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O SISTEMA DE NUMERAO MAIA

Os historiadores chamam de maias um conjunto de tribos que viveu na regio da Amrica Central h cerca de 3500 anos atrs, e habitaram o Mxico, Guatemala, Honduras e So Salvador. A unio das tribos era possvel graas a aes militares e ao fato das diferentes tribos concordarem em um aspecto: a religio. Os maias tinham seus deuses. E eles adoravam e para eles faziam alguns rituais que muitas vezes estavam ligados natureza. Eram muito curiosos em relao ao movimento dos astros e estrelas. Os sacerdotes eram tambm responsveis pelos conhecimentos de Astronomia. Com este saber, os maias desenvolveram calendrios precisos. Para medir o tempo, eles no se referiam como faziam outros povos, s fases da lua. Segundo uma lenda maia, a lua era um deus covarde. Por isso, eles mediam o tempo a partir dos vinte dedos, definindo meses de vinte dias. Este povo, portanto, contava. Isso foi comprovado com a descoberta de um sistema numrico escrito. A noo dos nmeros no ajudava apenas na Astronomia: como outros povos, ela ajudava na administrao de todo o reino e, no caso dos maias, ela era fundamental para a cobrana de impostos das tribos sditas. Os maias tinham duas formas de representar os nmeros. Em uma delas, utilizava figuras de cabeas de divindades:

Na outra combinavam apenas trs smbolos: um ponto, uma barra e uma concha. O ponto representava uma unidade, a barra cinco unidades e a concha o zero. De acordo com a histria, os clculos maias foram os primeiros a utilizar a simbologia do zero no intuito de demonstrar um valor nulo. Tambm atribudo ao sistema de numerao Maia a organizao dos nmeros em casas numricas.

Os nmeros 4, 5 e 20 eram importantes para os maias, pois eles tinham a idia de que o 5 formava uma unidade (a mo) e o nmero 4 estava ligado soma de quatro unidades de 5, formando uma pessoa (20 dedos). Nos nmeros maias importava a ordem como os smbolos apareciam. Eles eram escritos na vertical, de cima para baixo. Veja nas figuras a seguir:

Sabendo que o ponto significa 1 e a barra 5, para ler os nmeros acima voc deve apenas somar os smbolos. Pontinhos representados em cima das barrinhas. At aqui at que foi fcil, no ? Observe agora como eles representavam o vinte:

. A bolinha em cima da concha representa uma vintena, ou seja, 1 X 20, que igual a 20. A concha, como j dissemos, representa zero, ou seja, neste nmero temos uma vintena e nenhuma unidade. Para entender melhor vamos prosseguir tentando ler os nmeros abaixo:

E a, conseguiu? No primeiro, dois pontinhos, podia at ser 2... mas no ! Na figura com nmeros de 1 a 19 voc viu que o dois era representado com dois pontinhos lado a lado. E ento quais seriam esses nmeros? Aqui vo eles: 21, 25, 28 e 30. , acredite, so esses mesmo. Diferente de outras culturas, os maias no utilizavam o sistema decimal que, para eles, era incompleto. Voltando aos dedos: eles contavam com os dedos. Somando os dedos das mos e dos ps, ns no temos apenas dez dedos, mas sim vinte! Da formarem grupos de 20 para contar as coisas. A partir do vinte, a casa de cima representar as vintenas do nmero e a casa de baixo as unidades. Assim:

Para complicar mais um pouco, vamos agora partir para a terceira ordem da numerao maia. D um palpite: como voc acha que os maias escreviam 467? No sabe? Ento vamos juntos: em uma terceira casa, acima das duas que j vimos at aqui, os maias escreviam os nmeros que eram produto da multiplicao de 20 por 20. Dessa forma, para representar o nmero 467, por exemplo, na casa de cima colocavam um ponto, que significava 1 X 20 X 20, ou seja, 400. Na casa do meio, desenhavam trs pontos, o que significava 3 X 20, ou seja, 60. E, por fim, na ltima casa, desenhavam uma barra e dois pontos, o que representava sete. Veja na figura a seguir: