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Acumulao flexvel e regulao do capitalismo


Acumulao flexvel
e regulao
do capitalismo
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Michel Vakaloulis
Professor do Departamento de Cincia Poltica da
Universidade de Paris VIII (Frana)
No contexto dos anos setenta, a abordagem em termos de Regulao
(ATR) desenvolveu uma metodologia e uma problemtica radicais para estu-
dar a dinmica histrica do capitalismo e identificar, no seio do modo de produ-
o capitalista, perodos distintos, caracterizados por regularidades especficas
e que garantiam uma progresso geral e relativamente coerente da acumula-
o. A conjuntura do nascimento da ATR a da crise das polticas
macroeconmicas keynesianas, desacreditadas a partir do fim dos anos sessen-
ta, quando as polticas de expanso econmica esgotam-se, acelerando a espi-
ral inflacionria, a compresso dos lucros, o congelamento dos investimentos,
a crise das finanas pblicas, e, sobretudo, a impossibilidade de reduzir a taxa
de desemprego ao desemprego dito friccional. Para os trabalhadores, a
desapario do pleno emprego, o fim do aumento dos salrios reais e a dimi-
nuio, at mesmo a supresso, pura e simples, de um nmero considervel de
servios ligados cidadania do welfare. Estes vo diminuir mais ou menos
segundo as variaes nacionais e o grau das resistncias encontradas na
imensa liquidao das conquistas sociais, progressivamente acionada pelas
estratgias neoliberais de desestatizao. A reestruturao capitalista do
conjunto das relaes sociais fordistas procura superar a crise pela flexibilizao
e a precarizao massiva do trabalho, o recurso s novas tecnologias e a con-
quista de novos setores de valorizao. A ofensiva capitalista, que receber
seu impulso durante os anos oitenta, visa, fundamentalmente, a destruio das
formas institucionais do Estado social keynesiano; isto , por um lado, o
redirecionamento das relaes de classe nos aparelhos estatais (nvel dos sal-
rios, hierarquia, processo de trabalho, qualificao, relaes no setor pblico,
etc) e, por outro, a modificao da relao global que as classes mantm com
o Estado enquanto organizao da sociedade integral. O ataque contra a
classe operria no tomou, contudo, a forma de um assalto generalizado, mas
manifestou-se atravs do reordenamento (recente) das funes e misses da
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Arti go ori gi nal mente publ i cado em Actuel Marx, 17, 1996. Traduo de Ruy Braga.
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administrao pblica, a reorientao das polticas econmicas e da implica-
o da instituio estatal nas relaes de produo, e, ainda, a modernizao
do sistema de relaes industriais sobre a base de uma fragmentao acentuada
do trabalhador coletivo. Assim, modernizao poltica e modernizao do
trabalho condensam os determinantes da conjuntura.
Os locais de onde a ATR construiu sua representao da dinmica
macroeconmica de conjunto so os aparelhos de pesquisa da planifica-
o. De fato, seu grupo fundador pertence a uma nova gerao de tecnocratas
reformistas que, impregnados pela renovao do marxismo dos anos sessenta
e setenta, colocam-se o problema, nos locais institucionais ligados ao apare-
lho central do Estado, de saber como a reproduo da relao capital/traba-
lho historicamente realizada e regulada.
