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Bruno Cardoso Reis*

Anlise Social, vol.

XXXVI

(158-159), 2001, 249-299

Ftima: a recepo nos dirios catlicos


(1917-1930)

O presente artigo visa, utilizando uma terminologia kantiana, no a realidade mesma (Ding an dich a coisa em si), mas o fenmeno de Ftima, ou
seja, a forma como Ftima foi percepcionada, relatada e recepcionada. Atravs
desses mecanismos de percepo, enunciao e recepo procuraremos identificar os traos fundamentais da forma como a militncia catlica deste
perodo se concebeu a si mesma e ao pas. E isto com o duplo objectivo de
percebermos quer como que o catolicismo militante determinou a elaborao das primeiras imagens de Ftima, quer em que medida e de que forma
Ftima influenciou esse catolicismo militante. Exclumos, partida, a possibilidade de discutirmos a natureza das aparies propriamente ditas se
foram algo sobrenatural ou natural, se foram verdade ou uma impostura, ou
mesmo se foram um contacto de terceiro grau com extraterrestres, todas elas
posies com defensores apaixonados1. No trataremos tambm de fazer um
estudo sociolgico das peregrinaes em si mesmas2. Optmos por ver Ftima
como um objecto cultural, uma representao, uma imagem, o que nos parece
constituir uma abordagem especialmente rica em termos de anlise histrica.
* Centro de Estudos de Histria Religiosa UCP; bolseiro PRAXIS XXI.
Gostaramos de agradecer os contributos para a reviso deste trabalho do Prof. Doutor
Joo Medina, do Dr. Antnio Matos Ferreira e de Nolia Fernandes.
1
Entre os pr-milagre destacam-se Antero de Figueiredo, Ftima. Graa..., e Leopoldo
Nunes, Ftima. Histria das Aparies..., e, de forma mais moderada e reflectida, Lus G. da
Fonseca (S. J.), Ftima e a Crtica, e Idalino da Costa Brochado, Ftima Luz da Histria.
Contra, destacam-se Toms da Fonseca, Na Cova dos Lees ..., e Prosper Alfaric, A Fabricao
de Ftima, Lisboa, edies Delfos, s. d. Havendo ainda quem defenda a explicao ovinolgica,
cf. Fina dArmada, A evoluo do culto mariano, in Religiosidade Popular, pp. 223-228.
2
Como faz Ali Murat Yel, Este lugar sagrado..., pp. 295-308.

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Ftima surgiu-nos, assim, como uma imagem em construo no contexto
da enorme tenso existente na sociedade portuguesa entre 1917 e 1930 em
torno da questo religiosa. Uma representao elaborada, no caso da nossa
anlise, por um grupo bem definido e necessariamente atento a fenmenos
do tipo de de Ftima: os catlicos. Ou, mais precisamente, a elite militante
dos catlicos, aqueles que escreviam nos jornais catlicos, os liam e protestavam contra artigos que lhes desagradavam, produzindo, assim, os textos
que agora nos servem de fonte3. Um objecto cultural produzido no contexto
de uma sociedade dominada pela ansiedade relativamente decadncia nacional e por esperanas messinicas, seculares ou religiosas.
Na elaborao deste artigo defrontmo-nos com algumas limitaes em
termos de fontes: a de no existir um peridico catlico de forma contnua de
1917 a 19304, a de os peridicos catlicos que existem, por vezes, no poderem ser consultados seno em sries incompletas e ainda o facto de vrios
rgos da imprensa catlica do perodo, at determinada altura, ignorarem
Ftima, o que um facto em si mesmo significativo da reserva de muitos por
prudncia ou por distanciamento real em relao a este fenmeno5.
Centrmo-nos em duas fontes: A Ordem (para o ano de 1917) e as Novidades
(para os anos de 1925 a 1930). Ambas as publicaes foram os grandes dirios
catlicos do perodo respectivo. E, como tal, constituram um elemento fundamental de estruturao a nvel nacional do movimento catlico e da formulao,
no seio deste, da imagem de Ftima. Ao contrrio, por exemplo, dA Voz de
Ftima, que atingiria sobretudo os catlicos que j tinham aderido s aparies.
Analismos, portanto, fontes diferentes e de dois perodos no contnuos,
embora compreendidas entre os anos de 1917 e 1930. Ou seja, durante uma

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3
Para a discusso do conceito de elite catlica, cf. Manuel Braga da Cruz, As elites
catlicas nos primrdios do salazarismo, pp. 547-548. Os critrios a indicados so: pessoas
que se identificam antes de tudo como catlicas; encontrarem-se ligadas imprensa catlica
como colaboradores (neste caso tambm como leitores activos, isto , que reagem ao que lem);
tratar-se de uma elite mista, isto , leiga e clerical, mas, neste caso, sem presena activa e
visvel de elementos do episcopado at muito tarde; considermos tambm a questo da relao
dos leigos com a hierarquia que foi, alis, o que nos levou a no centrarmos a nossa anlise
apenas em A Ordem e em A poca, o peridico, igualmente de Fernando de Sousa, que lhe sucedeu,
pois estes peridicos demarcaram-se da linha catlica dominante e autorizada, sendo Fernando de
Sousa, em 1920, desautorizado pela hierarquia, isto , o seu estatuto de catlico militante foi posto
em causa por ter deixado de estar em relao de obedincia hierarquia (v. nota 14).
4
No tivemos conhecimento de nenhum e os reportrios bibliogrficos existentes tambm
no fazem referncia a nenhum (cf. A. H. Oliveira Marques, Guia de Histria da I Repblica,
pp. 23 e segs., e M. Braga da Cruz, O Salazarismo e as Origens da Democracia Crist,
pp. 452-453.
5
Assim sucede com a Ilustrao Catlica, com o Actualidade ou ainda com A Unio.
O facto de estes peridicos catlicos serem do Norte, particularmente da regio de Braga, pode
talvez tambm ajudar a explicar a ausncia de referncias a Ftima, tendo em conta a concorrncia
que a Cova da Iria comeava a fazer ao Sameiro como centro de peregrinaes marianas.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


poca em que, como as prprias fontes realam, a autoridade eclesistica
competente ainda no se pronunciara sobre a natureza e legitimidade das
aparies. Independentemente do que possa dizer-se a respeito da delimitao
correcta da natureza dos pronunciamentos da hierarquia catlica a respeito de
aparies, parece incontestvel que se vivia ento, a respeito de Ftima, uma fase
de transio e indefinio. Indefinio tambm em termos de situao religiosa
e poltica do pas e do papel do catolicismo em tudo isto. Da que a recepo
de Ftima pela militncia catlica no se perceba sem ser considerada luz do
empenho em construir uma resposta catlica a nvel nacional num perodo de
crise. A discusso em torno de Ftima ajuda a perceber um catolicismo que se
sente ameaado e que, por isso, se quer combativo6.
Tendo em conta estes aspectos, o texto foi estruturado em trs partes.
A primeira parte analisa a polmica nA Ordem, em Outubro e Novembro de
1917, em relao a Ftima, o debate que a se trava quanto legitimidade das
aparies, ao seu significado para o catolicismo portugus e atitude que a
militncia catlica deveria tomar relativamente a elas. A segunda parte analisa
o relato nas Novidades das peregrinaes a Ftima entre 1925 e 1930, procurando perceber em que termos se aceitou e se procurou moldar a massificao
crescente da f em Ftima no seio do movimento catlico. Por fim, a terceira
parte reflecte a respeito dos limites da presente anlise, agrupa elementos recolhidos nesses dois grandes dirios catlicos e acrescenta-lhes algum outro material significativo essencialmente dO Mensageiro do Sagrado Corao
para aprofundar a anlise da dimenso mais marcadamente militante (de combate) de Ftima. Terminamos com uma anlise de sntese em forma cronolgica, relacionando os factos do pas, da militncia catlica e da Igreja, em
geral, com os momentos mais marcantes de Ftima e com uma reflexo sobre
se pode aceitar-se (e em que sentido) ter sido Ftima imposta Igreja, como
afirmava o cardeal Cerejeira em resposta s acusaes de meios anticlericais
que atribuam Ftima a uma fraude clerical.

6
A fonte mais paradigmtica desta concepo catlica do estado de coisas na Igreja
centrada nas ideias de crise, ataque, reaco, restaurao , at porque dotada de todo
o peso da autoridade cannica (episcopal e papal, j que foi sancionada pela Santa S),
a pastoral colectiva do episcopado portugus que resulta do conclio plenrio de 1926, (cf.
Igreja catlica, conclio plenrio portugus de 1926, Pastoral Colectiva, Decretos, Apndice,
ed. portuguesa oficial, mxime pp. XIV-XV, com referncias s perseguies e consequente
crise vivida pela Igreja: Uma borrasca impiedosa passara sobre ela [a Igreja portuguesa]
e semeara de runas o campo onde dezenas de geraes crists haviam trabalhado []
arvorado intransigentemente em sistema o laicismo mais absoluto [] recordamos ainda das
horas aflitivas que a alma crente de Portugal passou naqueles transes angustiosos, em que
o sectarismo intolerante prometeu a si mesmo aniquilar completamente a religio que
herdramos dos nossos maiores.

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A POLMICA EM TORNO DO MILAGRE DO SOL
O milagre do Sol foi o nome que, logo na poca, se deu a um conjunto
de fenmenos extraordinrios que tero envolvido o Sol, acompanhando a
ltima das vises de Nossa Senhora que os pastorinhos diziam ter tido.
Estvamos a 13 de Outubro de 1917, e assim se concretizou, no entendimento de parte dos catlicos portugueses, a promessa dos videntes de que haveria
um sinal manifesto da verdade das vises.
A ORDEM A POLMICA, O ROSRIO E FTIMA

Para este perodo inicial escolhemos A Ordem, como fonte, para analisar
a recepo de Ftima pela militncia catlica, tambm por causa da polmica
que a sua cobertura do milagre do Sol originou7. Ela permite-nos ter uma
imagem diversificada, e por isso mais rica, do que a elite militante catlica
pensava, logo em 1917, a respeito dessa realidade nova. Os textos que analismos so principalmente seis artigos desse jornal datados de 16 de Outubro
a 15 de Novembro de 19178: o primeiro centra-se no milagre do Sol e consiste
na tomada de posio relativamente a este por Domingos Pinto Coelho9; o
segundo contm esclarecimentos adicionais deste em reaco a cartas de pro-

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7
A Ordem (referncia bibliogrfica em nota Or., seguida de nmero e data), dirio,
dirigida pelo conselheiro Nemo, pseudnimo de Jos Fernando de Sousa (n. 30-V-1855,
m. 12-III-1942), um dos mais activos militantes catlicos do perodo 1880-1930. Demitiu-se de oficial de engenharia para no quebrar a doutrina da Igreja quando desafiado para um
duelo. A partir de 1895, ligado imprensa catlica como colaborador ou director de vrios
peridicos Correio Nacional, A Palavra, Portugal, A Ordem surge em 2-II-1916, dirigida
pelo Dr. Carmona Saldanha, que pouco depois cede o lugar a Fernando de Sousa. Foi
suspenso na sequncia da revolta monrquica de Monsanto (22-24 de Janeiro de 1919). Mas
logo em 25 de Maro, sob a mesma direco, reconstituda como A poca, por sua vez
suspensa em Janeiro de 1927, dando lugar a A Voz. Mas esta j se afirma como independente,
isto , no exclusivamente monrquica e catlica, mas das direitas. Pelo contrrio, o subttulo
dA Ordem Dirio Catlico reclama explicitamente como aspecto primordial esse
carcter confessional, ao mesmo tempo que reivindicava que s-lo e ser monrquico era uma
e a mesma coisa (o que originou, a partir de 1919, um conflito aberto com o episcopado
em torno da posio do Centro Catlico, acusado pelo perodo de adesivo, isto , de se ter
passado traioeiramente para a Repblica). Diz Idalino da Costa Brochado, Ftima Luz
da Histria, p. 282, que A Ordem era o principal rgo catlico da imprensa deste perodo.
De Fernando de Sousa h um retrato interessante por aquele que foi um jovem redactor de
A Voz (Marcelo Caetano, Minhas Memrias de Salazar, Lisboa, Verbo, 1977, p. 18).
8
Or., n. 507, 16-X-1917, n. 508, 17-X-1917, n. 513, 23-X-1917, n. 515, 25-X-1917,
n. 516, 26-X-1917, n. 532, 15-XI-1917.
9
Domingos Pinto Coelho (n. Lisboa, 8-X-1855; m. ibid., 14-VII-1944) foi advogado e
bastonrio da ordem respectiva (1936). Grande proprietrio, foi director da Associao Central
de Agricultura. Colaborou numa srie de jornais catlicos (Novidades, A poca, alm de
A Ordem) e de direita e miguelistas (A Voz e A Nao), Catlico fervoroso, foi irmo e ministro
da Ordem Terceira de S. Francisco e membro das conferncias de S. Vicente de Paulo, sendo

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


testo; os ltimos trs so essencialmente constitudos por cartas de protesto ou
apoio. Todos estes artigos tm destaque de primeira pgina.
No tratamento da questo de Ftima pelA Ordem h tempos que importa
assinalar, primeiramente, o tardio surgimento do caso. Explicado, segundo
nos parece, pelo tom justificativo adoptado no primeiro artigo, de 16 de
Outubro: Comeam os jornais de grande informao a falar deste caso com
certa frequncia, e bom ser portanto no deixar que a opinio desvaire10. De
facto, Ftima foi praticamente ignorada nA Ordem at ltima das aparies
(quando estas j eram noticiadas noutros peridicos desde Julho)11. Parece-nos
que isto resulta e exprime a cautela face s poucas informaes disponveis.
Silncio a que cedo se regressa. Pensamos que a verificao de que o clima
tinha mudado no mundo catlico quanto a Ftima que leva ao silncio quase
total a este respeito que se observou, de novo, a partir de Novembro de 1917
nA Ordem12. H que considerar tambm como justificao para esse renovado
silncio acerca de Ftima a seguinte passagem no que seria o ltimo artigo
dA Ordem sobre Ftima: como catlicos, aguardamos uma deciso da Igreja,
ou seja, da hierarquia13. Mas ela parece-nos insuficiente. Pois se, com esta
mesma ressalva, se tinha publicado anteriormente a srie de artigos que analisamos, essa razo, por si s, no impediria de se continuar a comentar Ftima
depois dessa data. um facto que seria pouco coerente e pouco inteligente que
condecorado pela Santa S com a comenda de S. Gregrio Magno (cf. Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura, vol. 5., Lisboa, Verbo, 1967, col. 832-833). Fez parte da direco
do partido miguelista e da lugar-tenncia do pretendente D. Miguel II. Era filho de um dos
maiorais dessa corrente. Foi candidato catlico em Outubro de 1901 pelo Centro Nacional,
antecessor do Partido Nacionalista (1903), visando captar os votos legitimistas em Braga. Foi
vice-presidente do Senado com Sidnio Pais (1918). prudncia que recomendou a propsito de Ftima certamente no seria estranha a sua passagem pela cadeia algumas vezes
a partir de 1910. As suas posies polticas tornam claro que as suas dvidas face a Ftima
no devem nada a qualquer sombra de proximidade da esquerda livre-pensadora.
10
Or., n. 507, 16-X-1917. A data dos artigos do Sculo e do Dirio de Notcias 15-X-1917.
11
O primeiro jornal nacional a referir-se a Ftima ter sido O Sculo, a 23-VII-1917.
O primeiro jornal catlico de mbito nacional a faz-lo parece ter sido Liberdade, j em 17-VIII-1917. O tom ento adoptado puramente noticioso e neutro, mesmo quando relata a deteno
dos videntes pelo administrador do concelho de Ourm. Dizemos que A Ordem ignorou quase
completamente o caso antes de Outubro de 1917 porque, precisamente em relao questo da
deteno dos videntes, publicou uma importante carta do proco de Ftima, procurando esclarecer
a sua actuao nesses eventos [cf. Or., 25-8-1917, p. 2, publicada em AA.VV., Documentao
Crtica de Ftima, I, Interrogatrio aos Videntes. 1917, pp. 293-296 (doc. 40)].
12
E depois no ttulo que lhe deu continuidade editorial a partir de 1919: A poca.
A continuidade editorial entre esses dois dirios um facto sublinhado no apenas pelo facto
de terem tido ambos o mesmo director, o conselheiro Fernando de Sousa, como tambm de
A poca ser publicada pela Empresa A Ordem. Como elemento circunstancial que certamente facilitou o encerrar da polmica, afastando as preocupaes da questo de Ftima, no
pode ignorar-se o golpe de Sidnio Pais de 5 de Dezembro de 1918.
13
Or., n. 532, 15-XI-1917. O artigo no foi, note-se, explicitamente referenciado como
sendo o ltimo.

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se continuasse constantemente a pedir a reserva dos catlicos face a Ftima, pois


dessa forma mais se chamaria a ateno para o assunto. Mas parece-nos natural
que viesse, por exemplo, a criticar-se o desrespeito dessa reserva por outros
meios da imprensa catlica, e. g., Novidades. Na verdade, a fraca legitimidade
como rgo catlico dA poca peridico sucessor e continuador dA Ordem,
entretanto suspensa judicialmente em 1919 parece-nos ser a razo principal
que explica esse silncio face a Ftima. Na polmica que inevitavelmente
surgiria se insistisse nas reservas face a Ftima, o jornal expor-se-ia a ser
acusado de falar indevidamente sobre o que a militncia catlica deveria ou
no fazer.
O nosso entendimento, portanto, o de que a partir de Novembro de
1917, na entourage de Fernando de Sousa, se procurou, acima de tudo,
evitar polmicas que dividissem ainda mais os catlicos. A ligao necessria
entre catolicismo e monarquismo, cuja defesa era uma preocupao central
desse grupo de militantes monrquicos e catlicos, era j por si fonte de
dificuldades bastantes no seio movimento catlico e com os bispos portugueses e a prpria Santa S. Esta ltima agia desde 1919 como se tivesse
deixado de considerar vivel a restaurao da monarquia portuguesa, o que,
alis, afirmava explicitamente por canais diplomticos 14.

