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ROMANCE NO ESCRITRIO

DeAnna Talcott
Srie Seis Pretendentes 03

Reviso Inicial: Raquel Leal Reviso Final: Elisonete Visto final: Ione Formatao: Dyllan

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Seu casamento falso tinha acabado com um Sim, quero. O lindo advogado Brett Hamilton tinha demonstrado ser um autntico lorde ingls e tinha pedido secretria Sunny Robins que fosse sua noiva. Tudo era uma fachada, onde ela conseguiria um lugar para morar, e ele convenceria seus pais de que tinha encontrado o amor, escapando assim do casamento que eles tinham preparado para ele.

Conseguiria um casal to diferente quanto eles encontrar o que realmente estavam procurando? Seria o amor verdadeiro e duradouro?

CAPTULO UM
Phillip, se te serve de consolo, voc sempre ficou muito bem rodeado de mulheres disse Brett Hamilton ao seu irmo. Estava contente de falar com ele por telefone, embora a notcia de que ia ser pai de outra menina o tivesse surpreendido Na verdade, seja menino ou menina, o importante que nasa saudvel. O destino quem decide o sexo, no voc. Mame e papai que veem como um problema. Adoram meninas, mas esto ansiosos para que nasa um varo, um herdeiro. Segundo o ponto de vista deles no estou cumprindo com minha obrigao e esperam que voc o faa. Brett no respondeu. Tinha ouvido aquilo muitas vezes. Toda sua famlia insistia com lenta veemncia em que se casasse e tivesse filhos. Mas para ele aquele empenho de que desse aos Hamilton um herdeiro para o ttulo era algo antiquado. Por certo, continuam achando que Lady Harriet a candidata perfeita. Phillip, voc acaba de estragar um dia perfeito. A verdade que vocs dois esto chegando a uma idade em que seria melhor se pensassem em se casar. Sim, mas no juntos. Nossas famlias se complementam perfeitamente recordou Phillip. O que est sugerindo que assinemos um acordo econmico, no que celebremos um casamento. E o que tem de mal nisso? Para mim so coisas completamente diferentes. Mas importante que nos d um herdeiro. Sinceramente, se depois que voc criou uma maravilhosa famlia com uma mulher e quatro filhas, e o problema que h a necessidade de um menino, renuncio toda a esperana de que a mentalidade dos Hamilton prospere. Seu irmo suspirou atormentado. Deveria ouvir papai. A primeira coisa que me perguntou quando lhe disse que amos ser pais foi se era um menino. Carolyn esteve a ponto de cair em uma depresso quando nos disseram que terei que pintar

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outro quarto de rosa. Disse-me que o ltimo beb que vamos ter, ento agora sua vez. Acho que na iminente visita que nossos pais vo fazer a voc ser um assunto corriqueiro. Brett fechou os olhos em um gesto de exasperao. Estava feliz de que seu irmo no pudesse v-lo. Isso uma advertncia? S estou dizendo para que voc se prepare. Brett no respondeu, mas o peso de uma responsabilidade que no queria caiu sobre sua cabea. Desde menino o tinham educado para assumir um papel que tinham lhe predestinado. Todo mundo tinha dado por certo que se casaria e o faria com a pessoa adequada. Mas, embora tivesse crescido como lorde Breton, ele sempre havia se sentido simplesmente como Brett. Ao surgir oportunidade de mudar-se para a Amrica, tinha visto as portas para sua liberdade abrir-se de par em par. Durante os meses que tinha passado ali tinha desfrutado de seu trabalho como vice-presidente do departamento de exportao na Wintersoft e do anonimato. Talvez aquela companhia no tivesse a imponncia da empresa de seu pai, mas gostava da ideia de criar seu prprio futuro. E o que me diz de sua vida amorosa? Nossos pais vo querer saber algo. Est h tempos sem dizer nada. Mame pensa que talvez voc tenha se arrependido de ter abandonado Lady Harriet, e que pode ser que queira voltar com ela. Inclusive sugeriu que pode acompanh-los se voc quiser. Ao que parece ela disse mame que nunca tinha estado em Boston. A ideia alarmou Brett. Que nem pense nisso disse ele. Por que no? Por que... Por que eu j tenho namorada. Me repita isso disse seu irmo No o ouvi bem. H muito rudo. Voc me disse que tem uma namorada? Mais que isso. Estamos noivos. Houve alguns segundos de silncio. E voc tem mantido isso em segredo? No posso acreditar nisso. Como voc assim? Eu no sou de nenhum jeito disse Brett; divertido com a surpresa de seu irmo Ainda h mais. Estamos morando juntos. E no disse mame? No estava preparado para dizer a ningum ainda. Voc se d conta de que acaba de destroar os planos que seus pais to cuidadosamente tinham elaborado?

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Pode ser. Mas se Lady Harriet decidir me surpreender vindo aqui, vai criar uma situao muito desagradvel. Naquele preciso instante, apareceu Sunny Robins. Ao ver que estava ao telefone decidiu deixar sobre a mesa as cpias que ele tinha solicitado, sem perturbar Brett. Sunny, que tinha o andar mais sugestivo de todo o escritrio, aproximou-se, contornando-se. Usava uma vez mais aquela deliciosa saia, suficientemente curta para despertar a imaginao de um homem e suficientemente longa para ser decente. Era uma moa muito atraente e ultimamente tinha se fixado muito nela, embora sem se atrever a marcar um encontro com ela. Era a secretria executiva de Grant Lawson. Aqui esto as cpias sussurrou Sunny. Espere Brett tampou o microfone para dirigir-se secretria. No posso acreditar continuou seu irmo Algum conseguiu caar meu inalcanvel irmo. Voc que dizia que s uma mulher absolutamente maravilhosa poderia te fazer sucumbir. Naquele preciso momento, Sunny retirou lentamente o cabelo do rosto e sorriu de um modo que acelerou o corao de Brett. Seus olhares se encontraram e ele viu em Sunny algo que no tinha visto antes: uma mulher absolutamente maravilhosa. E de quem se trata? insistiu seu irmo O que faz, de onde ? Por casualidade esta aqui agora disse Brett espontaneamente. Tampou o microfone Sunny mande um beijo a meu irmo. Sunny piscou confusa. Perdo? Mande um beijo a meu irmo. Por qu? perguntou ela. Brett desenhou aquele sorriso sedutor que usava sempre que queria conseguir algo. Meu irmo quer te conhecer. Diga que eu adoro meu trabalho e minha vida. Mande um beijo a ele e lhe assegure que estou muito bem aqui. Passou-lhe o telefone. Ela olhou o aparelho, confusa e indecisa, mas finalmente o pegou. Ol? disse ela e, depois de escutar alguns segundos respondeu Sim, estou bem. Brett sorriu satisfeito e, no podendo vencer a tentao de escutar a conversa, apertou o boto de conferncia. Ouvi que esto noivos e que moram juntos disse o irmo de Brett.

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O que? perguntou Sunny alarmada. Brett desligou o viva-voz do telefone e o pegou rapidamente. Sunny no queria que ningum soubesse ainda disse Brett em um tom um tanto brusco. Sunny? Que nome esse? perguntou seu irmo. nico, como ela disse Brett, enquanto indicava a ela com a mo que no partisse. No queria que sasse dali sem lhe dar uma explicao Eu gostaria que contasse a situao a nossos pais. Phillip riu. Acho que melhor eles irem a um hotel. Sim, acho que sim. Despediram-se e Brett finalmente desligou. Durante o final da conversa no tinha afastado os olhos de Sunny. Ela tinha ficado absolutamente imvel, e seu rosto mostrava uma palidez pouco habitual. Tinha um gesto desafiante nos olhos. Talvez aquela espontnea desculpa o tivesse salvado de sua famlia, mas ia coloc-lo em um apuro com Sunny. Obrigado por trazer os informes lhe disse. meu trabalho disse ela com uma nfase particular. Em relao ao que acaba de ocorrer... Tenho uma pequena confuso familiar e, como voc apareceu no momento adequado, pensei que talvez pudesse me ajudar. Seu irmo disse que estvamos morando juntos. Brett se levantou lentamente, tentando no atemorizar uma Sunny j totalmente confusa. Veja, meus pais querem me obrigar a contrair matrimnio com uma mulher que no quero. encantadora, vem de uma boa famlia, tem dinheiro e contatos, mas no sinto nada por ela. Inventei a histria de que tenho uma noiva aqui, em Boston, e terminei dizendo que moramos juntos. Voc inventou tudo isso? No havia outro remdio, de verdade fez um expressivo gesto com as mos Meus pais vo vir dentro de muito pouco me visitar, e ameaavam trazer Lady Harriet. Cus! exclamou Sunny, arqueando as sobrancelhas em um gesto que Brett achava delicioso. No parecia segura de ter ouvido bem, mas lhe dava a impresso de que havia dito Lady. Brett suspirou pesadamente. H algumas coisas sobre mim que voc no sabe se aproximou da porta e a fechou A verdade que meus pais no so como todo mundo. Na Inglaterra me conhecem como lorde Breton Hamilton, filho de lorde Arthur e Lady Mriam Hamilton. Somos nobres disse as duas ltimas palavras com autntico pesar. Sunny ficou atnita e paralisada.

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Sendo assim rico disse ela. No serei se me deserdarem, tal como ameaaram. Mas no entendo o que tudo isso tem haver comigo e com essa mentira de que estamos morando juntos. O tom de sua voz lhe deu certa esperana. Ao menos no tinha feito uma crtica destrutiva de sua descabelada desculpa. Seus planos foram tomando forma e talvez com sua ajuda pudessem funcionar. Sunny, sente-se, por favor lhe ofereceu cavalheirescamente uma cadeira Tentarei te explicar tudo isso, embora seja um tanto complicado. No contei a ningum que sou lorde porque prefiro que me tratem como Brett Hamilton, apenas um empregado desta companhia. Est me pedindo que guarde segredo, no ? Sim. Sunny sorriu. No se preocupe, no vou sair por a dizendo que um lorde britnico. Ningum acreditaria em mim. Obrigado disse e, instintivamente, tocou-lhe a mo. Mas a retirou com urgncia. Diante daquelas circunstncias no era conveniente que estreitassem muito sua relao Junto ao ttulo h certas responsabilidades. Meu irmo me ligou porque o mdico disse a ele que vai ter sua quarta filha. Ele e sua esposa no se importam, mas meus pais esto impacientes para que nasa um menino, quer dizer um herdeiro que leve o ttulo e o sobrenome da famlia. Nossa, um desses conceitos arcaicos e machistas. Brett sentiu um instantneo prazer ao ouvir seu comentrio. Talvez aquela mulher compartilhasse seus mesmos pontos de vista. Exato. Esto me pressionando para que me case e escolheram para mim a esposa adequada. Eu no quero uma relao vazia. Preciso que haja muito mais que mera convenincia. Brett notou que o olhar de Sunny se enternecia. Pelo visto havia tocado num ponto sensvel. Por isso eu disse a meu irmo que tinha uma noiva e depois acrescentei que vivamos juntos. Nesse preciso instante voc entrou na sala e usei seu nome. Eu gostaria de saber se quer considerar a possibilidade de agir como minha noiva durante a visita de meus pais. Sunny duvidou um momento. Quer que te acompanhe uma noite ou duas quando ficar com seus pais? A verdade que estava pensando em algo mais. Eu disse que estvamos comprometidos. No fala a srio, no ? Temo que sim.

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Mas ridculo. Eu sei. Entretanto, o tempo no para e na semana que vem vou ter que justificar o que contei. S te peo que finja ser minha noiva. Pode se mudar temporariamente para minha casa para que parea que vivemos juntos. Sunny o olhou atnita. E demorou alguns segundos para reagir. Vamos ver se algo fica muito claro: Eu s vim aqui para trazer alguns informes, no para mudar minha vida e acabar me mudando para sua casa. Sunny, tenho um apartamento com dois quartos. Voc teria seu prprio quarto. Enquanto meus pais estiverem em Boston sairemos todas as noites e nos divertiremos muito. Ser uma relao totalmente inocente, eu prometo. Sunny o olhou como se estivesse completamente louco, mas no podia evitar que uma linda frase ressonasse em sua mente: Tenho um apartamento com dois quartos. Seus pais estavam a algum tempo vivendo com ela e se sentia um tanto apertada em sua prpria casa, mas no tinha coragem para lhes pedir que partissem. Onde fica esse apartamento? Sunny perguntou repentinamente Porque se estiver no outro extremo do meu... Est nessa regio que Lloyd sempre recomenda a todos seus empregados: os apartamentos Liberty. Sunny sentiu um formigamento no estmago. Se sua me estivesse ali, teria dito que era um sinal do destino, que os sinais mostravam um momento estelar. Eu moro ali. Brett sorriu. Ento seria fcil para voc se mudar. Quer dizer que poderia me mudar como companheira de apartamento? Se isso for o que quer, obvio. A verdade que minha famlia est vivendo comigo e tenho srios problemas de espao, assim me cairia bem. Sunny, no meu sobra lugar e eu gostaria que me ajudasse nesta situao em que me encontro. Eu acho que ns podemos lidar bem com isso. A nica coisa que ter que fazer ser convencer meus pais de que a mulher de minha vida. Faz parecer muito fcil. Pode ser que no seja. Provavelmente meus pais venham predispostos a rejeit-la. Mas me far um grande favor. Sunny estava se deixando convencer. Ao que parecia os dois tinham algo que o outro precisava.

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Entretanto, no podia negar que tinha certos receios. A ideia de compartilhar um apartamento com um homem que transpirava sensualidade e atrao por cada poro de sua pele representava um perigo. No estava disposta a cair em suas redes, mas sabia que tinha fama de casanova. A deciso no era fcil. Sunny, o que posso fazer para que confie em mim? disse ele com veemncia Eu no quero enganar meus pais, mas no estou disposto que interfiram em minha vida. No quero que meu casamento seja um acordo material, nem ter um filho com o nico propsito de que herde um ttulo. De verdade, quero me casar s com a mulher que eu ame de verdade. Isso foi um completo discurso disse ela pensativa. assim que me sinto disse ele pegando-a pela mo De verdade. Ai, Brett! Como pode me pr neste apuro? No estou segura de que isto esteja bem, e pode ser que me arrependa desta loucura por toda minha vida olhou fixamente em seus olhos cheios de preocupao Mas tudo bem, eu topo. Ele sorriu aliviado e ela soube naquele instante que ia ser complicado no deixar que sua incrvel atrao a afetasse. Quando quer que me mude? perguntou ela. A verdade que seria melhor se nos conhecssemos um pouco antes que cheguem meus pais. O que voc acha de amanh?

CAPTULO DOIS

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Carmella Lpez, secretria de Lloyd Winters, diretor geral da Wintersoft, estava arrumando sua escrivaninha quando Brett Hamilton entrou em seu escritrio com uma pasta na mo. Lloyd me disse que precisava disto. So sugestes para o novo contrato de exportao. Carmella tomou a pasta e olhou para o executivo. Sem dvida era um solteiro perigoso para Emily Winters, filha do diretor geral. Cumpria todas as condies que seu pai procurava em um marido para ela. Muito bem disse Carmella Entregarei a ele. Agora est em uma reunio. Eu gostaria que assinasse alguns papis antes de partir. Tirou um enorme bloco de folhas escritas e o ps em sua frente. Brett fez uma estranha careta. Isto no pode esperar para amanh? Combinei com algum... Carmella o olhou surpreendida. Brett! Eu nunca antes tinha te ouvido colocando desculpas para algum trabalho. Ele sorriu. Eu sei. Mas vou compartilhar meu apartamento e tenho uma entrevista com minha futura companheira, depois do trabalho. uma mulher? Ele se ruborizou e pareceu sentir-se culpado. Carmella continuou interrogando-o. Ser que h algum em sua vida e no sabamos? No, no se trata disso disse ele, tentando fingir indiferena. Brett, conheo voc bem, e parece realmente culpado assegurou Carmella Conte. No h nada que contar. tudo totalmente inocente. O que me constrange que se trata de algum que trabalha aqui... O que? Ele suspirou. No sei o que tenho hoje! No fao mais que dizer uma ou outra vez o que no devo. Ainda bem que no estou no departamento de vendas! Carmella o olhou intensamente. No ia deix-lo escapar sem uma confisso. No quero que ningum pense mal no escritrio, assim te pediria que no dissesse a ningum pediu Brett. Ela fez uma cruz sobre seus lbios, prometendo discrio. Ele respirou profundamente antes de responder Sunny Robins vai ser minha companheira de apartamento.