A abordagem regulacionista no uma teoria geral e conclusiva da acu-
mulao capitalista ou da crise. Designa, pelo contrrio, um espao terico
radical de mdio alcance (middle range theory) onde a interrogao dirige-se
sobre o impulso, e depois sobre a crise de um modo de desenvolvimento. Trata-
se de uma elaborao que, plena de intuies fecundas sobre as transformaes
histricas das relaes de produo e das formas institucionais corresponden-
tes, relativiza um nmero significativo de parmetros estruturais ligados
conceitualidade marxiana do modo de produo capitalista. Parmetros que
so abandonados em seguida, no decorrer da evoluo do campo programtico
da ATR, para tornarem-se, na economia da argumentao terica, figuras flu-
das e incoerentes, inteiramente subsumidas aos fatores empricos e histrico-
conjunturais. At o momento em que o revestimento das determinaes essen-
ciais que caracterizam o desenvolvimento histrico-geogrfico do capitalismo
pelo formalismo classificatrio (a combinatria de regimes de acumulao e de
modos de regulao que, separada das propriedades estruturais do modo de
produo capitalista, define a sucesso histrica dos modos de desenvolvimen-
to), conduz ao alinhamento da metodologia regulacionista sobre convices
empricas forjadas por ocasio do estudo do perodo fordista. Este o ltimo
perodo regulacionista. Aqui, as insuficincias da conceitualizao de um
fordismo teorizado em si mesmo, exemplificado de maneira a que ele possa
procurar os critrios para determinar os outros perodos em comparao com
ele, se manifestam abertamente na impossibilidade de definir-se com clareza e
coerncia o ps-fordismo. A crise estrutural do fordismo interpretada como
uma transio na direo de um outro regime produtivo de alta produtividade e
a procura de um novo compromisso social, praticamente inexistente, mas,
logicamente, inevitvel.
A diversidade dos fenmenos que compem a atual reestruturao ca-
pitalista captada pelo construtivismo do modelo. O ps-fordismo recapi-
tula a totalidade das prticas da modernizao flexvel da relao social.
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Certas tendncias so extrapoladas, absolutizadas e, finalmente, projetadas
para a frente, como o paradigma da nova fase histrica do capitalismo. Em
seguida, luz dessa construo ideal-tpica que os acontecimentos do per-
odo presente so assumidos e explicados. A trajetria histrica em direo
sociedade ps-fordista assume a aparncia de um processo, seno desej-
vel, ao menos inexorvel. A regulao da nova economia da flexibilidade,
dizem, ou ser ps-fordista, ou ela no ser. Necessariamente. O que pres-
supe a identificao do perodo ps-fordismo histrico com o ps-fordismo.
Este o problema que iremos abordar.
A crise do fordismo: paisagem na neblina
Se o fordismo constituiu uma poca, sua crise est longe ainda de t-
la concludo. As estratgias de modernizao social que foram progressi-
vamente colocadas em prtica durante os anos oitenta, a fim de reorganizar
o sistema de acumulao, no conseguiram conjugar a restaurao neces-
sria das condies de valorizao e a consolidao exigida das bases da
realizao. Nos pases capitalistas dominantes, o desenvolvimento econ-
mico parece ter chumbo nas asas, e a expanso, dita, ps-fordista no
assinala, de forma alguma, o retorno a um crescimento pronunciado e dur-
vel. A eroso da antiga estrutura social da acumulao patente, mas a
configurao da nova ordem produtiva permanece contraditria e confusa.
A prpria durao da crise acentua sua originalidade histrica e seu car-
ter radical, irredutvel a uma deficincia conjuntural da demanda efetiva ou
a simples reajustes funcionais, prprios crise econmica ordinria. Esta
evoluo rompe, nos fatos, com a convico, amplamente partilhada at
aqui, segundo a qual o progresso social, fundado sobre os sucessos
macroeconmicos da regulao keynesiana, conheceria um destino univer-
sal e indelvel. Tal idia traduzia, no fundo, a propenso dos dispositivos
fordistas autocelebrao e, enquanto tal, constitua, objetivamente, uma
relao social de sentido indispensvel para a reproduo do regime de
acumulao intensivo centrado no consumo de massa (para retomar a des-
crio terica do fordismo proposta pelos regulacionistas). Ora, dizem, se
o capitalismo persiste e sobrevive admiravelmente s suas desiluses,
subjugando sem cessar os descontentes, no menos verdadeiro que ele se
revele, praticamente, funcionar na crise.
