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DOSSE, Franois. O Desafio Biogrfico: escrever uma vida. Traduo Gilson Csar Cardoso de Souza.

So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2009 por Fernanda Lorandi Lorenzetti


Revista Histria em Reflexo: Vol. 4 n. 7 UFGD - Dourados jan/jun 2010

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DOSSE, Franois. O Desafio Biogrfico: escrever uma vida. Traduo Gilson
Csar Cardoso de Souza. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2009.


Fernanda Lorandi Lorenzetti
Mestre em Histria - UFGD
Docente de Histria do Servio Social da Indstria do Paran (SESI/PR)



O historiador francs, Franois Dosse tornou-se reconhecido em seu meio como um
analista da situao intelectual francesa no sculo XX e especialmente como crtico da
chamada Nouvelle Histoire, ou tambm conhecida como terceira gerao da Escola dos
Annales. As concepes de Dosse a respeito dessas temticas podem ser lidas em muitas
de suas obras publicadas no Brasil, tais como: A Histria em Migalhas: dos Annales nova
histria (1994), Histria do Estruturalismo (1994), A Histria a prova do tempo: da histria
em migalhas ao resgate do sentido (2001), Imprio do Sentido: a humanizao das
cincias humanas (2003), entre outras. Em seu Desafio Biogrfico: escrever uma vida
esses temas no deixaram de ter lugar, mas agora diludos em outros objetivos, quais
sejam: analisar historicamente as produes biogrficas, inserindo as mais diferentes
publicaes em seus contextos de produo, verificar os momentos de maior ou menor
intensidade na escrita de biografias e como o historiador profissional relacionou-se com o
biogrfico pelo menos durante o decorrer dos ltimos dois sculos.
Dosse intenta construir uma espcie de panorama histrico das produes
biogrficas, demonstrando assim, as diferentes concepes a respeito dessa forma de
escrita durante o tempo. Para tanto, recorre a uma diviso metodolgica das biografias,
traada por ele prprio. Assim sendo, as primeiras obras datadas da antiguidade clssica
at a modernidade passam a integrar a idade herica. Posteriormente, as biografias
produzidas durante o sculo XX, por suas caractersticas singulares so denominadas
modais. E por fim, as biografias que expressam a heterogeneidade e a multiplicidade de
identidades da contemporaneidade pertencem era hermenutica.
Em relao ao perodo da escrita biogrfica herica, Dosse ir analisar a chamada
histria das vidas exemplares, que tinham a funo pedaggica de ressaltar as qualidades
morais do heri, protagonista do enredo. Para o autor, as biografias hericas tinham a sua
existncia marcada pela capacidade do autor em apresentar um tipo, um retrato de
personagens que representassem valores que deveriam ser seguidos pela sociedade de um


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modo mais generalizado. a chamada historia magistra vitae, que buscava seu sentido na
orientao moral dos homens.
O historiador francs ressalta que dentre os bigrafos pertencentes idade herica
esto os romanos Plutarco (Vidas Paralelas) e Suetnio (A vida dos doze csares),
passando pelos hagigrafos da Europa Medieval, tambm os modernos Maquiavel (A vida
de Castruccio Castracani), Thomas Carlyle (Histria de Frederico II da Prssia), dentre
outros. Alis, durante todo o seu texto, Franois Dosse ir analisar as obras biogrficas a
que faz meno, demonstrando assim uma vigorosa erudio e uma vasta pesquisa sobre o
assunto.
Como caractersticas desse perodo tem-se a ruptura drstica entre a histria e a
biografia. A primeira estava ligada busca da verdade, enquanto isso a biografia era um
gnero mais impuro, misto de realidade e fico. O bigrafo teria assim, mais liberdade
criativa que o historiador, que deveria deter-se essencialmente aos fatos. Outra
caracterstica da biografia herica sua linearidade temporal, j que os fatos seriam
ordenados cronologicamente da infncia para a maturidade. Conforme destaca Dosse, as
biografias utilizavam uma frmula de escrita em que a vida do indivduo era orientada
essencialmente pelo seu destino, ou seja, desde o incio, a trajetria do heri estava
marcada pelas suas grandes aes.
No sculo XIX a escrita biogrfica passa a ser vista com muitas reservas por parte
dos historiadores, um gnero de escrita considerado inferior e desprezado pelos
profissionais das academias. O heri individual cede espao para a narrativa sobre a nao.
Jules Michelet (A Histria da Frana) encarna bem esse momento de passagem, j que em
seu itinerrio intelectual escreveu no a histria de indivduos, mas da prpria Frana como
ser vivo. O sculo XX parece tambm no valorizar o biogrfico. Segundo Dosse, a
perspectiva muda, pois a histria acadmica: [...] v-se ento contestada em sua pose
doutoral pelas jovens cincias sociais vidas por cientificidade, notadamente uma sociologia
apoiada em sua inspirao durkheimiana, muito vindicativa.(DOSSE, 2009: 195) A histria,
influenciada pela sociologia, passa a orientar-se para as estruturas, para os grandes e
lentos processos histricos. Inclusive, Franois Simiand, em 1903, instiga os historiadores
quebrarem o biogrfico, considerado um dos dolos da histria factual, assim como a
cronologia e a poltica.
A Escola dos Annales ir tomar esse discurso para si e, de modo muito hegemnico
diminuir a importncia do indivduo, apoiando-se grandemente no estruturalismo sociolgico,
inclusive com sua terceira gerao alcanando o pice com a histria das mentalidades,