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No posso acreditar nisso! disse Carmella, olhando-o totalmente surpreendida. No sabia que Brett e Sunny tivessem a mnima relao e que fossem compartilhar uma casa. Aquilo supunha uma clara mudana para os planos de Emily de juntar Brett com Josie, do departamento de relaes pblicas. Brett encolheu os ombros. Sunny precisava de um lugar para ficar uma temporada e eu precisava de algum que me acompanhasse enquanto meus pais estiverem aqui disse ele, enquanto continuava assinando os papis que tinha na frente A verdade que eu no gostaria de faz-la esperar. De acordo, pode assin-los amanh. Mas antes de ir, me diga, como, exatamente, ela vai te ajudar? Ele continuou com o seguinte papel. Sunny vai fingir que minha noiva. Meus pais esto se empenhando em procurar para mim a esposa adequada, e quero demonstrar a eles que sou perfeitamente capaz de escolher minhas namoradas sozinho. Cus! Carmella levou a mo ao peito Mas um plano como esse vai te criar problemas. No vejo por que. Brett, pode ser que voc se surpreenda com o quo doce e encantadora Sunny pode ser. Ele levantou a vista e sorriu. Bom, vou ter tempo de comprovar se for assim, no ? Carmella agitou a cabea de um lado a outro e sorriu com ironia, enquanto o apontava com o dedo. Jovenzinho, ser melhor que leve tudo isto um pouco mais a srio. Mas Sunny s vai se mudar para minha casa durante algumas semanas e sem nenhuma inteno alm de uma mtua troca de favores. Emily Winters, vice-presidente do departamento de vendas, apareceu com a cabea pelo vo da porta. No estava escutando intencionalmente, mas ouvi que Sunny Robins vai se mudar para seu apartamento. No o que parece a corrigiu Brett Sunny precisa mudar durante uma temporada, porque sua famlia esta em sua casa e eu preciso de certa colaborao feminina. Emily inclinou a cabea para um lado e Carmella soube imediatamente o que estava pensando. Sendo assim Sunny e voc, no esto juntos? S se trata de um favor mtuo. Combinei de encontrar com ela agora e no quero chegar tarde para que no pense que lhe dei um bolo. Por favor, no conte nada a ningum, combinado? No quero que as pessoas pensem mal. No se preocupe. Meus lbios esto selados disse Emily. Sunny vai fingir que noiva dele disse Carmella.

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Como? Brett se mostrou incomodado. Meus pais acreditam ter achado a mulher perfeita para mim. Estou disposto a lhes demonstrar que eu mesmo sou capaz de encontrar meu par. Emily sorriu maravilhada com a notcia. Me parece maravilhoso! indicou a porta No faa sua futura companheira esperar. Brett afastou os papis e se ergueu. Obrigado disse ele e se encaminhou sada. Brett Emily o chamou Se divirta. Ele sorriu e desapareceu. No momento em que ficaram sozinhas, Carmella e Emily trocaram um olhar cmplice. Era por Brett que tinha me chamado? perguntou Emily. No. que Todd Baxter est aqui. Como? perguntou Emily alarmada. Carmella assentiu. Ao que parece, est sem trabalho. Tinha ouvido algo. Mas no problema de meu pai. Por que sempre o trata como se fosse o filho que no teve? Por favor, no se torture com isso. Eu acho que Todd simplesmente teve m sorte e precisa do conselho de seu pai, isso tudo. Emily encolheu os ombros. Engraado que Brett esteja tentando evitar a mesma situao em que eu me vi colocada. Sim. Os pais querem o melhor para seus filhos e no se do conta de que se equivocam. Anos atrs, Lloyd Winters tinha casado sua nica filha, Emily, com Todd Baxter, um executivo promissor que teria que tomar as rdeas do negcio da famlia no futuro. Mas o casamento tinha durado menos de um ano. Todd tinha abandonado a empresa ao dar-se conta de que suas possibilidades de chegar aonde queria haviam se evaporado com seu casamento. A experincia no tinha castigado Lloyd que ainda continuava empenhado em encontrar o marido adequado para sua filha e o diretor perfeito para sua empresa. Suspeitavam que Brett pudesse ser o prximo candidato em sua lista. Quando descobriram que era um lorde britnico souberam que teriam que encontrar algum especial para ele. Pensaram em uma mulher sofisticada e consideraram que Josie era a adequada.

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Mas seus esforos tinham sido em vo. Brett tinha escolhido por si mesmo a pessoa mais inesperada. A verdade que me d pena de Brett disse, Emily Me vi na mesma situao. Mas isso no deixa de me surpreender por sua escolha. Pensava que Josie seria perfeita. Sunny e Brett formam um casal incomum. Mas dizem que os opostos se atraem olhou rapidamente a assinatura que ele tinha escrito A verdade que estava particularmente ansioso por partir. Faz-me pensar que no fundo h algo mais. Sunny escolheu o canto mais separado do caf para esperar Brett. Ele tinha dito que queria falar com ela em particular depois do trabalho, para concretizar uma srie de coisas. Aquela era uma grande oportunidade para ter uma pausa em sua vida, e pr certa distncia com respeito a seus pais. Estavam deixando-a louca. Obcecados pela ecologia e a sade, tinham enchido sua casa de aromas a especiarias exticas e sua roupa estava sendo lavada com sabo biodegradvel. Sua me considerava que as secadoras e os detergentes eram prejudiciais para o meio ambiente. Seu pai tambm tinha um monto de ideias descabeladas que a deixavam louca. Continuamente anunciavam que iam se mudar, mas no chegavam a tomar uma deciso. Falavam de encontrar um terreno em Vermont, de criar cabras e viver do que a terra lhes desse. Era um sonho idealista que no se podiam permitir, mas no partiriam da casa de Sunny at que no se dessem conta. Precisava recuperar sua ordem e a oferta de Brett lhe permitiria isso. Brett entrou no caf fazendo um involuntrio alarde com seu jeito atraente. Tinha que reconhecer que era o tipo de homem que atraa os olhares das mulheres. Tinha o cabelo loiro cinza, um corpo dos sonhos e um sotaque especial que tinha assanhado Sunny desde a primeira vez que o tinha escutado. Conferia a sua voz um tom rico e profundo. Seu sorriso sensual era outro valor acrescentado. Todas as mulheres da Wintersoft suspiravam por ele, e, provavelmente, sabia. At ento, ela tinha tido a sensao de que ele ignorava sua presena; se limitando a assentir friamente no que apenas se podia considerar uma saudao. No sabia como ia se arrumar para viver com ele e para superar com xito vrios dias de farsa, sem acabar metida em algum problema. Brett j havia previsto que seus pais no gostariam. Sabia realmente o que estava fazendo? Ol Brett a saudou ao chegar mesa e se sentou em uma das cadeiras Sinto ter chegado tarde, mas Carmella e Emily Winters me seguraram com alguns contratos. Sabe de uma coisa? Deveria ter escolhido Emily como noiva. Com certeza seus pais gostariam. Emily? Por qu?

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Porque rica e acho que isso importante para eles. O dinheiro no tudo, Sunny disse Brett Estou certo de que os cativar com sua encantadora personalidade. Isso o que se diz das mulheres que tm poucas chances em um encontro s cegas: voc vai adorar sua grande personalidade. O irresistvel sorriso de Brett iluminou seu rosto. O importante que os convenamos de que somos um casal. Assim me deixaro em paz. A verdade que como conhece a maioria das mulheres do escritrio teria sido mais lgico que escolhesse uma delas. Bom... a verdade que no conheo tantas mulheres. Mas te vi falando com muitas delas, com muitas, segundo as ms lnguas. Na verdade no sou como contam os falatrios do escritrio. As pessoas gostam de exagerar. Sunny no sabia se falava a srio ou no, mas a garonete chegou bem a tempo de interromper a conversa. Caf? perguntou. Um cappuccino disse Sunny. Eu quero ch com acar e limo. Assim que a mulher partiu, Brett olhou fixamente para Sunny. A verdade que no entendo por que no tinha falado com voc antes. Porque no escritrio se supe que devemos trabalhar? Pode ser. Todavia, sempre quis conversar com voc, sendo assim esta situao me deu uma oportunidade. Agora j sabe um de meus mais apreciados segredos. Por que no quer que ningum saiba? Me incomodo que isso influa no modo como os outros me tratam. Quero ser eu mesmo, sem aditamentos. Sunny no podia acreditar que um homem que provavelmente teria nascido em um castelo renegasse isso. Deve ser difcil adaptar-se a uma vida normal. O que realmente difcil ser sempre diferente ou que lhe tratem como se fosse. Mas estou segura de que haver momentos que desfrutar do privilgio. Eu desfrutaria. Tudo tem um preo na vida. H certas obrigaes implcitas ao ttulo que, para mim, no compensam os privilgios.

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Estou certa de que, embora queira negar, o tipo de vida que teve e sua educao deixaram sedimentos que no se pode apagar. inevitvel que prefira o rgbi ao invs do futebol ou a lagosta do que costeletas de porco. Ele sorriu. Como sabe que eu gosto de rgbi? perguntou, em uma tentativa de mudar se assunto. Ela ignorou suas intenes e continuou, No sei, mas se me dessem a escolha, depois da vida que tive, te asseguro que no me ocorreria renunciar ao que voc tem. A garonete trouxe seu caf e seu ch e os deixou com descuido, manchando ligeiramente a mesa. Partiu sem incomodar-se em limpar. Brett pegou um guardanapo de porta-papel e o passou a Sunny. Seus dedos se roaram acidentalmente, e uma inesperada corrente eltrica comeou a fluir entre eles. Brett ficou olhando-a pensativo, como se a sensao tivesse sido suficiente para acender um fogo dormido em seu interior. Obrigada disse Sunny, e retirou rapidamente a mo. Voltou para o tema inicial, tentando assim evitar o acontecido Brett, meu comentrio no pretendia ser crtico. Simplesmente, parece-me maravilhoso a estabilidade que voc teve. Meus pais estavam sempre indo de um lugar a outro. No conheo muita gente que tenha tido a mesma sorte que voc. Isso me faz me perguntar se voc consciente do que est renunciando. Brett se serviu silenciosamente da xcara de ch antes de responder. Vai experimentar o que minha famlia durante algumas semanas. Quando meus pais se forem poder me dar sua opinio. Voc acha que deveria me casar com uma mulher que no amo, s para garantir um lugar na hierarquia social? Deveria fazer amor s com o propsito de dar aos Hamilton um herdeiro? Sunny se remexeu incmoda. Se havia algo que seus pais lhe tinham ensinado era o poder do amor incondicional. Era certo que a vida que Brett descrevia carecia de algo essencial. Combinado, no dia que seus pais se forem, uma vez que toda a farsa tenha se concludo, te direi exatamente qual minha opinio. Ele levantou a xcara com um sorriso zombador e a chocou com a sua. Estou desejando ouvir seu veredicto. Incapaz de afastar os olhos dele, deu um gole em seu caf com o olhar fixo em suas pupilas. Tome cuidado, voc vai se queimar disse ele. J estou me queimando... quero dizer... bom me queimei de propsito, para esclarecer minha cabea assegurou, e deixou a xcara momentaneamente sobre a mesa Brett, tem certeza que quer continuar adiante com isto? Porque se voc se arrepende ou prefere procurar outra pessoa... Nada disso. E se seus pais se do conta ou, simplesmente, pensem que no sou a mulher adequada?

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Em qualquer caso, no estarei pior do que estou agora riu ele Algo que temos que pensar como vamos lidar com isso no escritrio. Tenho que admitir que mencionei o assunto com Emily e Carmella. Sei que nenhuma das duas vai dizer nada. Acho que o melhor que dentro da empresa mantenhamos a distncia que tnhamos at agora, para no levantar falsas suspeitas. Para mim tudo bem disse ela, no sem sentir certo receio. Era suficientemente boa para se fingir de sua noiva, mas no para ser sua amiga No se preocupe, limitarei a uma fria saudao, como at agora. O que considero importante que nos conheamos antes que meus pais cheguem. De outro modo, vo se dar conta de que algo no encaixa. Amanh sexta-feira disse ele pensativo Poderia se mudar de noite? A verdade que quando me props isso no escritrio pensei que estava de brincadeira disse ela Se tiver planos para este fim de semana no quero me intrometer. Minha agenda est em branco. Sunny ficou pensativa. Uma noite sem tofu e sem brotos de soja era suficientemente atraente para dizer sim. Se me mudar manh, ter que me convidar para jantar props ela. Ele encolheu os ombros. timo. Posso lev-la a um restaurante ou preparar algumas costeletas de vitela na brasa. Come carne vermelha? disse ela emocionada. Ele a olhou confuso. um problema? No, absolutamente! Nem sou vegetariana nem penso em ser jamais. Nesta mesma noite farei as malas. Porque parece que, depois de tudo, temos algo em comum. Brett ficou junto a seu carro, no estacionamento do caf. E seu carro? No vim de carro respondeu ela Sempre vou a toda parte de nibus. Bem, ento eu te levarei para casa se ofereceu ele. Sunny deu um involuntrio passo para trs. No necessrio disse Com certeza tem coisas para fazer. Vivemos no mesmo condomnio. No me custa nada. Ela duvidou um momento. Tudo aquilo estava acontecendo muito depressa. No dia seguinte iria morar na casa do homem mais sexy do escritrio, e estava consciente das sensaes que seu toque lhe provocava. A ideia de sentar-se junto a ele no confinado espao de seu veculo no parecia apropriado.

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No lhe deu opo. Abriu-lhe a porta e ela se sentou, no sem receios. Momentos depois, ele sentou ao volante. No havia necessidade de me levar para casa disse ela, enquanto ele dava marcha r Se quiser pode me deixar na entrada do complexo no queria correr o risco de que seus pais a vissem com Brett. J teria que escutar bastante quando dissesse que ia morar com uma amiga durante algumas semanas, e ainda mais se a vissem saindo do carro azul de um desconhecido. Momentos depois, j estavam nas redondezas de Boston, a caminho de suas respectivas casas. A verdade que vamos ter que pensar em uma nova forma de relao no trabalho. Por qu? Porque algum acabar nos vendo chegando juntos no carro pela manh. Nem pensar! Eu irei de nibus. No posso deixar voc ir nibus. Meus pais se dariam conta de que algo no se encaixa. Podemos justificar dizendo que temos horrios diferentes. Meus pais no acreditaro. Sabem que eu no deixaria que minha noiva fosse de transporte pblico podendo esperar um pouco mais de tempo por ela. Ok, como voc diz, por certo, falando de pais, eu gostaria que mantivssemos os meus afastados de tudo isto. No quero ter que lhes contar que finjo ser sua namorada. Minha noiva corrigiu ele. Que seja disse ela fazendo um gesto com a mo No quero que se metam em minha vida. Tudo bem. Por mim no h problema, se isso for o que voc quer. Momentos depois, Brett parou o carro junto ao parque, onde ela tinha indicado que a deixasse. Voltando para o assunto de meus pais outra vez disse Brett Vo esperar que sejamos muito carinhosos um com o outro. Talvez... Sim? Ele olhou com muita intensidade seus lbios suculentos. Talvez eu devesse te dar um beijo, para que v se acostumando. Talvez assim no seja to insuportvel para voc. Jamais te disse que me parece insuportvel. No? Seus olhos se fixaram em seu rosto, depois se voltou para ela e se inclinou lentamente, dando a ela tempo para afastar-se ou protestar.

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Mas no o fez. Poderamos dizer que vamos nos beijar para selar o compromisso de que guardar o segredo de quem sou na verdade. Sabe que no vou dizer sussurrou ela. Bem. Seus lbios se posaram suavemente sobre os dela. Aquele homem cheirava a limo e a frescor, um aroma sedutor e sensual. Sunny no pde evitar de responder ao beijo e ele intensificou o seu. Ela colocou a mo sobre seu ombro e notou a fora de seus msculos bem definidos. Seus ombros eram largos, bem contornados e sua pele emanava um calor reconfortante. Deslizou os dedos por sua nuca e o acariciou. Ele se afastou lentamente. Acho que vamos nos dar bem previu ele Minha famlia ficar gratamente convencida de que nossa afeio real e, se eu no me equivocar, pode ser que eu mesmo chegue a pensar isso.

CAPTULO TRS
Subiu as escadas e se deteve ante a porta de seu apartamento. Sunny inspirou pesadamente. A cabea dava voltas e lhe faltava flego, mas no por causa do exerccio, e sim por causa de Brett Hamilton. Jamais teria imaginado que o beijo de um homem pudesse ser to delicioso, nem que a incitasse a perder-se do modo que tinha feito. Esforou-se toda sua vida para conseguir ser a analtica e fria secretria executiva em que tinha se tornado. Por isso era to boa em seu trabalho. Tinha uma incrvel capacidade para distanciar-se e ver as situaes de diferentes ngulos sem implicar-se emocionalmente. Entretanto, um lorde ingls com fama de mulherengo tinha conseguido alterar todo seu equilbrio vital. No estava disposta a permitir que aquilo fosse mais longe. Ia pr um fim. De p ante a porta de sua casa se perguntou quem era realmente.