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14
A alterao da posio da Igreja (do episcopado, particularmente do cardeal-patriarca)
face a A poca corresponde a uma interveno directa da Santa S no contexto de uma tentativa
de consolidar uma certa pacificao e a possibilidade de uma evoluo positiva nas relaes
Igreja-Estado. Esta estratgia foi iniciada do lado portugus por Sidnio Pais e era colocada
em questo pelo retorno ao poder do PRPPartido Democrtico. Sobre o empenho da Santa
S em evitar isso, cf. AMNE, ofcio n. 2 da Legao de Portugal junto da Santa S para o
MNE de 24-IX-1919. O representante portugus afirma peremptoriamente ao secretrio de
Estado do papa: Para a continuao das boas relaes entre Portugal e a Santa S era preciso
desfazer o equvoco, que vrios catlicos e muitos monrquicos soit-disant catlicos se esforam
por manter e agravar, de que, em Portugal, a Repblica e a Igreja so incompatveis e que
a imprensa catlica, nalguns dos seus jornais, deixasse de ser hostil e injuriosa para a
Repblica [] para tal efeito seria conveniente a interveno directa, pblica e solene da Santa
S. O Cardeal reprovando tal atitude da imprensa e dos catlicos [] perguntou em seguida
se o meio de corrigir o equvoco no seria uma Encclica (itlico nosso). Esta dmarche do
representante portugus surge na sequncia de instrues bem explcitas do ministro dos
Estrangeiros (Melo Barreto) [cf. AMNE, despacho de 31 de Julho de 1919: Certos meios
catlicos tm uma singular maneira de compreender a neutralidade poltica. A poca, que se
afirma ser inspirada pelo Sr. Cardeal-Patriarca de Lisboa, e que nunca foi publicamente por
ele contrariada, irreductivelmente anti-republicana, descendo a soezes insultos, e influi no
nimo do clero para manter um esprito hostil que torna impossvel a harmonia que a Santa
S pretende desejar estabelecer com a Repblica (itlico nosso)]. No certamente um acaso
que o patriarca logo a seguir desautorize A poca e, perante a reaco de no acatamento desta,
seja a prpria nunciatura a intervir, atravs de uma nota pblica, apoiando a aco do patriarca.
O ofcio n. 2, j citado, explcito quanto ao sentido desta aco do ponto de vista da estratgia
da Santa S: O Cardeal Secretrio [de Estado] manifesta claramente o seu sentimento de que
os ventos correm favorveis para as democracias e hostis aos tronos, e, pelas informaes que
tenho, esse o sentimento hoje predominante no Vaticano.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


Na realidade, quando A poca retomou brevemente o assunto de Ftima,
em 1920, f-lo em termos bem distintos dos da sua antecessora, A Ordem.
Denunciou a tentativa de represso por foras da GNR enviadas pelas autoridades republicanas sobre as crescentes massas de peregrinos que se dirigiam
a Ftima nos dias 13 dos meses de Maio e Outubro. Ou seja, a represso
sobre Ftima ainda afastou mais a possibilidade de se repetir a defesa de uma
atitude de reserva. A represso imps o apoio unnime a um centro religioso
vtima das autoridades anticlericais como dever de todos os catlicos. Mais,
o receio de que se provasse uma fraude relativamente ao sucedido em Ftima
no se havia confirmado. Um jornal que se queria catlico especialmente
se fosse contestado nesse estatuto no poderia tomar outra atitude. As
reservas, se se mantinham, era necessrio cal-las.
Os conceitos da polmica viso, apario, milagre, misticismo
No iremos descrever as aparies sucessivas nem, como j referimos, abordaremos a questo da sua natureza15. Mas, em contrapartida, parece-nos importante esclarecer determinados conceitos, como os de milagre e de apario/viso,
no contexto das cincias da religio. Conceitos que so centrais para analisar em
maior pormenor os discursos sobre Ftima, que o que essencialmente faremos.
Apario e viso so, na sua definio mais genrica pelas cincias da
religio, expresses sinnimas, ambas designam uma manifestao sobrenatural [] que sugere que o contedo percepcionado um contacto real, directo
e sem mediao com um aspecto extraordinrio da realidade, que exterior e
independente daquele que percepciona16. Tal no implica que se aceite que,
existe realmente um ser divino distinto do sujeito cognoscente. Implica, isso sim,
que, sendo a viso real para o vidente e outros que nele crem, o estudo rigoroso
pelas cincias humanas dessa realidade terrena factvel, vlido e necessrio17.
Implica tambm a rejeio de um modelo simplista da experincia religiosa,
15

Estamos, no entanto, conscientes de que, precisamente, os artigos que aqui vamos analisar
foram utilizados pelos que negam o carcter miraculoso de Ftima. Nomeadamente pelo historiador A. H. Oliveira Marques, Igreja, igrejas e culto, in Histria de Portugal, XI, Da Monarquia
para a Repblica, p. 511 e nota 150, o qual construiu a partir deles a hiptese cientifizante de
que os fenmenos observados foram uma aurora boreal. De facto, do relato de Pinto Coelho
erradamente identificado pelo autor como Antero de Figueiredo, como referimos adiante
no pode validar-se essa interpretao, pois nunca a tal se refere, mas apenas a fenmenos
atmosfricos que atribuiu s instveis condies do tempo. Nem, em todo o caso, uma aurora
boreal parece hiptese plausvel (cf. A. Brekke, Earth, aurora, in The Astronomy and
Astrophysics Encyclopedia, Nova Iorque e Cambridge, Van Nostrand Reinhold e CUP, 1992, pp.
178-181).
16
Felicitas D. Goodman, Visions ..., p. 282.
17
Cf. Marcel Bernos, Historien et chrtien, in LHistorien et la foi, pp. 10-12, que
resume esta abordagem na frase seguinte: Pour comprendre les croyants [] ou les noncroyants dailleurs, il fallait [] admettre au moins au titre dhipothse, leurs croyances, en
vitant tout a priori hostile (p. 11).

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em termos de determinismo psico-patolgico18, que foi paradigmaticamente
corporizado entre ns, no incio deste sculo, pelo influente positivismo
dogmtico de um Miguel Bombarda, que considerava as vises um tipo de
delrio caracterstico da religio, concebida esta como uma forma de loucura19.
No caso de Ftima, foi o termo apario o consagrado pela tradio,
e no por acaso20. Isso resulta de que, pelo menos no uso catlico, o termo
apario surge marcado por uma nuance importante. Enquanto a viso ,
geralmente, entendida no sentido de ser algo essencialmente pessoal, a apario designa uma viso que de algum modo se torna pblica, possibilitando
que nela participe a massa dos fiis. Ftima adquiriu esse carcter atravs do
testemunhar pelos fiis, a 13 de Outubro de 1917, do milagre do Sol. Assim
se percebe a importncia fulcral do debate em torno da natureza do milagre
do Sol nA Ordem para o futuro estatuto de Ftima.
Mas, se voltarmos a olhar em termos genricos para os conceitos de viso
e de apario, estes constituem, enquanto experincia sobrenatural, um dos tipos
de milagre. Milagre entendido aqui no sentido mais comum: algo que escapa
normalidade, manifestao de foras superiores, sobrenaturais21. As aparies
esto, portanto, associadas noo de milagre e isso particularmente evidente
no caso de Ftima. Todos estes aspectos se integram, por sua vez, na realidade
mais vasta do misticismo. Ou seja, so formas de contacto directo com entes
sobrenaturais; por isso interessa tambm esclarecer o sentido destas duas noes:
milagre e misticismo. Na doutrinao catlica a este respeito, quer Santo Agostinho, quer S. Toms de Aquino, esto entre as autoridades mais prestigiadas22.
Em relao posio de S. Toms sobre a definio de milagre, destaca-se

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18
O que no significa a rejeio da utilidade de uma abordagem da religio tambm pela
psicologia do religioso. Mas sim e apenas a rejeio da equivalncia simplista e a priori entre
religio e loucura, entre viso e alucinao. Para uma discusso de sntese actualizadas da questo,
cf. Malcolm B. Hamilton, The Sociology of Religion, Theoretical and Comparative Perspectives,
mxime os captulos Religion and reason, pp. 21-27, e Religion and emotion, pp. 45-69.
19
Miguel Bombarda, A Sciencia e o Jesuitismo, pp. 186-187. Os estudos recentes no
campo da psicologia cultural (ou antropolgica) tm realado a alteridade da viso face ao
simples e vulgar delrio. Apontam para factos como haver videntes capazes de induzir e
terminar as vises, prever quando ocorrero, ter comportamentos consensualmente vistos
como normais fora desses momentos. Ou seja, realam o autocontrole dos videntes face ao
descontrole dos loucos. Apontam tambm para o lado integral da viso, que altera a
fisiologia (e no apenas a psicologia) do vidente (cf. Felicitas D. Goodman, art. cit., pp. 282-283, not the soul but the entire human being is having the vision).
20
O que no significa que no seja utilizado, ainda que raramente, tambm o termo viso,
(cf. N., n. 10 163, 12-X-1928).
21
Para uma definio genrica do milagre, cf. T. G. Pater, Miracles (theology of),
pp. 890-894. Sobre a doutrina pr-Vaticano II acerca do milagre, v. Paolo Toschi,
Miracolo, in Enciclopedia Cattolica, vol. VIII, cols. 1068-1178.
22
Assim acontece na polmica modernista (cf. o captulo significativamente intitulado la
recherche des confirmations, pp. 133-174, in Franois Rud, Le miracle dans la controverse
moderniste).

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


o papel de rbitro ltimo que ele atribua Igreja institucional e ao papado.
E, de facto, foi a um quadro mental elaborado a partir da matriz aquiniana
que o papado foi buscar, em 1879, a base teolgico-filosfica para se reforar
num perodo de crise de autoridade face aos Estados liberais: o neotomismo
foi oficializado ento como a filosofia da Igreja23. Tal apenas reforou, em
termos de justificao doutrinal, a prtica, cada vez mais institucionalizada a
partir do sculo XIII, de uma avaliao rigorosa e hierarquizada dos factos
eventualmente milagrosos. Os princpios restritivos na avaliao dos milagres
estavam, por sua vez, j presentes num padre da Igreja to prestigiado como
Santo Agostinho24.
Esta reserva no , no entanto, absoluta, o que exprime a ambiguidade
da atitude das instituies que estruturam as religies reveladas (das igrejas)
face s experincias de contacto directo do crente com a divindade. Pois, se,
por um lado, elas podem ser uma ameaa ao papel da autoridade mediadora
clerical como depositria e intrprete nica da revelao25, por outro, podem
oferecer a possibilidade de renovar o carisma sacral dessa autoridade, desde
que seja possvel enquadrar esse novo contacto com a divindade na tradio,
ou seja, que ele respeite as instituies religiosas existentes26.
Nos sculos XVIII-XIX, a noo tradicional de milagre foi objecto de debate
particularmente vivo no contexto das grandes polmicas em torno da religio
e do sobrenatural motivadas pelo crescimento do racionalismo laicista. Nessas polmicas destacou-se a figura de Renan, com a sua aplicao sistemtica
de uma viso naturalista cientfica aos milagres de Cristo. Estes
debates, que se prolongaram at ao incio do sculo XX, acabaram por constituir um dos elementos da chamada polmica modernista27. O facto de, no
sculo XIX, o conceito de milagre ser entendido, na doutrina catlica (e no
23

Sobre esta questo, cf. Pierre Thibault, Savoir et pouvoir. Philosophie thomiste et
politique clricale.
24
V. citao na nota 35.
25
Pierre Thibault, op. cit., pp. 96-97, formula este raciocnio da seguinte forma: La
pouvoir clrical repose sur la pretention daccder la verit par des vois transcendants, toute
multiplication de ce privilge tend necessairement laffaiblir.
26
Note-se que o termo clerical no tem qualquer sentido pejorativo, mas apenas tcnico,
designando um aparelho institucional de mediao no sentido dado por Thibault na obra acima
citada. Felicitas D. Goodman, art. cit., p. 287, chama a ateno para, nas trs grandes religies
monotestas, e precisamente no perodo em que S. Toms formula as sua teorias vrias correntes
msticas, terem entrado em conflito aberto com as respectivas ortodoxias: os karajitas na judaica,
os sufis na muulmana e os joaquimitas e outros na crist.
Parece-nos, no entanto, que estes autores no ponderam as vantagens o dar uma
renovada e directa aura de sacralidade que tambm podem advir da para as estruturas
ortodoxas. Vantagens que explicam que elas no rejeitem partida essas experincias, desde
que no ponham em causa a ortodoxia, e sobretudo se at legitimarem determinadas prticas
e estratgias por ela seguidas. Foi o caso de Ftima.
27
Cf. Franois Rud, op. cit.

257

Bruno Cardoso Reis


s), como uma quebra ou suspenso extraordinria e momentnea das leis da
natureza por vontade do criador leis entendidas no sentido do positivismo
novecentista28 d sentido pergunta de Rudolf Otto: Que h de mais
racionalista do que a doutrina tradicional que v no milagre uma interrupo
momentnea das leis naturais? Foi em torno desse carcter racionalista da
concepo prevalecente de milagre que, durante toda a dcada final do
sculo XIX e incio do XX, se levantou uma acesa e prolongada polmica nos
meios intelectuais catlicos franceses entre os defensores e os crticos dessa
viso tradicional. Estes ltimos, com nomes como Blondel, Le Roy e
Laberthonnire, usaram novas concepes do conhecimento, sobretudo
bergsonianas, para combater a epistemologia positivista subjacente a essa
noo de milagre. Eles consideravam a concepo tradicional de milagre
como sendo uma invaso positivista na prpria teologia. Em relao a Santo
Agostinho e a S. Toms, estes modernistas realavam que, sendo inegvel
que em ambos existia uma concepo de milagre como ruptura da ordem
habitual da natureza, estes doutores da Igreja no a entendiam, nem podiam
entend-la, em termos positivistas29.
Num meio como o do catolicismo militante portugus, sempre muito
atento ao que se passava no catolicismo francs, pode causar alguma estranheza que nenhum dos intervenientes na polmica acerca do milagre do Sol
se referisse a este debate em torno da definio de milagre. Mas h que ter
em conta que nesse modelo francs no eram propriamente as divises e as
polmicas internas que interessavam aos catlicos portugueses, mas sim o
exemplo de uma militncia dinmica e prestigiada intelectualmente30.
O que facto que todos os intervenientes na polmica sobre o milagre
do Sol partiram da mesma noo racionalista tradicional de milagre e naqueles que dedicaram algumas linhas a explicit-la nunca descortinmos sinais
de receio de que tal definio fosse contestada. Para explicar este consenso
em Portugal pouco anos depois da polmica francesa, a hiptese de uma pura
e simples ignorncia generalizada das discusses em torno do conceito de
milagre parece improvvel. Tanto mais que o conflito em torno do modernismo teve enorme visibilidade e Renan fora traduzido e muito debatido em
Portugal. Parece-nos haver outras explicaes mais plausveis. A da falta de
preparao intelectual especfica (teolgica e filosfica) para acompanhar o
28

Rudolf Otto, O Sagrado, p. 11 (itlico nosso).


J que eles destacavam, paralelamente, que isso resultava da nossa limitada viso de
simples mortais [cf. ibid., pp. 133-174, mxime pp. 135 (Santo Agostinho) e 151 (S. Toms)].
30
Cf. M. Volovitch, La vie catholique en France vue par les catholiques portugais,
1900-1910, in Recherches et tudes comparatives ibero-francaises, pp. 39-50, mxime
pp. 42-43: Il sagit surtout [] de trouver chez ces matres [penseurs catholiques franaises]
des arguments qui feront autorit, et non pas danalyser la situation complexe du mouvement
catholique en France. E reala de seguida, precisamente, o peso das condenaes romanas
na determinao das escolhas.
29

258

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


debate. A de que o positivismo era a ideologia largamente dominante a nvel
da elite intelectual portuguesa. A de que a noo racionalista de milagre
estava ligada pretenso catlica (mais ou menos consciente) de obrigar o
adversrio racionalista anticlerical a reconhecer a derrota no seu prprio
terreno, um desejo claramente presente nos textos dA Ordem31. E, talvez
sobretudo, o facto de os crticos da noo racionalista de milagre terem sido
afectados pela condenao do modernismo por Pio X, o que levaria a evitarse a tomada de posies semelhantes numa polmica entre catlicos: quem
o fizesse expunha-se a ser desautorizado e apontado como hertico32.
Havia, portanto, nas posies que vamos ver em confronto nA Ordem
uma base comum de clericalismo neotomista e de teologia positivista que
determinou uma concepo de milagre e da forma de lidar com ele33. Domingos Pinto Coelho desenvolveu repetidamente estas posies racionalistas
e clericais sobre o milagre, que ocuparam um lugar central na sua argumentao (e na daqueles que o apoiaram). Pinto Coelho, que comeou de forma
bem significativa o seu primeiro artigo, dizendo querer assentar algumas
ideias que convm ter presentes, para casos desta natureza, como catlicos
admitimos a plena possibilidade do milagre. Deus fez as leis que regem a
natureza, pode por isso mesmo alter-las, logo acrescentou que a Igreja
catlica [...] [] de extrema exigncia na apreciao das provas34 e da

31

Facto realado por Le Roy, um dos crticos modernistas dessa noo racionalistas de
milagre, cit. in Franois Rud, op. cit., p. 185, em que afirmava acerca da comprovao do
milagre: On le presente volontiers comme [] permptoire, irrfraglabe, quasi mathmatique
[] le tour triomphante que nous voudrions pouvoir jouer a nos ennemis [] preuve sans
rplique.
32
Recorde-se que o modernismo foi, desde a subida ao slio pontifcio de Pio X em 1903
e at 1910, alvo de sucessivos ataques por parte da Santa S. Em 1903 vrios dos textos de
Loisy foram colocados no index. E o mesmo sucedeu com outros autores identificados com
esta corrente, inclusive Leberthonnire e Le Roy, que, no entanto, nunca foram excomungados,
como sucedeu com Loisy em 1908. Em 1907 houve uma condenao pelo Santo Ofcio
decreto Lamentabili , retomada pelo papa na encclica Pascendi de 1910. Para uma sntese
narrativa pormenorizada, ainda que muito marcada pelas preocupaes doutrinais levantadas
pela questo, cf. J. J. Heaney, Modernism, in New Catholic Enciclopedia, vol. IX, MacGraw-Hill, Nova Iorque, 1966, pp. 991-995. E, para um discusso aprofundada e mais actualizada,
cf. T. M. Loome, Liberal Catholicism, Reform Catholicism, Modernism, 1984.
33
Quanto ao clericalismo, afirma Pierre Thibault, op. cit., p. 95, que um pouvoir
ministriale dordre spirituel qui sexerce essencialment dans le domaine moral et metaphysique
[] se fonde sur le monopole des verits thologiques [] et un droit exclusiv daccs
la source de leur rvelation. Pelo que ele postula une pistemologie [] charismatique et
ministrialle. Era esse o papel do tomismo e a razo da sua oficializao por Leo XIII (ibid.,
Conclusion, pp. 231-232.
34
Or., n. 507, 16-X-1917. Assinale-se que em todas as citaes procedemos modernizao da ortografia, pois esta, como manifestao aberta de demarcao em relao ao
regime republicano recorde-se o carcter catlico e monrquico do dirio , mantinha-se alheada da nova norma ortogrfica decretada pelo governo provisrio.