Ao encontro do pensamento catastrofista que deduz do esgotamento
das contratendncias queda da taxa mdia de lucro a fraqueza da relao
social capitalista, necessrio dissociar a crise da famosa dinmica do
declnio. A terminologia nosolgica (assim como, a viso do fim do tnel
que ela implica, acentuando o carter irregular da crise) , aqui, absoluta-
mente inoperante para revelar as tendncias imanentes crise que do rit-
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mo ao movimento histrico da acumulao capitalista. Uma tal concepo
associa a crise s lgicas e s prticas persistentes que se inscreveriam
numa descontinuidade linear em relao fase precedente. Ao invs de
designar a revelao das contradies identificadas na operatividade da luta
de classes, entendida como tendncia inerente reproduo das formas so-
ciais do modo de produo capitalista, a crise surge como figura topolgica
de exterioridade, assimtrica, disfuncional e estranha relao na
normatividade de um estado (pretensamente) de no-crise. Esta apreenso
no permite conceitualizar a crise como um perodo de reestruturaes in-
tensas e amplas da relao social: um perodo de efeitos terrivelmente efi-
cazes e produtivos que representa uma ocasio propcia ao reajuste das
relaes de poder entre as foras sociais. Porque a crise, longe de ser aci-
dental (o que no quer dizer que ela voluntria), um campo de
conflitualidade social onde as trguas e os compromissos de outrora
tornam-se insustentveis, onde os enfrentamentos entre classes sociais, fra-
es de classe, grupos em defesa retardatria e grupos em ofensiva anteci-
pada, etc, redefinem os contornos e a composio orgnica das novas rela-
es de explorao e de dominao. Enquanto momento de criao massiva
de novas formas estruturais adequadas retomada durvel da acumulao,
ela representa, pois, uma sada necessria s contradies da relao
capitalista. Ela , por assim dizer, o disjuntor prprio do sistema de domi-
nao de classe, a prova palpvel, atestando, por um lado, que as rela-
es sociais no so estacionrias, mas intrinsecamente dinmicas; e, por
outro, que o limite prprio ao capital o prprio capital.
Este limite pode ser repelido, afastado, ou contornado, mas jamais
suprimido. Ele permanece sempre operatrio, acompanhante fiel e
obstaculizante do desenvolvimento capitalista. E seu deslocamento no se
dar mediante uma operao tcnica. Ao contrrio, uma transformao
scio-poltica que remete ao estabelecimento de um novo quadro de domi-
nao capitalista. Desse ponto-de-vista, desnaturalizar o advento da crise
significa desneutralizar seu carter classista.
Essa conceitualizao da crise conduz colocao aberta do proble-
ma da articulao entre a transformao da fora produtiva do trabalho, a
reproduo do capital e a luta de classes entendida como processo objetivo de
criao do poder social, assimetricamente distribuda entre os agentes em
concorrncia. Por um lado, as eventualidades e as incertezas prprias crise
devem ser situadas no contexto da desestabilizao, at mesmo, da destrui-
o das estruturas relativamente estveis de dominao social. Por outro, o
desdobramento de novas estratgias de acumulao deve ser definido no
somente segundo suas contradies imanentes, supostamente aprisionveis a
meio termo na gaiola dourada do (novo) modelo de desenvolvimento. Mas
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tambm segundo as linhas de fuga e os elementos desorganizadores que a se
delineiam. Essa ltima precauo tambm interdita uma concepo, propos-
ta pelos economistas franceses da ATR, rgida e totalizante do fordismo
e de sua crise.
A regulao sem enfeites:
a inflexo da modernizao flexvel
O paradigma fordista no somente exemplifica o programa
regulacionista mas tambm condensa as falhas do mtodo de anlise e
prefigura a viso, confusa e ambgua, das novas mesclagens apresentadas
na ocasio dos paradigmas sociais ps-fordistas. De fato, o sistema fordista
implica um tipo de sociedade industrial baseada sobre uma classe operria
relativamente homognea, masculina e trabalhando em tempo integral. A
linha de montagem finalizao fordista da racionalizao tayloriana do
trabalho que conota a passagem dos tempos alocados aos tempos impostos
, as grandes concentraes industriais e as polticas keynesianas de ple-
no emprego, apoiadas politicamente pelos sindicatos e os partidos oper-
rios de massa, constituem o terreno objetivo da relao salarial monopolista.