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Gostava da segurana de um trabalho fixo e estvel, votava nos republicanos e lia a imprensa mais conservadora, pagava pontualmente seus impostos e jamais tinha participado de nenhuma greve nem de nenhum protesto estudantil. Fazia dois anos que no saa com algum e s tinha tido uma experincia sexual. Sem dvida, seus pais pensavam que tinham fracassado com ela. Apesar de tudo, desde que Brett Hamilton tinha pedido que ela participasse daquela absurda farsa, estava se comportando de um modo estranho. Respirou profundamente. Tinha que afastar aquele homem de sua mente. Abriu a porta. Sua me tinha esquecido, uma vez mais, de fechar com chave. O aroma de baunilha invadiu seu olfato e um zumbido golpeou seus ouvidos. Ummmm como todos os dias seu pai estava meditando na sala, em busca de algo que Sunny esperava que encontrasse logo. Droga! Era realmente irritante. Ao entrar e v-lo com aquela estpida pose, lembrou imediatamente quais eram seus motivos para mudar-se de casa. Sua me estava na porta da cozinha, vestida daquele modo ridculo de sempre. Mame, de novo esqueceu de fechar com chave. Ol, querida respondeu a mulher Se tiver algum querendo entrar, que entre, e se quiserem roubar ser porque realmente necessitam mais que ns, sendo assim podem levar o que quiserem. Mame, isto no uma comunidade lhe recordou Sunny E todas estas coisas so minhas e no quero que ningum me roube. Eu sei. o costume. J sabe que certos hbitos so difceis de quebrar. No quero criar conflito, mas eu gosto de manter minhas coisas em ordem. O que que cheira to bem? Est fazendo bolo? baunilha, para as velas. Sunny ficou paralisada ao entrar na cozinha e ver o caos que ali havia se formado. Essas eram minhas melhores frigideiras disse com certo desespero. Sim, devem ser muito boas, porque conduzem o calor maravilhosamente. A questo que eu as uso para fazer comida e outras coisas disse com ironia. Eu sei, querida. Mas vi que no tinha velas. As velas so boas para o esprito e economizar eletricidade. Voc que est dizendo, mame se aproximou do congelador com inteno de preparar algo para comer. Mas ao invs de congelados se encontrou com um monto de velas. Se colocar a cera no congelador antes que se esfrie, cria-se uma forma interessante.

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O que aconteceu com minha comida? perguntou Sunny, desesperada. Joguei fora. Tinha um monto de coisas com conservantes e acar refinado. Sunny afastou algumas velas e descobriu que ainda havia algo. Ao menos restou isto! disse ela feliz. No deveria comer isso. mau para voc. Contm gorduras animais... Estou morta de fome! protestou Sunny, e ps a comida no microondas. Seu pai entrou naquele instante. No deveria usar uma expresso como essa, sabendo a quantidade de gente que h no terceiro mundo que padece realmente de calamidades e morre de fome. Como me ocorreu dizer semelhante atrocidade! disse Sunny com ironia Certamente um monto de pases sucumbiro fome por causa de minha lngua venenosa. Seu pai a olhou claramente aborrecido. Deveria levar os problemas mundiais um pouco mais a srio. Sinto muito, mas o nico problema que me preocupa agora que quero jantar e falar com vocs. Vou mudar daqui por uns dias para a casa de uma amiga. Preciso estar a ss para pensar. Voc no partir por nossa causa, no ? perguntou sua me, claramente preocupada. Sero s alguns dias. Preciso do meu espao. O espao algo relativo disse seu pai A liberdade de esprito est alm das fronteiras fsicas. O que quiser disse Sunny em um tom distante Pensei que tambm seria bom para vocs estarem sozinhos alguns dias. Querida, no vamos estar aqui toda a vida disse sua me, enquanto lhe acariciava o brao suavemente. Assim que encontrarmos um lugar em Vermont ns partiremos assegurou seu pai. No se preocupem, no h problema que fiquem aqui assegurou Sunny Eu os amo muito. s porque eu gostaria de mudar um pouco de ares. Continuaro aqui quando eu voltar. No esteja to segura. O diretor de uma cooperativa alimentcia ofereceu um trabalho a sua me. Um trabalho? De verdade? a esperana iluminou o rosto de Sunny. Falei a eles da sopa que fao e querem vend-la. Meu nico problema conseguir o leite de cabra disse a mulher. Quando formos a Vermont teremos cabras disse seu pai Sunny se afundou uma vez mais na desesperana. Nada parecia seguir o caminho lgico quando se tratava de seus pais.

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Amanh mesmo me mudo disse de repente. To cedo? perguntou sua me, claramente desgostosa. Ele me disse... Ele? Tinha falado de uma amiga! Bom... a verdade que um amigo. Seu pai sorriu agradavelmente. Querida, no tem que nos dar desculpas se o que quer viver com seu namorado. No meu namorado. Seus pais riram. No mais que um amigo insistiu ela Falo srio. Se tivesse um namorado, a ltima coisa que faria seria ir viver com ele. Bom, j sabe o que dizem, se parece ser o certo a fazer, faa. Sunny levou sozinha todas suas coisas ao apartamento de Brett. No porque ele no quisesse ajud-la, mas sim porque resistia a que seus pais o conhecessem. Durante as horas que tinha permanecido em sua casa, no tinha feito nada mais que receber olhadinhas de canto e sorrisinhos cmplices que a enervavam. Quando chegou casa de Brett j estava a ponto de explodir e cansada de ser o centro da ateno. Por desgraa, isso tinha apenas comeado. Isto tudo o que traz? perguntou Brett ao ver sua escassa bagagem Vai ficar aqui durante duas ou trs semanas. Sempre viajo assim. Minha famlia nunca se sobrecarregava com objetos pessoais quando nos mudvamos de um lugar a outro. Isso bom. Minha famlia, pelo contrrio, monopoliza muitas posses disse ele, ajudando-a a pendurar parte de sua roupa Porei isto no guarda-roupa. Eu no teria me importado em ajud-la na mudana. Se eu tivesse precisado de ajuda, eu teria pedido. No sou tmida. Se no era tmida, por que tinha passado todo o dia tentando evitar encontr-lo no escritrio? No sabia como agir diante dele. Tinham estabelecido uma estranha relao, pois apenas se conheciam e, entretanto, estavam morando juntos. De verdade? Voc no ? perguntou Brett No sei por que as pessoas sempre pensam que os homens preferem as mulheres tmidas. Mas no meu caso no assim. Eu gosto de mulheres decididas, com carter, pessoas que podem dar a minha vida, um pouco de emoo. Sunny sorriu. Ao que parece, sua vida comigo promete ser emocionante disse ela.

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A vida sim, mas no seu vesturio. Perdo? No sabia que existiam tantas tonalidades de bege. Sunny o olhou atnita. O que tem de errado com o bege? um pouco... entediante. uma cor que combina com tudo e favorece. Ele encolheu os ombros. elegante, no resta dvida. Mas apesar de minha me gostar de elegncia, tambm gosta de cor. Eu no vou comprar um novo vesturio para agradar sua me. No se preocupe, eu comprarei para voc. Voc no vai comprar nada! Por qu? Todas as mulheres gostam de ir s compras. Ele suspirou exasperado. S quero fazer com que isso funcione, no era minha inteno te insultar. Mas sei o que minha me gosta. Quer me vestir como se fosse uma boneca? Ele fez uma careta. No exatamente. Ento? O que que quer? Quero que impressione meus pais desde o primeiro momento. Por favor, Sunny, vamos s compras amanh. Vou convencer meus pais de que a mulher perfeita para mim. Voc no vai permitir que me casem com Lady Harriet s por causa de um pouco de roupa. Brett, de verdade... O olhar suplicante dele acabou por vencer suas resistncias. Tudo bem. Acho que no ser ruim algumas coisas novas. Assim poderemos nos conhecer e fazer algo juntos. No esta pensando em comprar chapus e luvas, no ? Ele soltou uma gargalhada. Isso , precisamente, o tipo de coisas que quero evitar.

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O quarto que Brett lhe tinha cedido era lindo. Duas vezes maior que o que ela tinha em sua casa, estava maravilhosamente decorado. Havia uma cama com dossel e um armrio to grande como o banheiro de seu apartamento. A colcha e as cortinas eram feitas do mesmo tecido, em suaves tons azuis que combinavam com o carpete. Brett ficou na porta. Se precisar de algo... Te asseguro que isto mais do que eu esperava. Queria que o quarto de hospedes fosse confortvel. Eu gosto que as visitas se sintam bem em minha casa. Eu s sinto que no tenha um banheiro prprio. Brett, no tenho problema em compartilhar. Estou acostumada a fazer isso. Ele riu como se houvesse dito algo realmente divertido. No tenho dvida. O problema no voc, sou eu. Me esqueci que voc um menino rico disse ela, enquanto tirava os cosmticos da ncessaire. Ele se aproximou para comprovar que tipo de produtos usava. Pegou um pote cujo contedo azul era atraente, abriu-o e o cheirou. Creme de amoras. Parece mas uma sobremesa. Cheira muito bem pegou um pouco de creme e ps na mo, estendendo-a suavemente Me d sua mo. Preciso saber como cheira em voc. Sunny deu um passo atrs. No vejo necessidade de que faa isso. Venha, deixe que faa isso. J sabe que a qumica do corpo modifica os aromas. Sunny no se moveu. Meus pais esperaro que eu saiba esse tipo de coisas sobre voc insistiu ele. Uma vez mais, Sunny venceu suas reticncias. Ela estendeu o brao e ele impregnou seu antebrao com a mgica poo. Logo se deleitou com o aroma. Suave. O que? Tanto o tato como o aroma. Direi a minha me que durante a noite, voc cheira a bolo de amora. Sunny riu. A bolo de amora?

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Bom, acho que teremos que dizer coisas tolas como essas se estamos apaixonados sorriu ele Quanto a mim, pode dizer a minha me que tenho olhos lindos. Acho que os herdei de sua parte da famlia e adorar ouvir isso. Sunny no pode evitar fixar sua ateno nas pupilas azuis de Brett. Os longos e escuros clios criavam um perigoso contraste com a claridade gua marinha da ris. A famlia de sua me te cedeu algo lindo disse ela Lembrarei de comentar. Bom, j chega de elogios. O jantar est na mesa. Preparei carne com legumes. Devo dizer a sua me que sabe cozinhar? Sim, obvio. Ao chegar sala, Sunny descobriu que ele tinha posto a mesa cuidadosamente, com uma toalha deliciosa e guardanapos de tecido. Tambm tinha pegado taas e tinha desarrolhado uma garrafa de vinho. Ao aproximar-se, puxou a cadeira para ela. Sunny no se lembrava de algum ter se comportado assim com ela. Seus pais no eram muito de confraternizar com pessoas que tivesse essas galanterias. Temos que praticar para quando sairmos para jantar. Tem que parecer que o fazemos com muita freqncia. Sunny se acomodou na cadeira. Pensa em ser assim to amvel durante toda a semana? Sim. No vai me matar. No se servir para que a farsa funcione, no ? Ele sorriu de novo. o modo apropriado de comportamento segundo o ponto de vista de minha famlia. Gostam que tudo se faa como deve ser feito. Isso significa que no vo gostar nada de que estejamos vivendo juntos. Provavelmente. Mas ns agiremos com a segurana de saber que no estamos fazendo nada de errado. Por algum motivo, Sunny tinha a sensao de que estavam fazendo. Sempre toma vinho no jantar? perguntou ela para mudar de tema. Na maioria das noites. Eu gosto de vinhos envelhecidos, no esquea. Envelhecidos repetiu ele. E voc? Voc gosta de algo em particular? A verdade que no. O nico vinho que provei em minha vida era de garrafo. Prove este, e v o que acha.

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Ela deu um gole e pareceu sabore-lo. Est timo disse no muito convencida De verdade. Mas preferiria outras coisas, no ? gua com limo, poder ser? Ele esfregou a bochecha com um gesto de confuso. Bem, no muito sofisticado disse A verdade que estou decepcionado. Esta garrafa me custou quarenta dlares, e no conseguiu te impressionar. No vim aqui para me sentir impressionada. Para que veio exatamente? Para poder ter um quarto grtis durante algumas semanas e meu prprio espao. Brett a olhou surpreso alguns segundos e depois soltou uma gargalhada. Bem, uma vez esclarecidos os termos de nossa relao, te direi que me agrada sua sinceridade. Levantou-se e voltou com gua e limo. Depois se sentou e encheu sua taa. Durante o resto do jantar conversaram amigavelmente sobre uma infinidade de coisas, com uma tranqilidade e facilidade que para Sunny eram surpreendentes. Achava que Brett era o tipo de pessoa que tinha sido educado para iniciar conversas e estabelecer relaes sociais facilmente. Em qualquer caso, se sentia encantada por estar ali. Depois do jantar, Brett comentou que tinha que fazer algumas ligaes e ela aproveitou a ocasio para retirar-se para seu dormitrio, feliz de ter seu prprio quarto. Depois da meia-noite, quando tudo estava em silncio, levantou-se para ir ao banho, com tanta m sorte topou-se com ele saindo de seu quarto. Usava s a cala do pijama, e exibia o torso nu fazendo um involuntrio alarde de sua esculpida musculatura. Brett era o tipo de homem que Sunny podia ver nas fotos das revistas, mas que jamais o teria imaginado, compartilhando o apartamento com ela. Os dois ficaram incomodamente calados durante alguns segundos, observando-se. Sinto muito ele se desculpou finalmente Acabo de tomar banho e me dei conta de que tinha deixado algumas coisas no banheiro. Eu no conseguia dormir. Certamente as cores do insnia em voc. Como? Me refiro a seu pijama. Pelo que vejo voc tem peas coloridos em seu vesturio.

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Sunny ruborizou. Podia imaginar o aspecto que tinha com aquele pijama surrado que adorava. Minha me diz que estas cores so o alimento de minha alma noturna. Muito potico. Sua me deve ser uma mulher muito inteligente. No creia nisso. Deveria ter pensado mais no dito amarelo e vermelho fisgam um moo. Ele levantou uma sobrancelha claramente surpreso. Eu nunca tinha ouvido esse refro a olhou de cima abaixo Mas, definitivamente, para fisgar um homem precisaria de algo um pouco mais sexy.

CAPTULO QUATRO
Brett no deveria ter dito a Sunny nada sobre seu pijama. Mas no tinha podido evitar. Estava ansioso por saber o que ocultava sob tanta roupa insossa. Tinha a sensao de que Sunny escondia uma vitalidade que voluntariamente se esforava em aplacar. Aquele encontro noturno no fez mais que avivar sua nsia por conhecer os segredos que to zelosamente guardava sob calas to compridas que escondiam seus ps e uma imensa camiseta de gola folgada que permitia intuir a brancura marmrea de seus seios turgentes. Sob a tmida luz da lmpada do corredor, sua pele tinha parecido porcelana e teve que fazer um grande esforo para no deslizar o dedo por seu pescoo, para no averiguar a suavidade de seu decote. Seu comentrio sobre roupa sexy no tinha sido mais que um intento de dissimular sua inquietao. Sem dvida, aquele espantoso pijama era a anttese da sensualidade, mas convidava a imaginao a suprir as carncias com sugestes de uso para compensar sua opacidade. A ideia de lhe tirar as calas e v-la passeando com aquela longa camiseta que se deslizava sobre sua pele, deixando suas pernas e seu bumbum descoberto, era mais que interessante. Droga, a presena daquela mulher em sua casa o estava afetando! Vejo que no muito amigvel pela manh. No disse nenhuma s palavra desde que se levantou. Por acaso de arrependeu de sua proposta de ir s compras? No disse ele S estou pensando por onde comear a transformao. Ela fez uma careta. Deveria, me sentir insultada. Mas no se sente disse ele, piscando um olho Porque sabe que vai ser divertido.

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Ento, por que voc me d a impresso de ser um cordeiro indo ao sacrifcio? A nica coisa que tem que pensar em seu quarto grtis e seu espao pessoal, Sunny murmurou ele justo antes de sair do carro No se esquea e tudo ser muito mais fcil. Brett a conduziu a uma grande loja e se dirigiu diretamente ao departamento de roupa de marca. Sunny agarrou uma blusa e ficou atnica ao ver o preo. Brett lhe tirou o cabide das mos. Nada de bege. Mas marrom claro. Para mim d no mesmo. Prove isto Passou-lhe um traje. Vermelho? Ele fez uma careta cmica. Ontem noite pude comprovar que o vermelho fica muito bem em voc. o nmero trinta e oito. Certo? Acho que sim disse ela, agarrando o cabide. Agora procurarei algo em azul real. S voc poderia escolher uma cor que tem vinculaes com a realeza. Ele sorriu ironicamente e lhe passou um vestido. Uma vendedora se aproximou deles. Irei pondo tudo isto no provador, enquanto escolhem se ofereceu. Brett continuou durante um tempo escolhendo modelos, enchendo os braos da vendedora com possveis opes Ns vamos passar o dia todo aqui Sunny acabou protestando. Essa a ideia. Sunny notou que as mulheres que os rodeavam no tiravam os olhos de Brett. Sem dvida, qualquer uma delas teria gostado de trocar de lugar com Sunny. Senhor disse a vendedora Quer que traga algo para beber para voc e sua esposa? No somos casados disse Sunny rapidamente. Ainda disse Brett, tomando-a pelo brao Mas estamos noivos. Oficialmente, no.