259

Bruno Cardoso Reis


concluiu que, se o milagre , na doutrina da Igreja, no s possvel, mas
necessrio [...] nada disto obsta ao seu carcter extraordinrio35.
Esta sua posio (e quase s esta) no foi contestada. No entanto, se
aqueles que, como Domingos Pinto Coelho, exprimiam reservas em relao
a Ftima utilizavam essa concepo racional e clerical do milagre no sentido
de argumentarem a favor de um acolhimento reservado, ou mesmo da rejeio
de Ftima; aqueles que defendiam o seu carcter sobrenatural assumiam uma
posio defensiva a partir do mesmo quadro mental, pelo que afirmavam que
tambm eles eram pessoas racionais e respeitadoras da hierarquia, mas que
Ftima era precisamente um daqueles casos excepcionais em que tinha havido uma ruptura das leis naturais; por isso, enquanto se esperava por uma
primeira deciso do bispo de Leiria, podiam e deviam os leigos fazer uma
aposta em algo que consideravam de inspirao divina e atestado como
ruptura das leis naturais por pessoas com formao cientfica.
Em suma, no que diz respeito a Ftima, a polmica centrou-se, no na
questo da definio de milagre, mas sim na legitimidade de se aplicar um
conceito consensual de milagre ao que sucedeu na Cova da Iria. Ou seja, em
saber se as leis naturais foram derrogadas pelo fenmeno solar de 13 de
Outubro de 1917.
O artigo da polmica36
O cerne da polmica sobre Ftima nA Ordem esteve no facto de o autor
do primeiro artigo sobre o milagre do Sol o importante militante catlico
35

260

Or., n. 508, 17-X-1917. E cita Santo Agostinho: Nunca se deve proclamar milagre
quando possvel uma explicao natural.
36
J depois de praticamente concludo este texto tivemos conhecimento da publicao da
obra de Antnio Teixeira Fernandes, O Confronto de Ideologias Volta de Ftima, Porto,
Afrontamento, 1999. Esta obra centra-se nas polmicas em torno de Ftima, no ano de 1917,
entre republicanos e catlicos e, dentro de cada um destes grupos, numa perspectiva de estudo
das opinies pblicas. E de realar desde j que representa um enorme esforo de investigao
de boa parte da imprensa da poca e de transcrio e anlise dos artigos mais relevantes que
so generosamente colocados disposio do leitor interessado. Naturalmente, referencia
tambm a polmica a que aqui nos referimos e transcreve na ntegra boa parte dos textos que
aqui referenciamos (cf. pp. 92-108), o que inicialmente nos levou a questionarmos a pertinncia
de mantermos esta parte do presente artigo. No entanto, verificmos que esta importante obra
tinha um enfoque substancialmente diferente do nosso, pelo que nos pareceu que se mantinha
a pertinncia de apresentarmos a nossa anlise centrada no ponto de vista da militncia catlica
no mais longo prazo, e levando a cabo, nesse quadro, uma anlise mais detida da polmica
nA Ordem que, naturalmente, no estudo referenciado vista como uma polmica entre vrias
e tratada mais genericamente. S ganham, esperamos, os interessados pelo estudo de Ftima
em terem duas anlises distintas sobre este ponto, quando tantos h relativamente aos quais no
existe nenhuma. No era fcil, tendo o texto aqui apresentado sido j objecto de um longo
processo de elaborao, alter-lo significativamente para entrar em linha de conta com os

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


e poltico miguelista Domingos Pinto Coelho ter adoptado e defendido uma
posio de reserva face s aparies e de, como testemunha presencial do
chamado milagre do Sol de 13 de Outubro de 1917, ter declarado no ter
ficado convencido do seu carcter miraculoso, mas antes ter concludo que as
invulgares sensaes visuais se deviam apenas a circunstncias naturais. Isto,
segundo afirma, aps ter repetido a observao do Sol em circunstncias
atmosfricas semelhantes com o mesmo tipo de sensaes aparentemente
miraculosas. Em suma, tudo lhe parecia fruto de se olhar o Sol atravs de
nuvens translcidas em rpida deslocao por impulso de um vento forte.
As consequncias a tirar pelos catlicos do carcter natural do dito milagre
do Sol eram claras para Pinto Coelho: Eliminado o nico facto extraordinrio, que fica? [...] as afirmaes de trs crianas [...] muito pouco37. Ou
seja, o carcter natural do que se chamara milagre do Sol, ou to-s essa
possibilidade pois no assumia a sua posio como verdade certa, mas
apenas como verdade sincera , era mais uma razo para que os catlicos,
especialmente as elites catlicas (que tinham influncia sobre outros), respeitassem e imitassem a reserva da hierarquia episcopal e esperassem pela respectiva deciso.

principais argumentos aduzidos na obra referida. Da que tivssemos optado por incluir esta
nota e mais uma ou outra. E, sem entrar, por essa razo, numa anlise aprofundada da obra,
em todo caso, anotaremos apenas a nossa apreciao de dois aspectos gerais da anlise de A.
Teixeira Fernandes, um com o qual concordamos e outro do qual discordamos. O autor
confirma, num universo mais vasto, e portanto de forma mais segura, a nossa impresso do
peso da prudncia catlica em relao a Ftima at Outubro de 1917, apesar das provocaes
em actos e textos de algumas correntes anticlericais desde Julho desse ano (cf. pp. 51 e segs.
e 101). Por outro lado, parece-nos que talvez no seja exactamente incorrecto, mas pode dar
azo a uma certa confuso, o facto de o autor utilizar o mesmo termo, polmica, quer quando
se refere campanha na imprensa republicana mais anticlerical, em especial nO Mundo, a partir
de Julho de 1917, contra Ftima, quer quando se refere controvrsia e troca de argumentos
e acusaes na imprensa catlica e anticlerical a partir de Outubro de 1917 (cf. pp. 60 e 92
e segs.) De facto, no primeiro caso, como A. Teixeira Fernandes assinala, os ataques dO Mundo
no geram qualquer resposta catlica, ou seja, no existe polmica no sentido de controvrsia,
ainda que seja certo afirmar que Ftima desde muito cedo um facto controverso, um facto
polmico. E s a partir de Outubro de 1917 e at Dezembro desse ano que efectivamente
se vive um perodo de controvrsia acesa entre catlicos e republicanos anticlericais, mas
tambm entre catlicos e entre republicanos.
Aquela que nos parece ser a concluso principal do estudo de A. Teixeira Fernandes
parece-nos inteiramente acertada: O que importa ao historiador de hoje no tomar partido
e decidir ex cathedra quem est correcto, mas sim perceber que a propsito de Ftima se
confrontam entendimentos e projectos ideolgicos distintos e em confronto para a regenerao de Portugal.
37
A propsito desta afirmao discute, em relao s crianas em geral, o peso relativo,
nas suas disposies naturais, da inocncia e da fantasia. E conclua que, em termos genricos,
se equivaliam e, portanto, se anulavam em termos de ponderao do valor do seu testemunho
(Or., n. 507, 16-X-1917).

261

Bruno Cardoso Reis


Entende-se a especial reserva que Pinto Coelho recomendava aos militantes catlicos de topo. J que a opinio pblica em geral e, especialmente, os
inimigos anticlericais da Igreja iriam tom-la como comprometendo todo
o catolicismo portugus. Ora, outra razo, e nada desprezvel segundo Pinto
Coelho, para se observar essa reserva face a Ftima era exactamente a fora
dos inimigos da Igreja, que procurariam aproveitar qualquer deslize. Bastava ler o que, desde Julho, a imprensa republicana radical, em particular
O Mundo e O Debate, vinha escrevendo a este respeito para perceber a razo
de ser deste temor38. Pinto Coelho conclua, portanto, o seu primeiro artigo
recomendando, relativamente a Ftima, expectativa benvola [...] mas no
mais39. luz do seu posicionamento global, este adjectivo parece-nos
utilizado mais para amenizar formalmente esta tomada de posio. O fundamental no seu artigo era o temor de que os influentes que considerava
o pilar do movimento catlico comprometessem a sua credibilidade e
influncia com um apoio precipitado a Ftima, que podia desacredit-los40.
A publicao desta posio de reserva de Pinto Coelho tanto mais
interessante quanto mais a estreita associao de Ftima com o Rosrio,
partida, poderia levar a pensar que as aparies teriam tido o apoio fervoroso
dA Ordem, que durante o ano de 1916 tanto se empenhara em promover
essa forma de piedade mariana, organizando a cruzada do Rosrio, que
procurava responder com uma ofensiva devocional e moral grave crise
nacional resultante da primeira guerra mundial. E que, provavelmente, foi
um dos catalisadores das vrias experincias da apario de Nossa Senhora
que surgem na imprensa da poca. Mas esse apoio no se deu em nenhum
destes casos e mostra que as teses de manipulao linear para explicar este
tipo de fenmenos so geralmente insuficientes.
Mais, parece-nos provvel que tenha sido precisamente o temor dA Ordem
de se ver demasiado associada, por via dessa sua iniciativa, a um fenmeno
ainda incerto e potencialmente perigoso naquele contexto poltico-religioso,
como era Ftima em 1917, que contribuiu para que preferisse correr outro

262

38
Cf. A. Teixeira Fernandes, op. cit., pp. 67 e segs. e 78 e segs. Segundo este estudo,
os primeiros artigos dO Debate e dOMundo so ambos de 23 de Agosto de 1917 e so
significativamente intitulados, respectivamente, Conto do vigrio e Um grito de alarme.
A reaco anda desenfreada.
39
Or., n. 507, 16-X-1917. E logo no pargrafo seguinte acrescenta: E seja-nos
permitido aconselhar as pessoas que [...] possam influir em quem as rodeia, que no excedam
esse limite [de expectativa benvola] (itlico nosso). Ou seja, designa claramente aqueles cuja
adeso procura sua tese de reserva face a Ftima a elite militante dos catlicos.
40
A realidade ser que a elite catlica ter de aderir a Ftima coisa que em muitos,
prximos da piedade popular, alis, ter levantado poucas ou nenhumas dificuldades precisamente para no comprometer essa influncia. Pois liderar o bom povo catlico significava, neste
caso, seguir a sua devoo.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


risco: o de publicar um artigo que manifestava reservas face s aparies
num jornal que retirava parte fundamental da sua raison dtre de ser um
rgo catlico. Com uma atitude, provavelmente, impopular entre os catlicos se salvaguardaria A Ordem e, portanto, pelo menos algum do catolicismo militante de acusaes de envolvimento e promoo das aparies.
Efectivamente, se Ftima fosse desmascarada com sucesso como uma fraude,
esse descrdito podia no s afectar o prestgio da imprensa catlica e do
catolicismo militante, como tambm justificar uma maior represso sobre
ambos. Certo que o apelo a esta atitude de reserva ir falhar, como falhou
a outra grande aposta que animava A Ordem em termos de militncia catlica: a ligao monarquismo-catolicismo41.
Os termos da polmica catlica: crticos e apoiantes de Pinto Coelho
A dimenso polmica em torno de Ftima surge nA Ordem atravs das
cartas dos leitores. E h mesmo aluso a que algumas no foram publicadas
porque tinham sido escritas em linguagem demasiado polmica42. Portanto,
da nossa anlise tero ficado excludas as crticas mais violentas posio
de Pinto Coelho. Do que no restam dvidas de que a rejeio da sua
posio de reserva face a Ftima assumiu, por vezes, uma forma radical:
o anular da assinatura do jornal. Assinaturas que eram a grande fonte de
rendimentos deste tipo de rgos impressos de militncia confessional. E esta
atitude foi referida em termos que permitem perceber que o seu impacto foi
importante a ponto de afectar financeiramente o jornal. Exprimir reservas
em relao a Ftima saiu literalmente caro a A Ordem.
Quanto s crticas discursivas, elas foram essencialmente de trs tipos: 1. o
dos que criticavam por m f ou deficiente compreenso posies que, de
facto, Pinto Coelho no tinha subscrito; 2. o das testemunhas do que se
passou em Ftima a 13 de Outubro de 1917 e que defendiam que se tinha
tratado de um milagre, ao contrrio do artigo deste ltimo; 3. o dos que
apontavam a inconvenincia de publicar posies de reserva sobre Ftima,
verdadeiras ou no, num jornal catlico, ou seja, militantes catlicos que
consideravam que exprimir dvidas em relao ao carcter miraculoso de
Ftima era, ou incompatvel com o estatuto de militncia catlico, ou a
expresso de um entendimento errado dos interesses dessa militncia.
Pinto Coelho procurou responder a todos.

41
O momento-chave que marca a ruptura entre catolicismo militante e monarquismo assumido
foi o Congresso do Centro Catlico de 1919 (cf. M. Braga da Cruz, op. cit., pp. 276 e segs.).
42
Or., n. 516, 26-X-1917: sero publicadas as observaes que nos enviem, desde que
expressas em linguagem aceitvel.

263

Bruno Cardoso Reis


Quanto aos que anularam a assinatura dA Ordem, invocando discordar
da publicao do seu artigo, realou tratar-se de um artigo assinado, portanto
da sua inteira responsabilidade, e, sobretudo, acusou-os de perderem legitimidade para se pronunciarem como catlicos acerca de Ftima, pois no
cumpriam um dever essencial do militante da causa da Igreja: ler e apoiar
os jornais catlicos. Evidentemente que aqueles que cancelavam a assinatura
dA Ordem o faziam exactamente com a ideia de que este dirio, ao publicar
artigos contra Ftima, deixara de ser catlico, se trara e os trara43.
Em relao aos que o atacavam por m f ou deficiente compreenso,
Pinto Coelho limitava-se a citar-se a si prprio para mostrar, por exemplo,
que era errnea a mais grave dessas acusaes, a de que teria aderido tese
do complot jesutico em relao a Ftima. Complot que manipularia a crendice de crianas e adultos analfabetos (que eram como crianas) a fim de
criar, fraudulenta e interesseiramente uma nova Lourdes. Tese que Pinto
Coelho inequivocamente criticara44.
H depois os que argumentavam com um testemunho pessoal. Por exemplo: Uma estimvel senhora que adoptava na sua carta um tom de testemunho judicial (eu declaro) e insistia em que o milagre [...] certo e bem
certo, porque o afirmam milhares de pessoas, no s rudes [...] camponeses,
mas pessoas ilustradssimas, que conhecem bem as leis da natureza [...]45.
Afirmava que tinha olhado para o Sol depois do milagre e nada tinha visto
de similar e realava que nenhum fenmeno estava previsto para aquele dia.
O milagre, esse sim, tinha sido pr-anunciado pelas profticas crianas.
Assegurava ainda que tinha ido a Ftima sem preconceitos46.
Pinto Coelho respondeu que tinha dado um testemunho do qual afianava
a verdade subjectiva, a sinceridade, mas sem pretenses de ser infalvel.
Recorda que tinha reconhecido que havia ficado impressionado com o que

264

43
Pinto Coelho contesta que assim seja, pois vrias pessoas tm tirado do que ontem
escrevemos a impresso de que negamos que haja milagre em Ftima. Nada mais inexacto. No
afirmmos, mas tambm no negmos [...] (Or., n. 508, 17-X-1917). De facto, assim (cf.
Or., n. 507, 16-X-1917), mas com uma nfase diferente. J que se tinha tambm afirmado
explicitamente que, no testemunho e opinio de Pinto Coelho, no tinha havido milagre do
Sol e que, tirando isso pouco ou nada havia de incontestavelmente milagroso em Ftima.
44
Or., n. 513, 23-X-1917. A citao feita para corrigir essa ideia foi retirada de um
artigo anterior (n. 507, 16-X-1917), em que se diz que estas histrias ttricas de exploradores da crendice, publicadas nos dias 12 e 13-X-1917 no Sculo, mostram a dualidade
dos anticlericais quanto s exigncias de rigor: Desejam os espritos fortes que no creiamos
sem provas? [...] Muito bem. Mas com igual direito exigiremos daqueles que em tudo vem
malfeitorias dos jesutas aquelas mesmas provas (itlico nosso).
45
Or., n. 513, 23-X-1917 (itlico nosso).
46
Or., n. 513, 23-X-1917. Refere-se aos videntes tambm como inspiradas crianas.
Como curiosidade, assinalemos que o termo pastorinhos, usado, e. g., no extracto do artigo
do Liberdade sobre Ftima, no utilizado nos artigos dA Ordem, mas sim o de pastorinhas,
marca da indefinio tpica de qualquer culto nascente e do papel escasso de Francisco Marto.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


viu a 13 de Outubro em Ftima e com facto de o fenmeno ter coincidido,
quase exactamente, com o momento pr-anunciado. Note-se, como exemplar
da personalidade e da posio que adoptou em relao a Ftima, que Pinto
Coelho assinalou a existncia de uma diferena de minutos dos fenmenos
solares em relao ao momento anunciado pelos videntes para a concretizao do milagre. Exemplar quanto ao rigor com que (pelo menos) alguns dos
catlicos procuravam lidar, em tempos de racionalismo e de anticlericalismo,
com eventuais manifestaes do sobrenatural. Exemplar tambm quanto
prudncia que, por isso, Pinto Coelho sempre guarda em relao a Ftima47.
Esclarecidas estas questes, Pinto Coelho enfatiza aquele que para ele era
o pomo da discrdia entre catlicos relativamente ao 13 de Outubro de
1917: o que se viu era ou no natural? Os leigos, aderindo a Ftima,
correriam ou no o risco de desacreditarem o movimento catlico e a Igreja?
Ele, Pinto Coelho, reafirmava que o fenmeno que fora apelidado de milagre do Sol lhe parecera estritamente natural e que aderir a Ftima podia
comprometer a credibilidade da militncia catlica e da Igreja.
No h dvida de que esta era uma posio bem argumentada, mas o que
importa perceber por que que ela levantou as resistncias que levantou,
teve os apoios que teve que de incio no foram despiciendos, mesmo no
seio da restante imprensa catlica48 , mas foi, afinal, derrotada.
Um extracto publicado nA Ordem de um artigo sobre Ftima do outro
grande dirio catlico A Liberdade, do Porto pode tambm ser considerado na linha dos testemunhos opostos ao de Pinto Coelho49. J que o autor,
um padre, fazia nele uma descrio muito pormenorizada do milagre do Sol
e considerava-o, de facto, um milagre. Mas, evidentemente, como extracto que
era, no polemizava. Referimo-nos a ele, pois parece-nos que desse modo a
redaco dA Ordem queria mostrar j numa lgica de reaco defensiva
polmica que, embora no se demarcando da posio assumida por Pinto
Coelho, estava disposta a publicar posies favorveis a Ftima.
No que respeita aos que defendiam que exprimir reservas em relao a
Ftima no era compatvel com uma afirmao pblica de militncia catlica, verificamos que tal posio assentava em duas justificaes diferentes,
mas convergentes: a de que no se devia hostilizar um movimento de f de
massas; a de que se devia aguardar, em silncio, a deciso das autoridades
eclesisticas (presume-se que um silncio absoluto, isto , sem exprimir
47

Refere que a hora pr-anunciada do milagre era o meio-dia solar (uma hora e 37
minutos e meio) e o fenmeno iniciou-se j uma e trs quartos (Or., n. 513, 23-X-1917).
48
Como se torna manifesto no estudo de A. Teixeira Fernandes, op. cit., pp. 104 segs.
E que permite verificar uma curiosa mudana de toma, de incio aparentemente concordante
com Pinto Coelho e depois com importantes crticas posio deste, por parte do outro
grande dirio catlico, A Liberdade.
49
Or., n. 516, 26-X-1917.