Esta designa o conjunto das condies que regem o uso e a reproduo da
fora de trabalho no quadro scio-poltico do compromisso fordista. O
princpio do desenvolvimento fordista consistia, aps a difuso da analtica
do gesto taylorista, na aceitao de um trabalho amplamente desqualificado,
montono e alienado. Em contrapartida, os trabalhadores passaram a ter
acesso ao consumo massificado, atravs do aumento do salrio direto,
indexado sobre os ganhos de produtividade e a extenso do salrio indireto.
Por um lado, a expropriao da vertente intelectual do trabalho operrio
degrada o trabalho e aumenta consideravelmente o controle capitalista so-
bre o processo de trabalho. Por outro, as frustraes operrias so conver-
tidas em demandas monetarizadas. O equilbrio dinmico desse crculo
virtuoso assegurado pelos conflitos e os deslocamentos incessantes do
poder que vm animar o cenrio.
Esta descrio no inteiramente falsa. Contudo, ela , seguramen-
te, parcial. Ainda que suficientemente real para fornecer os marcos de um
desenvolvimento rpido e sustentado, o compromisso fordista no repre-
sentou, jamais, o quadro na sua inteireza. Novamente necessrio no to-
mar ao p-da-letra o taylorismo quando pretende transformar o operrio
em gorila amestrado. Esta imagem compacta da expropriao total do
saber-fazer operrio pela gerncia, oculta a resistncia dos explorados
(a crtica foi prtica, antes de ser terica), e a defasagem entre trabalho
prescrito e trabalho real, efeito irredutvel da atividade sinrgtica do tra-
balhador coletivo que se constitui na diviso social do trabalho, construin-
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do em grande parte, o saber e saber-fazer de sua prpria fora produtiva.
A constituio do trabalhador coletivo no um processo tcnico ou
ergonmico, mas representa o efeito do engajamento dos agentes do proces-
so de produo nas estratgias de competio entre si e de concorrncia em
relao s foras capitalistas. nesse sentido, antes de mais nada, que a
modernizao fordista um processo de luta de classes. Por outro lado, a
partir dessa constatao que se torna possvel criticar a tese regulacionista,
segundo a qual, a impossibilidade de explorar as jazidas do saber oper-
rio pelos mtodos taylorianos/fordistas seria uma das causas principais da
crise. Sem insistir sobre a concepo essencialista que sustenta essa infeliz
metfora (as jazidas pr-existem, necessariamente, e se definem como
tais, independentemente dos dispositivos de sua apropriao; independen-
temente, pois, do processo capitalista de explorao), provvel que a di-
versidade das estratgias de reestruturao capitalista e das respostas naci-
onais crise do fordismo, exija precisamente, ao menos em certos segmen-
tos da acumulao mundial, a possibilidade efetiva de explorar estas jazi-
das nos marcos de um neofordismo pretensamente flexvel.
O mesmo tipo de procedimento caracteriza as teses sobre a
intelectualizao ps-fordista do trabalho. Simetricamente concepo
que estabelece para o perodo fordista uma correlao estreita entre
desqualificao do trabalho e expropriao do poder operrio, a mo-
dernizao flexvel da empresa e a informatizao do trabalho e da produ-
o, tais como elas so conceitualizadas recentemente pela maioria dos
regulacionistas, so vistas em termos de restituio da autonomia dos tra-
balhadores. Ainda que os mais prudentes constructos regulacionistas, no
que diz respeito ao novo modelo produtivo, se recusem a celebrar o
reencantamento do local de trabalho (princpio operatrio e condio sine
qua non da remobilizao salarial), da mesma forma que a engenharia
organizacional da implicao incitada japonesa, a tentao de extrapolar
certas tendncias em ao na nova economia intensiva do tempo e do con-
trole e de fazer dela uma leitura teleolgica, constante. Notadamente, a
afirmao produtiva dos fenmenos de polivalncia e de
reprofissionalizao na oficina flexvel (que implica, geralmente, uma
taxa superior de converso do tempo de trabalho em atividade produtiva)
considerado como um fenmeno irresistvel e universal. O que poderia fun-
dar, atravs de progressivas tentativas que operam nesta vasta zona de ex-
perimentao social que a transio ps-fordista representa, os rudimen-
tos de um novo compromisso social. De onde, a modelizao do ps-
fordismo em seus mltiplos cenrios e a predio pela geometria varivel
de suas escolhas estratgicas.