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Na semana que vem disse Brett, enquanto Sunny o olhava com cara de poucos amigos. Voltou sua ateno a vendedora : E sim, gostaramos de algo para beber. Um refrigerante, por favor. Assim que a mulher se afastou, Sunny se voltou para ele. Por que voc est fazendo isto? perguntou zangada. Para comprovar se voc se sente to incmoda como eu quando algum empurra um compromisso forado. Tudo bem, ok. Mensagem recebida. Mas eu estou aqui porque quero. Eu disse que te ajudaria afirmou ela. Ento, por que no se diverte um pouco? porque voc no gosta de nada do que escolhi? No faz mais do que fazer caretas com tudo que te mostro. No isso. Simplesmente que no vou ter oportunidade de vestir tantas coisas e me parece um gasto intil. Vai precisar de algo diferente para ir trabalhar a cada dia e algo para sair a cada noite durante a semana que estiverem aqui. Mas isso vai te custar uma pequena fortuna. Tenho uma pequena fortuna. Ou ao menos a terei enquanto no me deserdarem. Acho que melhor eu aproveitar enquanto posso. Deveria gastar isso com voc, no comigo. Ele a olhou com um sorriso nos olhos. Quem sabe? Talvez este dinheiro seja um bom investimento para meu futuro... e o seu. Se por acaso suas palavras indicavam um significado oculto, Sunny preferiu no indagar. Brett se sentou em uma cadeira, enquanto ela entrava em um provador. Sunny se surpreendeu de como era amplo. Estava acostumada desde sua infncia a comprar roupa em lojas de segunda mo e de liquidao, onde apenas tinham um pequeno e sujo espao para trocar-se, com uma cadeira quebrada e restos de papis e porcarias espalhadas pelo cho. Aquele pequeno ambiente contava inclusive com uma poltrona luxuosamente estofada e um carpete limpo e escovado. Sunny j ia colocar o segundo traje quando a voz de Brett ressonou. Se irei pagar tudo isso, ter que fazer um desfile privado para mim. Ela subiu o zper da saia vermelha. Brett... O que peo justo, no acha? Quero saber o que estou pagando. Sunny colocou o palet e saiu disposta a protestar, mas o olhar satisfeito dele abortou seus planos.

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Eu gosto. Pode pr isso para ir jantar ou quando formos pegar meus pais no aeroporto. Sunny se olhou no espelho. Notou como o olhar de Brett descia por suas pernas at os sapatos. Parece que no estou usando o calado adequado. Essa outra coisa que teremos que solucionar disse ele com aquele adorvel sorriso que a deixava sem respirao. Olhou-a agradavelmente satisfeito Acho que a apresentarei a meus pais como minha adorvel Lady Carmesim. Tiveram momentos extremamente agradveis ao longo de todo o dia. Momentos que Sunny tinha chegado a esquecer de quem era Brett. Tinha que reconhecer que gostava de sua personalidade e que se sentia atrada por ele. hora de comer anunciou ele depois de colocar no carro tudo o que compraram. Levou-a a um restaurante elegante, e escolheu cuidadosamente o menu, com a sabedoria prpria de um gourmet. Saboreou lento e conscientemente cada prato e ela no deixou de observ-lo fascinada por suas maneiras: o modo como seus cotovelos jamais tocavam a mesa, a maneira em que bebia. Assim que acabaram, ele pediu a conta. Diga-me, Brett, por que me escolheu para fazer o papel de sua noiva? Eu sei que conhece muitas mulheres. Ele ficou srio e ficou pensativo. Assinou o recibo do carto de crdito e o deixou sobre o prato para que o garom o levasse. Finalmente, respondeu. Enquanto falava com meu irmo pensei que se lhe dissesse que havia uma mulher em minha vida, conseguiria que me deixassem em paz. Voc apareceu pela porta naquele instante e... bom, pareceu-me perfeita para este trabalho. Perfeita para este trabalho repetiu ela. Sim disse ele, encolhendo os ombros No teria sido justo que escolhesse algum que tivesse algum interesse real em mim. No, acho que no disse Sunny, tentando ocultar seu olhar culpado no interior de seu copo de gua Brett, o que me diz de Emily? A filha do chefe espetacular. Tem tudo: inteligncia, beleza, estilo. Poderia ser a esposa perfeita para voc, uma mulher capaz de te dar o que precisa, mas para ter um casamento tem que estar livre de ataduras. Mas que eu no quero me casar, Sunny disse, enquanto se levantava e colocava o palet Emily uma boa amiga e sei que posso confiar nela. Mas duvido que tivesse aceitado passar por minha noiva. Est machucada com o que lhe aconteceu com Todd Baxter pegou o carto de crdito e o ps metodicamente em sua carteira Alm disso, insisto que voc a mulher perfeita. Tem um trabalho que te satisfaz, independente e honesta, no est desesperada por caar um marido e no sente nada por mim. Algo dentro de Sunny se quebrou. Estava claro que Brett tinha desejado algum que no lhe pudesse dar complicaes. Mas o que no sabia era at que ponto sua presena ou seu toque a afetava. Assim pensou que eu no poderia ser uma ameaa para seus planos disse ela.

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Exato. Alm disso, trabalha no departamento legal, o que me garante que uma pessoa discreta. a mulher que necessito para convencer meus pais de que encontrei a esposa adequada. Sunny se levantou lentamente e deixou que Brett a ajudasse a colocar o casaco. Sem dvida ele no era consciente de que a tinha ferido. Considerava-a uma pessoa fria, desapaixonada, e sua falta de interesse total para ela era a verdadeira garantia de que nada complicaria seus planos. Isso significa que, embora sua deciso fosse impulsiva, tambm foi consciente e estudada disse ela. Algo assim respondeu ele. Saram do restaurante e comearam a passear pelo centro comercial. O problema que no levou em conta outras coisas. Como que este jogo vai totalmente contra minhas regras morais. No me parece certo. Embora deva admitir que tampouco me parece certo que lhe imponham uma esposa. Obrigado por isso. A verdade que tenho pena da mulher que se casar com voc e tenha que arrastar o peso do ttulo e de sua situao social. Srio? Pelo o que voc disse, algo espantoso. Ele tocou pensativo um boto do palet. Sim, acho que . Deve pensar que sou um menino malcriado. Mas, Sunny, tento no me comportar como tal. Sempre tento compartilhar o que tenho. Por isso gastou uma dinheirama comigo? No ficou to mal depois de tudo, no ? Ela esboou um sorriso conciliador. Tenho que reconhecer que jamais havia me sentido to bem gastando o dinheiro alheio. Ele riu. E ainda no terminamos. No me diga isso. Comeo a me sentir como se estivesse aproveitando de voc. Te asseguro que sei diferenciar bem quando algum est aproveitando de mim e quando no Brett se deteve diante de um vidro cheio de velas, abajures e roupa de casa Olhe, velas. Eu gosto de acender velas no inverno. A minha me adora velas comentou Sunny

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E voc no? Ela conteve o sorriso que lhe danava nos lbios. Sua me era um personagem. Fazia com que a vida fosse mais interessante, divertida e a exasperava. Perguntou-se quanto devia revelar sobre seus pais. Minha me pouco convencional. Talvez chegue a conhec-la. Gosta de fazer coisas diferentes. Esta semana resolveu fazer velas. De verdade? Que criativo! Criativo? Em minha cozinha e com as frigideiras que haviam me custado uma fortuna? Nossa, sinto muito. Quando cheguei em casa no ltimo dia, tudo cheirava a baunilha. Brett a olhou com um gesto de ironia. Por isso emanava esse delicioso aroma quando chegou. Notou? Era difcil no notar. Mas a verdade que pensei que voc gostasse de fazer biscoitos e me fez guardar falsas esperanas sobre confeitaria caseira.; Sunny piscou confusa ao pensar nas receitas de seu pai. Seria melhor que no afundasse mais nas excentricidades de sua famlia. Tampouco queria assust-lo. Olhe, uma loja de bolsas disse ela para mudar de tema. Bolsas? Para mim mais interessante a loja do lado. Pegou-a pelo brao e a levou diante de um vidro cheio de roupas ntimas de renda. Sunny se ruborizou. No gostava desse tipo de coisas. Preferia sutis de algodo e camisolas de flanela. Se voc cruzar com minha me usando seu pijama vermelho, vai saber que tudo uma farsa. Brett! Sunny olhou uma vez mais vitrine No quero que me compre roupas ntimas. Deixaria-me nervosa ao pensar que sabe o que eu estou usando por baixo. Ele a olhou maliciosamente. Acho que seria melhor que tentar adivinhar tomou-a pelo brao e a levou para dentro. Pegou um pequeno e sensual conjunto de noite e o mostrou Prova isso para mim? Em seus sonhos! Ele fez um gesto de decepo. Temia que fosse dizer isso. Terei que me conformar sonhando, mas ao menos saberei que o tem em seu guarda-roupa, porque vou comprar isso para voc.

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CAPTULO CINCO
BRETT olhou para Sunny, vestida com aquele novo e sensual roupo, conjunto da camisola que tinha insistido em comprar. Estava perdido porque realmente no podia deixar de pensar no que usava por baixo. Sunny se movia pela cozinha em busca de duas colheres e o sorvete. Me diga, por favor, o que est usando por baixo. Ela o apontou com a colher como se fosse repreend-lo. Te avisei que se me comprasse aquilo, voc acabaria me perguntando e eu no iria responder. Refiro-me a embaixo mostrou o calado com um sorriso malvolo. So meus novos sapatos de salto. Ah. Eu nasci no campo. Minha me ficaria surpresa se me visse usando isto. Diria que eu estou destroando meus ps. Brett franziu o cenho. Como os sente? Maravilhosamente bem. Eu gosto do som que fazem quando caminho. Os que eu compro sempre rangem. Estes... Parece que fazem msica ele terminou a frase. Como sabe? disse ela lhe oferecendo uma das colheres. Porque estava escutando. Ela meteu na boca uma colherada de sorvete. Acho que tambm escutou um longo e interminvel banho.

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A verdade que sim. Mas s porque no estou acostumado que haja algum mais no apartamento. Pensei que tentava me evitar ou que precisava estar a ss. Pois no era por nenhum desses dois motivos. Simplesmente porque adoro me dar um longo banho de banheira e depois uma ducha. Durante minha infncia jamais tive banheira, sendo assim agora aproveito. J sei o que esquecemos de comprar: espumas e sais. Tenho espumas suficientes com um sabonete. Minha me faz seu prprio sabonete. Ele se apoiou na bancada da cozinha e colocou a colher no sorvete. Sunny, sempre to prtica? H algo errado nisso? No, obvio que no. A verdade era que no sabia como responder a aquela pergunta. Simplesmente, surpreendia-o. Estava acostumado que as mulheres que o rodeava tentassem impression-lo ou tentasse lhe tirar o mximo que pudessem. Qualquer uma delas teria tentado convenc-lo de que lhe comprasse alguns casacos de pele, enquanto que o nico pedido explcito que Sunny tinha feito foi um terninho azul. Tinha alegado que lhe seria muito til. Eu achava que, de vez em quando, voc gostaria de se dar um mimo. Seus pais esperaro que eu seja mais frvola, no ? No necessariamente. a mim que surpreende. Fui educada em um ambiente no qual no se valorizam muito as posses materiais. Algumas coisas restaram dentro de mim. Outras no? disse Brett e se sentou em um tamborete, interessado pela histria. Como j deve ter deduzido tive uma educao pouco convencional. Estvamos acostumados a nos mudar continuamente e assistia a aulas dentro de uma comunidade. Nunca fui a um colgio. Meus pais no acreditavam nos brinquedos comerciais, nem nos jogos ou atitudes sexistas, assim ter a ltima boneca da moda estava totalmente proibido. De tudo aquilo, aprendi uma parte e rejeitei outra. Quando fala de espumas para o banho, o primeiro que me vem mente a contaminao do meio ambiente. Minha me est muito preocupada com tudo isso. Sempre utiliza ingredientes naturais. Meu pai, por sua parte, rejeita os produtos manufaturados por grandes companhias que empregam mo de obra barata em pases do terceiro mundo. Ele fez um gesto com os lbios. Leva sobre seus ombros um saco cheio de preocupaes. Tudo isso te vem mente s por um pouco de sabo? O pior quando vejo algum usando laqu de spray. Ele no pde evitar soltar uma gargalhada ao ouvir essas palavras.

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Pois tenho que te advertir que minha me uma dessas pessoas que parecem usar o cabelo colado cabea. Nenhum fiozinho de mexe. Eu a amo apesar de tudo. Brett, eu no pretendo julgar ningum. Ele assentiu. Acredito em voc disse Me diga, qual era seu brinquedo favorito? Deixe-me lembrar. Uma vez me deram de presente uma maquete de uma cama meteu uma colherada de sorvete Meus pais consideraram que era bom para despertar minha criatividade. E voc? Me deram de presente um pnei quando completei seis anos. Um pnei? perguntou ela atnita. Chamava-se Cocoa. Viveu o sonho de qualquer criana. Com certeza tambm tinha ces. Brett notou certa inveja em seu tom e alterou sua resposta. Sabia que pensava que tinha tido muitas coisas. Meu pai tinha vrios ces de caa e minha me um pequeno filhotinho animado que sempre se sentava em seu colo. Seu pai caa? S por esporte. Cus, no! Perdo? Sinto muito, eu... Sunny afastou o olhar No pude evitar pensar na conservao das espcies animais e essas coisas. Acho que ser melhor que no puxe o assunto de caa quando meus pais estiverem aqui disse ele Quanto a mim, eu no a pratico. Ela o olhou como se acabasse de redimir-se com aquela declarao. O que voc gosta de fazer? No sei. Eu acho que sou o mais aventureiro da famlia. Eu gosto de provar coisas novas. Eu adoro navegar e fazer windsurfe. De fato, se eu no gostasse tanto do meu trabalho, provavelmente viveria na praia Brett notou que algo em sua resposta tinha alterado Sunny No gosta de gua? No isso. Claro que eu gosto. Mas nunca naveguei em um navio grande. O que acontece que... O que?

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Costumvamos passar muito tempo em uma comunidade na praia e no tenho boas lembranas de tudo aquilo. As pessoas iam e vinham, nunca ficavam. Aquilo me provocava uma estranha sensao de que o tempo que passvamos ali estava vazio. Esse sentimento ainda permanece dentro de mim. O que voc realmente gostaria de ter tido? Eu teria gostado muito de ter uma dessas pequenas casinhas brancas com venezianas, que tm um jardim com balanos. Muito tradicional. que eu sou muito tradicional. Meus pais dizem que sou um passo atrs na cadeia de evoluo familiar. Eles costumavam brincar dizendo que deveriam ter pegado a menina errada no hospital. Mas os dois sabiam que isso era impossvel, porque eu nasci... deteve-se de repente, como se houvesse dito mais do que devia. Como nasceu? Nasci numa barraca de ndio em um parto natural com um mdico naturista e um xam. Cus, isso sim que original. Sunny encolheu os ombros. Meus avs ficaram horrorizados ao inteirar-se. A verdade que meus pais so bastante estranhos. Mas interessantes disse ele Eu diria, inclusive, divertidos. Eu adoraria conhec-los. Sunny preferiu no fazer um forado convite. Me fale de seus pais, para saber o que devo esperar. Meu pai sempre trabalhou muito. No me lembro de j ter tido frias em condies normais com ele. Durante os fins de semana, reuniam-se com pessoas com as quais meu pai fazia negcios, ou assistamos a eventos sociais, sobre tudo para que nos vissem. Minha me leva muito a srio a vida social. Tanto que no pode dormir se suspeita que meu pai no foi includo em uma lista de convidados. Fala srio? Para minha me a nica coisa importante em sua existncia quantas vezes aparece nas colunas sociais lhe confessou Brett O casamento de meu irmo no foi uma celebrao, se no um autntico acontecimento. Para meu pai era uma oportunidade mais para fazer negcios. Para minha me uma obrigao para com seus conhecidos. Todos os presentes se vangloriavam por estar na lista de convidados. Sinceramente, acho que a noiva e o noivo caram no esquecimento, envoltos no meio de tal desdobramento, tanta gente e tanta hospedagem. Por isso no quer se casar. Eu no gosto da ideia de que algum monte um espetculo as minhas custas, nem que me veiculem com uma dama com pedigree. Sempre pensei que o casamento algo mais que isso. Implica um compromisso real de duas pessoas durante o resto de suas vidas. Declaraes como essa acabaro destruindo sua imagem de Don Juan.

