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Desde a antiguidade, o homem utiliza tcnicas que visam

a melhoria das condies de alimentao e de trabalho.


Atravs do cruzamento artificial entre plantas selecionadas,
obtm-se melhores resultados na produo de gros, de
frutos e de espcies mais resistentes. O cruzamento entre
animais selecionados produz, por exemplo, gado especializado para o corte, para a produo de leite ou para o trabalho pesado.
Alm disso, o homem tambm utiliza substncias produzidas por microrganismos como fungos e bactrias; dentre
elas, podemos citar os antibiticos, obtidos a partir de culturas de fungos, e outros medicamentos produzidos por bactrias, alm de substncias usadas na indstria alimentcia
para acentuar ou dar sabor aos alimentos.
A manipulao e utilizao de organismos, sejam eles
microrganismos, plantas ou animais, e de substncias por
eles produzidas que sejam teis ao ser humano chamada
de biotecnologia. Atualmente, alm do cruzamento artificial,
outras tcnicas de biotecnologia foram desenvolvidas, tendo como base a manipulao do DNA. Nesse caso, temos
a chamada engenharia gentica ou tecnologia do DNA recombinante, que permite o transplante de genes de uma
espcie para outra, formando assim a molcula de um DNA
que no existia na natureza.
O avano dos estudos de gentica permitiu a reprogramao de um ser vivo de tal modo que ele passe a expressar uma determinada caracterstica de interesse para o ser
humano, como a produo de substncias especficas. A
maior vantagem dessa tcnica a rapidez na produo da
referida substncia pelo organismo criado em laboratrio.
Antes da tecnologia da recombinao gentica, as modificaes do DNA eram obtidas apenas atravs da seleo de
mutaes e dos resultados de cruzamentos artificiais, assim como as substncias de interesse humano provinham
apenas de determinados organismos que as produzem naturalmente.Uma das tcnicas de engenharia gentica utiliza enzimas de restrio. Essas enzimas so especficas
e cortam a molcula de DNA sempre nos mesmos locais,
produzindo a mesma sequncia gentica. Desta forma,
possvel isolar uma determinada sequncia de DNA, o que
induz a formao da substncia que se quer obter. Aps

isolar o fragmento de DNA, ele inserido em um vetor de


clonagem, como o plasmdio de uma bactria; esse plasmdio torna-se assim um DNA recombinante. O plasmdeo
pode, ento, ser inserido em bactrias que, ao se reproduzirem por cissiparidade, duplicam o DNA recombinante,
passando-o para as novas bactrias. Esse processo de cpia de DNA recebe o nome de clonagem de DNA. Como
resultado, teremos uma colnia de bactrias capazes de
sintetizar no seu metabolismo a substncia que se deseja produzir. O passo seguinte isolar essa substncia e
utiliz-la. Como exemplo desse processo, citamos a produo de insulina humana. Os plasmdeos tambm podem
ser inseridos em clulas eucariticas, fazendo com que os
indivduos expressem uma determinada caracterstica de
interesse, como a produo de certas vitaminas no caso
de plantas.
Outra forma de introduzir um DNA recombinante numa
clula hospedeira utilizar, como vetor de clonagem, o
DNA de um vrus. A vantagem na utilizao de molculas de
DNA viral que estas so grandes e aceitam com facilidade

a introduo de uma sequncia maior de DNA, ao contrrio


de um plasmdio, que, por ser pequeno, aceita a introduo
de sequncias de DNA de tamanho reduzido.
Um dos problemas enfrentados na tcnica de DNA recombinante a impermeabilidade da membrana plasmtica
a molculas de DNA. Existem vrias tcnicas para contornar a situao, como, por exemplo, a utilizao de sais de
clcio, que aumentam a permeabilidade da membrana; o
uso de micropipetas ou, em alguns casos, de uma espcie de canho de genes, que garante a entrada do DNA
na clula hospedeira, acondicionado em bolhas de gordura chamadas lipossomos, material permevel membrana. Quando consideramos organismos nos quais se tenha
introduzido DNA de outra espcie ou DNA modificado da
mesma espcie, esses organismos so denominados Organismos Geneticamente Modificados (OGM) ou transgnicos. Vamos citar alguns exemplos de transgnicos:
Animais transgnicos entre os animais, existem os

1. (ENEM) O milho transgnico produzido a partir da


manipulao do milho original, com a transferncia, para
este, de um gene de interesse retirado de outro organismo de
espcie diferente.
A caracterstica de interesse ser manifestada em decorrncia
a) do incremento do DNA a partir da duplicao do gene transferido.
b) da transcrio do RNA transportador a partir do gene transferido.
c) da expresso de protenas sintetizadas a partir do DNA no
hibridizado.
d) da sntese de carboidratos a partir da ativao do DNA do milho
original.
e) da traduo do RNA mensageiro sintetizado a partir do DNA
recombinante.
2. (ENEM) Um novo mtodo para produzir insulina artificial
que utiliza tecnologia de DNA recombinante foi desenvolvido
por pesquisadores do Departamento de Biologia Celular da
Universidade de Braslia (UnB) em parceria com a iniciativa

que possuem genes para produo de determinadas substncias, como acontece com as cabras transgnicas que
produzem, no leite, fatores para a coagulao do sangue.
Porcos que receberam gene para o hormnio do crescimento produzem carne com menor teor de gordura.
Plantas transgnicas neste caso, existem plantas mais
resistentes a pragas, seca, salinidade do solo, alm de
outras com melhor qualidade nutritiva. No Brasil, a Embrapa desenvolve vrias pesquisas nessa rea, produzindo
soja resistente a herbicidas; mamo, feijo e batata imunes
aos vrus que atacam essas plantaes; cacau resistente
vassoura-de-bruxa e soja e milho transgnicos capazes de
produzir insulina e hormnio do crescimento humano. Essas plantas ainda no so comercializadas, pois esto em
fase de teste. Outros testes esto sendo feitos com o arroz
dourado, que recebeu genes da flor narciso e de uma bactria para produzir betacaroteno. Essa substncia convertida em vitamina A no organismo e evita a cegueira noturna.