265

Bruno Cardoso Reis


qualquer reserva face a Ftima, j que de outra forma concordar-se-ia com
a posio expressa por Pinto Coelho).
O porta-voz dessa posio na polmica epistolar nA Ordem foi Gonalo Xavier Almeida Garrett, figura que partilhava com Pinto Coelho o
estatuto de notvel poltico e promotor da militncia catlica50.
Gonalo A. Garrett, apesar de justificar a sua crtica pela defesa do dever
de silncio total, no deixou de tomar uma posio de defesa do milagre do
Sol51. Garrett afirmava que testemunhos idneos (de pessoas ilustradas) lho
tinham confirmado e considerava-o comprovado porque tal correspondia
concretizao de uma profecia transmitida pelos pastorinhos.
Em resposta a estas crticas, Pinto Coelho afirmava que, se nem todas as
verdades se dizem [...] [lhe] parecer necessrio a um bem entendido interesse
religioso opor febre de entusiasmo [com Ftima]52 e que, sendo os milagres
excepcionais, era necessrio rigor e circunspeco no s da parte da hierarquia, mas tambm dos padres e leigos, numa altura em que os catlicos
estavam rodeados de inimigos53. E passava ao contra-ataque, dizendo que
naquela multido haveria exemplos do melhor catolicismo. Mas no haveria
tambm algum desse amor do maravilhoso que o paganismo no exclui54?
Conclua Pinto Coelho haver melhores mistrios a que aplicar a f. Realava tambm os deveres, cujo cumprimento permitiria distinguir os verdadeiros catlicos: apoiar os jornais da Igreja, participar nos centros catlicos

266

50
Sobrinho-neto do escritor visconde dAlmeida Garrett, Gonalo Xavier dAlmeida
Garrett tinha sido par do reino e era docente de Medicina na Universidade de Coimbra, o que
lhe dava pergaminhos de homem das cincias naturais. Pergaminhos que, alis, invocou,
juntamente com os de catlico, para fazer o seu protesto (Or., n. 508, 16-X-1917). Dois anos
depois desta polmica foi-lhe concedida pela Santa S a comenda de S. Silvestre, o que foi
noticiado nA poca, 25-X-1919, alis sem qualquer acrimnia e com o seguinte comentrio:
o que mostra o apreo em que tido na corte pontifcia. O que no quer dizer que a Santa
S tomasse partido na disputa, j que, como referimos, o Dr. Pinto Coelho tambm recebeu
uma comenda pontifcia. Alis, na pastoral de 1930 do bispo de Leiria salvaguardam-se as
rectas intenes dos catlicos que levantaram dvidas e colocaram reservas em relao s
aparies.
Gonalo A. Garrett enviou dois textos para A Ordem (Or., n. 508, 17-X-1917, e Or.,
n. 532, 15-XI-1917) em que, no segundo, j retira a palavra protesto, mas continua a
julgar inconvenientes os dois primeiros artigos e inconvenientssimo o terceiro para um
jornal catlico. Este ltimo era aquele em que se respondia ao seu protesto.
51
O que parece reconhecer no segundo texto, em que termina assim: Nada mais ser
dito. E talvez tenha sido longo em demasia.
52
Or., n. 513, 23-X-1917.
53
Or., n. 508, 16-X-1917: O fiasco [de Ftima] aps exaltaes inconsideradas no
deixaria de ser explorado pelos inimigos da Igreja [...] sempre numerosos, activssimos e
constantemente espreita das oportunidades propcias aos seus ataques.
54
Or., n. 513, 23-X-1917.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


e votar nos seus candidatos, assegurando Igreja, perseguida e vilipendiada,
por vereaes e juntas de mpios, uma situao de dignidade e de vitria55.
Ou seja, ser catlico era s-lo de forma empenhada, militante, disciplinada e
racional, e no o deixar-se levar por entusiasmos msticos perigosos. Para
mais, sem grande possibilidade de um empenho disciplinado das multides
deslumbradas no movimento catlico.
Os intervenientes na polmica, paradigmaticamente Pinto Coelho e Gonalo A. Garrett, partilhavam, portanto, a noo de uma Igreja perseguida e
a ideia da necessidade de reagir perseguio. Uma reaco que consistiria
em transformar a f catlica passiva da maioria dos portugueses numa f
consciente, logo militante. Este aspecto parece-nos essencial. Pois a polmica
gira precisamente em torno da forma oposta como eram analisados os efeitos
de Ftima no grande projecto de transformar o catolicismo numa f militante: ela era um trunfo para mobilizar as massas inertes ou representava um
risco de descrdito para esse projecto?
A resposta a estas questes sumaria as nossas concluses a respeito da
polmica catlica a respeito de Ftima em 1917. Vimos como esta ltima
questo foi utilizada por Pinto Coelho na defesa do dever de reserva dos
catlicos. Parece-nos que a inconvenincia que Gonalo A. Garrett e outros
viam em publicar artigos contra Ftima, mesmo que, por razes compreensveis, no fosse totalmente explicitada56, se deve a considerarem que assim
estavam a dar-se armas ao inimigo laicista, quebrando a solidariedade indispensvel entre os perseguidos catlicos, e, sobretudo, que no se deveria
hostilizar um movimento popular de tal envergadura. Pelo contrrio, Pinto
Coelho e os que o apoiavam consideravam Ftima, desse de ponto de vista,
ou intil, ou mesmo perigosa. Intil porque a grande maioria das dezenas de
milhares de catlicos que estavam em Ftima em 13 de Outubro de 1917 no
assinariam os jornais confessionais nem votariam, no contavam na forma
como Pinto Coelho concebia o ideal de mobilizao e reforma do catolicismo
portugus: algo esclarecido, militante e politizado. Perigosa porque permitia
aos anticlericais acenar com os clichs da superstio obscurantista e do

55

Ibid., passim.
Isso daria argumentos aos anticlericais que partiam dessa mesma ideia para provar o
complot: se havia interesse, se havia desejo de canalizar essa piedade de massas, ento ela no
podia ser inocente. E, de facto, a imprensa republicana mais activa contra Ftima O Mundo
e O Debate assim o fez (cf. A. Teixeira Fernandes, op. cit., pp. 122 e segs., mxime pp. 126-127.) Note-se que O Mundo faz ressalva em relao sinceridade da reserva de Pinto Coelho
e da oposio que ela levanta, comentando que os catlicos j no andam satisfeitos com o
pretendido milagre de Ftima. Querem uns que se acredite [] querem outros que se pondere
o caso com toda a gravidade. A no ser que seja combinada para armar efeito, a disputa
interessante. Quanto a O Debate, considera que a pessoa de Pinto Coelho torna o crdito do
seu testemunho valioso para os que se opem febre da superstio.
56

267

Bruno Cardoso Reis


complot jesutico, acabando por fornecer uma arma poderosa contra a Igreja,
tanto mais quanto mais real lhe parecia o risco de desmascaramento, em vista
do que pensava relativamente ao milagre do Sol.
Tendo em conta as posies tomadas no incio do sculo por Pinto Coelho
e Gonalo A. Garrett acerca da transformao do Centro Nacionalista em
Partido Nacionalista, primeiro ensaio de um partido catlico57 Garrett
contra a transformao em partido e Pinto Coelho a favor , e cruzando-as
com as posies assumidas em relao a Ftima, parece-nos poder descortinar-se uma certa diferena de sensibilidades entre ambos em relao ao que
deveria ser o caminho para a promoo de um catolicismo militante (em que
os dois se empenharam profundamente) e que ajudaria a explicar as posies
opostas que assumiram relativamente a Ftima.
Pensamos haver da parte de Pinto Coelho uma maior tendncia para
valorizar o lado mais poltico da militncia catlica. O que, no caso de
Ftima, o ter levado a considerar sobretudo os perigos, que em termos
polticos eram inegavelmente elevados, da adeso dos catlicos s aparies
e a desvalorizar a multido como uma entidade eminentemente desorganizada e potencialmente desorganizadora, numa concepo restritiva e elitista de
poltica catlica nada invulgar na democracia crist da poca 58. Consideramos que a sua formao numa matriz de legitimismo miguelista, de que
nunca abdicou, no ser tambm estranha a esta sua viso das coisas59.
Da parte de Gonalo A. Garrett parece ter existido uma sensibilidade
mais devocionista, um maior empenho nos meios especificamente religiosos
para atingir concomitantemente e de forma necessariamente subordinada fins
polticos favorveis Igreja. O que se traduz quer em reservas face a um
catolicismo militante demasiado politizado, isto , a um partido confessional,
quer numa maior tolerncia e mesmo valorizao at em termos de mais-valia poltica das manifestaes de piedade popular de massas, no quadro
de uma concepo mais abrangente de movimento catlico. Ainda que no
deixasse de exprimir as suas reservas face ao lado de superstio que atribua
piedade popular. O que o levava a integrar essa piedade popular no
movimento catlico numa modalidade paternalista e reformista, a de procu57

V. Amaro C. da Silva, O Partido Nacionalista.


Na linha da doutrina papal, entendia-se que democracia no queria dizer governo do
povo, mas sim governao paternalmente respeitadora dos seus direitos e solcita para com
os seus legtimos interesses (cf. Antonio Acerbi, Leone XIII: la chiesa madre dei popoli,
in Chiesa e democrazia, pp. 3-83, passim).
59
Ainda que possa argumentar-se que os temas tipicamente miguelistas do louvor do bom
povo e da traio das elites (excepto dos verdadeiros fidalgos portugueses, prximos desse
povo fiel a Deus e ao rei legtimo) podiam levar ao resultado oposto. Note-se, no entanto,
que esse um culto de um povo obediente numa estrutura hierarquizada, e no da multido.
58

268

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


rar educ-la nos dogmas da f e nas necessidades polticas da Igreja60. O que,
como vamos ver na parte seguinte, ser um elemento muito presente na
consolidao de Ftima nos anos 20.
Estamos conscientes de que a anlise que avanamos nestes dois ltimos
pargrafos contestvel. Ela no resulta linearmente da documentao e diz
respeito a nuances no contexto de um identidade comum muito marcada: a
de militantes catlicos que enfrentam o desafio anticlerical. No entanto,
parece-nos que esta proposta analtica que arriscamos, por um lado, assenta
em indcios suficientes para merecer considerao e, por outro, pode ser um
contributo interessante para um debate em torno de uma questo que no
podemos deixar de colocar: porqu estas posies opostas de elementos
destacados do movimento catlico em relao a Ftima?
que, como referimos, Pinto Coelho no esteve isolado no catolicismo
portugus na defesa de uma posio de reserva face a Ftima. Ainda que seja
impossvel quantificar em rigor o peso relativo dos seus apoiantes e dos seus
detractores. Mas h um aspecto a realar no que respeita qualidade dos
que o apoiaram nA Ordem: eram quase todos procos. Gente situada, portanto, na base da estrutura clerical. Era a eles que cabia o contacto quotidiano com os fiis61. Em contrapartida, todas as cartas de protesto eram de
leigos. O objectivo da redaco dA Ordem, que, evidentemente, fez uma
seleco das cartas que publicou, claro: dar a impresso de que contava
com o apoio posio do seu articulista dos profissionais, dos especialistas do sagrado, e de que eram os leigos em termos de estatuto eclesial,
mas tambm leigos no assunto que se lhe opunham62. Mas, mesmo
tendo em conta esse mais que provvel enviesamento deliberado da fonte,
no deixa de ser muito significativo que A Ordem tenha tido a possibilidade
de o fazer, ou seja, de ter encontrado padres que apoiaram a posio de Pinto
Coelho. Apoio que chega ao ponto de um sacerdote afirmar: O seu artigo
merecia ser escrito com letras de ouro63.

60
Quanto questo das diferentes sensibilidades, como refere . Poulat, Le mouvement
catholique et son developpement structurel, in Theorie et langage du mouvement catholique,
pp. 226-227, sagit-il, en effect, de sensibilit sociale engageant dans des voies opposs.
Frayer avec les hautes classes et les milieux eclairs ou aller au peuple. Para a nossa
interpretao da posio de Gonalo A. Garrett contribui tambm o facto de ter sido autor
do livro de hinos referenciado na nota 133.
61
As suas cartas em Or., n. 516, 26-X-1917, e n. 532, 15-XI-1917. Trata-se dos procos
de Pedrgo, freguesia imediatamente vizinha da de Ftima e da Azambuja e ainda de um outro
de Lisboa.
62
H, no entanto, uma referncia a uma atitude de protesto, em relao ao artigo de Pinto
Coelho, da parte de um padre e logo bem radical: a anulao da assinatura do jornal (Or.,
n. 516, 26-X-1917).
63
Or., n. 516, 26-X-1917.

269

Bruno Cardoso Reis


Os termos em que esses sacerdotes exprimiam o seu apoio a Pinto Coelho
so bem esclarecedores. Para eles, os catlicos efectivamente teis e fiis Igreja
eram aqueles que tinham um comportamento militante, organizado e consciente.
E era tambm claro para eles que a Igreja tinha de resistir ao desejo popular de
milagres: Milagres no se presumem, provam-se; e a Igreja no precisa da
benevolncia dos seus filhos para impor a sua autoridade64. De facto, no era
isso resistir religiosidade popular que lhes ensinavam nos seminrios e
lhes pediam os bispos, apesar das resistncias populares e dos dissabores que elas
lhes causavam? A esta luz, esses sacerdotes que apoiaram Pinto Coelho viram
conjugados em Ftima aspectos que viam com as maiores reservas: primeiro, o
tratar-se de um movimento espontneo de massas; segundo, o facto de esse
movimento ter o seu eixo numa manifestao mstica que poderia pr em risco
a credibilidade da Igreja e correspondia a uma piedade popular que lhes era
pedido que combatessem, ou, pelo menos, controlassem. Portanto, Ftima era
temida porque escapava quer pela sua dimenso, quer pela sua natureza
ao controle da Igreja institucional, de que eles constituam a base, por excelncia
o stio onde se dava o embate entre doutrina e prtica, entre teologia racional
e superstio popular. A isto acrescia uma natural preocupao dos procos
com o no agravar do conflito com o Estado em que de novo eram frequentemente o primeiro e mais desprotegido ponto de embate.
A polmica acerca de Ftima em A Ordem balano
Um ponto comum que sobressai destas posies opostas sobre a natureza
de Ftima e os seus efeitos em termos de militncia catlica o de que
afirmavam muito claramente uma oposio geral em relao crendice
popular. O que resultava do facto de todos a favor ou contra Ftima
partilharem uma concepo racionalista de milagre, e uma concepo militante do catolicismo, como f consciente e integral, e no recurso mgico
para satisfazer uma necessidade ocasional. Procurava-se, por isso, estabelecer a credibilidade da posio que se assumia por meio de um distanciamento
face supersticiosa ignorncia65. Racionalismo e f surgiam reconciliados
numa convivncia tipicamente neotomista66.

64

Ibid.
Para uma crtica dos mentores da cristianizao das festas religiosas, utilizando
precisamente o exemplo de Ftima, cf. Bento Domingues, A Religio dos Portugueses, p. 71.
66
Simbolizada nas revistas eruditas dos grandes divulgadores do neotomismo (os jesutas):
em Portugal, a Brotria (assim baptizada em homenagem ao famoso botnico Brotero), que
comeou (e manteve at hoje uma srie) como revista cientfica, ou ainda mais explicitamente,
em Espanha, Razn y Fe.
65

270

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


Havia outro elemento bsico comum a todos os participantes nesta polmica
catlica: a noo de que os catlicos eram membros de uma Igreja cercada de
inimigos, pelo que a prudncia e a unidade na defesa militante da f eram
indispensveis. Foi a partir desta base, em conjugao com as circunstncias de
conflito agudo entre catolicismo e laicismo aps a lei da separao de 1911, que,
nos finais de 1917, se formulou, ainda que em sentidos antagnicos, a questo
dos efeitos de Ftima no catolicismo em Portugal. Antagonismo quanto aos
factos natureza, milagrosa ou no, dos fenmenos de 13 de Outubro de
1917 e antagonismo tambm quanto atitude de maior utilidade para o
movimento catlico em relao s peregrinaes a Ftima aceit-las ou
rejeit-las.
Um ponto que h que destacar na reconstituio histrica diz respeito
prudncia, s hesitaes, ao carcter difcil e paulatino da resposta catlica
inicial a Ftima, que vai do silncio reserva, do apelo prudncia,
aceitao e defesa face aos ataques anticlericais, sempre em pano de fundo.
Todavia, rapidamente obscurecendo estas hesitaes e polmicas iniciais no
seio do movimento catlico, uma resposta questo de Ftima vai tornar-se
hegemnica no catolicismo portugus logo no incio dos anos 20. O primeiro
sinal de viragem em relao prudncia inicial dado logo no final de 1917,
particularmente em reaco propaganda agressiva dos republicanos anticlericais. Em meados dos anos 20 eram j claros, nas reportagens que o dirio
catlico Novidades fez a propsito das peregrinaes Cova da Iria, os termos
fundamentais dessa viragem, como veremos. Em todo o caso, podemos adiantar
que Ftima triunfou institucionalmente em termos da Igreja catlica portuguesa
porque conseguiu tornar-se o smbolo e fulcro da unidade catlica em torno de
temas essenciais. Triunfou tambm porque durante os anos obscuros que vo
de 1918 a 1920, apesar da pouca importncia que grande parte das elites catlicas (e anticlericais) dedicaram a Ftima ocupadas com a situao poltica
em constante evoluo , a arraia mida catlica no deixou de, em nmero
cada vez maior, insistir em visitar a Cova da Iria, local das aparies da Virgem
e do milagre do Sol, pois, apesar de toda a polmica, a maioria dos catlicos
portugueses no tiveram dvidas em consider-los como tais.
AS PEREGRINAES A FTIMA NAS NOVIDADES (1925-1930)

O PESO DO CULTO MARIANO NAS PEREGRINAES CATLICAS

Peregrinao , em termos muito genricos, percorrer o caminho at


lugares sagrados67. Mas esta definio encerra realidades muito diversas,
67

Pierre A. Sigal, Pilgrimage. Roman catholic..., p. 330.

271

Bruno Cardoso Reis


que no so imutveis. Assim, por exemplo, as peregrinaes catlicas na Europa no sculo XX tm caractersticas e uma evoluo prprias, tm uma histria.
A par das tradicionais romarias do mundo catlico (peregrinaes locais ou
regionais), no perodo aps a revoluo francesa ressurgiram as peregrinaes
como fenmenos de massas que, tendo por base stios novos ou restaurados de
peregrinao, se distinguiam desde logo porque utilizavam tecnologias modernas, quer no transporte do grande nmero de peregrinos (comboios, automveis, avies), quer na comunicao da mensagem em grande escala pelos mass
media (imprensa popular, rdio, televiso). Apenas a conjugao destes dois
meios veio permitir mobilizar anualmente milhes de peregrinos68. No nosso
estudo centrmo-nos precisamente num dos principais pilares das peregrinaes actuais: a imprensa, que, pela divulgao massiva dos santurios, fundamental, ao gerar a motivao original de se deslocar nos peregrinos.
Contudo, a par destes elementos inovadores, as peregrinaes contemporneas tm tambm elementos relativamente invariveis e que correspondem aos
impulsos bsicos em que assenta este tipo de fenmenos: o de pedir ou agradecer
graas sobrenaturais. Funcionando como um processo de troca de algo material
(v. g., uma vela) e de um sacrifcio voluntrio (a deslocao ao santurio) por
uma recompensa, material ou espiritual69. Este lado devocional a piedade
das peregrinaes assenta num dos aspectos fundamentais e fundadores do religioso que o sacrifcio, acima de tudo [as peregrinaes so] uma prtica
asctica que permite que o cristo encontre a salvao atravs das dificuldades
de um exlio temporrio70. Por muito que a hierarquia catlica, desde h longo
tempo (essencialmente na sequncia do impacto do iluminismo), procure limitar
os excessos dessa piedade sacrificial, quer por razes doutrinais, quer por razes
de imagem exterior da Igreja, essa marca permanece.
Quanto ao peso do culto mariano como foco de peregrinaes, ele
significativo desde, pelo menos, os sculos XIV-XV. Mas ganhou relevncia
acrescida nas peregrinaes com origem na segunda metade do sculo XIX e
no sculo XX71. A maioria destes novos santurios marianos de peregrinao

272

68
Para se ter uma ideia basta dizer que, na dcada de 80, os dois santurios mais visitados
Lourdes e Ftima tinham, respectivamente, 3 milhes e 2 milhes de peregrinos, em
mdia, por ano. Havendo mais seis santurios com mais de 1 milho de visitantes ano, cf.
ibid., p. 331, sendo que, destes, quatro so tambm santurios marianos (8/10).
69
Ibid.
70
Pierre A. Sigal, art. cit., p. 330.
71
O sculo de ouro do culto mariano de 1830-1930 (cf. Garry Wills, The Vatican
monarchy, in New York Review of Books, 19-II-1998, pp. 20-25). Garry Wills reala ainda
o lugar destacado dado a Ftima, por um lado, pelo papado e, por outro, e ironicamente,
pelos movimentos cismticos surgidos da oposio ao Vaticano II e que defendem que os
papas actuais so herticos e a Santa S est vacante. Estes afirmam que o terceiro segredo
revela isso mesmo e por isso no foi realmente revelado (cf. Michel W. Cuneo, The Smoke
of Satan. Conservative and Traditionalist Dissent in Contemporary American Catholicism,
Oxford, Oxford University Press, 1997). A relevncia de Ftima neste tipo de posies bem