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Minha o que? Sempre est brincando e se insinuando para as mulheres do escritrio. Mas no mais que isso, s brincadeiras. Pois temo que algumas levem a srio. Acho que na Wintersoft deve haver ao menos uma dzia de mulheres esperando algo mais. No h nada mais. Engraado disse ela Estou segura de que nenhuma delas pode imaginar como sua cara sria. No acho que pensem sequer que a tem desceu do tamborete e atirou no lixo a caixa de sorvete vazia Ser melhor ir para a cama. Foi um dia longo e intenso. Tanta informao sobre voc s vezes me confunde. No ache que a nica. s vezes me surpreendo me perguntando quem eu trouxe do escritrio. O fim de semana provocou em Sunny um monto de sensaes contraditrias. No sbado de noite no tinha deixado de dar voltas, pensando em tudo que Brett fazia e dizia. A fazia rir mesmo quando no queria, alterava-a e emocionava-a. Era um intrigante espcime masculino, que gotejava virilidade e amabilidade ao mesmo tempo. Uma desconcertante combinao de elementos. Segundo ele mesmo tinha declarado, a tinha escolhido porque podia confiar nela. O mais estranho era que Sunny sentia o mesmo. Tinha-lhe contado histrias sobre sua vida que jamais tinha contado a algum antes Jamais se mostrava crtico com o que lhe narrava, nem fazia com que se sentisse incmoda. Aceitava-a tal como era, a ela e a sua famlia. Achava que no era uma coisa difcil, pois s teria que suportar seu desconcertante passado durante algumas semanas. No tinha que implicar-se. Mas suas respostas e comentrios a surpreendiam. Jamais teria pensado que seus motivos para evitar o casamento pudessem ter uma slida base de convico. Realmente acreditava na firme unio de um homem e uma mulher. No era algo que levasse superficialmente. S com isso, ganhou todo seu respeito. O problema era que no sabia o que fazer com os sentimentos que lhe provocava. No domingo tinha sido maravilhoso. Tinha-a levado para tomar o caf da manh, e tinha tentado no olh-la de maneira estranha enquanto acrescentava acar ao ch com leite ou ketchup aos ovos mexidos. Durante sua conversa tinha notado sua reticncia em responder mais perguntas. Por algum motivo no queria expor-se mais. Na segunda-feira, enquanto se preparava para ir trabalhar, sentia-se ainda mais confusa. Tinha tentado evitar encontrar-se com ele ao sair do banho. A ltima coisa que precisava era v-lo meio nu e com o cabelo molhado cheio de pequenas gotas que escorregavam insinuantes por seu rosto. Tampouco queria sentir o delicioso cheiro de sabo e pensar nas partes de seu corpo que teria esfregado com o mesmo sabonete que ela usava. Pensamentos como aqueles lhe causavam uma tenso que devia controlar.

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Aquela semana no iria de nibus, mas sim chegaria ao escritrio em seu impressionante esportivo, e depois teriam que tomar caminhos separados. Na hora de vestir-se, aproximou-se do armrio disposta a colocar sua saia favorita e sapatos baixos. Mas seus olhos se desviaram para a saia celeste e o pulver, conjunto que Brett tinha lhe presenteado. Sem pensar mais, tinha optado por aquele maravilhoso conjunto e o tinha complementado com os novos sapatos de salto. Brett estava esperando-a na porta com as chaves na mo. Ao v-la, tinha ficado boquiaberto e tinha deixado cair o brao, resultando em um barulho metlico. Vai trabalhar assim? Ela ficou confusa. Disse que era o traje perfeito para ir trabalhar. Pensei que deveria ir introduzindo pouco a pouco meu novo vesturio, para no chamar muito a ateno. Alm disso, tenho uma reunio e me pareceu adequado. Bom, a verdade que est muito bem... Voc o escolheu. Ele lhe piscou um olho. Sem dvida tenho um gosto extraordinrio. Ao que parece essa qualidade herdei de minha me A viagem ao escritrio foi carregada de silncio e certa emoo. Sunny se preocupava com o que as pessoas pudessem pensar ao v-la aparecer no carro de Brett. Tudo poderia explicar-se dizendo, simplesmente, que tinham decidido compartilhar os gastos do trajeto. Apesar de tudo, sabia que muitas pessoas os olhariam com estranheza. Imersa como estava em seus pensamentos, agitou a cabea de um lado para o outro. Sim? perguntou ele. Confusa, Sunny o olhou. Estava... estava pensando neste fim de semana... e como descuidei de meu trabalho. Brett entrou no estacionamento do edifcio. Costuma trabalhar nos fins de semana? Bom, eu gosto de deixar tudo em dia respondeu ela. Claro. Tinha esquecido como eficiente desligou o motor Acho que tambm procura um aumento de salrio. E isso ruim? No, claro que no. curioso, mas a nica coisa que no falamos durante o fim de semana foi de trabalho.

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Reed Connors, vice-presidente do departamento de marketing, passou junto a eles e bateu ligeiramente na janela de Brett. Tudo bem? Bem. E voc? O olhar de Reed se fixou em Sunny e depois voltou para Brett. Ela pde notar uma pergunta tcita escrita em seus olhos. Brett disse que se compartilhssemos o carro no falaramos de trabalho se justificou rapidamente Mas eu no posso deixar de pensar na reunio que tenho agora. Compartilham o carro? Durante algumas semanas. Pareceu-nos conveniente, devido ao fato de vivermos na mesma regio. Boa ideia disse Reed e deu uma piscada conspiradora Brett. Depois sorriu para Sunny Acho que quem dirige quem decide o que falar ou qual canal de rdio escutar. Ento, talvez eu volte a pegar o nibus. Os dois homens riram e Reed seguiu seu caminho. Sabe o que estava pensando, no ? No importa disse Brett, encolhendo os ombros. Mas no queremos que nada disto tenha um impacto negativo em nosso trabalho, e temo que seja inevitvel disse ela, enquanto tirava o cinto de segurana e pegava sua bolsa. Abriu a porta e se disps a sair. Mas quando tinha um p fora, ele a deteve. Espera, Sunny. Ela olhou para trs e viu que ele se inclinava perigosamente para ela e aproximava a mo de sua saia. A respirao se acelerou e o corao se deteve. Um fio. Tinha um fio enganchado no tecido. Agora sim vai estar definitivamente espetacular. No segundo andar da Wintersoft estava Emily Winters, junto janela de Carmella. Dali, via-se perfeitamente o estacionamento do edifcio. Brett Hamilton sempre estacionava embaixo da janela. Carmella, olhe! exclamou Emily Parece que entre Brett e Sunny comea a haver algo mais que camaradagem. Acabo de ver como ele tocava sua perna.

CAPTULO SEIS

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Brett olhou para sua nova companheira de apartamento. Sunny deixava qualquer um sem respirao. Sentada na poltrona de pele, com a saia ligeiramente levantada por cima dos joelhos, os sapatos descuidadamente esquecidos a um lado e os olhos fechados, suspirou suavemente. Meus ps doem murmurou finalmente Estive dando voltas pelo edifcio sem parar justo hoje que estou de sapatos novos. Brett respondeu do modo mais instintivo. Ajoelhou-se junto a ela e comeou a lhe massagear um p. Antes que ela pudesse se esticar, o benefcio da massagem comeou a fazer efeito. maravilhoso disse ela. Ele sorriu. Ouvi dizer que Dale Conrad, do departamento comercial, disse que voc tem um bonito balano com esses saltos. Ela abriu o olho esquerdo. Balano? Os homens prestam ateno em coisas muito estranhas. Prestamos ateno no que achamos belo. Eu tambm prestei ateno. Daquela vez, abriu os dois olhos. No que voc prestou ateno? Em como a cor azul fica bem em voc. Emana de voc uma suavidade que deslumbra. No me diga isso. A ltima coisa que uma mulher que trabalha no departamento legal precisa ser suave. No um adjetivo negativo. Pode ser suave e ao mesmo tempo emanar confiana em si mesma. Uma atitude felina, voc sabe. Ela o olhou fixamente e ele no afastou os olhos. Surpreendia-lhe o desconcerto que percebia em seu olhar. Estava claro que no sabia bem como receber um elogio. Ele continuou massageando para desfazer a tenso que estava se criando entre eles. Talvez eu no devesse ter comprado esses saltos disse ele. Por qu? Fui eu que decidi coloc-los. Mas eu no gosto que nada a faa se sentir mal. Foi minha vaidade que pediu para us-los, no voc. A verdade que queria que todo o conjunto que eu usava ficasse muito bem. E assim foi, mas no pelos sapatos, mas sim por que foi voc que o usava. Sunny o olhou surpreendida. No podia acreditar que voltou a elogi-la pela segunda vez.

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A verdade que ultimamente fao coisas imprprias para mim. Est perdendo o sentido comum? S quando estou com voc disse ela por culpa de todos esses pedidos estranhos que me faz. Ele pegou o outro p. Tenho outro. Qual? Vou academia. Venha comigo. Pode tomar um banho relaxante no jacuzzi. No estou to mal assim. Melhor ainda. Assim no te custar tanto ir at l. Deixou seu p sobre o cho e a olhou com expectativa. Por algum motivo, embora no quisesse reconhecer, acostumou-se a t-la a seu lado e gostava de sua companhia. Passou todo o dia olhando de um lado a outro dos corredores do escritrio com a esperana de v-la aparecer. Gostava de sua naturalidade. No tentava flertar, nem manipular os homens para ganhar sua ateno nem seus galanteios. A convidarei para jantar depois. Sunny duvidou um momento. Depois suspirou. Tudo bem. Mas, por favor, nada de surpresas. Um banho relaxante e um jantar simples perto de casa. A academia do condomnio estava totalmente vazia e em silncio. S se ouviam os passos de Brett ao correr sobre a mquina. Sunny por sua vez, tinha decidido colocar os ps na clida gua do jacuzzi. Queria tranqilidade, e no ter que pensar em nada. Fechou os olhos, disposta a liberar sua mente de todo pensamento sobre sua vida ou sobre Brett. Mas ao abri-los, uma indesejvel surpresa a desconcertou. Seus pais acabavam de atravessar o vo da porta e se encaminhavam para ela! Tirou os ps do jacuzzi e os secou apressadamente. Sunny! disse seu pai, agitando a mo com veemncia O que est fazendo aqui? Ham... aproveitando os servios do condomnio.

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Ns tambm disse a me com um sorriso Adivinhe o que mais! Seu pai chegou a um acordo para formar um grupo de meditao nestas instalaes. No maravilhoso? E provvel que tambm organizemos uma cooperativa para fazer comida natural. Sunny sentiu um n no estmago, mas reprimiu a sensao. Mas, o que aconteceu com seus planos de ir a Vermont? Ainda no concludos disse seu pai. Agora temos que aproveitar as oportunidades que a vida nos oferece disse sua me. Sunny teve a desagradvel impresso de que seus pais comeavam a sentir-se muito confortveis ali. Estive preparando sabo em casa, os embalei e etiquetei, porque uma cooperativa quer comprar para comercializ-lo continuou sua me Sua casa est toda cheia de pacotes com sabo por toda parte. Sunny se sentiu abatida ao imaginar o catico estado de seu apartamento. Temo que sua me possa chegar a converter-se em uma dessas empresas republicanas. A nica coisa que a salva que se trata de uma cooperativa. Parece que vo estar aqui mais tempo de que pensavam disse Sunny. Seu pai e sua me trocaram olhares. A verdade que parece que vamos ficar por aqui. Jamais pensamos que amos gostar tanto de Boston. Mas continua sendo meu apartamento Sunny os recordou Tenho intenes de voltar para ele. A me sorriu. Claro, claro. Mas, como vai com seu namorado? O som da mquina de correr cessou. No meu namorado. No importa como chamem hoje em dia. Continua dando no mesmo. Vive com algum, esto em contato e... No estamos em contato! Somos as pessoas mais opostas do mundo! Ele ingls, eu no sou de nenhuma parte. Ele joga tnis e eu cresci pensando que as raquetes seriam para espantar morcegos das casas abandonadas. Ele foi a um colgio particular e eu aprendi em casa. A educao em casa um privilgio lhe recordou seu pai. Ol Brett interrompeu a conversa e se apresentou Sou Brett Hamilton. Acho que vocs so Sylvia e Doug. A me sorriu. Este o namorado com o qual voc vive?

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No meu namorado! No momento somos s companheiros de apartamento disse ele com total calma. As dzias de braceletes que Sylvia usava ressonaram ao estreitar a mo de Brett. Para mim suficiente disse ela. Estamos muito contentes de que compartilhem a casa disse o pai Compartilhar a essncia da alma humana. Em meus tempos, quando se compartilhava espao, compartilhavam-se tudo com total liberdade. Ningum d desculpas para viver prazerosamente o amor. Sunny teria desejado que o cho a tragasse. Mame, papai, a nossa uma relao absolutamente platnica, entendido? Bom, foi at que te beijei. Sunny ficou boquiaberta diante de semelhante declarao. No momento ns dois nos sentimos contentes com o que estamos contribuindo para esta relao. Sunny no dava crdito ao que estava escutando. Aquele homem era um brincalho inveterado. Ns sabemos que Sunny pode contribuir, mas ns gostaramos de te conhecer um pouco mais para saber com que voc pode contribuir. Por que no vem jantar no apartamento? Com certeza ainda no comeu nada. Podemos conversar enquanto tomamos algo. Parece-me uma tima sugesto respondeu Brett Pensvamos em ir a um restaurante, mas uma comida caseira sempre bem-vinda. O que voc acha Sunny? Brett, no vai encontrar nenhuma leve sombra de carne ali. Vou fazer tortinhas vegetais. So deliciosas anunciou a me, orgulhosa. Trs pares de olhos se voltaram para Sunny. Tudo bem acabou por dizer.

Tal como Sunny tinha esperado, sua casa estava absolutamente em estado de caos. Cheirava maravilhosamente bem por todos os ingredientes que sua me tinha utilizado para as velas e os sabes, mas seus mveis tinham sido estranhamente dispostos, as cadeiras cobertas com caixas e sabonetes envoltos em papel de seda. Alm disso, sua me se dedicou a pr cortininhas de tiras plsticas de cores em cada porta. Porque colocou isto? D um toque de cor a casa. Alm disso, faz uma musiquinha muito agradvel quando passa. Eu no gosto desse tipo de musiquinha respondeu. A nica coisa boa que tinham era que bloqueavam a viso da catica cozinha. Preferia que Brett no visse de onde ia sair o jantar.

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Sente-se disse-lhe rapidamente Eu ajudarei minha me. No se preocupe com nada. Brett olhou de um lugar a outro. No posso me sentar. Est tudo ocupado. Eu tirarei se ofereceu o pai. Depois lhe estendeu um acendedor Enquanto isso, voc acende as velas. por isso que cheira to bem? O pai encolheu os ombros e tirou as caixas das cadeiras. Eu prefiro o incenso disse o homem Mas Sylvia diz que lembra s religies organizadas. Brett continuou acendendo as velas sem demonstrar sua surpresa. Durante a meia hora seguinte, Sunny se sentiu incmoda e deslocada. Tentou arrumar, na medida do possvel, a desordem de sua casa, e limpar o que sua me sistematicamente manchava. Quando o jantar estava preparado, Sunny se sentia esgotada e desanimada Isto est delicioso disse Brett. por causa do xarope que vem de Vermont. Eu levo anos fazendo estas tortinhas, mas no tinha conseguido que ficassem to boas at agora. Ns gostaramos de poder comprar uma casa ali confessou o pai Nosso sonho poder viver da terra. Queremos fazer dinheiro com os produtos naturais que fazemos. As pessoas parecem comear a apreciar essas coisas. No posso acreditar que comam sempre assim. Fazemos muitas outras coisas: guisados de vegetais, tofu. Tentamos colher algas na Costa Sul disse o pai Mas o negcio fracassou. Disse aquilo como se tivesse perdido centenas de milhes no investimento. Depois tentamos cultivar brotos de soja na Califrnia, mas tampouco saiu bem. Conseguimos um estupendo jardim em Washington, isso sim. Brett olhou Sunny surpreso. Voc viveu em todos esses lugares? Foi o pai quem respondeu por ela. E em muitos lugares mais. Percorremos o pas inteiro do Norte ao Sul e de costa a costa. Queremos escrever um livro sobre tudo o que nos aconteceu. Quando nos estabelecermos em Vermont o faremos. Assim deixaremos a Sunny um bom legado.

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Acho que j deixaram disse Brett. Mais do que possa imaginar disse Sunny com certa ironia. Ele cobriu sua mo em um gesto protetor, ntimo, que aos pais no passou despercebido. Quero que me conte tudo sobre isso. Sunny o olhou e se deu conta de que falava a srio. Aquele homem que tinha esquiado nos Alpes franceses, que tinha navegado no Mediterrneo e mergulhado no Caribe, queria conhecer sua vida. Mas ele comia morangos em um quarto de hotel cinco estrelas, enquanto ela os tinha comido sempre de um matagal. Seus mundos eram opostos e no podia abrigar esperana alguma de que chegassem a unir-se. O tempo que passariam juntos estava contado. A data de partida de seus pais marcava o momento de sua separao. Esticou-se e quis afastar a mo dele. Mas no pde. Brett a olhava com genuna curiosidade. Tudo bem, algum dia lhe contarei sobre isso.

