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Kahn, D. M. A janela da esquina (resenha)

A janela da esquina de meu primo


de E. T. A. Hoffmann:uma imagem fiel da vida
eternamente mutvel
Daniela Mercedes Kahn1

HOFFMANN, E. T. A. A janela da esquina de meu primo. Traduo: Maria Aparecida


Barbosa, Ilustraes: Daniela Bueno, Posfcio: Marcus Mazzari. So Paulo, Cosac
Naify, 2010.

A janela da esquina de meu primo (1822), lanamento ilustrado da Cosac Naify com
traduo de Maria Aparecida BARBOSA, um escrito mpar dentro da variada obra de
E. T. A. HOFFMANN. Ele no se filia vertente fantstica desse expoente do romantismo
alemo. Tampouco representa o Hoffmann crtico e irnico, autor de deliciosas stiras,
como O pequeno Zacarias e Mestre Pulga, ou do romance de formao pardico, As
opinies do Gato Murr. De acordo com o abrangente posfcio de Marcus Mazzari, essa
ltima narrativa, concebida durante a doena terminal que paralisou os membros do
escritor, j uma precursora da representao realista.
Para o leitor contemporneo, cercado de imagens virtuais, esse texto evoca,
antes de tudo, o prazer quase esquecido de observar a multido atravs da janela. Porm
esta no a nica caracterstica capaz de despertar o interesse do leitor atual.
Destaquem-se pela sua modernidade a fico de fundo autobiogrfico, a tematizao do
cotidiano burgus, o enredo aberto protagonizado por um homem annimo, a

Doutora em Teoria Literria e Literatura Comparada pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da USP. E-mail: danielak@ig.com.br
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contemplao substituindo a ao, a fragmentao do espao e, finalmente, a
mobilidade do olhar antecipando a cmara cinematogrfica ou televisiva.
O protagonista da histria um escritor paraltico; o narrador, o primo visitante.
Ambos compartilham o espetculo de uma manh de feira berlinense pela janela do
quarto deste ltimo. o olhar do escritor que guia a sua visita atravs dos meandros da
feira, arquitetando pequenos enredos para as personagens que perscrutam com as suas
lunetas. Lembremos que, numa situao anloga, a observao atenta do que acontece
diante da sua janela leva o protagonista igualmente imobilizado do filme de Alfred
Hitchcock, A janela indiscreta (1954), soluo de um crime.
Em A janela da esquina de meu primo os dois primos que observam a feira
encarnam aspectos distintos do incansvel contador de histrias: o primeiro um
autorretrato fiel do Hoffmann doente, que no dispensa os toques humorsticos da touca
vermelha e do camisolo de Varsvia; o visitante, por sua vez, o elo entre o escritor
recluso e o mundo externo. Ele incorpora o desejo de cura do autor e sua esperana de
poder se misturar mesma multido que observa da janela.
Do ponto de vista do horizonte de expectativa do texto, ele tambm prefigura o
leitor ideal: um discpulo aberto e participativo das lies de um mestre que, embora
invlido, muito tem a ensinar. Desta forma, o intuito pedaggico dos dilogos
platnicos evocado pela conversa instrutiva dos dois primos janela se estende tambm
aos futuros leitores.
Graas ao profundo conhecimento de composio pictrica de Hoffmann, a feira
surge perante seus dois observadores como um mosaico de pequenas cenas, cujos atores
se destacam por alguns instantes para logo submergirem na vasta multido colorida. No
plano espacial maior, a prpria janela do quarto de esquina separa a multido agitada do
escritor paraltico que definha no seu quarto.
No se pode esquecer que as duplicaes, divises e fragmentaes dos
elementos textuais so recursos recorrentes na obra do autor para expressar uma
realidade cindida, na qual se circunscreve um protagonista atormentado que busca a
completude impossvel na figura de seu duplo. Note-se, todavia, a diferente aplicao
desse expediente nos textos romnticos do escritor onde ele configura personagens
loucas, criaturas hbridas, enredos estilhaados. Em A janela da esquina de meu primo o
escritor entrevado se destaca pela lucidez. Sendo assim, a fantasmagoria romntica cede
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lugar s limitaes de espao, de movimento e at mesmo do alcance do olhar impostas
pela realidade concreta. Ao aplicar tcnicas de edio moderna a imagens de poca,
Daniel Bueno criou as belas ilustraes que dialogam diretamente com esse modo de
composio do texto, enfatizando perfis, recortes, justaposies e deslocamentos de
plano.
A grande variedade de tipos populares dessa feira berlinense de 1822 ,
outrossim, um exemplo vivo das conquistas de espao social dos diversos segmentos da
burguesia urbana alem. So eles os maiores beneficiados pela transformao ento em
curso de uma sociedade agrria feudal num estado capitalista moderno. A nova
condio de cidadania a responsvel pela melhoria dos costumes e pelo aumento da
cortesia entre as classes populares destacadas pelo primo escritor. Eis porque, malgrado
comportamentos antissociais individuais, a feira se apresenta aos olhos dos seus
observadores como uma imagem amena do bem-estar e da vida social pacfica
(HOFFMANN 2010: 53).
Porm, o estado terminal do escritor ressalta um dos temas centrais da narrativa:
a natureza passageira da vida. Pois, como ele, tambm a feira est com os momentos
contados. E, como ele, as tambm annimas personagens da feira que sua luneta destaca
so os protagonistas efmeros de uma cena fugaz. At mesmo a dbia mensagem de
consolo fixada cabeceira da cama do invlido refora esta transitoriedade.
Apesar disso, e malgrado a exclamao de pena que encerra A janela da esquina
de meu primo, o tom da narrativa no de lamento. Muito pelo contrrio! A mirada
compassiva sabiamente delegada ao narrador enquanto o olhar do escritor paraltico se
volta incessantemente para o exterior. Graas a essa dupla perspectiva o texto veicula
uma intensa vontade de viver que teima em se realizar dentro dos estreitos limites do
possvel.
Essa narrativa de 1822 impressiona pela sua vitalidade, principalmente se
considerarmos as condies de sua produo e o seu teor autobiogrfico. Nesse sentido
ela contrasta positivamente com o cansao existencial que emana de tantas
manifestaes literrias atuais (sobretudo da literatura alem contempornea), cujos
tpicos incansveis so o desgaste e o sucateamento dos valores, hbitos, condies e
instituies da vida contempornea.

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Nesse intenso confronto que prope entre destino individual e experincia
coletiva, realidade e fico, a existncia que se esvai e a arte que perpetua, a grande
vitoriosa essa narrativa de quase dois sculos que nos lega uma imagem fiel da vida
eternamente mutvel.

Recebido em 01/10/2010
Aprovado em 12/10/2010

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