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


resultam de uma viso da Virgem por crianas/jovens de poucas posses e
instruo. Ftima ajusta-se to bem a este conjunto de caractersticas e to
relevante o seu peso actual no catolicismo que frequentemente apresentada
como um caso paradigmtico da peregrinao catlica contempornea.
A imagem das peregrinaes a Ftima que era dada pelas Novidades
reflectia estas caractersticas. O primeiro aspecto que as reportagens realavam era que se tratava de peregrinaes de massas, diferentes das tradicionais romarias de aldeia. tambm clara a importncia quer do comboio,
quer do carro ou da camioneta nas deslocaes dos peregrinos, mesmo que
a par de meios de transportes mais tradicionais72. A dimenso do sacrifcio
entendido como expiao estava no centro da imagem de Ftima dada pelas
Novidades. Um sacrifcio e uma expiao marcados pela lgica de restaurao catlica face s revolues sacrlegas, concepo providencialista
muito presente nas peregrinaes catlicas dos sculos XIX e XX73.
Convm, finalmente, e para terminar esta abordagem introdutria, realar
que, ao contrrio do que poderia esperar-se, as vises da Senhora de Ftima
pelos pastorinhos ou o milagre do Sol no so um tema central destas
reportagens iniciais das Novidades sobre Ftima. As aparies esto presentes, mas como algo em grande parte subentendido74. Pensamos que isso
resulta da conjugao de dois factores: por um lado, o pressupor-se que as
aparies eram de todos conhecidas, o que expressa o facto de muitas vezes
o mais importante em histria ser o no-dito; por outro, o de, assim, ser
possvel afirmar-se que era respeitada a reserva quando matria de facto
(ainda no objecto de aprovao eclesistica), que se esperaria de um jornal
catlico oficioso. Ou seja, as Novidades davam o mximo destaque s ma-

clara na traduo portuguesa de uma adepta destas correntes, Deirdre Manifold, Ftima e a
Grande Conspirao, Lisboa, Eds. Fernando Pereira, s. d. (posterior a 1982).
72
Como sejam carroas e milhares de burros! (N., n. 9452, 13-X-1926), ou seja,
mesmo o tradicional era numa dimenso inaudita.
73
De facto, ela esteve tambm presente em relao a Lourdes. E sobretudo no caso do
Sacr-Coeur de Montmartre, sobre o qual h um estudo recente que analisa em profundidade
este aspecto (cf. J. Benoist, Le Sacr-Coeur, 2 vols., mxime Les ides inspiratrices. La
France moderne, ses pchs et son salut, vol. 1, pp. 125-155). Em que acentua como nos
movimentos catlicos foi importante, nesse sculo XIX de nacionalismos exacerbados, cristianizar
a ideia de nao. E de como neste caso particular houve a ligao, que se deu tambm em
Ftima, entre uma crise particularmente grave em termos de vida nacional (a derrota francesa
na guerra franco-prussiana de 1870, a participao desastrosa de Portugal na primeira grande
guerra) com uma poltica considerada danosa para com a Igreja e a ideia de que, portanto,
essas situaes desastrosas eram o castigo divino pelo pecado da impiedade institucionalizada.
E de que as naes (francesa, portuguesa) eram particularmente queridas de Deus de uma forma
que as aproximava do arqutipo bblico de povo eleito e, tal como este, tinham de expiar a
falta para recuperarem a antiga glria.
74
E o mais frequente era a invocao de Nossa Senhora ser feita em termos genricos,
e no como Senhora de Ftima. Frmula que, no entanto, os peregrinos j utilizavam.

273

Bruno Cardoso Reis


nifestaes piedosas em Ftima, que muito louvavam, deixando deliberadamente na sombra os eventos que as motivavam: A Igreja ainda no se
pronunciou [...], pelo que, embora [i]nserindo os relatos das manifestaes piedosas que assumem propores extraordinrias, guardemo-nos de
emitir juzo sobre os factos a que se atribui uma origem sobrenatural75.
AS NOVIDADES EM FTIMA

Analismos as reportagens das Novidades nos anos de 1925 a 1930 a


respeito das peregrinaes dos dias 13 de Maio e Outubro76, as mais importantes, com uma cobertura especialmente pormenorizada e destacada, portanto mais relevantes e reveladoras77.
Em termos de cronologia poltica, a nossa anlise inicia-se no ano imediatamente anterior ao golpe de 28 de Maio de 192678 e termina j com Salazar
no poder como ditador das finanas, mas ainda sem ter acedido Presidncia
do Conselho e sem que o Estado Novo tivesse comeado a institucionalizar-se.
Contudo, no pela poltica que se justificam estes limites cronolgicos, mas
sim por este ser o perodo imediatamente antecedente ao pronunciamento oficial
do bispo de Leiria a respeito das aparies de Ftima, nesse ano de 1930.
Na realidade, nas Novidades de 1925 no existe o menor rasto da polmica
de 1917 nOrdem. certo que diziam, como referimos, que se aguardava a
deciso oficial, mas, na realidade, foi uma espera bem palavrosa e uma expectativa profundamente empenhada. Nunca houve uma descrio neutra das
75

N., n. 8950, 15-V-1925.


As Novidades tiveram uma primeira srie (1885-1913) como dirio do Partido Regenerador, reaparecendo em 1923, mas como dirio catlico matutino (em 4-5-1974 foi interrompida
a sua publicao e em 1-3-75 vieram a ser oficialmente extintas). A empresa para a sua publicao
foi organizada pelo cnego Pais de Figueiredo. O seu surgimento est directamente ligado ao
conflito dA poca com o episcopado (v. nota 14). As Novidades surgem no por acaso o
seu primeiro editorial foi assinado pelo arcebispo de vora assentes numa relao de
dependncia estreita em relao hierarquia episcopal. Dois aspectos curiosos a realar: nenhum
dos artigos que lemos estava assinado e o jornal durante anos publicou-se sem nome de director
(cf. Novidades, in Grande Enciclopdia Luso-Brasileira, vol. XVIII, Lisboa e Rio de Janeiro,
Ed. Enciclopdia, p. 986), s passou a t-lo quando a tal foi obrigado por lei. Anonimato que
nos parece ser uma forma de marcar a sua identidade institucional, oficiosa.
77
Surgem normalmente na primeira pgina com continuao nas pginas interiores
imediatamente abaixo do cabealho e acompanhadas de fotos de grande dimenso. Esta srie
das Novidades inicia-se em Dezembro de 1923, mas no nos foi possvel consultar esse ms
inicial e todo o ano de 1924. Os artigos, que constituem a fonte deste captulo, so os
seguintes: Peregrinao nacional a Ftima, n. 8949, 14-V-1925, n. 8950, 25-V-1925, e
n. 8951, 16-V-1925; A romagem da Senhora de Ftima, n. 9099, 14-X-1925, e n. 9101,
16-X-1925; Ftima, n. 9304, 14-V-1926; A peregrinao de Ftima, n. 9305, 15-V-1926; A caminho de Ftima, n. 9452, 13-X-1926; A romagem de Ftima, n. 9454,
15-X-1926; Ainda a romagem de Ftima, n. 9456, 17-X-1926, etc.
76

274

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


peregrinaes. E, quando, logo a partir de 1926, os bispos comearam a
participar nas peregrinaes a Ftima, utilizavam-se j nas Novidades expresses como viso celestial ou hora extraordinria de graa79 para referir
as aparies. Ou seja, um ano aps as declaraes de reserva que citmos j
no se guardava efectivamente qualquer reserva, mesmo quanto aos factos
milagrosos alvo de inqurito episcopal em curso.
Isto era natural quando entre esses bispos peregrinos se inclua a prpria
autoridade eclesistica a quem cabia pronunciar-se, o bispo de Leiria, que
dava, assim, uma clara indicao antecipada de qual seria a sua deciso.
Portanto, e sobretudo a partir de 1926, o tom, em todos os artigos, era j
da mais hiperblica valorizao das manifestaes piedosas. Um exemplo
paradigmtico: H ali, parece, um pedao de cu aberto em que anjos
festejam com os homens as graa da Rainha dos cus e da terra80.
Esta atitude de reportagem militantemente catlica assumida claramente
e est bem expressa na seguinte frase: A Peregrinao a Ftima no um
simples facto que se noticia, uma altssima lio de F81. impossvel
analisar a imagem das peregrinaes dada pelas Novidades sem ter em conta
esta afirmao, com o que ela implicava para um jornal confessional: a defesa
e promoo de Ftima era o objectivo de tudo o que a propsito se escrevia.
As massas piedosas
Elas tinham um valor exemplar para as Novidades. Porque esse mare
magnum de gente empolgava o crente, perturbava o mpio, obrigava mes78
28 de Maio, em que, se a Igreja enquanto tal no participou directamente na preparao
revolucionria [Antnio M. Ferreira, A Igreja e a Repblica, in Histria de Portugal, J.
Medina (dir.), Alfragide, Ediclube, 1993, p. 355], em contrapartida, oficiais catlicos participaram
com posies de destaque, e a nova situao, mesmo instvel e indefinida, contou com a
benevolncia, ainda que expectante, da Igreja catlica, que permitiu a participao, no primeiro
governo da ditadura, de Salazar e Mendes dos Remdios, membros do Centro Catlico. Fizeram-no a ttulo individual, mas com o apoio da imprensa catlica e, ainda que de forma discreta,
da hierarquia. So significativas do esprito reinante na poca, e at por virem de quem vm,
as declaraes de D. Antnio Ferreira Gomes na famosa carta a Salazar, recordando os seus tempos
de jovem padre: Sendo V. Ex., para alm da sua competncia profissional, apenas conhecido
pelas suas actividades no campo catlico, era uma espcie de oferta que a Igreja fazia ptria
num momento crucial (cf. in J. F. Alves, Catlicos e Poltica, ed. autor, 1969, p. 37).
79
Respectivamente N., n. 10 164, 14-X-1928, e n. 10163, 12-X-1928.
80
N., n. 9305, 15-V-1926. Outras eloquentes expresses, de entre muitas do mesmo tipo:
do prprio reprter das Novidades: [a] romagem [...] Senhora da Ftima dos espectculos
mais impressionantes e mais comovedores que se podem presenciar (N., n. 9454, 15-X1926); ou de um candidato pelo Centro Catlico a deputado que, questionado sobre as suas
impresses, responde: Oh! As melhores e as mais belas (N., n. 8949, 14-V-1925).
81
N., n. 9304, 14-V-1926.

275

Bruno Cardoso Reis


mo os jornais indiferentes a registarem a fora da f catlica82. Por isso,
a multido e a sua quantificao esto sempre presentes nos textos, como nas
fotos. Uma obsesso estatstica que convive irmmente com um estilo de
escrita de um ultra-romantismo mstico ao servio de um fim comum: exaltar as peregrinaes. Nessas quantificaes e hiprboles merece particular
destaque a quantidade de missas e de comunhes, reflexo do peso da piedade
sacramental, eucarstica, no projecto de restaurao catlica83.
To grande ajuntamento no deixava de ter o inconveniente do aperto,
mas o essencial era que essa multido compacta gente boa, excepto os
ocasionais gatunos, que no chegavam, no entanto, para estragar o evento84.
Independentemente do partis pris dos relatos das Novidades, no de
espantar que as peregrinaes a Ftima impressionassem tanto. Alcanavam j
nesta altura, nos picos de 13 de Maio e 13 de Outubro, entre as 100 000 e as
200 000 pessoas. Assim o dizem as Novidades, mas tambm o Dirio de
Notcias ou O Sculo. Ainda hoje ajuntamentos desses tm algum impacto,
apesar de, entretanto, se terem tornado relativamente vulgares em manifestaes de massas de tipo musical ou desportivo. Mas na poca em que nos
situamos no s Portugal tinha menos populao e os peregrinos eram
quase exclusivamente portugueses , como sobretudo dificilmente se teriam
visto no pas, em qualquer actividade que fosse, ajuntamentos de tal envergadura com tal regularidade. E mesmo no estrangeiro eram invulgares85.
Peregrinaes nacionais e nacionalismo catlico
Mas o aspecto qualitativo era tambm essencial nos relatos das Novidades. Ele surgia a partir da prpria dimenso do evento: o carcter de massas
de Ftima implicava que a peregrinao ultrapassava a dimenso local ou
mesmo regional. A noo-charneira que fazia a ponte quantidade-qualidade,
82

276

N., n. 9305, 15-V-1926: Ao crente empolga-o [...] Ao mpio domina-o o espanto,


o seu esprito [...] se perturba [...] tambm da retirada a expresso mare magnum. Quanto
referncia aos jornais indiferentes o Informao e o Dirio de Notcias , com citaes
dos respectivos relatos sobre Ftima, v. N., n. 9454, 15-X-1926.
83
N., n. 9452, 13-X-1926: Dezenas de missas e milhares de comunhes! Ou 25 000
comunhes referenciadas em cabealho no n. 10 302, 15-V-1929. Os artigos abrem,
geralmente, com a indicao do nmero de peregrinos. Excepes como a do n. 10 301,
14-V-1929, na verdade, apenas reforam essa impresso de multido esmagadora, j que a
ausncia de contagem era justificada pela sua impossibilidade, devido extraordinria
quantidade de gente.
84
Que vinham entreter-se a surripiar carteiras (N., n. 9454, 15-X-1926) e foram
perseguidos pela multido, que os queria linchar. A citao imediatamente anterior do
N., n. 9305, 15-V-1926.
85
Na verdade, um dos poucos estrangeiros, o professor na Universidade de Bamberg e
padre alemo L. Fischer, teria confessado ao reprter que o interroga nunca ter visto nada
assim, nem na canonizao de Santa Teresa em Roma (cf. N.. n. 10 302, 15-V-1929).

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


muito repetida em todos os artigos, era a de que esta multido vinha de todos
os cantos de Portugal, era, portanto, uma verdadeira peregrinao nacional86.
Parece-nos possvel que, de facto, nesta altura j haveria peregrinos de
todo o pas. Mas parece-nos tambm claro que o registo desse aspecto no
corresponde a uma descrio neutra, quer pela constante insistncia nesse
ponto, quer por no haver qualquer insistncia numa outra realidade, que
simultaneamente se tem de admitir, a da existncia de variaes importantes
no nmero de peregrinos de diferentes reas do pas, em funo da distncia
relativamente a Ftima e dos diferentes nveis de crena e prtica catlica.
Estas variaes inevitveis no eram propriamente ocultadas, simplesmente
no lhes era dado qualquer relevo. que a insistncia no carcter nacional
das peregrinaes explica-se antes de tudo por corresponder a um trao
fundamental do catolicismo militante portugus deste perodo: o nacionalismo, um nacionalismo catlico, ou, se se preferir, um catolicismo nacionalista, que naturalmente no valorizava essas variaes87.
As aparies de Ftima eram concebidas e apresentadas pelas Novidades
como um sinal uma promessa que era j uma providencial certeza do
inverter da marcha que a nao vinha seguindo em direco ao abismo da
impiedade. A padroeira nacional interviera por ns junto de Deus e intervinha
junto de ns por Deus. Ftima devia, por isso, ser o local por excelncia da
redeno nacional. A f, a disciplina e o patriotismo de que o movimento
catlico dava uma imagem exemplar em Ftima, organizando e atendendo a
uma enorme massa de peregrinos, salvariam Portugal. Neste contexto de nacionalismo catlico, o desinteresse pelos bens materiais88 significava, no o
desinteresse por tudo deste mundo, mas apenas o abstrair dos interesses
comezinhos e individuais: os peregrinos so milhares de almas numa abstraco prefeita de interesses terrenos que estavam, no a pedir Virgem
Santssima [...] para si, mas para a Ptria. Os peregrinos so, por isso,
apresentados como os representantes da alma do velho e honrado Portugal89.
A ptria portuguesa surgia nas Novidades revestida de uma aura de espiritua86
N., n. 10 301, 14-V-1929, p. 6, ou ainda n. 9305, 15-V-1926, em que em pargrafos
sucessivos surgem as seguintes expresses: muita gente de todas as terras de Portugal [...]; veio
gente [...] de todos os recantos enfim da Terra de Santa Maria; milhares [...] tinham vindo de
todos os pontos de Portugal [...]. Um dos articulistas (N., n. 9454, 15-X-1926) elabora mesmo
uma lista, que diz ser de memria, de 107 povoaes de todo o pas donde teriam vindo peregrinos!
87
Com a expresso nacionalismo catlico referimo-nos, no a uma posio relativamente s relaes entre a Igreja catlica e o Estado de defesa do catolicismo como religio
oficial , mas sim a um contedo ideolgico mais genrico que associa de forma estreita a
nao portuguesa ao catolicismo nos sucessos e nos insucessos nacionais, v sempre a mo
providencial de Deus. O que, implicando uma situao de privilgio da Igreja catlica, no
implicava no implicaria, como se veria com Salazar , necessariamente, o restabelecimento
do catolicismo como religio oficial.
88
N., n. 9305, 15-V-1926.
89
As citaes so, respectivamente, N., n. 9305, 15-V-1926, e n. 10 301, 14-V-1929.