CAPTULO SETE
Assim que Sunny se acostumou rotina de sua vida com Brett Hamilton, deu-se conta de que os pais dele no demorariam a aparecer em cena. Tudo ia mudar de novo.

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No momento em que reparou no que ia acontecer, arrependeu-se de ter aceitado aquela farsa. Porque seus sentimentos estavam fora de controle. Brett Hamilton alterava as pulsaes de seu corao. Durante aqueles dias juntos tinham tido conversas ntimas, momentos intensos e dilogos acalorados. Como podia fingir que o amava sem que isso a afetasse tanto? Supunha-se que ante sua famlia estavam comprometidos. E ela em algumas ocasies olhava o dedo nu e se perguntava como seria estar casada com ele, compartilhar seus segredos na escurido de um quarto. A ausncia de anel tinha chegado a obcec-la. At o ponto de ter decidido comprar a si mesma uma bijuteria que seria suficientemente convincente. Era a ltima noite a ss e para Sunny era importante. Acabavam de chegar em casa depois de trabalhar e Brett ainda usava o casaco. Impaciente, Sunny lhe estendeu a mo. O que voc acha? perguntou-lhe O que? disse ele, olhando a correspondncia que tinha subido. O anel respondeu ela Tento ser convincente. Brett deixou os envelopes a um lado e observou o cristal engastado em algo prateado. Uau, um anel de compromisso. Durante alguns segundos, nenhum dos dois falou, mas Sunny notava o pulso acelerado. Se voc no gostar... Ele tomou sua mo. No, no isso... Onde o comprou? Em uma loja de bijuterias do centro. Brett fez uma pausa. brilhante disse ele, olhando a pedra sem saber como dizer o que pensava Espero que no deixe seu dedo verde. Sunny afastou a mo bruscamente. S tento ajudar. Eu sei disse ele, com um grande sorriso. Mas o nico que voc fez foi um comentrio capcioso. Ele colocou a mo em seu ombro e notou que estava tremendo. Sob nenhum pretexto queria ferir Sunny. Sinto muito disse Brett. Mas no podia evitar pensar em sua me. Aquela mulher sabia distinguir a uma lgua o brilho e a transparncia de um diamante Se fosse por mim, diria que perfeito. Mas estou pensando em minha me. uma verdadeira perita. Vai saber que no um diamante assim que o veja.

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Podemos dizer que provisrio, e no estaremos mentindo. Tenho uma ideia melhor. Vamos comprar um anel de verdade. Um anel de verdade? perguntou Sunny, atnita. Brett olhou a barata bijuteria que levava em seu dedo e desejou, repentinamente, lhe dar algo de verdade. Merecia uma jia melhor, embora o compromisso fosse uma farsa. Suficientemente real para que seja convincente. Olhar a vitrine de uma joalheria de luxo tinha naquela ocasio muitas implicaes. Entremos diretamente sugeriu Brett. Sunny ficou perplexa olhando os preos. Acha que poderemos devolver quando no precisarmos mais dele? No se trata de uma mquina de lavar roupa! Mas que o mais barato de todos custa cinco vezes mais que uma mquina de lavar roupa. De verdade, no acho que possa fazer isto. um gasto excessivo, e a pedra ser real, mas o compromisso no. Por favor, no diga nada mais implorou ele Para mim da no mesmo o quanto custa. O que me importa o resultado. Se chegamos at aqui, no vou estragar tudo regulando alguns dlares. Bom, acho que depois poder reutiliz-lo. Eu no quero esse maldito anel! Use-o quando for a algum coquetel. Eu no vou a coquetis. Sunny abriu-lhe a porta Para mim d no mesmo no que vai us-lo quando rompermos. Agora o que quero um compromisso seguindo as regras. Uma mulher que saa naquele momento da loja os olhou estranho. Se insistir, querido Sunny aproveitou o momento para zombar dele. Brett suspirou e fechou os olhos momentaneamente. Muito engraado. Esta a primeira vez que faz alarde de seu senso de humor e, por desgraa, teve que ser s minhas custas. Literal ou figuradamente? A julgar pelo preo dos diamantes, ambas. Um jovem vendedor os atendeu. Chamava-se James e lhes deu o parabns por seu compromisso. Brett e Sunny escutaram educadamente todas as explicaes que ia dando sobre os diferentes anis. Ela no teve escolha a no ser ceder ante a insistncia para que provasse um com um grande diamante. Ela comentou que estavam procurando algo realmente econmico, mas no teve remdio a no ser deixar que o homem lhe estendesse o anel.

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O que no imaginava era o que ia acontecer naquele instante. O diamante resplandeceu sob a luz mostrando lindos brilhantes. Como se tratasse de um sortilgio mgico, a fora da pedra incitou Brett e Sunny a juntar-se. Seus corpos se roaram e seus olhares se uniram. Sunny teve a sensao de que o anel predizia seu futuro. O ambiente comeou a lhe dar voltas, as cores se fizeram mais vvidas e os aromas mais fortes. A mo dele pousou sobre a dela, e percebeu que estava intensamente clida. A sensao de que talvez tivessem a esperana de um futuro juntos se fez mais forte. De repente, a voz de James a tirou de seu sonho. muito grosso para seu dedo disse o vendedor. O tirou e o colocou em seu lugar, justo antes de tirar uma bandeja com outra srie de anis. Esse bonito mostrou ela. Olhe esse Brett mostrou um modelo com safira. Prove James entregou o anel a ele para que o pusesse. Brett deslizou a pequena pea de joalheria no dedo dela. perfeito disse em um tom triunfal. Eu... Tem uma cor linda e um desenho elegante disse James. Eu gosto dele disse Brett. maior do que tnhamos planejado. um investimento disse James. Ao ouvir o comentrio tanto Brett como Sunny levantaram a vista. Sim, era um investimento no futuro de Brett, ele mesmo o havia dito. De repente, a iluso se desvaneceu na realidade da situao. De acordo, vamos lev-lo. Mas... Sunny comeou a protestar. perfeito, Sunny, exatamente como voc disse ele, notando seu olhar atormentado srio, vale a pena. Sunny fez um gesto com a mo. Eu... Ela quer disse Brett por ela.

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Com o olhar ainda fixo nela, ele tirou o carto de crdito e estendeu a James. Este o tipo de anel que dura toda a vida. Estou seguro de que vo ser muito felizes juntos. Ela baixou os olhos, ruborizada pelo comentrio. Enquanto isso, Brett fixou sua ateno em um colar que tinha exposto na vitrine. Tem algum colar de prolas? Este disse ela, mostrando o que usava. Precisa usar algo mais clssico para jantar. James deixou de um lado o recibo e tirou uma srie de colares. Brett tomou um deles e o colocou. O toque de seus dedos sobre o pescoo de Sunny lhe provocou um calafrio. Eu gosto deste disse ele. James proporcionou fingida noiva um espelho. De repente, a virginal brancura das prolas a levou a imaginar um delicioso vestido de noiva, com tiras de prolas decorando-o. O rosto de Brett acompanhava o seu no espelho no que parecia a pose perfeita para um retrato de casamento. Este o toque final para dar ao jogo de iluso aspecto de realidade disse ele. Sunny estava realmente nervosa. No conseguiu que nada sasse direito naquela manh. Sua mente estava em outra parte. Estava centrada em Brett e na iminente chegada de seus pais. Preocupava-se com a relao que teria que estabelecer com eles. No sabia que tipo de conversa teria que manter. Por algum motivo, queria desesperadamente se dar bem. No podia evitar, mesmo sabendo que no era mais que uma farsa. Por outro lado estava Brett. Notava-o nervoso tambm. Parecia incomodado com ela, e se esforava em excesso para que estivesse bem. Faltava s uma hora, Emily tinha se aproximado de sua mesa. Como voc esta? tinha perguntado. Confusa, Sunny tinha deixado cair tudo o que tinha na mo. Os papis se espalharam pelo cho. Estou perfeitamente bem tinha respondido. Brett me disse que hoje o dia. Ah, sim, claro. Hoje o dia que tenho que entregar esse relatrio... Vamos, Sunny, Carmella me contou que vai fazer um favor a Brett. Tudo bem, tudo bem reconheceu Sunny. Como se sente? insistiu Emily.

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Temo cometer algum engano, dizer algo estpido ou tropear no momento mais inoportuno. Emily se sentou na cadeira que havia ante sua mesa. Percebo que esta realmente tensa. O que est acontecendo? No sei. Acho que Brett me surpreendeu. Negativamente? No, ao contrrio. Positivamente. um homem maravilhoso. Muito. Talvez por isso temo no agradar seus pais. Sunny recolheu os papis que tinham cado pouco antes. Qual o problema? S se trata de um compromisso fingido. Aquela era a palavra que mais odiava naquele momento: fingido. Tinha que reconhecer que teria desejado gostar realmente de Brett. O que tem que fazer se mostrar carinhosa com ele, agir como se estivesse loucamente apaixonada. Bom, isso j fazemos murmurou Sunny. Como? perguntou Emily surpreendida. S para nos acostumar a fingir diante de seus pais. Bom, talvez ento possam vir juntos festa da Wintersoft dentro de algumas semanas disse Emily. Ter que perguntar a Brett. Pode ser que seus pais j tenham partido. E qual o problema? Porque j no ter sentido toda esta farsa. Sunny, pode ser que at l, o motivo pelo qual estejam juntos no tenha nada haver com seus pais, a no ser com sua deciso.

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CAPTULO OITO
O avio chegou tarde, e Sunny e Brett estavam ansiosos e no paravam de repassar os detalhes que ambos deviam conhecer. Meu melhor amigo era... John Chesterfield. Onde o conheci? Em Highfields, onde os dois fizeram o colgio. Tinha um ano a mais que voc, e sua me sempre o culpava por sua influncia negativa. Exato. E seu pai gostava de John, at que um dia o convidou para navegar com vocs e, acidentalmente, encalhou o navio. Isso ocorreu em julho, um dia antes do aniversrio de sua me.

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Brett a olhou surpreso. Tem uma memria incrvel. No se preocupe, ficarei com a mente em branco no instante em que ver seus pais descendo do avio. Tem que confiar em voc mesma. Confio, mas no quando se trata de enfrentar lorde e Lady Hamilton. Eles vo gostar de voc, j ver. Mas no momento em que o aristocrtico casal fez sua apario, deixou mais que claro que no tinha inteno alguma de deixar-se encantar pelos encantos de Sunny. O rosto de ambos deixava mostrar seu descontentamento. A me caminhava muito reta, com o queixo elevado e a boca apertada. Seus olhos se fixaram diretamente em Brett. Depois lanou um inquisidor olhar de soslaio para Sunny e deixou esta com um sorriso incipiente congelado nos lbios. A expresso de lorde Arthur se apaziguou no momento em que viu seu filho. Mame disse Brett, e beijou sua me com cuidado para no perturbar a grossa maquiagem que cobria sua pele, nem de deslocar o chapu que completava seu estrito traje. Depois deu um abrao em seu pai Papai. Sunny estendeu a mo e rapidamente a retirou, substituindo o gesto por uma espcie de reverncias. Lorde Hamilton, Lady Hamilton. O que foi, Sunny? No vai fazer uma reverncia como se fosse a governanta, no ? disse Brett. Sunny se ruborizou. Sinto muito, que estou to emocionada de conhecer seus pais, depois de todas as coisas maravilhosas que me contou sobre eles... Lady Miriam lanou a Sunny um depreciativo olhar de incredulidade. Lorde Hamilton, por sua parte, respondeu com ironia. Ns, entretanto, no sabemos absolutamente nada sobre voc. A simples frase deixou patente seu propsito. Tinham ido at ali para saber o que acontecia. Isso significa que temos muitas coisas sobre o que falar. Mais do que imagina disse Lady Hamilton sem amabilidade alguma Qual seu nome? Sunny disse Brett, tomando-a possessivamente pela cintura Sunny Robins. Sonny? No um nome de menino? No. Sunny. Significa ensolarado, luminoso. Meus pais estavam acostumados a dizer que era o sol que iluminava suas vidas. So muito sentimentais...

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Que... fascinante respondeu a mulher sem o mnimo vislumbre de emoo No sei como ficar esse nome no convite de casamento. No se preocupe com isso, mame. Ainda no escolhemos uma data. Essa uma boa notcia disse o pai com total sinceridade. Isso significa que no ser logo. Sunny apreciou um tom de esperana na voz da mulher e, por um momento, agradeceu por aquilo ser s uma farsa. O peso familiar que Brett levava sobre suas costas era muito pior que o seu. Levaremos vocs ao hotel disse Brett Temos toda uma semana para falar de nossos planos. Lady Hamilton assentiu distraidamente. Vejo que tem um anel. Sunny se sentiu como se a considerassem ausente. Escolhemos juntos disse ela, convencida de que fazia o correto. Lady Hamilton lhe lanou um inexpressivo olhar. uma jia elegante e simples. Nada ostentosa disse a mulher. O nico que Brett pode se permitir, dadas as circunstncias concluiu lorde Hamilton. Inclusive para Sunny a insinuao do pai foi clara: a herana de Brett estava em interdio. Mas a informao no pareceu afetar ao interessado. Sentem fome? perguntou a seus pais Podemos ir a um bom restaurante. No, no disse Lady Hamilton Eu prefiro ir ao hotel e comear o dia de amanh descansada. Quero que minha impresso de... deteve-se e olhou um pouco envergonhada para Sunny De Boston... isso, de Boston, seja clara. Meus pais nunca estiveram aqui. sua primeira vez. Geralmente vamos Nova Iorque ou a Florida. Devo dizer que eu gosto dos climas tropicais assegurou lorde Hamilton. Dirigiram-se ao hotel em um txi, pois Brett alegou que seu esportivo era muito pequeno para oferecer a seus pais a comodidade que necessitavam. Durante os quarenta minutos de trajeto, falaram do trabalho de Brett na Amrica e de como se adaptou vida em Boston. Mas ao chegar a seu destino, uma confuso nas reservas do hotel fez que a noite se complicasse. Ao que parece, no vai haver lugar em nenhum outro hotel anunciou o pai H vrios eventos importantes na cidade e no h vagas em nenhum hotel. So onze da noite disse Sunny, olhando o relgio Deveramos ligar para ver se resta algum quarto?

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No sei disse Brett Talvez nos subrbios pudessem encontrar algo, mas a hospedagem no ser to boa e ter que dirigir todos os dias. Pensei que voc tinha dois dormitrios em seu apartamento disse a me. Sunny empalideceu imediatamente. Bem... estava claro que Brett ficou sem palavras No estou seguro de que iro estar confortveis em minha casa... E eu tenho todas minhas coisas no quarto de hspedes... D no mesmo. A cama est livre, no ? insistiu a me. Sunny tragou saliva. Brett lhe deu um beijo na tmpora. Acho que podemos lhes ceder esse dormitrio, no, querida? obvio disse ela A nica coisa que queremos que sua estadia aqui seja agradvel. Obrigada respondeu Lady Hamilton com um tom de benevolncia, como se fosse ela a mentora do favor. Talvez eu devesse ficar com uma amiga.... sugeriu Sunny. No, no insistiu Brett e a abraou com mais fora Estar todos no apartamento dar a meus pais a oportunidade de conhec-la. Sunny no teve outra opo a no ser assentir. Bem, ento vamos para sua casa disse Lady Hamilton com determinao. Brett seguiu Sunny at o quarto de hspedes. Deixe que eu a ajude a mudar suas coisas. Se te ocorreu em pensar que vou dormir com voc... Isso o que penso que vai fazer: dormir, nada mais respondeu ele. Na mesma cama? Esquea! Nisso consiste em viver juntos, sabia? Sunny no parecia ter escapatria. Brett, estou te fazendo um favor, mas da a... Quer ajuda, filho? o pai de Brett estava na porta, olhando estranhamente para o casal. Sunny fechou a boca e colocou o resto de sua roupa na mala. Brett deu a seu pai um monto de cabides para levar para o outro quarto. Assim que o homem desapareceu, continuaram com a conversa.

