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10 O simbolismo

10.1 Origens
Simbolismo um movimento literrio que surgiu em Frana, no final do sculo XIX,
como oposio ao Realismo, ao Naturalismo e ao Positivismo da poca. Movido pelos
ideais romnticos, estendeu as suas razes literatura, aos palcos teatrais e tambm
s artes plsticas. No sendo, devido a esta variedade, considerado uma escola literria,
teve porm as suas origens no livro de poemas As Flores do Mal, de Charles Baudelaire
(1857).
O movimento ganha porm mais notoriedade a partir de 1881, ainda em Frana, num
momento em que poetas, pintores, dramaturgos e escritores em geral, influenciados pelo
misticismo advindo do intercmbio com as artes, o pensamento e as religies orientais,
procuram reflectir nas suas produes essa atmosfera.
Marcadamente individualista e mstico, foi inicialmente, com desdm, apelidado de
"decadentismo" - clara aluso decadncia dos valores estticos ento vigentes e a uma
certa

afectao

que

este

movimento

exibe

como

marca

prpria.

Em 1886 um manifesto trouxe a denominao que viria marcar definitivamente os


adeptos desta corrente: simbolismo.
Espalhando-se por toda a Europa, em Frana, porm, que tem seus expoentes
mximos, como Paul Verlaine, Arthur Rimbaud e Stphane Mallarm.

10.2 Caractersticas gerais


Subjetivismo
Os simbolistas apresentam maior interesse pelo particular e pelo individual do que pela
viso mais geral. A viso objetiva da realidade no lhes desperta interesse, estando antes
focalizada no ponto de vista do indivduo. Dessa forma, uma poesia que se ope
potica parnasiana (da qual o maior expoente em Portugal ser Cesrio Verde) e se
reaproxima da esttica romntica; porm, mais do que voltarem-se para o corao, os
simbolistas procuram o mais profundo do "eu", o inconsciente, o sonho.

Musicalidade
A musicalidade outra das caractersticas da esttica simbolista, segundo o ensinamento
de um dos mestres do simbolismo francs, Paul Verlaine, que no seu poema "Art
Potique" afirma: "De la musique avant toute chose..." (" A msica antes de mais
nada..."). Para conseguir a aproximao da poesia com a msica, os simbolistas utilizam
recursos como a aliterao, que consiste na repetio sistemtica de um mesmo fonema
consonantal, e a assonncia, caracterizada pela repetio de fonemas voclicos. Outro
dos recursos estilsticos mais frequentes a sinestesia, ou sensao produzida pela
interpenetrao das sensaes: "cheiro doce" ou "grito vermelho",

Transcendentalismo
Um dos princpios bsicos dos simbolistas era sugerir atravs das palavras os elementos
da realidade sem os nomear directamente, antes atravs de um nfase no imaginrio e na
fantasia. Para interpretar a realidade, os simbolistas valem-se da intuio e no da razo
ou da lgica. Preferem o vago, o indefinido ou o impreciso.

10.3 O Simbolismo em Portugal


Os nomes de maior destaque no Simbolismo portugus so Camilo Pessanha, Antnio
Nobre, Augusto Gil e Eugnio de Castro.
Est plenamente associado s actividades das revistas Os Insubmissos e Bomia Nova,
fundadas por estudantes de Coimbra, entre eles Eugnio de Castro, que, ao publicar um
volume de versos intitulado Oaristos, instaurou esta esttica em Portugal. Contudo, o
consolidador do movimento estava, nesse momento, a residir no Oriente: o
poeta Camilo Pessanha, venerado pelos jovens poetas que iro constituir a chamada
Gerao da Orpheu. O movimento simbolista durou aproximadamente at 1915, altura
em que se iniciou o Modernismo.

10.4 Anlise de um poema de Camilo Pessanha


Poema final
cores virtuais que jazeis subterrneas,
- Fulguraes azuis, vermelhos de hemoptise,
Represados clares, cromticas vesnias - ,
No limbo onde esperais a luz que vos batize,
As plpebras cerrai, ansiosas no veleis.
Abortos que pendeis as frontes cor de cidra,
To graves de cismar, nos bocais dos museus,
E escutando o correr da gua na clepsidra,
Vagamente sorris, resignados e ateus,
Cessai de cogitar, o abismo no sondeis.
Gemebundo arrulhar dos sonhos no sonhados,
Que toda a noite errais, doces almas penando,
E as asas lacerais na aresta dos telhados,
E no vento expirais em um queixume brando,
Adormecei. No suspireis. No respireis.