privada. Os pesquisadores modificaram geneticamente a


bactria Escherichia coli para torn-la capaz de sintetizar
o hormnio. O processo permitiu fabricar insulina em maior
quantidade e em apenas 30 dias, um tero do tempo necessrio
para obt-la pelo mtodo tradicional, que consiste na extrao
do hormnio a partir do pncreas de animais abatidos.

Cincia Hoje, 24 abr. 2001. Disponvel em: http://cienciahoje.uol.com.br


(adaptado).

A produo de insulina pela tcnica do DNA recombinante tem,


como consequncia,
a) o aperfeioamento do processo de extrao de insulina a partir
do pncreas suno.
b) a seleo de microrganismos resistentes a antibiticos.
c) o progresso na tcnica da sntese qumica de hormnios.
d) impacto favorvel na sade de indivduos diabticos.
e) a criao de animais transgnicos.
3. (ENEM) Os transgnicos vm ocupando parte da imprensa
com opinies ora favorveis ora desfavorveis. Um organismo
ao receber material gentico de outra espcie, ou modificado

da mesma espcie, passa a apresentar novas caractersticas.


Assim, por exemplo, j temos bactrias fabricando hormnios
humanos, algodo colorido e cabras que produzem fatores de
coagulao sangunea humana.
O belga Ren Magritte (1896-1967), um dos pintores surrealistas
mais importantes, deixou obras enigmticas.
Caso voc fosse escolher uma ilustrao para um artigo sobre
os transgnicos, qual das obras de Magritte, a seguir, estaria
mais de acordo com esse tema to polmico?

a)

5. (UCS) Em 2003, foi publicado o decreto de rotulagem


(4680/2003), que obrigou empresas da rea da alimentao,
agricultores e quem mais trabalha com venda de alimentos, a
identificarem, com um T preto sobre um tringulo amarelo, o
alimento com mais de 1% de matria-prima transgnica.
Sobre transgnicos, analise as proposies abaixo.
(
) A introduo de transgnicos na natureza expe nossa
biodiversidade a srios riscos, como a perda ou a alterao do
patrimnio gentico.
( ) Com a engenharia gentica, fabricantes de agroqumicos
criam sementes resistentes a seus prprios agroqumicos, ou
mesmo sementes que produzem plantas com propriedades
inseticidas.
(
) No existe consenso na comunidade cientfica sobre a
segurana dos transgnicos para a sade humana e para o
meio ambiente.
(
) Os transgnicos, ou organismos geneticamente
modificados, so produtos de cruzamentos que aconteceriam
na natureza, como, por exemplo, arroz cruzado com um
nematodo.
Assinale a alternativa que preenche
parnteses, de cima para baixo.
a) V F V F
b) F V V F
c) V F F V
d) V V V F
e) F V F V

b)

corretamente

os

c)

1: [E]
O gene inserido no milho por meio de uma molcula de DNA
recombinante ser expresso por meio da traduo do RNA
mensageiro transcrito.
d)

2: [D]
O mtodo de produzir insulina a partir de bactrias geneticamente
modificada causou um impacto positivo na sade e na qualidade
de vida de indivduos diabticos, pois no correm mais o risco de
sofrerem rejeio insulina de animais e podem pagar menos pelo
medicamento.

e)
4. (CEFET MG) Com o desenvolvimento de tcnicas de
gentica e aumento da rea plantada com transgnicos
surgiram preocupaes com a biossegurana, restringindo
esse tipo de cultura. Mesmo assim espera-se que a taxa de
cultivo de organismos geneticamente modificados no Brasil
cresa em mdia 54% at a safra 2020/21.
Disponvel em: <http://agromais.tv>. Acesso em: 26 jul. 2012. (Adaptado)

Essas preocupaes justificam-se pela possibilidade de


a) ocorrncia de mutaes que proliferam clulas humanas aps a
absoro dos transgenes.
b) produo de toxinas nocivas ao homem em consequncia da
mutagnese gerada nos vegetais.
c) fluxo de genes entre as espcies nativas e as transgnicas que
causam impactos na biodiversidade.
d) distribuio de grande nmero de sementes transgnicas de
forma ilcita por produtores aps o primeiro plantio.
e) gerao de problemas imediatos no fgado e nos rins humanos
decorrentes do consumo de alimentos transgnicos.

3: [B]
A imagem de um ser metade peixe, metade homem sugere uma
transformao gentica e alude aos organismos geneticamente
modificados, que incorporam e expressam genes exgenos.
4: [C]
O fluxo gnico entre as espcies nativas e as geneticamente
modificadas podem causar impactos na biodiversidade, porque os
organismos transgnicos podem transmitir seus genes modificados
s espcies no transgnicas.
5: [D]
Os organismos transgnicos so geneticamente modificados pela
tecnologia do DNA recombinante. Eles incorporam e expressam
genes de outros organismos e vo apresentar caractersticas
vantajosas comercial