A tentativa ps-fordista de fornecer uma explicao totalizante
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da modernizao social do trabalho no d conta de maneira convincente
da histria (e da geografia). A intelectualizao uma parte da hist-
ria e de forma alguma toda a histria. Os bastidores do cenrio so igual-
mente uma topologia de transformaes dinmicas. A nfase sobre as
competncias individuais implica numa concorrncia acirrada dos assa-
lariados que so astuciosamente convidados a se integrarem no continuum
da autoridade caracterstica da nova ortodoxia gerencial. Recordemos que
a lgica da competncia a aptido para a mudana, a pura disponibili-
dade para se adaptar face aos riscos da economia da incerteza. Para tal
finalidade, so requeridas novas tecnologias sociais de controle flexvel
da produo e do trabalho. Trata-se de suscitar a devoo, a lealdade e o
entusiasmo dos trabalhadores (e, num outro plano, dos fornecedores e
clientes), indispensveis desde que se trate de operar dentro de um ambi-
ente mercantil instvel. o caso de criar um certo ambiente previsvel.
Insiste-se, pois, sobre o pertencimento comunitrio dos trabalhadores
orgulhosos dos produtos e dos desempenhos de sua empresa. Trata-se
de controlar o pessoal na hora da contratao atravs de uma seleo
la carte, que suprime radicalmente a noo habitual de vida privada.
De control-lo, em seguida, na base da varinha (no de condo, mas
gerencial) das tcnicas que empurram os explorados para sua solido de
indivduos responsveis, implicados e autnomos. De control-lo, uma
vez mais, justo antes do faco da demisso que expulsar o trabalhador
material ou imaterial (Toni Negri), do paraso do trabalho liberado
rumo ao inferno da liberao do trabalho. Na superpopulao relati-
va, a precariedade e a relegao s margens de uma sociedade que no
tem um exterior. De uma sociedade que inclui incessantemente seus ex-
cludos nas despesas imprevistas da modernizao flexvel, essa que torna
o capital voltil, um verdadeiro indigente.
Contudo, o reordenamento conservador no um fenmeno de senti-
do nico. O alinhamento dos dispositivos de subjetivao do trabalho vivo
no destino capitalista da empresa no tem nada de evidente. A mobilizao
do eu no explcita. verdade que a caada aos tempos mortos esten-
de-se, de agora em diante, ao conjunto da produo, que o autocontrole
se recompe no controle hierrquico, que a normalizao gerencial da inti-
midade enraza-se nas microtemporalidades produtivas do cotidiano, at o
ponto onde ela adquire o estatuto de uma existncia. Ora, a captao da
individualidade social pelos dispositivos capitalistas da modernizao ca-
pitalista no termina nunca. A implicao no jamais total, e esse desvio
remete irredutibilidade do antagonismo que caracteriza a relao social.
A captao revela-se sempre alterada, desafiada e fraturada, porque ela
resulta de um enfrentamento histrico de subjetividades que se constituem
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no e para o jogo prprio de sua cooperao comandada. Este um dos
aspectos da crise do trabalho, a saber, o fracasso das tentativas patronais
de fabricar a verso ps-moderna do gorila amestrado.
Acumulao flexvel versus ps-fordismo
Na ausncia de um conceito que definisse de maneira mais apropriada
a forma social emergente, o termo acumulao flexvel talvez pudesse nos
servir, ainda que provisoriamente. Na realidade, a produo capitalista sem-
pre combinou rigidez e flexibilidade. Tal oposio conceitual , portan-
to, estritamente formal e atinge rapidamente seus limites, enquanto princpio
explicativo da reestruturao capitalista. A flexibilidade no parece estar subs-
tituindo a produo em massa. A famosa economia de variedade (Piore e
Sabel) no passa de um novo episdio dessa modalidade de produo. O que
parece nesse caso plausvel, uma permutao indita de flexibilidade e
rigidez que prolonga as tendncias essenciais do capitalismo. O capital
torna-se mvel, hipermvel, tendendo na direo de uma existncia nmade
crescente. Ele representa uma relao social global, efeito combinado da
transnacionalizao de conjunto de seus circuitos (capital-produtivo, capi-
tal-moeda, capital-comercial). O espao social que ele recobre ambguo,
polarizante e quase irrepresentvel. Ele refora o grau de sua concentrao/
centralizao e aprofunda os efeitos ligados aos mecanismos do desenvolvi-
mento desigual. Desse ponto de vista, seria inexato considerar o ps-fordismo
como um perodo de localismo, de disseminao e de desintegrao: a frag-
mentao funcional do sistema produtivo no deve ser confundida com a frag-
mentao do capital e de seu controle sobre a relao social.