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Quanto ao favor... disse Brett, posando as mos em seus ombros Farei tudo o que esteja em minhas mos para que se sinta confortvel. Ela se voltou para ele. Claro que vai fazer. Eu me deitarei na cama e voc no cho. Mas a cama enorme! Podemos dormir juntos sem que parea que estamos no mesmo colcho. Brett... Este viu que seu pai retornava e se aproximou de Sunny. Comeou a lhe acariciar o rosto. Ela o olhou confusa, mas depois reparou no motivo de seu comportamento. O pai observava a distncia a doce cena. Brett tomou-a em seus braos e Sunny notou como seus seios se apertavam contra o torso musculoso daquele homem magnfico. Beijou-a lenta e sedutoramente e ela no resistiu. Entreabriu os lbios e acolheu seu gesto sem protestos. O abrao se fez mtuo e o beijo se transformou em algo sedutor, provocador e intenso. O que tinha comeado como um jogo estava se transformando em algo muito real. Brett gostava de Sunny. Gostava de estar com ela, gostava de seu sorriso, sua risada. Gostava de falar com ela, escutar o som de sua voz, suas palavras. Aquela mulher fazia com que se sentisse vivo. Brett ouviu que seu pai pigarreava para chamar sua ateno, mas teve que faz-lo duas vezes antes que um dos dois reagisse. Com esforo, Brett se separou dela. Mas no pde apagar de seus lbios o delicioso sabor de sua boca, nem esquecer o suave aroma de sua pele doce. Naquele necessrio gesto, tinha cruzado uma linha e no sabia se havia volta para trs.

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CAPTULO NOVE
Embora seja um cavalheiro, no estou disposto a dormir no cho disse Brett. Aceitei em ajudar, mas jamais imaginei que chegaramos a isto. Asseguro que eu tampouco imaginei que chegaria a ser assim disse ele, olhando-a de cima a baixo sem o mnimo pudor. Tinha colocado a camisola de renda que ele mesmo tinha comprado. Sunny se ruborizou, ao tempo que sentiu um calafrio percorr-la por dentro. Mas se negava a deixar-se afetar por aqueles sentimentos que seu olhar de apreciao despertavam, nem a permitir-se sucumbir ao desejo do qual seus beijos a inflamavam. No tenho nenhuma outra coisa para pr. Joguei fora meu pijama de flanela. Como voc riu de mim na primeira noite... No ri. S disse que seria conveniente que tivesse algo mais provocante por acaso. Provocante no acho que seja a palavra mais adequada para utilizar neste momento disse ela, sem parar de rodar seu anel em um gesto nervoso Ao menos no esta noite. Ficaram ali de p, um em frente ao outro, incapazes de mover-se, de tomar a iniciativa de deitar-se. Uma coisa era dormir em sua casa e outra muito diferente, na mesma cama que ele.

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No ia ser capaz de conciliar o sono. Ia estar toda a noite preocupada se por acaso fizesse algo inapropriado, como abraar-se a ele acreditando que era um travesseiro extra. Aquilo era espantoso e terrivelmente ntimo. Ali estava, com Brett Hamilton sem camisa e coberto s com uma leve cala de seda preta que deixava descoberto o suficiente para que a imaginao disparasse. incmodo para voc? Porque se for, voc pode tirar disse Brett. A que se refere? perguntou ela alarmada. Ao anel, obvio. No para de rod-lo quando est nervosa. Ela separou as mos. No estou nervosa. Claro que est. Por que pensa isso? disse ela, levantando o queixo, desafiante. Porque eu tambm estou. Ao ouvir sua confisso, Sunny baixou as defesas. Bom, s vamos dormir juntos. Voc est vestido e eu tambm. No como se... Sunny... O que? No diga nada mais, por favor levantou o edredom, em um alarde de ousadia Est fazendo com que a coisa fique pior. Estamos falando de sexo, embora no queiramos faz-lo. Eu no estou falando de sexo. Ao menos estamos pensando nisso, isso inegvel. Entre um homem e uma mulher h sempre algo... Entre ns no disse ela incisiva. No, obvio que no rematou ele. Sunny olhou para cama e imaginou dentro. Retirou o edredom de seu lado e ficou de p, sem saber o que fazer. Temos que nos concentrar em algo concreto, como no percurso turstico que vamos fazer amanh com meus pais sugeriu ele enquanto se deitava Assim no seremos to conscientes do incmodo da situao. Ele elevou os olhos e a olhou espectador. Sunny no teve mais escolha a no ser seguir seu exemplo. Assim que se deitou, ficou imvel, de barriga para cima, com o olhar fixo no teto. Nenhum dos dois parecia atrever-se a dizer nada.

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Finalmente, depois de alguns minutos de tenso, ele simplesmente estendeu a mo e apagou a luz. A escurido no fez mais que amplificar os sons que Brett fazia para acomodar-se na cama. Ela colocou as mos no colo. No posso dormir disse ele. Eu tampouco. Acho que se eu estender meu brao, poder colocar sua cabea sobre ele? Assim poderemos superar este estpido temor de nos tocar. A pergunta no necessitou de uma resposta verbal. Ela se aproximou dele e fez o que tinha sugerido. Brett cheirava muito bem, a sabo e a roupa limpa. Seu peito era como um travesseiro grande e confortvel. O silncio que s momentos antes tinha sido to incmodo, fez-se acolhedor. Sunny... Sim? Agradeo muito a voc por tudo o que est fazendo. A verdade que todo este assunto me trouxe um benefcio extra. Sinto-me muito mais prximo de voc do que jamais teria me sentido com Lady Harriet. Estou convencido de que poderia ter passado toda minha vida com ela sem ter chegado a saber quem ela realmente era. Acho que jamais poderei te devolver este favor, mas quero que saiba que lhe agradeo de corao. Sunny se emocionou. Aquele reconhecimento no era tudo o que ela teria desejado dele, mas era algo que levaria consigo quando se separassem. Ia precisar de um consolo que apaziguasse sua tristeza quando retornasse a sua solitria vida. O caf da manh foi uma autntica tortura. Sunny tinha a sensao de que a me de Brett a olhava sempre pensando: Como se atreve a viver com meu filho? Esforou-se em preparar torradas e caf para causar boa impresso, mas tudo o que tinha recebido tinham sido queixa pelo excesso de gelia. Isso sem contar que Lady Hamilton tinha deixado bem claro que um pouco de ch lhe teria sido suficiente. Brett, por sua parte, elogiou o esforo de Sunny. O caf da manh foi maravilhoso, querida, como sempre. Sunny adora me mimar. Deixa-me terrivelmente mal acostumado. Os pais olharam seu filho com indulgncia, como dando por certo que aquele compromisso absurdo chegaria a seu fim e eles poderiam gui-lo para um futuro mais adequado. Pensei que poderamos dar um passeio pelo Freedom Trail continuou Brett Est um dia timo e poderemos caminhar e conversar. Assim vero a Boston antiga disse Sunny.

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No viemos para ver Boston disse Lady Miriam em um tom desagradvel Viemos apenas ver nosso filho. Faremos tudo interveio Brett em um tom conciliador Faremos um pouco de turismo e passaremos o tempo nos divertindo. Sim, claro. Tinha esquecido que o que voc sempre gostou foi se divertir disse a me com um claro duplo sentido, ainda olhando seu filho com grande afeto Por isso nos surpreendeu este compromisso to rpido. No pensamos que fosse levar algum a srio. No foi rpido, mame disse ele Sunny esta na empresa h dois anos, e eu a conheci quando mudei para Boston faz seis meses. A me fixou o olhar no anel de Sunny e est o girou nervosamente. O anel me simboliza comentou Sunny A verdade que, embora o tenhamos escolhido juntos, Brett me surpreendeu. Eu no esperava tanto. bastante... adequado disse a mulher com precauo. E, provavelmente, o nico que poder se permitir disse o pai, proferindo uma vez mais uma disfarada ameaa de que poderia deserd-lo. Sunny escondeu a mo lentamente e baixou a cabea. Sem dvida, parte da responsabilidade de que Brett perdesse sua herana recaa sobre ela. Teria que convenc-los de que Brett tinha suficiente critrio para escolher adequadamente uma esposa. Depois de um longo percurso turstico, pararam no Quincy Market para comer, mas Lady Miriam parecia sem apetite. Seu olhar permanecia fixo no anel que Sunny levava na mo. Quando Brett props que seguissem a visita, foi Lady Miriam que se negou, embora falasse tambm por seu marido. A verdade que meus ps doem. J tive bastante por hoje. Brett encolheu os ombros e parou um txi. Pensei que teriam gostado de ver onde os colonos de Boston estavam acostumados a tomar o ch disse ele uma vez no veculo Costumam pintar-se como ndios, lanar-se para nadar na baa e jogar toneladas de ch ao mar. O pai o olhou com gesto de desagrado. Que forma to absurda de esbanjar ch! disse o lorde Um ato estupidamente impulsivo. Claro que alguns atos impulsivos podem ser desfeitos o olhar que lanou a seu filho foi to claro, que at Sunny adivinhou a mensagem. Brett respondeu tomando a mo de Sunny. Alguns costumes so assim, porque assim devem ser, pai. Assim como h coisas que tm que ser feitas e outras no disse ele. Depois deixou que o silncio deixasse repousar as palavras como se tratasse de

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uma profecia Vocs vo gostar do restaurante que escolhi para jantar. Temos tempo suficiente para nos trocar. Vai ser uma noite inesquecvel, vocs vero.

CAPTULO DEZ
Para Brett estava cada vez mais claro que seus pais no tinham inteno de permitir que Sunny ganhasse seu corao. Ignoravam-na por completo ou a escutavam educadamente e depois desprezavam claramente sua opinio. Era desanimador ver como ela tentava agradar sem nenhum resultado. Apesar de tudo, Sunny continuava com um resplandecente sorriso nos lbios. Brett olhou os sapatos femininos esquecidos ao p da cama. Ele era o ltimo em vestir-se e a solido do dormitrio o permitia deleitar-se sem censura com aqueles objetos femininos que coloriam seu espao masculino. Os sapatos voltaram a captar sua ateno. Eram vulgares, prticos, sem nada excepcional que os fizessem especiais. E, entretanto, convidavam-no a olh-los encantado. Pareciam feitos com o propsito de complementar seu quarto. Como se a presena de uma mulher tivesse sido necessria e, finalmente, tivesse ocorrido. As calas de Sunny tambm repousavam descuidadamente sobre a cama e a camisa tinha uma manga estendida para o lado de Brett. Seu lado. Por uma noite, aquele colcho tinha tido dois espaos claramente delimitados: um para ela, outro para ele. Brett tomou o pulver que tinha deixado sobre seu travesseiro e aspirou seu aroma. Deveria t-lo tirado dali, mas o deixou de novo onde estava, com a esperana de que aquele aroma impregnasse em seus sonhos. Colocou o palet do traje e saiu do dormitrio. Na sala Sunny e seus pais esperavam. Ela estava de costas, mas virou imediatamente para ouvir seus passos.

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Colocou o conjunto vermelho e estava espetacular. No podia afastar os olhos dela. Prendeu o cabelo, deixando que algumas mechas emoldurassem seu rosto. As prolas acrescentavam um toque final de elegncia e correo que, sem dvida, era a imagem que ela queria projetar Est linda sussurrou ele Com o cabelo assim, est particularmente sexy. Est tentando me deixar louco? Seus pais o tinham ouvido, estava convencido disso, pois sua me tinha inspirado nervosamente e seu pai colocou os culos. Mas foi a resposta de Sunny que captou sua ateno. Um sorriso lento e delicioso se desenhou em seu belo rosto e suas pupilas azuis se iluminaram, antes que suas plpebras eclipsassem seu brilho. Sem dvida o elogio a tinha pegado de surpresa, mas tinha acendido uma chama em seu interior. Podia notar pelo rubor de seu rosto, no modo em que seus lbios haviam entreaberto levemente. J estamos preparados? disse o pai em um tom petulante. No temos tempo a perder. O txi deve estar a ponto de chegar disse Lady Hamilton. Ao afastar o olhar de Sunny, Brett se surpreendeu ao descobrir que no estava fingindo. Realmente teria ficado ali admirando-a. Pegou o casaco que ela tinha deixado sobre o sof e a ajudou a coloc-lo. Vamos, Brett. Com certeza Sunny sabe arrumar-se sozinha disse a me. Mas que eu adoro estar sempre ao seu dispor. O pai e a me trocaram um olhar de desnimo e saram do apartamento. Estou fazendo o melhor que posso, mas temo que seus pais jamais me aceitem sussurrou Sunny enquanto fechavam a porta. No se preocupe. Ao final da noite, terei conseguido que se rendam a seus ps. Durante o trajeto para o restaurante, Sunny disse absolutamente tudo adequadamente. Perguntou por Phillip, o irmo de Brett, por sua mulher e suas filhas, recordando cada nome com preciso. Inclusive esteve falando com seu pai sobre seus ces de caa. Mas lorde e Lady Hamilton se negavam a deixar-se levar. Reagiam sempre corretamente, mas friamente. Uma vez no restaurante, Brett pediu uma garrafa de vinho e algumas entradas. Mas s um tenso silncio acompanhou a cara comida. Desculpem-me, preciso de alguns minutos disse repentinamente Sunny, provavelmente cansada de tanta tenso. O pai a olhou se afastar estranhando, mas Brett pareceu compreender seu aborrecimento. Perguntou-se se estaria a ponto de dar-se definitivamente por vencida. A verdade era que no poderia culp-la por isso. Brett, temos que falar agora que estamos sozinhos disse o pai.

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Esta relao absolutamente insustentvel continuou a me Tem que pensar bem sobre o que est fazendo. No muito tarde para pr fim ao compromisso. O que? olhou-os como se o tivessem insultado. Se continuar com tudo isto, no terei outro remdio a no ser ter que deserd-lo. Pai, no me preocupa o dinheiro. Posso dar a minha esposa uma vida confortvel com o fruto de meu trabalho. Prefiro me casar com a mulher que amo e renunciar riqueza. Brett, se d conta do que diz? perguntou a me alarmada Esta garota no est mal, mas voc pode aspirar muito mais: Pode ter uma adorvel esposa, filhos, um ttulo. Lady Harriet seria a mulher indicada. E a aliana entre nossas duas famlias beneficiaria a todos recordou o pai. E nossas relaes sociais tambm se incrementariam assegurou a me. No quero nada disso! insistiu Brett J basta no amo Lady Harriet. No me imagino casado e vivendo com ela. Quem eu quero Sunny. No seja tonto. Pense em tudo aquilo ao que vai renunciar. Voc se arrepender advertiu sua me, estendendo a mo sobre a mesa. Seus diamantes resplandeceram sob a tnue luz. No, claro que no vou me arrepender, porque... Brett j no sabia o que argumentar. Seus pais no podiam ver seu ponto de vista. Seu olhar se centrou por alguns segundos na mesa do lado. Havia uma mulher grvida Porque pode ser que Sunny... esteja grvida. Como? Um beb? perguntou a me alarmada. Este no o modo com que os Hamilton fazem as coisas! protestou o pai. Eu sei, eu sei. Mas s vezes as coisas no se fazem, mas sim acontecem. No sabemos se, talvez, seja o melhor. Brett, preferiria que tivesse nos advertido sobre isso... sua me parecia realmente confusa. Queria que conhecessem Sunny antes de qualquer coisa e vissem o quo maravilhosa . Est claro que voc pensa isso, mas... Por favor, s lhes peo que dem uma oportunidade a ela. Sua me suspirou pesadamente. Sempre quisemos o melhor para voc disse o pai. Arthur interveio a me Talvez ns tenhamos sido muito duros com Sunny. Se Brett estiver disposto a perder tudo por ela, talvez... bom... O pai pegou sua taa e bebeu o que restava nela. Precisamos de tempo para pensar sobre tudo isto.

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Brett viu que Sunny se aproximava da mesa J est vindo. Por favor, no contamos a ningum ainda, assim... Tampouco ns vamos contar disse o pai secamente, enquanto fazia um sinal ao garom para que trouxesse mais vinho. Faz muito calor aqui, no ? disse Sunny ao sentar-se na cadeira, enquanto se abanava No sei o que me passa. Brett observou como sua me olhava dissimuladamente o ventre de Sunny. O pai tentava aparentar indiferena, mas no deixava de olhar seu prato e sua taa. Essa comida muito gordurosa e no acho que seja conveniente para bebs. Eu nunca bebo s em ocasies especiais protestou Sunny Esta noite especial, porque os temos aqui conosco. O que quer dizer... esclareceu Lady Miriam que talvez no seja bom para voc. Sunny a olhou surpreendida. Bem, pensei que uma taa de vinho era boa para o corao. A me negou veementemente com a cabea. No se voc se sente mal... Sunny sorriu. Mas eu nunca me senti melhor! ela levantou a taa Boa comida, boa companhia... Lorde Hamilton lhe tirou a taa de entre os dedos. J est bem, no queremos que voc se exceda disse o homem. Ela olhou completamente sua mo vazia aniquilada e a deixou repousar sobre a mesa. No tinha nem ideia do que estava acontecendo. O vinho no far mais que aumentar o sufoco disse Brett em um tom conciliador. Bom... Diga-me, Sunny a me passou a mo pelo guardanapo que havia em seu colo Tem sobrinhos ou sobrinhas? No. Sou filha nica admitiu ela Estava acostumada a pedir a meus pais que me dessem um irmozinho, mas... No necessrio que me d explicaes. S me perguntava se voc tem estado em contato com crianas. No, a verdade que no. Mas em falta de crianas, sempre tinha a casa cheia de ces e gatos. Meus pais diziam que era como uma me para eles. Dava-lhes mamadeira e ficava acordada quando adoeciam.