Linhas de leitura:
O poema contm trs objetos de interpelao:
- as cores virtuais = apelo passividade (permanncia na virtualidade);
-os abortos = apelo incapacidade de existir/decomposio;
-o gemebundo arrulhar de sonhos = apelo inutilidade/morte;
O sujeito potico no detm nenhum meio de se apoderar da realidade exterior: nem a

viso, nem o pensamento, nem o sonho. Como consequncia, a morte a nica


realidade desejada; o "Ponto Final".
evidente a da temtica da inadequao do sujeito potico com este mundo, fuga para
um mundo ideal e desejo da morte, como libertao.
As formas imperativas dos versos soltos apontam todas para o negativismo que foi
concretizando nas quadras: - na 1., - as cores que no chegaram a existir; na 2., - as
crianas que no chegaram a nascer; na 3., - os sonhos que no foram sonhados. Neste
poema, atravs destas formas chocantes de fracasso, em especial, a segunda, sugere o
poeta mais fortemente o sofrimento resultante do seu sonho irrealizado, de uma vida
fracassada, dos fantasmas que lhe povoaram o esprito.
Na primeira estrofe, as cores virtuais, ao jazerem enterradas, foram a perceo de que a
base metafrica so os fenmenos da decomposio orgnica: a loucura produtora de
alucinaes coloridas, a expectorao dos tuberculosos e o fogo-ftuo. Essa
possibilidade da leitura reforada pelo verso 4, que traz as imagens complementares
do limbo e do baptismo, em relao inversa. A decepo da esperana de fuga do lugar
de inrcia, por meio do ritual que se destina justamente a evit-lo, contribui para o
adensamento agnico da materialidade corporal das imagens, alm de preparar a
meno aos nado-mortos que comparecero logo adiante no poema. O verso 5,
destacado espacialmente dos anteriores, dos quais entretanto a sequncia sinttica,
pe-nos de sbito em face dos olhos dos enterrados, aos quais se aconselha que se
fechem finalmente, sem esperana de trmino da viglia dolorosamente empreendida.
Na estrofe seguinte, a apstrofe dirige-se aos que no nasceram, mas cujos corpos se
preservam incompletos, intactos, modificados apenas na colorao. Habitantes de outro
limbo, o assptico dos museus, so explicitamente afastados, pela negao, de Deus. O
seu mundo no o da expanso das cores, mas o da concentrao sonora. No o da
terra, a que deve retornar o p, mas o da gua. E a fora da estrofe provm em grande
parte do contraste entre as duas imagens da gua, uma explcita e outra implcita.
Explcita a gua que corre na clepsidra: o tempo que flui. Implcita a gua parada, o
lquido em que flutuam os corpos metidos nos frascos, na paralisao do fluxo vital
interrompido. Embora sejam tambm figuraes da impossibilidade de uma conscincia