277

Bruno Cardoso Reis


lidade que tornava claro o sentido e a importncia que tinha falar-se de
nacionalismo catlico a este respeito. E que ganhava em ser analisada como
expresso particular de um fenmeno mais geral que Niebuhr analisava em
termos de soluo tradicional para a natureza paradoxal do patriotismo: um
particularismo com pretenses universais e absolutas90.
Quanto ao carcter idealizado desta imagem face ao mais que provvel
predomnio dos motivos privados e pessoais na ida a Ftima de boa parte dos
peregrinos, dispensamo-nos de desenvolver este ponto, por nos parecer evidente no haver razes de fundo para que algo to evidentemente relevante na
motivao dos peregrinos de hoje estivesse ausente ento, a dar crdito aos
relatos das Novidades.
Um elemento especificamente religioso tambm contribua para esta concepo da superioridade das peregrinaes de Ftima em relao s peregrinaes tradicionais: a forma como esse maior nmero de pessoas era capaz
de maior recolhimento, de uma atitude menos mundana e mais espiritual do
que a dos vulgares romeiros das romarias populares. Este era um ponto
sempre realado e correspondia, sem dvida, em parte, realidade91.
Mas os elementos religiosos e polticos nunca estavam muito afastados
nos relatos das Novidades. O que tornava especialmente significativa e distinta esta experincia religiosa era a sua dimenso de sacrifcio colectivo com
um fim de expiao nacional92: Os sacrifcios que esta gente faz para aqui
vir [...] so bem a expiao de tantas culpas dos filhos desta abenoada
terra93. Portanto, apesar das falhas e castigos correspondentes ao pecado
colectivo de apostasia cometido com a separao, a eterna bno providencial lanada sobre Portugal desde Ourique permanecia. Logo, no poderia
deixar de haver remdio (divino) para a crise nacional.
Quanto natureza das queixas de Deus, era claro nas reportagens das Novidades que elas resultavam de ter havido portugueses que haviam renegado a
f dos nossos maiores94. A matriz providencialista do Antigo Testamento era

278

90
R. Niebuhr, Moral Man and Immoral Society. A Study in Ethics and Politics (ed. original,
1932), Nova Iorque, Charles Scribners Sons, 1960, pp. 91 e 97: There is an ethical paradox
in patriotism which defies every but the most astute and sophisticated analysis. The paradox
is that patriotism transmutes individual unselfishness into national egoism. E mais adiante e
na mesma linha: In the imagination of the simple patriot the nation is not a society but the society.
Though its values are relative they appear [] to be absolute. The religious instinct for the
absolute is no less potent in patriotic religion than in any other. The nation is always endowed
with an aura of the sacred, which is one reason why religions [] are so easily captured and
tamed by national sentiment, religion and patriotisme merging in the process.
91
N., n. 9305, 15-V-1926: 240 000 pessoas prostradas num recolhimento desconhecido
nas romarias.
92
Numa teologia da expiao profundamente enraizada na reforma tridentina, cf. T. F.
Casey, cap. e op. cit., passim.
93
Esta citao significativamente retirada de uma pequena entrevista a um ilustre
clnico de Lisboa (N., n. 8949, 14-V-1925).
94
N., n. 9850, 15-V-1925.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


aplicada situao ps-1910 e aos Portugueses, novo povo eleito95. Estes,
imagem dos antigos israelitas, ciclicamente, mostravam-se indignos da eleio
divina. Mas Deus apenas esperava pelos sinais de arrependimento e redeno
para retomar a sua proteco nobre aliana entre f e nao. Era esse o valor
e carcter fundamental de Ftima para as Novidades: soluo para a crise
nacional enquanto sacrifcio colectivo, nacional, atravs da expiao de culpas
tambm colectivas. E nessa medida, como sacrifcio bendito, at as dificuldades
de acesso Cova da Iria ou as inclemncias do clima eram valorizadas96.
A imagem de Ftima como centro da salvao nacional implicava, evidentemente, uma viso extremamente negativa do estado do pas e uma
avaliao extremamente crtica daqueles que (des)governavam ou tinham
(des)governado o pas, alis, deixada bem expressa pelas Novidades:
porque a colectividade [...] [v] a desorientao e a desordem dos espritos,
e a decadncia da nossa ptria, [que] implora em comum a salvao desta
tremenda crise que Portugal atravessa97. O que mostra como, apesar das
tentativas de pacificao da relao com a Igreja por parte da Nova Repblica Velha com o apoio da Santa S e volens nolens da hierarquia, as
dificuldades e as tenses de fundo permaneciam. Elas marcavam as concepes bsicas das militncias dos dois lados da questo religiosa (catlica e
laicista). No campo do catolicismo militante, claramente, a acrimnia permanece e nota-se uma viragem apenas a partir de 1926, que simbolicamente marcada, no caso de Ftima, pela visita e no peregrinao do
Presidente da Repblica, o maon (ou ex-maon) Carmona, em 13 de Maio
de 1929, acolhido e saudado pelo bispo de Leiria98.
Da citao feita no pargrafo anterior parece-nos merecedora de particular
ateno a expresso [a] nossa ptria implora em comum. Porque outro elemento importante da imagem de Ftima nas Novidades, enraizado tambm no
trao central do nacionalismo confessional, era precisamente essa dimenso de
comunidade, de comunidade assente numa f partilhada por todos. Era todo um
povo que a rezava: de todas as regies do pas, das aldeias, vilas e cidades, de
todas as classes sociais, sem distines99. Pelo menos, era esse o ideal que se

95

Cf. nota 73 para comparao a este propsito com o movimento do Sacr-Coeur de


Montmartre.
96
Em Lourdes [...] h j comodidades de mais [...] Em Ftima nada h que atraia
e o caminho um calvrio! (N., n. 9099, 14-X-1925) e clima N, n. 10 165, 14-X-1928).
97
N., n. 9849, 14-V-1925.
98
N., n. 10 300, 13-V-1929. A o presidente considera lindo e digno de todo o apoio
o plano de urbanizao que lhe apresentado. E o bispo termina pedindo aos peregrinos
que rezem por Portugal. Ou seja, rezar pela ptria deixou de significar, como era o caso antes
de 1926, quase ipso facto, estar contra o governo e os governantes.
99
V. texto supra. Para a referncia s cidades, aldeias e vilas, cf. N., n. 9454, 15-X-1926.
E para a referncia s diversas classes unidas numa vibrao nica, cf. N., n. 9305, 14-X-1926.

279

Bruno Cardoso Reis


apresentava. As distines, nessa comunidade perfeitamente crist e por isso
catlica e portuguesa, deveriam ser as de uma hierarquia de exemplaridade na
piedade100.
Quando no sucedia assim, surgia a ocasio para passagens mais polemizantes
e pedaggicas das Novidades. As crticas visavam vrios alvos: s peregrinas
urbanas apontava-se o estarem excessivamente pintadas, decotadas e enfeitadas
segundo os ditames da moda; havia tambm a arrogncia de certos titulares que
queriam privilgios no conquistados pela correspondente exemplaridade da f.
Apresentava-se tambm o modelo alternativo: a piedade-ouro de lei presente
no recolhimento humilde e simples de uma famlia de camponeses101. Vemos
desenhar-se, portanto, uma dicotomia que correspondia a uma hierarquizao de
valor comum na mundividncia catlica da poca: rural versus urbano e popular
versus aristocrtico (sendo que, relativamente a esta ltima, logo se esclarecia
que tal no significava negar-se a distino do nascimento, mas simplesmente
exigir-se especialmente de quem a tinha uma piedade exemplar).
Ficamos a perceber melhor de que forma e com que inteno as peregrinaes assumiam um valor exemplar to marcado para as Novidades. Elas
mostravam qual era a verdadeira natureza do povo portugus a adeso
a uma profunda f catlica102. E, rezando pela salvao de Portugal, o povo
a reunido mostrava pelo exemplo o meio dessa salvao: a submerso das
diferenas pela fuso de todos os portugueses atravs do seu meio natural
de identificao o serem catlicos. Neste ltimo sentido, Ftima aparecia
como a ilustrao perfeita e a comprovao prtica e espontnea do corporativismo catlico, ao menos para a elite militante que escreve nas Novidades, ou que por elas entrevistada103.
Por tudo isto no difcil identificar neste discurso da militncia nacionalista catlica sobre Ftima uma matriz comum com o salazarismo104. Este

100

280

N., n. 9101, 16-X-1925: No faz sentido dar o primeiro lugar na igreja a quem
ocupe o ltimo na piedade.
101
Ibid.
102
Em quase todos os artigos. Esta referncia retirada do N., n. 8951, 16-V-1925.
103
Insiste-se sempre em que, apesar de to grande ajuntamento, no se verifica qualquer
desordem (e. g., N., n. 9304, 14-V-1926: A ordem foi completa). No entanto, convm
observar que no encontramos qualquer referncia explcita ao conceito de corporativismo
e, portanto, talvez estejamos mais a identificar uma matriz organicista anterior de que surge
como doutrina elaborada o corporativismo.
104
Cf. Manuel B. da Cruz, As Origens da Democracia Crist e o Salazarismo, p. 17: O
prprio [Salazar] foi tambm, de certa maneira e em certa medida, a expresso portuguesa de
um nacionalismo catlico. E como exemplo do peso de uma mentalidade comum basta
verificar pelas Novidades, ao longo de 1928, e sobretudo a partir de 27 de Abril, data da posse
de Salazar como ministro das Finanas, a insistncia no tema do sacrifcio, quer no discurso
do estadista catlico, logo desde a posse, quer nos editoriais de apoio sua aco das Novidades,
ou nas pastorais que a partir de Maio o episcopado comea a publicar em apoio da aco

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


ltimo, se no pode reduzir-se ao nacionalismo catlico, , sem dvida,
fortemente marcado por ele, desde logo atravs da fisionomia do prprio
Salazar. Ainda que haja que ter em conta que este tipo de mentalidade
nacionalista e catlico estava muito generalizado neste perodo, inclusive em
pases com uma longa tradio democrtica105. Ou seja, em si mesmo, o
nacionalismo catlico no implicava o apoio a um regime autoritrio. Mesmo em Portugal isso no era inevitvel. A facilidade com que se deu a
aliana do catolicismo com o Estado Novo emergente incompreensvel sem
esse fundo ideolgico comum de nacionalismo, mas deve-se em grande
medida ao descrdito do sistema representativo em Portugal, muito acentuado
neste perodo (e no s nos meios catlicos e de direita), assim como
hostilidade para com a Igreja demonstrada pelos partidrios mais acrrimos
da forma de governo parlamentar, que encorajava a sobrevivncia reactiva
de uma teologia poltica catlica ainda muito marcada pelo modelo do antigo
regime, do soberano absoluto, ainda que justo e disponvel para ser aconselhado.
Peregrinaes e catolicismo militante
A imagem das peregrinaes nas Novidades surge, portanto, como profundamente nacionalista: Ftima uma grande escola de F e de patriotismo.
Ora o catolicismo militante concebia-se a si mesmo precisamente como essa
dupla escola. A beatificao de Nuno lvares foi vista como a consagrao
dessa unio indissolvel de f catlica e de f portuguesa que a militncia
catlica pretendia fazer: o santo condestvel era visto a esta luz como o
modelo avant la lettre do militante catlico. Mas, se o beato Nuno de Santa
Maria era o modelo, ele mesmo apontava pela sua profunda devoo mariana
para a suprema patrona celeste desse catolicismo, militante na f como no
patriotismo, por isso devidamente revestida das invocaes nacionais como
Santa Padroeira de Portugal e eterna Rainha de Portugal106. A estreita
de saneamento financeiro do ex-seminarista e destacado militante catlico. Por tudo isto no
pode espantar que logo nesse ano de 1929 o ex-presidente Bernardino Machado, num
panfleto significativamente intitulado A Pastoral Financeira do Patriarca, Paris, Imprimerie
du Centaure, fale de Nossa Senhora de Ftima como padroeira da ditadura. Tema precoce
da oposio e destinado a grande sucesso
105
V. a caracterizao que faz E. O. Hanson, American catholic nationalism, from Hughes
to Spellman (1838-1967), in Catholicism in World Politics, Princeton University Press, 1990,
pp. 166-173, do caso americano. Os comentrios que faz em relao a Spellman aplicam-se (nomeadamente em termos de nacionalismo) quase integralmente a Cerejeira, com a
diferena, evidentemente, de que o poder de que Spellman estava muito prximo era o poder
presidencial de lderes democraticamente eleitos, como Roosevelt ou Kennedy.
106
As citaes so, respectivamente, de N., n. 10 302, 15-V-1929, e n. 8949, 14-V-1925.

281

Bruno Cardoso Reis


associao de movimentos, como a Cruzada de Nunlvares, com Ftima
exprime e refora essa realidade107.
No pode, por isso, espantar uma longa referncia das Novidades aco
da Cruzada de Nuno lvares em Ftima e Ourm, que tinha, alis, como
chanceler nessa regio o bispo de Leiria108. J que todos os pilares da
militncia catlica so valorizados pelas Novidades se a Cruzada no o era
propriamente, tinha no seu interior uma massa importante de militantes
catlicos e sobretudo caminhava no sentido certo. Assim sucedia quer com
o jornalismo catlico, quer com o Centro Catlico, quer, de um modo geral,
com os movimentos associativos catlicos antigos ou nascentes. Da associao do jornalismo catlico a Ftima ocupamo-nos em todo este artigo. Mas
ela no deixa de ser explicitamente feita pelo prprio reprter, que refere
que pela nossa querida Novidades [...] pedi hoje, muito, muito, a Nossa
Senhora de Ftima, porque estou convencido, delas [Novidades] que depende a salvao da nossa Ptria; que, alm disso, defende a leitura pelos
peregrinos da Voz de Ftima, ao mesmo tempo que condena os que no
santurio lem jornais profanos109. Mais uma vez vemos como uma
militncia catlica ideal se expressa numa forma de vida integralmente orientada pela f.
No que respeita ao Centro Catlico, um dos relatos mais interessantes
refere que um candidato catlico a deputado (no identificado) vem a Ftima
iniciar [...] a campanha eleitoral, tentando convencer aquele que, nas suas
palavras, era o grande eleitor. Vem, em suma, suplicar a Nossa Senhora
que, se for para meu proveito espiritual e glria de Deus, me conceda a
vitria110. Estas breves palavras exprimem um trao fundamental da mentalidade destes militantes da poltica catlica: era o poltico que tinha de se
submeter ao religioso. Ou seja, concorrer a uma eleio no significava
reconhecer como princpio fundador da legitimidade poltica a soberania
107

282

A Cruzada de D. Nuno lvares Pereira foi recentemente estudada numa tese de


doutoramento em que aprofundada a questo da sua centralidade no contexto do nacionalismo portugus e do salazarismo [Ernesto Castro Leal, Nao e Nacionalismo. A Cruzada
[] e as Origens Simblicas, Ideolgicas e Polticas do Estado Novo, 1998 (editada este ano
pela Cosmos)]. A se refere tambm como, no contexto da reorganizao desse movimento,
se iniciou uma peregrinao anual, a partir de 14-VIII-1928, a Ftima e Aljubarrota.
Associando, portanto, explicitamente, num acto poltico e religioso de militncia, o
condestvel e a Senhora de Ftima, (id., ibid., p. 388).
108
N., n. 9304, 14-V-1926: relevantes servios dos bravos escuteiros de Leiria. Sobre
a Cruzada de D. Nuno lvares Pereira, N., n. 10 165, 14-X-1928.
109
N., n. 9101, 16-X-1925. No se esquecendo tambm de recordar, em termos nada
equvocos, que o amor que o catlico tem hoje pelo seu jornal a pedra de toque do seu
catolicismo (itlico dele), isto a propsito de um peregrino que observou com um jornal
no catlico. Foi tambm referida a distribuio por balo! de panfletos pedindo apoio
para uma nova revista catlica (N., n. 10 301, 14-V-1929).
110
Ibid.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


popular. Ela era apenas um meio, como outro qualquer, atravs do qual a
omnipotncia de Deus fonte ltima de soberania podia manifestar-se.
Infra-estruturas materiais e espirituais
Quanto s prticas rituais e sua organizao, elas eram descritas sempre
em tom de lirismo devoto e ocupavam no relato dos reprteres das Novidades um lugar destacado. O que no sucede na nossa anlise, dado o seu
carcter repetitivo e no ser esse, como referimos de incio, o objectivo
principal desta anlise.
O essencial pode resumir-se da seguinte forma: as principais prticas
rituais dos dias 13 eram ento (segunda metade dos anos 20) j as mesmas
que hoje: o rezar do tero, as peregrinaes a p, a procisso das velas na
noite da vspera, a missa e a bno dos doentes no prprio dia, o adeus
imagem da Virgem num andor com o agitar dos lenos. Portanto, a nvel
de infra-estruturas espirituais, pouco ou nada mudou. Convm apenas
acrescentar que em vrios destes casos as Novidades se referiam explicitamente a emprstimos de Lourdes111.
Os reprteres tambm nunca esqueciam os milagres individuais. Eles
eram, afinal, a melhor maneira de consolidar, especialmente num perodo
anterior consagrao oficial, a sacralidade do lugar. E nisto correspondiam,
por certo, ao interesse dos leitores catlicos a quem as Novidades se dirigiam.
Eles surgem especialmente sob a forma das curas milagrosas. E, apesar das
ressalvas prudente pr-forma , nota-se no tom do relato o crdito ou,
pelo menos, a esperana que os jornalistas nelas depositavam112.
111

Sobre este ponto, cf. a cronologia na Documentao Crtica de Ftima, II, Processo
Cannico Diocesano (1922-1930), Ftima, Santurio de Ftima, 1999, pp. 11-18.
112
Houve, em relao a esse aspecto, to tradicional, um curioso toque de modernidade
e tecnologia, mesmo que apenas retrico: na descrio de uma dessas curas as Novidades
usavam a instantaneidade da luz elctrica como metfora para marcar o carcter instantneo
do milagre. Tratava-se de uma doena intestinal que um padre tinha havia dezanove anos e
com cuja origem os mdicos no acertavam: Quando, no quarto exame, o doente se encontrava no aparelho radiogrfico, j cansado e sem foras para mais, invocou mentalmente o
auxlio de Nossa Senhora de Ftima, pedindo-lhe que fizesse saber ao mdico a causa da sua
enfermidade, e (coisa singular!), como se tivesse tocado num boto elctrico, o clnico [...]
exclamou imediatamente: j sei (N., n. 9454, 15-X-1926). Recordamos que apenas neste
perodo a iluminao elctrica comeava a ser coisa um pouco mais vulgar entre a burguesia
das principais cidades. E pode encontrar-se nesta metfora o reflexo de um aspecto que no
poderia deixar de impressionar nesta novidade: a instantaneidade com que, carregando-se no
boto elctrico, se acendia a luz, em vez do demorado e incerto processo de acender velas
ou candeeiros a petrleo ou gs. H ainda outro exemplo da impresso causada pela electricidade nas mentalidades: aquando da passagem da imagem da Virgem em procisso, diz-nos
o reprter, como que uma onda elctrica avassala a multido (N., n. 10 165, 14-X-1928).

283

Bruno Cardoso Reis


J a situao quanto s infra-estruturas materiais apresentava-se ento
bem diferente, quer em termos de acessos, quer em termos de arranjo do
recinto (apenas murado), alm de que tambm no existia a baslica. Curiosamente, no entanto, a construo foi iniciada logo em 1928, portanto antes
do aprobatur eclesistico s aparies113. Apenas existia neste perodo o
corao do recinto sagrado, a Capelinha das Aparies114.
A tendncia dominante nos artigos das Novidades era valorizar essa falta
de condies segundo o mote j referido do sacrifcio e da exemplar simplicidade e pureza. A perpetuao deste estado de coisas punha, no entanto,
graves problemas continuao do processo de massificao, que, como
referimos, era tambm muitssimo apreciado. Da que no espante que cada
vez mais a balana penda para dar solues, por melhoramentos sucessivos
das infra-estruturas materiais, crescente mole humana.
Curiosamente, um polcia, ao ser entrevistado para as Novidades, quem,
pela primeira vez, sugere todo um plano de melhoramentos. A ideia central
que justificava aquele exerccio de ordenamento virtual era a de que o que
falta em Portugal disciplina. Ftima tem de ser uma escola de disciplina115! Era ento o dia 13 de Outubro de 1926, e a imagem de Ftima nas
Novidades surge, assim, a inserir-se naturalmente na avaliao da situao
portuguesa prevalecente nos meios conservadores que estimularam e apoiaram o novo estado de coisas aps o pronunciamento militar vitorioso de 28
de Maio desse ano.
Num dos pilares do catolicismo militante deste perodo, as Novidades
jornal que gozava de particular autoridade pela sua relao de dependncia
do episcopado , Ftima surge-nos, portanto, consagrada pela militncia
catlica ainda antes do pronunciamento oficial do bispo de Leiria e j cada vez
mais como o grande centro devocional do catolicismo portugus. O eixo da
imagem de Ftima que emerge das Novidades desta poca o de ser um trao
de unio e um factor de mobilizao dos militantes catlicos, traos profundamente marcados pelas roupagens do nacionalismo catlico. Uma mobilizao e uma unidade que desde logo visam um inimigo duplo: a impiedade e
a heresia, isto , os anticlericais e os protestantes. Claramente, a tese de finais
de 1917, protagonizada por Pinto Coelho, da necessidade de reserva e de
prudncia face a Ftima tinha perdido a partida. No combate pela f, Ftima
rapidamente tinha visto consagrada a sua importncia.