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enorme sucesso na dcada de 70. Essa histria das mentalidades intensivamente
criticada por Dosse, pois generaliza sociedade uma estrutura mental comum, quando na
realidade, as sociedades no pensam, somente os indivduos apresentam capacidade
intelectual. As biografias originadas dessa concepo generalizante so chamadas modais,
j que pina-se o indivduo e dele pode-se ter um exemplo de como a sociedade
organizava-se. O modus vivendi do individuo possibilitaria uma anlise dos aparelhos
mentais de uma determinada poca, sem heterogeneidades e especificaes pessoais. As
produes de Lucien Febvre (Rabelais ou o problema da incredibilidade do sculo XVI),
Georges Duby (Guilherme, o Marechal ou o melhor cavaleiro do mundo) e Michel Vovelle (L
irresistible ascencion de Joseph Sc, bourgeois d Aix) so exemplos dessas tentativas
biogrficas de entender o indivduo unicamente como representativo de seu contexto.
Outras perspectivas acerca do biogrfico se anunciam mais fortemente a partir da
chamada guinada crtica ocorrida na historiografia francesa a partir da dcada de 1980,
quando buscou-se romper com o estruturalismo e com as generalizaes demasiadas na
interpretao da histria. Dosse denomina esse rompimento como idade hermenutica,
ligada, sobretudo singularidade individual, reflexo sobre as heterogeneidades, s
identificaes diversas dos sujeitos no decorrer de sua trajetria, que no mais linear e
centralizada, mas apresenta reentrncias e singularidades. o momento da biografia
existencialista, e no-causalista, de Jean Paul Sartre (L idiot de la famille: Gustave Flaubert
de 1821 1857), do uso da histria oral, da valorizao do indivduo e da narrativa, da
microhistria de Carlo Guinzburg (O queijo e os vermes), Jacques Le Goff (So Luis) e
Michel Foucault (Eu, Pierre Rivire...), tambm da histria psicolgica de Sigmund Freud
(Moiss e o monotesmo) e da ego-histria: [...] o retorno do sujeito aps um longo eclipse
ao peso das estruturas. (DOSSE, 2009: 252)
o rompimento com as biografias cronolgicas da idade herica, mas tambm com
as biografias totalizantes, tais como as realizadas pela Histria Nova, que pretendiam dar
conta do contexto a partir do sujeito. Segundo Franois Dosse, a idade hermenutica
caracteriza-se pela: [...] variao do enfoque analtico, pela mudana constante da escala,
que permitem chegar a significados diferentes com respeito s figuras biografadas.
(DOSSE, 2009: 359) a unidade do passado vista pelos olhos das singularidades
individuais, no estando mais a escrita biogrfica relegada ao cronolgico e linear.
Essa cartografia da escrita das biografias, feita por Dosse, revela sua importncia na
medida em que permite ao leitor conhecer um campo, genericamente novo e no muito
explorado pelos historiadores, que sentem ainda um certo preconceito em relao aos


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relatos biogrficos, por acreditarem que estes no dizem muito do passado, devido
tendncia de se encarar a biografia como uma histria no-problemtica, aproximada, desse
modo, da abordagem narrativa convencional. Para Dosse, esse o grande desafio do
historiador em relao escrita biogrfica, qual seja, encar-la como possvel e at mesmo
inevitvel, pois, ela, segundo o autor, que: [...] oferece um acesso privilegiado para nos
aproximarmos ao mximo da interioridade/exterioridade, do singular/geral, sendo portanto o
que mais lembra o ideal impossvel de globalidade. (DOSSE, 2009: 344)
Segundo Dosse preciso ultrapassar a concepo de Pierre Bourdieu que afirmava
ser a biografia uma iluso, dada a impossibilidade em contar a vida total de uma pessoa, j
que as lacunas deixadas pelos documentos seriam substitudas pelas coerncias fictcias do
historiador. Desse modo: A biografia, para Bourdieu, no apresenta pertinncia alguma.
(DOSSE, 2009: 209) A biografia no seria para Bourdieu um gnero pertinente aos
historiadores, pois no haveria a preocupao com a verdade dos fatos. Est ai o cerne da
crtica de Dosse sobre as concepes bourdesianas, pois para o historiador francs, tanto o
biogrfico quanto o fazer histrico, so levados a cabo pelo prprio escritor, e dependem,
at certo ponto, dos elementos ficcionais. O que as une o respeito que devem possuir
em relao realidade sem contudo, ter em vista, a compreenso total dessa realidade.
Na atualidade o historiador/bigrafo: [...] sabe que o enigma biogrfico sobrevive
escrita biogrfica. A porta permanece escancarada para sempre, oferecida a todos em
revisitaes sempre possveis das efraes individuais e de seus traos no tempo.
(DOSSE, 2009: 410) A aposta biogrfica, que muitos historiadores aceitaram, tentar dar
conta da realidade a partir do individual, entendendo a biografia como um gnero hbrido,
misto de fico e realidade. Dosse aceitou esse desafio algumas vezes, tais como em:
Michel de Certeau, le marcheur blse (2002) e Paul Ricouer, les sens d une vie (1997).
Em Desafio Biogrfico ele tenta compor uma imagem geral sobre a escrita biogrfica,
permitindo ao seu leitor ter uma viso mais ampla sobre essa forma de escrita de histria,
sem, contudo, cair na superficialidade.


Recebido em: 06/01/2010
Aprovado em: 13/04/2010