sem vida, contrastam os abortos com as cores virtuais: sem ansiedade, sem esperana de
redeno, ouvem resignados e talvez irnicos a passagem do tempo, a que j esto
imunes.
Neste momento do poema, as duas pontas do ser orgnico foram interpeladas: aquela
em que a vida ainda no se realizou plenamente, imagem de um momento congelado, de
promessa sem realizao; e aquela em que o ser, j passado o momento da morte (no
qual um outro seu texto via o surgimento de um aspeto de imortal serenidade), se
desfaz na escurido da tumba, esporadicamente cortada de clares e cores sem
esperana de redeno. Entre elas se deve situar logicamente o espao da vida. Se assim
for, ela aqui identificada ao sonho, e seu grau de irrealidade e indefinio acaba por
parecer maior do que o dos momentos terminais.~
No terceiro bloco, interpelam-se os sonhos no sonhados. Do ponto de vista da
construo metafrica, completa-se o quadro lgubre do poema, juntando a imagem das
almas penadas das aves nocturnas que se ferem de morte contra os limites da casa, e
encarnam mais explicitamente o anseio, j marcado de dor, pela existncia. Nocturna,
no h nessa estrofe nenhuma meno de cor. Em compensao, o mais sonoro dos
trs blocos em que se divide o poema. No apenas porque refere o arrulhar, a expirao
e os queixumes dos sonhos, ou bater das suas asas nas arestas dos telhados. Mas
principalmente porque a estrofe toda se eria de aliteraes e assonncias e,
principalmente, porque uma mesma rima de grande sonoridade retoma e sistematiza o
procedimento (inaugurado na primeira estrofe) de explorar a cesura do verso
alexandrino: virtuais, esperais, (cerrai), errais, lacerais, expirais. Essas trs ltimas
palavras, ecoando os seus ais na sexta slaba de trs versos seguidos, martelam a
gradao das aes atribudas aos sonhos, mostrando que mesmo aquilo que no chegou
a existir (os sonhos que no foram sequer sonhados), aquilo que poderia ser descrito,
portanto, como pura potncia sem acto, tem um priplo de sofrimento e morte. Nesse
sentido, o poema vai num crescendo: a relao desejo/dor vai sendo vazada em imagens
de materialidade crescente. medida que prossegue a leitura, mais intensa se torna a
presena do desejo de vida e mais intensa parece a dor que surge associada a ele.
Para essa percepo de intensidade contribui a leitura do verso final, que,
diferentemente do padro estabelecido nos blocos estrficos anteriores, no

sintaticamente bipartido, mas tripartido. Como os anteriores, abre-se com um


imperativo afirmativo, a que se segue um negativo. A diferena que h agora duas
frases de ordem negativa, e que a sua forma de construo coloca em destaque pela
repetio do mesmo padro mtrico, da estrutura sinttica e da pontuao a palavra de
negao.
A tripartio do verso final tambm encerra uma gradao de intensidade: o sono, a
ausncia de reao dor, a parada da respirao. a morte absoluta, afinal, o conselho
que aqui se cristaliza, aps ter sido preparado pelos versos isolados aps cada quarteto.
E o que a morte absoluta significa, neste quadro particular, em que os interlocutores no
esto vivos, a cessao do paradoxal desejo de existir.
Os seres interpelados nos trs blocos do poema ocupam espaos simblicos diferentes e
bem delimitados. Os primeiros situam-se num espao de exterioridade inominada,
apenas referida metaforicamente como limbo, cujo elemento a terra. Confinados,
seu desejo de redeno se manifesta tambm como desejo de exteriorizao, de subida
em direo ao ar e luz. Os terceiros, ao que parece, localizam-se no espao privado da
casa, do lar. Associados aos pombos que habitam os beirais, o limiar da exterioridade,
seu desejo de serem sonhados tambm o desejo de passarem interioridade do espao
ntimo, e sua permanncia na virtualidade tambm a sua condenao morte no
espao da exterioridade da noite e do vento.
J os segundos situam-se no espao social, pblico e controlado do museu. O elemento
predominante na estrofe que os apresenta a gua. Mas neles mesmos no h
movimento, nem anseio por movimento. Imagens da quietude desesperanada, os
abortos comparecem como o momento do equilbrio possvel. Oferecendo-se
quietamente como espectculo visual, dotados da materialidade que falta aos outros
interlocutores da voz lrica, os no-nascidos parecem imunes esperana e dor do
anseio pela existncia. Nesse sentido, so o equilbrio possvel no quadro do poema.
Neste poema escrito para encerrar o livro que reuniria os poemas de Camilo Pessanha,
ressalta agora que a imagem da estrofe central pode ser lida como uma figurao irnica
da prpria condio do pensamento filosfico ou potico. Irnica no apenas porque
todo o poema ecoa e enfeixa os fios principais da lrica de Pessanha e porque nessa

estrofe particular comparece, pela nica vez, a palavra que denominaria o conjunto dos
seus versos, mas tambm porque rene, no espao da curiosidade cientfica e do
didactismo, os temas constantes ao longo de alguns dos seus melhores versos: a
construo da imagem do desejo congelado antes da realizao, a cisma sobre o abismo
do incognoscvel e a descrena na transcendncia, que permitiria fugir fragmentao e
redimir o desejo, apontando-lhe um fim que no fosse a prpria e estril extino.