284

113
Cf., para esta e todas as informaes relativamente ao surgimento da Ftima em termos
urbansticos, Fernando P. de Oliveira, Ftima. Como Nasceu e Cresceu [...]
114
Sobre esta centralidade da Capelinha, cf. Ali Murat Yel, Este lugar [...], pp. 299 e segs.
115
N., n. 9456, 17-X-1926.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


CONCLUSO: FTIMA CONTRA OS INIMIGOS DA F116
O elaborar de uma concluso a partir das fontes que analismos podia
tomar vrios caminhos. Mas um parece-nos claramente merecer uma anlise
mais aprofundada, antes de fazermos as snteses finais, na linha do objectivo
central que nos propusemos: o da anlise de Ftima luz dos combates da
militncia catlica. Combates no s a favor da Igreja, mas tambm contra
os seus inimigos: o laicismo, o protestantismo e mesmo o judasmo. Pois este
o ponto que melhor permite aprofundar a natureza da relao entre a
imagem de Ftima e a militncia catlica. Para mais, no decurso das nossas
pesquisas bibliogrficas deparmos com outras duas fontes que permitem
uma explicitao maior desta questo: O Mensageiro do Corao de Jesus,
rgo do Apostolado da Orao, organizao pietista e militante orientada
pelos jesutas, e o jornal evanglico O Mensageiro.
De facto, podemos caracterizar genericamente o discurso de todos estes
peridicos que temos vindo a analisar que so mais rgos de militncia
do que de informao da seguinte forma:
A linguagem dos actores empenhados [engags] nesta situao ao
mesmo tempo uma arma e um apelo s armas, militncia, luta: combate-se muito contra um adversrio omnipresente e multiforme. por isso
essencial esquematizar, exagerar [] so menos discursos a respeito de Deus
e da sua metafsica do que discursos religiosos [] em nome de Deus a
respeito do mundo e da poltica no mundo. So pro Deo mais do que de
Deo117.
ANTICLERICAIS, CATLICOS E FTIMA

O anticlericalismo dos republicanos portugueses tornou-se evidente logo no


decurso do golpe de 4-5 de Outubro de 1910. Aos fervores momentneos e
aos desacatos das massas seguiu-se uma srie de medidas legislativas elaboradas pelo ministro da Justia do governo provisrio Afonso Costa que
vieram a culminar na lei da separao das igrejas do Estado de 20 de Abril
116

Evidentemente que aqui, como em todo o resto do texto, utilizamos o termo inimigos
como aqueles que eram como tal considerados pelos textos que analisamos, nomeadamente
republicanos laicistas, protestantes e judeus.
117
E. Poulat, glise contre bourgeoisie, Tournai, Casterman, 1977, p. 33; E R. Aubert, La
notion de mouvement catholique, in Theorie et langage du mouvement catolique. Problmes
dhistoriographie, Leuven, Universitaire Pers Leuven, 1982, p. 213. Parece-nos particularmente
pertinente para a nossa anlise, de entre os seis traos definidores dos movimentos catlicos que
a aponta, laspect de dfense face un Etat hostile: le mouvement catholique vise lorganisation
dune contre-societ, dune contre-culture impregnes desprit catholique.

285

Bruno Cardoso Reis


de 1911118. Menos pela separao em si do que pelos termos em que foi feita,
os catlicos viram nesta legislao uma declarao de guerra119.
O principal resultado desta reabertura da questo religiosa como questo de
Estado, com uma virulncia comparvel ao perodo aps o fim da guerra civil
em 1834, foi a inevitvel politizao do movimento catlico120, que se
projectou, quer nas discusses em torno de Ftima no seio desse movimento
catlico, quer na imagem e funo que dela foram sendo construdas.
Esta reaco catlica cedo se traduziu em termos eleitorais, visto que logo em
1915 houve candidatos catlicos s eleies parlamentares e em Agosto de
1917 foi fundado o Centro Catlico Portugus [CCP], com o objectivo de
melhor organizar essas candidaturas121. O episcopado continuava em conflito
com o poder constitudo. Apesar de os prelados terem regressado havia pouco
(1914) ao governo das suas dioceses todos haviam sido desterrados por dois
anos para fora das suas dioceses pelo governo provisrio por no acatamento
da lei da separao , precisamente em Agosto de 1917 foram decretados
novos desterros com pretextos vrios, nomeadamente contra o patriarca de
Lisboa e o arcebispo de vora. A questo da assistncia religiosa ao CEP na
Flandres no fora inicialmente clara e tinha gerado polmica. Neste contexto
de guerra mundial e de questo religiosa, Ftima seria sempre um facto
poltico importante, como facto religioso de grande importncia pelas cada
vez maiores multides que atraa e pela sua mensagem de paz. O que curioso
que, desse ponto de vista poltico-religioso, no foram apenas os anticlericais
republicanos que viram Ftima com desconforto. Houve tambm, como vimos, sectores da militncia catlica que por motivos bem diversos tiveram
reservas e as tornaram pblicas, e da a polmica nA Ordem122.
Quanto ao mainstream de uma repblica matricialmente manica e
jacobina com uma marcada viso positivista da religio, no poderia
118

286

Entra em vigor em 1 de Julho seguinte (cf., para os antecedentes, contedo e


consequncias da lei de separao, Antnio M. Ferreira, cap. e op. cit., pp. 342-348, e Manuel
B. da Cruz, As Origens da Democracia Crist e o Salazarismo, pp. 242 e segs.
119
Protesto colectivo dos bispos portugueses apud Manuel B. da Cruz, op. cit., p. 249.
A so tambm listadas as componentes consideradas mais gravosas da lei da separao: a
criao das associaes cultuais; a ingerncia nos seminrios; o restabelecimento do beneplcito;
a proibio dos hbitos talares e da fundao de associaes religiosas; a expropriao dos bens.
120
Ibid., p. 250. Mesmo se j na dcada que antecedeu 1910, e mesmo desde os anos
70 do sculo XIX, ou seja, desde o incio da militncia catlica em Portugal, ela comeava
crescentemente a verificar-se com muita hesitao e alguma contestao.
121
Sobre o Centro Catlico Portugus, v. Manuel B. da Cruz, op. cit., pp. 325 e segs.
Acentuando as reservas dos seus dirigentes e da hierarquia sobre qualquer identificao deste
com um partido, quer por razes internas, quer mesmo por reservas quanto aos partidos
catlicos por parte do Vaticano, Antnio M. Ferreira, cap. e op. cit., pp. 351-356.
122
Por exemplo, Idalino da C. Brochado interpreta exclusivamente nesta linha esses artigos
dA Ordem (cf. Ftima Luz da Histria, p. 282: Os artigos [...] na Ordem parecem-nos muito
exagerados, no se compreendendo, sem recorrermos a uma convenincia poltica do momento).
H um bvio intento da parte do catlico e crente em Ftima Costa Brochado de, remetendo

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


deixar de fazer de Ftima um alvo preferencial123. Ftima surgia aos seus
olhos como um exemplo acabado de perniciosa superstio, um embuste dos
eternos conspiradores jesutas, uma alucinao patognica O Mundo
dixit124. Uma afronta numa repblica que se queria na vanguarda do progresso, ou seja, na vanguarda do laicismo.
hostilidade para com Ftima ajudava at aquilo que de religioso tinha
o republicanismo: a sua dimenso messinica que transformava a repblica,
na demagogia dos seus lderes e na crena ingnua de muito bom povo
republicano, numa forma nova, laicizada em aparncia, na essncia
onticamente idntica, da figura tutelar tradicional da Virgem Me125. Ora
este ressurgimento do original prometia uma dura concorrncia seduo
messinica j to depauperada da jovem Repblica.
A hostilidade republicana para com Ftima no se ficava pelos artigos nos
jornais. Detentores do poder, isso permitia aos laicistas republicanos usar a
coaco. Primeiro foi a deteno dos videntes a 13 de Agosto de 1917 pelo
administrador do concelho de Ourm126. Em relao a esta aco repressiva
surge um facto de interesse: a suspeita de conivncia do proco de Ftima, que
quase lhe valeu ser linchado pela multido de peregrinos! O que indica que a
percepo dos primeiros devotos de Ftima em relao posio do clero era
exactamente oposta da propaganda republicana. Eles tendiam a acreditar que
a instituio eclesial, ou pelo menos o seu representante local, longe de promover as aparies, seria hostil aos videntes a ponto de colaborar na sua priso127.

exclusivamente para o poltico, desmerecer o valor testemunhal dos artigos. Mas este contexto
e o prprio contedo dos textos assim comentados, muito claramente realando o valor de uma
prudncia religiosa e poltica, tornam digna de considerao esta explicao.
123
As expresses entre aspas so, respectivamente, de Manuel B. da Cruz, op. cit.,
p. 242, e Antnio M. Ferreira, cap. e op. cit., p. 340.
124
Cf. O Mundo, n. 6056, 19-VIII-1917: Trata-se de um caso de alucinaes [...] de
propsito clerical. O exemplo mais acabado de teorizador desta viso positivista e pseudocientfica da religio Miguel Bombarda, particularmente na sua obra O Jesuitismo e a
Cincia, Lisboa, Parceria A. M. Pereira, 1900.
125
Joo Medina, Oh! A Repblica!..., p. 41.
126
Cuja aco guiada, precisamente, por essa dupla preocupao de provar, ou uma
conspirao fraudulenta, e da o interrogatrio e as ameaas, ou, quando isso falha, que tudo
no passou de um delrio, pelo que mandou fazer um exame psiquitrico s crianas.
127
Os videntes foram conduzidos inicialmente para a igreja paroquial. A o Sr. Marto
pai de um dos videntes , entrevistado e citado por Idalino da Costa Brochado, op. cit.,
p. 182, diz ter ouvido o proco de Ftima dizer para o administrador do concelho sobre a sua
deslocao forada para Ourm: Era bom porque elas [crianas videntes] no compareciam e
acabou tudo por uma vez. Mas olhe que eu no me comprometo. Este desejo compreensvel
de no se querer envolver no assunto corresponde, alis, a mais do que isso: tinha havido ordens
nesse sentido da hierarquia eclesistica (cf. ibid., pp. 173-176). O que s refora a ideia, que
adiantmos, de que tambm da parte da Igreja houve de incio reservas. Da no nos parecer
provvel a tese da fraude deliberada dirigida por ele, como defende Toms da Fonseca, op. cit.,
pp. 192-193.

287

Bruno Cardoso Reis


O que vimos a propsito da polmica nA Ordem em relao s tomadas de
posio de certo clero mostra como esse ponto de vista nada tinha de disparatado. Entretanto, organizara-se uma peregrinao laica, com escolta da GNR, de
uma delegao da Associao do Registo Civil a Ourm e prpria Cova da Iria
com o fim de fazer palestras denunciando a superstio, em suma, de mostrar
in loco a bandeira do livre-pensamento.
Seguiu-se, logo a partir de Dezembro de 1917, o interldio sidonista (a
Repblica Nova), que procurou distender as relaes com a Igreja. Dentro
dessa linha, deixou Ftima entregue a si mesma. A poltica de apaziguamento em relao ao catolicismo foi continuada, no essencial, no novo perodo
de hegemonia do PRPPartido Democrtico (1919-1926). Mas, em relao
a Ftima, regressou-se inicialmente s aces repressivas: A resposta republicana oficial foi tentar impedir as peregrinaes a Ftima. Quanto no
oficial, foi dinamitar a Capelinha [...]128. Ou seja, Ftima era de mais
para o laicismo republicano. De facto, entre 1920 e 1923, o governo mobilizou tropas a cavalo da GNR para tentar impedir o acesso Cova da Iria
e, assim, desencorajar as peregrinaes. Quanto aos directrios republicanos,
mobilizaram o bom povo republicano para desencorajar agressivamente os
peregrinos129. Estas aces do governo e da militncia republicana foram
violentamente criticadas pela imprensa catlica. Foi precisamente a propsito
destas aces que, por uma vez, o dirio A poca quebrou o silncio em
relao a Ftima, que herdara dA Ordem, para acusar os livres-pensadores que da liberdade tm o mais afunilado dos conceitos de fazerem
correr os mais apavorantes boatos, de que a ordem seria alterada, etc. para
tentarem desencorajar os peregrinos e acusava o governo de subservincia
perante esses abusos e de ser cmplice no serem privados os crentes de um
direito, que lei nenhuma nenhuma! podia cercear: o de praticarem
livremente o culto130.
A associao pelos militantes catlicos de Ftima ao combate contra os
inimigos da Igreja comeou, portanto, naturalmente como uma reaco de
defesa face aos ataques ao carcter sobrenatural das aparies e do milagre do
Sol e pessoa dos videntes por parte do anticlericalismo republicano131. E a
partir de 1920, como reaco represso s prprias peregrinaes e destruio por uma bomba da Capelinha das Aparies, emerge um total consenso

128

R. Robinson, The religious question..., p. 358.


A referncia tirada do N., n. 8949, 14-V-1925, nos seguintes termos: um dos
entrevistados adiantou que evitou passar por Torres Novas com receio de alguma desordem,
como sucedeu alguns anos atrs.
130
A poca, n. 362, 20-V-1920.
131
Amplamente documentada e analisada na obra de A. Teixeira Fernandes, op. cit.
129

288

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


pblico em termos da militncia catlica a respeito da defesa de Ftima. Como
observou Robinson, estas aces violentas contra as peregrinaes, como seria
de esperar, revelaram-se excepcionalmente contraproducentes132. As peregrinaes apenas adquiriam, assim, um significado mais marcadamente anti-republicano, pois o simples facto de terem continuado e crescido cada vez mais, apesar
das medidas repressivas das autoridades, no podia deixar de ser visto como uma
derrota dos governos republicanos. Para muitos era apenas a primeira de muitas
e a redeno, entendida como restaurao catlica e derrota do jacobinismo do
PRPPartido Democrtico, tinha comeado em Ftima em 1917.
A utilizao de Ftima pelo catolicismo militante contra o anticlericalismo assentava, desde logo, na rememorao destes eventos persecutrios, que
passaram a constituir parte essencial da imagem catlica de Ftima durante
todo este perodo e por muitos anos. Serviam como eloquente ilustrao da
desordem e da violncia contra a Igreja catlica, que era um dos argumentos
centrais da propaganda catlica, como o ser da do Estado Novo133.
Neste uso adversativo de Ftima, o seu carcter massivo era precioso,
como prova indesmentvel do peso da f catlica no povo portugus134.
Portanto, o melhor argumento, claro e espontneo, para ridicularizar a pretenso atribuda a Afonso Costa, eptome dos anticlericais, de acabar com o
catolicismo portugus em duas ou trs geraes135.
Por outro lado, Ftima, com as curas e os muitos pedidos atendidos dos
crentes, era ainda apresentada pelo catolicismo militante como a melhor
resposta negao da existncia de milagres136.

132
R. Robinson, art. cit., p. 358: Both as could be expected, proved singularly counterproductive [...]
133
Um bom exemplo documental, segundo Oliveira Marques, Guia de Histria da
I Repblica, Lisboa, Estampa, 1981, p. 377, sero os hinos que constituem uma parte essencial
de Gonalo de Almeida Garrett, Manual do Peregrino de Ftima, Lisboa, Unio Grfica, s. d.,
1926.
134
N., n. 8951, 16-V-1925.
135
Reproduzidas em Antnio M. Ferreira, art. cit., pp. 361-362. Essas afirmaes, porque
supostamente publicadas apenas por jornais antiafonsistas, foram contestadas pela historiografia republicana (e. g., C. Ferro e O. Marques). Mas Fernando Catroga, O Republicanismo,
vol. 2, 1991, pp. 356-360 e nota 4, argumenta de forma convincente contra essas objeces.
136
E. g., N., n. 9452, 13-X-1926. Apesar de [a] incredulidade procurar repelir a
verdade dos milagres, ela era confirmada por centenares de mdicos, pelo que se conclua
categoricamente: O milagre existiu e existe ainda em nossos dias. Da que nas Novidades
se destacasse sempre a existncia, nos dias 13 em Ftima, de um bureau mdico de verificao
dos doentes O primeiro dos mdicos a citados o doutor Weiss de Oliveira, tambm referido
nesse jornal (n. 8949, 14-V-1925). O que se explica tendo em conta que na poca o dito
clnico era membro com os Drs. Lino Neto e Fonseca Garcia da comisso central do
CCP (cf. N., n. 9103, 18-X-1925).

289

Bruno Cardoso Reis


PROTESTANTES, CATLICOS E FTIMA

Mas a lei da separao no teve apenas consequncias negativas e polmicas. Para as confisses crists no catlicas e para o judasmo, ela aboliu
as restries ao culto pblico e ao proselitismo e foi naturalmente bem
acolhida. As igrejas evanglicas cresceram, embora se mantivessem muito
minoritrias, e espalharam-se mais largamente pelo pas ainda que essencialmente nas cidades. Na provncia, sobretudo no campo, a sua penetrao
continuava a ser muito difcil. Uma barreira importante expanso das
confisses evanglicas era, sem dvida, o forte enraizamento popular do
culto mariano. E elas no hesitavam, por sua vez, em atacar o marianismo
como ilustrao da oposio do catolicismo ao verdadeiro cristianismo.
Recolhemos, a este respeito, num peridico evanglico, O Mensageiro,
elementos que nos parecem bem ilustrativos. Em contraste com a imagem
catlica de Ftima, fonte de milagres e prova do amor de Deus e de Nossa
Senhora por Portugal, estes protestantes viam um lugar de fanatismo cego
que criava milagres onde eles no existiam, a comear pelas prprias aparies. Descreviam o desmascaramento do que apresentavam como um caso
exemplar, concluindo: Assim foi desfeito o embuste de um novo Milagre
da Senhora e o nosso amigo ficou sabendo como o fanatismo forja tais
milagres137. A multido transformou-se da gente boa e ordeira das Novidades, numa massa fantica e ameaadora, animalesca: uma onda humana,
ululante, correndo vertiginosamente de uma parte para outra, procurava
ansiosa, ver algum prodgio, da Senhora. E, quando lhe negaram o milagre,
a multido fantica rugiu contra o atrevido herege138.
O choque a propsito de Ftima entre o catolicismo militante e o protestantismo surge tambm muito claramente a propsito de uma carta
publicada na Voz de Ftima folha de propaganda do novo embuste
marianista, segundo O Mensageiro que o peridico protestante denuncia
como uma calnia, vil calnia que Roma est sempre pronta a vomitar
sobre os que abrem os olhos e aceitam a Verdade tal como est em Jesus.
Nela uma pessoa que se identificava como ex-protestante declarava ter-se

290

137
O Mensageiro, n. 118, Agosto de 1925. Os peregrinos teriam confundido dois
indivduos a subir uma colina, com dois anjos no sol-nascente que ainda apenas recortava o
horizonte. Este exerccio de desmascaramento no deve ser interpretado como significando que
tambm os evanglicos no tivessem os seus milagres, ainda que assim no lhes chamassem.
Um deles, um tremor de terra, quando se lia uma passagem do Evangelho que fazia referncia
precisamente a esse fenmeno, era descrito nO Mensageiro, n. 125, IV-1925, como maravilhosa coincidncia, j que um fenmeno da natureza vem oportunamente confirmar uma
passagem proftica da revelao. Ou seja, o milagre aceitvel no quadro protestante era aquele
em que a natureza vinha apenas reafirmar a autoridade absoluta da Bblia.
138
Ibid.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


voltado a converter ao catolicismo por milagre de Nossa Senhora de Ftima
e lanava um aviso a todos aqueles que estejam prestes a ser arrastados pela
perigosssima corrente do protestantismo139.
A hostilidade evanglica em relao a Ftima, que vista como uma
manifestao da tendncia catlica para a divinizao de Maria, vai, por sua
vez, ser um ponto central da utilizao catlica do fenmeno de Ftima contra
o protestantismo. Isso claro num artigo dO Mensageiro do Corao de
Jesus, significativamente intitulado Ela [Nossa Senhora] derrotou todas as
heresias. A ideia de base era a de que no h heresia [...] que no ataque
a pessoa da Me de Deus. Assim, os protestantes: das mil e uma seitas [...]
[a] pretendem desterrar dos seus altares, enquanto esses novos hereges que
so os modernistas e anticlericais negam a sua divina maternidade.
Consideravam grande o perigo do enorme esforo de propaganda, que
os protestantes esto desenvolvendo. Pelo que sob este ponto de vista, a
apario da SS. Virgem em Ftima representa um lance admirvel de amor
que acode a salvar os seus filhos de Portugal. Havia, por isso, que fazer-se digno dessa graa e, portanto, o efeito natural da devoo Senhora da
Ftima deve ser a criao de escolas catlicas para desviar das protestantes
tantas crianas, atradas com o engodo de prendas. Note-se como a converso ao protestantismo era apresentada como nada mais do que aproveitamento perverso da inocncia infantil, e no como acto consciente e voluntrio
de adulto, ironicamente, algo que o discurso anticlerical aplicava a toda a
forma de adeso religiosa, e como tambm neste caso se acentuava a ideia
de que a resposta s ameaas Igreja catlica consistia em transformar uma
f passiva numa f consciente, militante140.
Pensamos que estas passagens tero tornado claro de que forma Ftima
surgia e era usada na disputa entre catlicos e protestantes. A acrimnia e
a intolerncia que transparecem dos dois lados devem ser percebidas no
contexto da poca. Uma poca em que havia, de um lado, uma igreja
catlica, tradicionalmente confisso de Estado, sem hbitos de convivncia
ou de concorrncia com outras confisses, e, do outro, igrejas protestantes,
que procuravam implantar-se e expandir-se num terreno hostil. Estamos num
perodo anterior ao e num pas especialmente distante do dilogo
139

Ibid., n. 120, Outubro de 1925.


