas consideraes intuitivas de justia; b) de que o utilitarismo no levaria a srio a distino entre as pessoas; c) de que o utilitarismo seria apontado quanto natureza teleolgica, enquanto que a justia como equidade teria uma natureza deontolgica (Cf. BONELLA, Alcino Eduardo. Utilitarismo e tica. In: OLIVEIRA, N. F. de; SOUZA, D. G. de. Jusitia e poltica. Homenagem a Otfried Hffe. Porto Alegre: Edipucrs, p. 76-77) importante acrescentar a definio acerca de ticas deontolgicas e teleolgicas. FRANKENA, William. tica. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1969, pp. 28-32.

O QUE O UTILITARISMO?

Pode-se dizer, portanto, que o consequencialista afirma estar a opo justa focada nas melhores consequncias, em termos impessoais e neutros em relao ao agente moral. Por que algum seria consequencialista e no deontologista? Essas so as duas possibilidades na atualidade dominantes em questo das grandes decises.

O QUE O UTILITARISMO?

Pode-se dizer, portanto, que o consequencialista afirma estar a opo justa focada nas melhores consequncias, em termos impessoais e neutros em relao ao agente moral. Por que algum seria consequencialista e no deontologista? Essas so as duas possibilidades na atualidade dominantes em questo das grandes decises.

O QUE O UTILITARISMO?

Para os consequencialistas no h outro modo racional de avaliao moral seno o de medir e examinar as consequncias, caracterizando a escolha de modo neutro e imparcial. Esses mesmos caracterizam os deontologistas como que demasiadamente teolgicos (enquanto os agentes precisariam agir de acordo com normas prescritas e deixariam a Deus a preocupao com as consquncias) e excessivamente solipsistas (enquanto se preocupariam com sua prpria reputao moral e conservariam suas mos limpas em situaes-limite).

O QUE O UTILITARISMO?

Mas no h unanimidade entre os prprios consequencialistas. Constituem-se num grupo heterogneo. Poderiam ser classificados grosso modo em utilitaristas e no-utilitaristas. So ou no utilitaristas conforme aceitam ou no a tese de que as nicas consequncias importantes so as que incidem sobre a utilidade relativa aos seres sensveis, ou seja, as que influem sobre a felicidade ou a satisfao das preferncias de tais seres.

O QUE O UTILITARISMO?

Surge, porm, outra pergunta importante: o que implica o consequencialismo para a deliberao moral? H verses diferentes a respeito, mas se pode, modo geral, dizer que o consequencialismo uma teoria (a) do justo e no do bem e que se (b) trata de uma teoria destinada a saber se o agente escolheu a boa opo, e no necessariamente uma teoria que se possa utilmente aplicar tomada de deciso.

O QUE O UTILITARISMO?

Pois bem, quais poderiam ser ento as variantes da doutrina do consequencialismo? A) A primeira variante questo de saber como deveramos identificar as diferentes opes para avaliar em vista de qualquer deciso. Ex: Promessa de auxlio ao meu vizinho (prometer x no prometer; cumprir x no cumprir)

O QUE O UTILITARISMO?

B) Uma segunda variante sobre a qual os consequencialistas divergem a questo de saber se, quando consideramos a deciso que o agente deveria ter tomado, examinamos as consequncias reais da opo escolhida e as consequncias que teriam decorrido de outras opes, ou se, em vez disso, estudamos as consequncias que so previsveis no momento da escolha. (Ex: Prescrio de medicamentos por parte de um mdico com ndice elevado de cura e risco de morte mnimo).

O QUE O UTILITARISMO?

C) A terceira questo mais ou menos interna ao consequencialismo saber se este deveria sustentar que a melhor opo a que oferece os melhores resultados em matria de consequncias pertinentes ou se basta, para que uma opo seja boa, que ela produza resultados suficientemente bons em relao s consequncias pertinentes.