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As tradies dos iorubs de Il-If falam de antepassados que teriam vindo

da Arbia, do Imen, que eles teriam deixado aps desentendimentos de


ordem religiosa. Teriam feito inicialmente uma primeira pausa nas margens
do Nilo, no alto Egito, depois de uma viagem de 90 dias, carregando consigo
seus btilos sagrados. Um belo dia, abandonando as margens do Nilo,
teriam partido em massa em direo ao Uem, talvez subindo o curso do
Bahr-el-Gazal o Rio das Gazelas e teriam chegado, finalmente, regio
do Baixo Nger.
L, teria ocorrido uma diviso do cl. Um primeiro grupo, o mais importante,
teria ficado na margem direita do Baixo Nger, onde acabava de chegar e
onde tinha sido favoravelmente recebido por um monarca local, ao mesmo
tempo chefe poltico e religioso. As duas antigas metrpoles dos iorubs,
cidades santas, teriam sido fundadas, e o culto dos espritos locais,
associado quele dos antigos deuses da Arbia. No tinham conseguido,
apesar das inmeras vicissitudes da migrao para pases desconhecidos,
trazer da Arbia para alm do rio Kora (Nger), os btilos sagrados,
venerveis pedras vindas dos lugares mais remotos do Imen e que ainda
podem ser vistas em Il-If e Il-Isa?
Um daqueles btilos, o mais famoso, leva gravado na pedra dura as
dezesseis respostas elementares de Fa, os Fa-d, que, combinados de dois a
dois, do dezesseis ao quadrado, isto , duzentas e cinqenta e seis
respostas.
E no se pode admirar, em Il-If, a famosa espada de Oranyan, o Opa
Oranyan, misterioso obelisco de trs metros e meio de altura, numa base
quadrada de um metro e vinte? Veio realmente do Imen?
Talvez uma anlise geolgica e mineralgica nos fornecesse alguma luz
neste assunto obscuro. Os atuais iorubs seriam os descendentes destes
iemenitas cruzados com as populaes do Baixo Nger que haviam chegado
antes deles.
O segundo grupo teria subido o curso do Nger e chegado at a regio hoje
habitada pelos songais 3. Durante muito tempo, os dois grupos iorubs
continuaram considerando-se irmos e, apesar da distncia que os
separava, no deixavam de trocar mensagens de amizade e presentes para
manter os laos que os uniam.
interessante aproximar desta tradio de Il-If o seguinte texto do
Tariikh-es-Sudan, a preciosa crnica sudanesa que devemos ao letrado de
Tombuctu, Es Sadi Abder Bahman ben Abdallah, nascido em 28 de maio de
1596, que publicou o Tariikh em 1652 e o completou em 1655 com um novo
captulo.
O primeiro rei songai chama-se Dialliaman. Seu nome deriva da frase rabe
diamin el Ymen (ele vem do Imen). Dialliaman, segundo contam, deixou o
Imen com seu irmo. Eles viajaram pela terra de Deus at o dia em que
chegaram terra de Kokia. Kokia era uma cidade dos songais, situada nas
margens de um rio e muito antiga: j existia no tempo dos faras. Diz-se
que um deles, durante sua disputa com Moiss, chamou feiticeiros que ops
ao profeta. Os dois irmos chegaram quela cidade numa misria to

grande que quase no pareciam mais humanos. Sua pele estava queimada
pelo sol e coberta de p. Estavam quase nus. Tendo pedido hospitalidade
aos habitantes, estes ltimos perguntaram sobre sua terra de origem:
viemos do Imen, responderam. Os nomes deles foram esquecidos e s
ficaram conhecidos pelo apelido vindos do Imen: dja min el Yemen, que
acabou abreviado como Dialliaman.4
3 As runas de Kokai seriam ainda visveis nas margens do Nger, em aval de Tombuctu.
4 O texto rabe e a traduo francesa do Tarkh al-Sdn, de al-Sad (escrito por volta de
1655), foram publicados em Paris, em 1898-1900, e reimpressos em 1964 (Paris, Adrien
Maisonneuve) [Nota do editor].