As citaes deste pargrafo e do anterior so dO Mensageiro do Corao de Jesus,
n. 551, Julho de 1929. Parece-nos hoje evidente o exagero da ameaa protestante. Em
parte deve-se ao facto de termos hoje uma viso do resultado desse esforo que faltava,
obviamente, na poca. De qualquer forma, tinha de ser evidente que esse esforo tinha apenas
resultado em pequenas minorias. Corresponderia esse exagero a uma forma deliberada de
estimular o empenho dos crentes na reevangelizao? Ou seria uma reaco sincera de
espanto, consequncia da j referida inabituao existncia de concorrncia? Possivelmente,
um pouco de ambas as coisas.
140

291

Bruno Cardoso Reis


ecumnico muito importante dos anos do ps-guerra e sobretudo ps-Vaticano II. E o resultado que temos, de um lado, um falso peregrino a
Ftima, um protestante que se infiltra para desmascarar milagres, e, do
outro, um peridico catlico que descobre um protestante arrependido141.
Os nomes com que se mimoseiam ambos os lados so reveladores do carcter
agressivo do que era vivido como um combate entre fs verdadeiras e falsas:
os catlicos so, para os protestantes, papistas e idlatras; os protestantes so,
para os catlicos, hereges de mil e uma seitas. Naturalmente, neste contexto,
a imagem de Ftima era o mais contrastada e maniquesta possvel.
ANTI-SEMITISMO E FTIMA

Em todos os textos que consultmos ele no ocupa mais do que um


pargrafo de um artigo. Deve, portanto, ser considerado atpico e mesmo
excepcional na construo da imagem de Ftima pela militncia catlica.
Mas, nessa medida mesma, no deixa tambm de ser significativo. Tanto
mais que se manifestou em termos explcitos e sem amenidades.
A causa visvel para esta exploso anti-semita nas Novidades foi uma
cena de vendilhes do templo a atravancarem os acessos a Ftima, provocando um engarrafamento. Eis o comentrio na ntegra:
Sempre que aparecem destes factos sobrenaturais, como Lourdes, Ftima, etc., aparece logo quem explore com o caso, e a judenga internacional
busca ocasio de vender o Cristo que primeiro ajudou a matar e Nossa
Senhora a quem deu morte moral se no lhe pde dar fsica142.
Tratava-se, portanto, de uma expresso tpica de um anti-semitismo cristo tradicional centrado no estigma religioso dos judeus como povo deicida.
Neste caso, a acusao qualificada no sentido de os judeus apenas terem
ajudado a matar Cristo. O que possvel que resulte da conscincia da
contestao de que, mesmo no meio catlico, especialmente na cria romana,
a noo de povo deicida j ento sofria. Mas a verdade que o preo desta
ligeira correco foi o acrescentar-se verso tradicional um motivo que, se
no indito, pelo menos, desconhecamos: a culpa dos judeus na morte
moral de Nossa Senhora143. Tema que ter surgido da conjugao criativa
141

292

Bem pouco credvel, diga-se. Claro que possvel que a eventual fabricao da carta
tenha sido estranha ao jornal e que este se tenha limitado a publicar, alegremente sem dvida,
esta confisso de um arrependido protestante. Em todo o caso, e porque a converso ao
protestantismo pressupunha, em princpio, pouca ligao ao culto mariano, parece-nos pouco
crvel que a reconverso se tivesse feito precisamente por essa via.
142
Itlico nosso; N., n. 9099, 14-X-1925.
143
Ou seja, no sofrimento mortal que a morte do filho lhe causou.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


do preconceito anti-semita do redactor com circunstncias em que era dominante a figura de Maria.
Emergem tambm outros dois temas tradicionais no arqutipo anti-semita
cristo: os da cupidez e da conspirao internacional144. Os vendilhes judeus
surgem por todo o mundo. Isto, evidentemente, em contraste com a f catlica
bem nacional do povo portugus. O tema da cupidez da maior importncia,
pois foi o catalisador da diatribe, e foi por a, e apenas por a e no pela
atribuio de caractersticas fisiolgicas distintas , que o autor reconheceu
(evidentemente, de forma preconceituosa) a judenga.
Parece-nos, alis, que o anti-semitismo surge neste caso mais como forma
de insulto deliberadamente extremado da cupidez dos vendedores, e no
tanto, ou no necessariamente, como crena de que estes fossem, de facto,
judeus. O importante era que, no quadro dessa sua lgica de preconceito,
eles se comportavam como judeus, isto , como indivduos exclusivamente
dominados pela cupidez e hostis ao facto religioso que exploravam.
Num rgo de imprensa como as Novidades representante oficioso do
episcopado e um pilar do movimento catlico era, portanto, possvel, ainda
nesta data, assumir uma posio abertamente anti-semita. Ela foi breve e nica
nos relatos das peregrinaes, mas, por outro lado, foi vista como to natural
que surgiu ao correr da pena sem justificaes especiais. Isso mostra que, se o
anti-semitismo no era tpico do catolicismo portugus de ento, no entanto, ele
existia como realidade pblica e publicada e era, pelo menos, tolerado. Tanto
mais que no se trata de um caso nico nas Novidades, onde se publicaram nos
anos 20 artigos de opinio de primeira pgina com um discurso anti-semita.
Portanto, Ftima era, na imagem que recolhemos na imprensa da poca,
cada vez mais um pilar da militncia catlica enquanto lugar e smbolo do
combate herico entre a Igreja catlica e os seus inimigos. Sujeita aos
ataques destes, era ela prpria uma arma contra eles.
FTIMA 1917-1930

No podemos nem pretendemos concluir no sentido de encerrar a


questo de Ftima mesmo relativamente a um aspecto mais especfico e a um
perodo mais limitado como os que escolhemos. Mas iremos finalizar este
artigo com uma sntese que procuraremos que, tanto quanto possvel, faa
justia complexidade do tema. E isso implica comear por apontar os
limites da nossa anlise.
144
Cf., sobre esta temtica do complot, em termos gerais, mas referindo-se tambm
especificamente ao complot judeu, Raoul Girardet, La conspiration, in Mythes et mythologies politiques, Paris, Seuil, 1986, pp. 25-62.

293

Bruno Cardoso Reis


No que respeita s fontes, estamos longe de termos esgotado o grande
nmero de jornais e revistas catlicos muitos deles efmeros do
perodo entre 1917 e 1930. Entre estes, a Voz de Ftima, claramente, mereceria, s por si, um estudo aprofundado. Um estudo mais completo,
mesmo deste tema, abrangeria tambm os eventuais arquivos dos movimentos catlicos, ou do prprio santurio, no caso de este vir a ser aberto aos
investigadores. Ou seja, escolhemos fontes que nos pareceram das mais
importantes para o tipo de anlise que escolhemos e que eram das mais
acessveis, mas, evidentemente, no so as nicas com interesse.
No que respeita ao nosso objectivo, recordamos que procurmos responder questo da constituio da imagem de Ftima pela militncia catlica
entre 1917 e 1930.
Dentro destes limites, e para sintetizar, entendemos poder esboar uma
cronologia analtica em que relacionamos os factos de Ftima, a evoluo da
questo religiosa e a gradual formulao da imagem de Ftima na militncia
catlica.
Um primeiro perodo diz respeito ao ano de 1917. So as vises que se
transformam em aparies (isto , se massificam) a partir de 13 de Outubro com o milagre do Sol. Ele coincide, em termos das relaes Estado-Igreja, com um novo desterro de alguns prelados e, portanto, com uma nova
agudizao do choque do anticlericalismo de m conscincia, como se o novo
regime [a Repblica] fosse uma cruzada contra o tmulo de S. Pedro145, com
um catolicismo, at por isso, mais ultramontano do que nunca. Por tudo isto,
at Outubro extrema a prudncia da militncia catlica em relao a Ftima.
Apesar de o administrador do concelho de Ourm ter, entretanto, detido e
interrogado os videntes em Agosto, em resposta s presses que, desde Julho,
faziam os rgos republicanos mais activos, como O Mundo, para que a lei
da separao fosse aplicada com a represso daquela manifestao no autorizada de culto pblico.
Os meses de Outubro e Novembro de 1917 constituem o perodo charneira, cheio de incerteza e tenso, com a polmica nA Ordem e em parte
da imprensa catlica, assim como na republicana, em torno da atitude a
adoptar pelos militantes catlicos (e republicanos) face a Ftima. A situao
de Ftima ainda frgil, mas o milagre do Sol, apesar da discusso que
originou, consolidou-a junto da massa dos catlicos e, mesmo que de forma
polmica e incompleta, tambm da elite. Este , em termos polticos e
militares, um perodo no menos crtico da histria nacional, prepara-se e
pressente-se j o golpe que a 5 de Dezembro de 1917, liderado por Sidnio
Pais, ir derrubar momentaneamente o sistema poltico da I Repblica.

294

145

Joo Medina, Oh! A Repblica, p. 312.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


Abre-se ento um segundo perodo, o do sidonismo e ps-sidonismo (1917-1919). Conturbado politicamente e de curta durao, no permitiu que se
definisse e aplicasse uma poltica para Ftima, entregue a si mesma. Mas
quer a sua poltica religiosa de acalmao, quer at o facto de Sidnio ser
visto como o salvador que traria a paz prometida pela Virgem, permitem
afirmar que houve alguma empatia entre ambos os movimentos. O grande
empenho dos militantes catlicos nestas diversas crises polticas retarda tambm o delinear de uma imagem muito clara de Ftima, que em todo o caso
se vai divulgando e vai ganhando simpatias, mesmo entre o clero. Foi,
portanto, um perodo importante para um primeiro consolidar das peregrinaes, certo que relativamente pouco visveis, mas pelo menos no
hostilizadas. No caso do episcopado, o facto de em Janeiro de 1918 ter sido
restaurada a diocese de Leiria, mas s em Agosto de 1920 ter sido preenchida
de facto a nova s, contribuiu para arrastar o processo cannico a respeito da
validade das aparies.
O terceiro perodo foi o do retorno da hegemonia poltica do PRP
Partido Democrtico (1919-1926). E a respeito da relao de Ftima com o
poder, tem de dividir-se em duas fases: a primeira (1920-1923) significou
o retorno poltica repressiva em relao a Ftima, enquanto a segunda
(1923-1926) exprimiu o reconhecimento do falhano das tentativas de represso, com as autoridades pblicas a alhearem-se da questo. Ele marca,
portanto, a resistncia e consolidao definitiva das peregrinaes. Estas
contam com a crescente participao de leigos de prestgio, de padres e
cnegos e mesmo, a partir de 1926 (quando tal deixou de poder ser visto
como ofensa ao poder instalado), de bispos, ainda que a ttulo privado. Note-se que, entretanto, logo em 1921, a diocese de Leiria tinha comprado os
terrenos da Cova da Iria, autorizado a realizao de missas no local e
planeado a construo de uma baslica, ao mesmo tempo que o cnego
Formigo era colocado frente da comisso de inqurito cannico. Esta
formada por decreto de Maio de 1922, no antes de o prelado ter visitado
o local (no final de Janeiro) para preparar as obras146. tambm nesse ano,
e como rgo da dita comisso, que se inicia a publicao da Voz de Ftima.
Nesta linha de evoluo gradual147 surge a fase abrangida j em termos
polticos pela ditadura militar (1926-1930), em que vai dar-se o primeiro
sinal de aproximao do poder em relao a Ftima, com a visita de
146
A peregrinao nacional a 13 de Maio de 1931, portanto no ano imediatamente
seguinte pastoral do bispo de Leiria, ser a primeira em que participam todos os membros do
episcopado portugus.
147
Marcelo Caetano, op. cit., pp. 38-39. Em que refere as condies e os termos de
respeito pela separao para a entrada de Salazar no governo, que ele depois tomou por suas,
assim como a questo da portaria dos sinos nesse contexto

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Bruno Cardoso Reis


Carmona Cova da Iria, em 1929, para a inaugurao da central elctrica
do santurio. Com um duplo simbolismo: a tecnologia ao servio da f e o
bom entendimento entre o poder estatal e eclesial148.
Por contraste com o silncio ou a neutralidade de 1917, entre 1920 e 1923
verificou-se a defesa vocal pela imprensa catlica da liberdade de culto contra
as tentativas governamentais de impedir manu militari o acesso Cova da Iria.
Ftima tornou-se pela represso e actos terroristas de certos sectores republicanos, pelo nmero cada vez maior de peregrinos, algo suficientemente
consensual e importante para forar as reservas de certos sectores catlicos.
A partir de 1923, com o abandono da represso pelas autoridades pblicas,
a militncia catlica faz, de forma cada vez mais assumida, a promoo e a
valorizao de Ftima do ponto de vista poltico-religioso, como ponto fulcral
do reencontro do povo com a sua f de sempre o catolicismo , levando
assim a que, atravs da sua padroeira, Portugal se salvasse da impiedade. Esta
era a imagem de Ftima propagandeada militantemente pelas Novidades.
A crtica em relao ao poder s se amenizar um pouco a partir de 28
de Maio de 1926 e sobretudo medida da consolidao crescente do peso
na governao de um nacionalista catlico e conservador, Salazar.
Ftima prevaleceu da polmica inicial e da represso oficial e tornou-se
virtualmente incontestvel entre os catlicos: no detectmos posteriormente
a 1917 qualquer contestao catlica. Portanto, se as dvidas e o debate
iniciais so de assinalar pelas possibilidades que abriam, no o menos a
rapidez com que desapareceram.
Foi, portanto, Ftima, como afirmou o Cardeal Cerejeira, imposta
Igreja? Esta uma questo importante para o entendimento do processo de
construo da imagem de Ftima. De entre os vrios casos de aparies
noticiados nos anos de 1916 e 1917, apenas Ftima ficou, foi incorporada
na ortodoxia catlica e no parou de crescer. Ora, se no h dvidas de que
nesse processo a hierarquia adoptou publicamente at determinada altura
uma posio de reserva e silncio, tambm verdade que nunca nenhum
bispo atacou estas aparies. Estas, alis, no s no punham em causa,
como at reforavam, a legitimidade da hierarquia catlica no seu esforo de
reforma da piedade popular e de mobilizao dos crentes. Portanto, verdade
que a adeso a Ftima foi algo de muito marcadamente espontneo e generalizado no pas catlico, sobretudo com o correr dos testemunhos do milagre
do Sol, que fez a diferena em relao a outros locais. Mas essa adeso
148

296

Recorde-se que esse o ano do ltimo de dois importantes acordos de 15 de Abril


de 1928 e de 29 de Abril de 1929 entre Portugal e a Santa S acerca do Padroado
Portugus no Oriente, que sero, alis, incorporados na Concordata e no Acordo Missionrio
de 1940.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


espontnea no foi contrariada pela hierarquia e os crentes procuravam e
desejavam a aprovao do episcopado. Ora os sinais vieram cedo. O facto de
vultos importantes da militncia catlica em cada vez maior nmero (e logo
desde Outubro de 1917) defenderem e depois participarem e organizarem
peregrinaes (entre os quais cada vez mais padres) no concebvel inteiramente margem de todo o episcopado, e menos ainda contra ele. A interveno do bispo de Leiria em Ftima crescente e decisiva a partir de 1921,
quando se torna o proprietrio real da Cova da Iria (a compra feita por sua
ordem por um sacerdote), quer com a aprovao de sucessivos movimentos de
promoo e organizao do culto, quer mediante a exarao de um regulamento das peregrinaes em Outubro de 1925.
A concluso a tirar de tudo isto parece-nos ser, por isso, a de que o facto
de os bispos no se terem pronunciado logo no significa que no tivessem
pesado no processo de afirmao de Ftima entre o seu rebanho e que apenas
o sofreram como uma imposio. A hierarquia escolheu, logo no incio, no
se opor a Ftima de forma taxativa: a polmica sobre o milagre do Sol era
uma ocasio perfeita para isso. E essa foi uma deciso fundamental, pois
permitiu a Ftima crescer. Sendo que tambm se no pronunciou claramente
contra outras alegadas aparies. Houve, no entanto, no caso de Ftima, sinais
da hierarquia em momentos muito precoces. Desde logo, da parte do bispo de
Leiria. Mas tambm, em Novembro de 1917, do bispo de Coimbra, que
autoriza um panfleto favorvel a Ftima, e, a partir de 1926, de muitos
prelados que se juntam aos peregrinos. Mais ainda, em Novembro de 1926
o prprio nncio que visita a Cova da Iria, onde reza um tero dirigido pelo
prelado leiriense, e logo depois, em Janeiro do ano seguinte, aprovada pela
Congregao vaticana dos Ritos a possibilidade de celebrao de missa votiva
a Nossa Senhora do Rosrio. Por isso, o pronunciamento oficial do bispo de
Leiria a respeito das aparies em 1930 teve o sabor de uma simples e
esperada consagrao149.
No negamos o bvio: a espontaneidade na adeso popular um facto.
Certamente a adeso cada vez mais generalizada a Ftima entre as massas
populares, como entre os lderes do movimento catlico, tornaria inevitveis
uma crise e um conflito graves num perodo altamente inconveniente se houvesse elementos da hierarquia a oporem-se-lhe. Isso no ter deixado de pesar
quando a prioridade era a unio contra o inimigo anticlerical. Mas no nos
parece que pesasse desmesuradamente, pois a sensibilidade muito marianista
dos bispos portugueses no aponta para que tivessem grandes dvidas nesta
questo. Sobretudo h que assinalar que essa espontaneidade no deixou de ser
149

Cf., para todos estes elementos, assim como para reveladoras citaes do bispo de
Leiria, D. Joo Alves Correia da Silva, a respeito de Ftima ao longo dos anos, nomeadamente
a sua insistncia, a partir de 1926, para que a comisso publicasse as suas concluses, in
Documentao Crtica de Ftima, II, cit., pp. 11-26.

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Bruno Cardoso Reis


enquadrada pelo catolicismo militante no sentido de moldar Ftima de acordo
com uma imagem de nacionalismo catlico e de combate contra a impiedade
e a heresia, temas muito queridos ao episcopado. Da a defender-se uma pura
e simples manipulao clerical vai, certo, um grande passo
BIBLIOGRAFIA

Fontes
Principais
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XL-XLIII

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XXI (1925), Lisboa, J. Santos e Silva.
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BRAGA DA CRUZ, M., As Origens da Democracia Crist e o Salazarismo, Lisboa, Presena,
1980.

298

150
Como o jornal no tem director, considermos equivalente o cargo de redactor principal,
que o que vem indicado na capa. O primeiro nome substitudo pelo segundo em Outubro
de 1925.

Ftima: a recepo nos dirios catlicos (1917-1930)


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