Nesse contexto, as empresas globais seguem estratgias divergentes e
contraditrias. Bem entendido, a flexibilizao da produo, a racionaliza-
o em questo e a liberalizao dos movimentos de capitais e dos mercados,
conformam a tropa de choque. Entretanto, o nmero de suas reaes devem
ser analisadas como antecipaes defensivas frente a volatilidade e a anomia
que prevalecem na ausncia de um modelo hegemnico de desenvolvimento.
As firmas so obrigadas a explorar os caminhos desconhecidos do ps-
fordismo. Sem, para tanto, repudiar os bons e velhos hbitos (ou seus
avatares neofordistas), quando se trata de minimizar os custos e os riscos, de
tirar proveito ( a palavra exata!) das economias de escala, de introduzir
novas gamas de produtos, de reforar o controle sobre os encadeamentos
produtivos, da distribuio e do aprovisionamento, de manter ou alargar as
partes do mercado. As variaes das relaes sociais de poder entre as em-
presas, as instituies e os trabalhadores desempenham um papel crucial na
formao das caractersticas econmicas e sociais da nova forma produtiva.
Certamente, novas figuras produtivas emergem, mas problemtico tanto
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em termos empricos, quanto tericos extrapol-las independentemente
dos contextos concretos das relaes de fora. necessrio no se contentar
com a evoluo isolada do processo de trabalho ou a organizao industrial,
mas ter igualmente em conta, o aspecto macroeconmico, espao no qual os
elementos de continuidade com o passado fordista so mais acentuados. Ain-
da que um retorno ao keynesianismo parea improvvel, significativo que a
experincia da desregulamentao tenha mostrado os limites nos quais o
desmantelamento das condies socializadas da reproduo da fora de tra-
balho possa se efetuar, sem questionar a coeso da relao social.
A acumulao flexvel designa o princpio de no-contemporaneidade
das novas articulaes de mobilidade e estabilidade da relao social global.
Se ela pressupe uma inflexo do modo e do objeto de regulao ligadas ao
fordismo triunfante, ela impede considerar o ps-fordismo como a
prefigurao e a condensao do futuro. No existe modelo de desenvolvi-
mento hegemnico e, por outro lado, no existe nenhuma necessidade lgica
para que a sada da crise estrutural atual seja a obra de um s modo de
regulao, destinado a desempenhar o papel de locomotiva que arrasta e eli-
mina, tendencialmente, todos os outros.
No fim das contas, a acumulao flexvel representa o campo objetivo
de convergncia de vrios regimes de produo e modos de regulao capita-
lista que se articulam e se entrecruzam. Ela pretende-se, tambm, uma estra-
tgia de dominao para caracterizar o capitalismo inconfesso que sucedeu o
capitalismo fordista. Trata-se de desvendar isso que se tornou o inominvel.
O capitalismo do grande relato microcontratualista. Da democracia ilus-
ria e da aura meditica. Do esprito de conquista e do esteticismo do desejo
de agradar. Dos terremotos e do imprio. Em resumo, o capitalismo da tran-
sio ps-moderna. Que, fora de fazer o pleno, faz, finalmente, a vida.
Que poderia persistir na perenizao postulada de seu carter insupervel.
condio que os dominados se mantenham num papel de figurantes e na
impossibilidade prtica de retrucar, exitosamente, s pulses de morte, com
pulses de vida. Mas ns sabemos, de agora em diante, que a cortina do fim
da histria comea a ser seriamente eliminada.