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Uma expresso de profunda estranheza cruzou o rosto de Lady Miriam. Sim, Sunny, mas cuidar de animais no o mesmo que cuidar de um beb. Eu sei. Acho que quando chegar o momento saberei quais so as diferenas entre ensinar um co onde fazer suas necessidades e ensinar uma criana. Brett se engasgou e tampou a boca com o guardanapo ao mesmo tempo em que se servia de mais vinho. Ou a diferena entre ps contra pulgas e talco continuou Sunny. Os pais a olhavam desconcertados. Brett posou seu brao sobre os ombros dela. uma pessoa to maternal, que no pode evitar amar todas as criaturas viventes. Sua me limpou os lbios com pequenos toques. Phillip, o irmo de Brett, um excelente pai disse ela, orgulhosa Estou segura de que Brett tambm ser. Apesar de tudo, ter um filho uma grande responsabilidade disse o pai em um tom excessivamente seco. obvio, as crianas compensam por todo o esforo que requer seu cuidado a me sorriu para Sunny pela primeira vez, mas foi um gesto tenso e controlado Requerem rotina e uma educao estrita. Os bebs so maravilhosos, mas se transformam em crianas. Sunny a olhou completamente confusa. Me... S estou dizendo que o modo de educar uma criana pode variar muito dependendo da cultura, a ideologia... Isso verdade disse Sunny Meus pais eram pouco ortodoxos, ou inovadores, ou como quiser considerar. Mas eu acho que fizeram um bom trabalho comigo. Muito bom trabalho assegurou Brett, tentando mudar o curso da conversa No acham que a mulher mais maravilhosa do mundo? Eu poderia ter passado toda a vida procurando e jamais ter encontrado algum como Sunny. Isso verdade disse o pai, variando totalmente o significado da frase de seu filho Voc decidiu mudar o curso lgico de sua vida... Ainda so to jovens disse a me Conhecem-se a pouqussimo tempo. difcil imaginar... Que um casal possa se apaixonar loucamente em to pouco tempo? Pois isso aconteceu a Sunny e a mim disse ele, tentando impedir que a me utilizasse a palavra beb. No essa a questo. O que agora nos preocupa o fruto desse amor respondeu a me.

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CAPTULO ONZE
Sunny estava de costas para Brett, escovando o cabelo, enquanto olhava pela janela. A vista, um tranqilo parque infantil, s fazia ela se agitar ainda mais. Perguntava-se se os pais de Brett pensavam em aceit-la s em troca de que se transforma-se em uma fbrica de crianas. O que estava acontecendo esta noite no restaurante, Brett? perguntou ela, enquanto se voltava para olh-lo. Encontrou-se com a surpreendente imagem de seu acompanhante de cueca e ficou sem fala. Mas estava determinada a seguir com a conversa, assim respirou profundamente e atacou de novo No deixavam de falar de crianas. Deu-me a sensao de que seriam capazes de aceitar nossa relao se isso supunha ter um filho. Bom, que eu disse a eles... Brett respirou profundamente Eu disse eles que poderia haver um beb a caminho. Um qu? Um beb... voc sabe fez o gesto de embalar algum entre seus braos. Disse-lhes que eu estava grvida? No com essas palavras... disse ele, deixando que os braos cassem a cada lado. Pouco me importa com que palavras disse. Sinto muito. Sunny abandonou a escova na penteadeira e se deixou cair na cama. Pensam que vou ter um bebe! Por isso mudaram repentinamente de atitude comigo se voltou para ele, sem dar-se conta de que o movimento deixava parte de seu seio descoberto Tem que dizer a verdade a eles. No serei capaz de olh-los nos olhos amanh pela manh. Vo acreditar que voc e eu... mostrou a cama. Ele se sentou sobre o colcho. Isso o que costumam fazer os casais quando compartilham uma casa, sabia? Mas eu s estou te fazendo um favor, no estou deitando com voc. Ontem noite deitou. Mas isso foi diferente! Ele sorriu sedutoramente.

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Foi, no ? Brett, falo a srio. Eu tambm abriu a cama e se meteu entre os lenis Veja, falaremos tudo isto como fizemos ontem noite. Ouvi em alguma parte que os casais solucionam seus problemas antes de dormir. Sunny teria desejado poder enfurecer-se com ele, mas era impossvel. A nica coisa que podia fazer era conter a vontade de sorrir. A atitude daquele homem era sempre to jovial, a vida lhe parecia um jogo divertido e os pequenos problemas no eram mais que um motivo para brincar Pode se apoiar em meu brao e protestar sobre tudo o que quiser. Eu, enquanto isso posso acariciar seu ventre e... No vai fazer nada! Ele riu. Mas quero fazer isso. Esta noite no podia evitar olhar para voc e me perguntar que aspecto voc teria grvida. Alguma vez pensou nisso? Brett, no me parece bom que fale assim. Por qu? O que tem de errado? Estou em meu quarto e posso falar como quero. Voc est compartilhando minha cama e isso a transforma em minha confidente. Sunny se deitou a seu lado, com receio, e apoiou a cabea no travesseiro vazio. Muito em breve seu brao a convidou a repousar sobre ele, tal como tinha feito na noite anterior. Me diga, voc gosta de bebs? perguntou ele. Sim, tendo-os no momento e nas circunstncias adequadas disse ela Quando encontrar o homem com o qual eu queira compartilhar minha vida, estarei encantada de ter um monto deles. Um monto? Sim disse ela e ficou pensativa durante alguns segundos Alguma vez pensou em ter filhos com Lady Harriet? O que? ele se retesou ligeiramente. Seus pais no param de mencion-la. Pelo o que dizem deve ser a esposa e a me perfeita. Saiu com ela, no ? Brett riu. Parece que est com cimes. No diga tolices! deixou passar alguns segundos S me perguntava qual era sua relao com ela. Por isso se v, no posso competir com suas virtudes ante seus pais. Alm disso, supondo que eu esteja grvida de seu beb, tenho certo direito, ou seja, o que houve entre essa mulher e voc. Voc me deve isso. Brett riu. Mas logo sua gargalhada se desvaneceu. Voltou-se para olh-la.

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Sunny, te asseguro que voc um milho de vezes melhor que Lady Harriet. imensamente mais sexy e atraente disse ele Nunca aconteceu nada importante entre ela e eu. E me alegro de que tenha sido assim, porque de outro modo jamais teria te conhecido. Ao final, Sunny tinha acabado por sucumbir a suas suplicas e tinha aceitado seguir com a farsa do beb. A partir daquela nova mentira, Brett tinha se mostrado ainda mais solcito e atento. Os pais, encantados pela fingida evidncia de uma gravidez, pareciam mais propensos a aceitar a fora a nora. Depois de quatro dias de atuao, Sunny comeava a sentir certa confuso em relao ao que era fico e realidade. Olhava sem escolha os trajes de futura mame e os mveis de beb. E, ao que parecia, tambm tinha afetado a Brett, pois a abraava carinhosamente cada vez que se cruzavam com um beb. Embora, em particular, Sunny insistia em pedir a Brett que pusesse fim aquilo, no podia evitar deleitar-se com o sonho. Lorde Arthur e Lady Miriam tinham deixado sua azeda atitude e a tinham transformado em um ajuste correto. Nem por isso tinha desaparecido a aura de descontentamento que os rodeava. No nos contou nada sobre seus pais disse Lady Miriam uma noite enquanto jantavam A que se dedicam? Sunny sentiu um ataque de pnico. Seus pais tinham feito muitas coisas ao longo de sua vida, mas no se centraram em nada. Bem... dedicam-se a... manufaturar sabes e velas aromticas. Tm sua prpria empresa. Lorde Arthur pareceu repentinamente interessado. De verdade? No formaro parte do Grupo R&D? R&D era uma das empresas mais capitalistas da Amrica do Norte. No havia uma s cozinha que no tivesse seus produtos. No, no. uma empresa pequena. Os pais de Sunny se dedicam fabricao de produtos naturais. Em um mundo to competitivo como o nosso, interessante criar pequenos espaos de especializao disse o pai. O seu um espao muito pequeno. Eu gostaria de conhecer seu pai disse lorde Arthur. Sunny ficou sem respirao. E a sua me assegurou Lady Miriam Parece-me adequado. Bem... disse Sunny com a voz estrangulada A verdade que esto sempre viajando. Mas outro dia entendi que se encontravam em Boston neste momento disse Lady Miriam.

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Sim... bem... Esto temporariamente aqui respondeu Sunny, enquanto tentava lembrar o que exatamente tinha lhes contado. Ento talvez pudesse ser amanh. No sei... Insisto disse Lady Miriam Acho que importante conhec-los. Bem... meus pais no so de sair freqentemente, nem pertencem a nenhum clube de golfe... So pessoas maravilhosas assegurou Brett Muito interessante. Definitivamente temos que nos ver. Suponho que se perguntaro se nossa famlia adequada para sua filha. A verdade que no acho... Sunny comeou a protestar, mas Brett a interrompeu. H um restaurante familiar perto do ponto. um lugar informal e maravilhoso que descobri recentemente. Poderamos ficar ali e ter um encontro relaxante. uma ideia maravilhosa assegurou Lady Miriam V ligar para eles, Sunny. Sentiu-se encurralada e no teve outro remdio a no ser fazer o que lhe pediam. Est segura de que no vai ser um lugar muito caro? perguntou sua me Agora mesmo no estamos muito folgados de dinheiro. Odeio esses restaurantes que cobram doze dlares por uma salada. Sunny em parte desejava que seus pais declinassem do convite, mas por outro lado queria que fossem. Parecia-lhe interessante que vissem como viviam outras pessoas. Estava convencida de que os pais de Brett e os seus eram plos totalmente contrapostos. No se preocupe pelo preo. Brett nos convidou. Diz que um lugar realmente especial e elegante. Como seus pais esto aqui, quer que os conheam fez uma pausa Vocs vo ficar elegantes, no ? De preto, j sabe. Serve para qualquer ocasio disse a me. Sunny esperava que seu aspecto no fosse muito descuidado. No cheguem tarde. Claro que no. Sunny, sabemos fazer as coisas como devido. Eu sei, eu sei. s que eu gostaria que tudo sasse muito bem. Significa muito para mim. No se preocupe, querida. Faremos tudo o que esteja em nossas mos. A verdade que eu gostaria de lhes dizer algo sobre os pais de Brett e esta reunio... Sim? Sunny olhou o anel que reluzia na mo. Teria que usar luvas ou manter a mo oculta sob a mesa para que seus pais no reparassem no anel. No podia explicar a eles sobre a farsa em que se via envolta. Respirou profundamente para tranqilizar-se E se preparou para falar.

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Eles vem da Inglaterra e so tipicamente britnicos. Muito, muito britnicos enfatizou ela Voc tem que advertir a Doug de que Brett pode apresent-los como lorde e Lady Hamilton. Um breve silncio carregou de tenso os segundos seguintes. Acha que Brett poderia evitar apresent-los assim? No quero que seu pai solte alguma inconvenincia sobre as castas nobres, a servido e essas coisas. Tampouco eu quero que o faa, sobre tudo porque Brett um bom amigo, um cara maravilhoso e muito normal apesar de seu ttulo. Ele tambm tem um? Assim que costuma ser. algo que se herda, mame. Bom, no se preocupe querida, tudo pode se superar. A resposta de sua me no a tranqilizou muito. Mas Sunny estava disposta que a noite fosse um xito; custasse o que custasse. Antes do encontro, tinha contado alguma outra peculiaridade de seus progenitores, os tinha advertido que, por sua profisso, estavam muito preocupados com o meio ambiente e que se tratava de pessoas um tanto particular. Por sorte, chegaram pontuais e, embora Doug se esticasse quando Brett o apresentou lorde e Lady Hamilton, no fez comentrio algum. Enquanto a me saudava todo mundo, Doug deu um beijo em sua filha no rosto. O que voc acha da minha nova camisa? perguntou, mostrando com orgulho a manga bem engomada. Maravilhosa disse Sunny Mas tem um fio no bolso... O pai olhou para baixo. Ah, esqueci de tir-lo tirou o pequeno fio Charlie que me deu. Deram-lhe novos uniformes, e me deu uma das camisas. Tudo o que tnhamos que fazer era tirar o bordado com o logotipo da Donut Kitchen. Viu, s com isso, consegui um elegante objeto de vestir. Como estou? Bem.. Doug estendeu o brao a Lady Miriam. um material estupendo. Repele as manchas, no se enruga lhe disse, e a mulher olhou confusa para a manga de polister um tecido muito prtico. Veremos como funciona nosso sabo nela. Claro disse a mulher, repentinamente aliviada pelo ltimo comentrio Trata-se de um experimento. Esto provando um novo produto. Lorde Arthur riu, acreditando compreender do que se tratava seu estranho comentrio. Foi Doug, ento, quem o olhou confuso. Contei-lhes que fazem sabo e velas esclareceu Sunny.

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Sim, claro, isso o que fazemos disse Sylvia com patente orgulho e tirou dois pacotes cuidadosamente envoltos que entregou a Lady Miriam Trouxe umas velas lindas. A mulher o cheirou cuidadosamente. Obrigado, cheiram muito bem. So de mel e amndoas disse Sylvia Asseguro que tiram o mau cheiro de qualquer ambiente. Podemos esperar pelo taxi l embaixo sugeriu Brett. Todos desceram enquanto conversavam. Brett e Sunny intervinham sempre que havia algum tema potencialmente problemtico. Esperaram durante um momento e, ao ver que o veculo no chegava, Brett ligou para a companhia. Pedi uma limusine, mas ao que parece teve um problema mecnico. Devem estar aqui dentro de cinco minutos. Esperaram cinco minutos, mas a limusine continuava sem aparecer. Lady Miriam protestou porque tinha frio nos ps e Sylvia se cobriu com o xale grande que cobria seu simples vestido negro. O celular de Brett soou. Depois de uma breve conversa, as notcias no foram boas. O defeito srio e no vo poder chegar. Podemos pegar dois txis e... Nada disso disse Doug Eu os levarei. Sunny olhou para Brett horrorizada, sem saber o que fazer. No um carro de luxo, mas tem aquecedor e h assentos para todos. Depois do tempo que levamos esperando, da no mesmo no que vamos assegurou Lady Miriam. Sunny sabia que to alta dama no podia nem imaginar com o que iriam se encontrar. O micronibus que apareceu ante eles estava decorado com smbolos da paz, flores e arco ris. O que isso? perguntou Lady Miriam ao ver que Doug colocava a chave na fechadura. uma VW, uma autntica jia de antiqurio. Qualquer colecionador pagaria muito por ela comentou Doug inocentemente. Ah! uma pea de coleo disse lorde Arthur reconfortado Sim, a verdade que tem muito encanto. Sunny colocou a mo na testa para apaziguar seu sufoco. No podia acreditar no que estava acontecendo. Tudo parecia encaixar milagrosamente. Sunny, o que isso que leva no dedo? perguntou repentinamente Sylvia. Sunny afastou a mo de seu rosto e o anel resplandeceu.

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Douglas, olhe! chamou rapidamente o pai Sunny est noiva!

CAPTULO DOZE

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Quero propor um brinde disse Doug levantando sua taa de champanhe Por minha filha e o homem que escolheu para ser seu marido. Finalmente, encontrou o homem de seus sonhos. Sempre disse que o dia que o encontrasse, ela se casaria. Que sempre desfrutem dos prazeres maritais do Kama Sutra! Sunny ficou lvida ao escutar seu pai. Brett se limitou a soltar uma gargalhada, bebeu e lhe deu um beijo que tinha sabor de champanhe caro e a prazer. Inclinou-se sobre ela. Seus pais so como um sopro de ar fresco. Bom, tm seus momentos disse ela, com a esperana de que nenhum dos dois acrescentasse algo ainda mais embaraoso. obvio, Sylvia e eu jamais acreditamos na necessidade de um papel que sele nosso amor disse Doug. Sunny ficou alerta. Papai... Embora no final tenhamos nos casado acrescentou Sylvia Um pouco tarde, mas o fizemos. A pedido de Sunny disse Doug. Casaram-se depois de... Lady Miriam agitou a mo em um gesto inquieto depois que Sunny nascesse? Quando a menina tinha onze anos. Nunca estivemos de acordo com o modo em que funciona o sistema, a religio organizada, a burocracia. Mas nossa menina tremendamente tradicional disse Doug. Um dia nos disse que, por sua prpria sade mental e bem-estar, necessitava que nos casssemos. O que amos fazer? disse Sylvia Ela planejou e organizou tudo. Uma garota inteligente disse lorde Arthur. Ao menos com certo sentido comum assegurou Lady Miriam. Para quando est previsto o casamento? perguntou Sylvia. Bom... no para o momento disse Sunny. Mas no podem esperar eternamente disse a me de Brett No queremos que a histria se repita. Sunny piscou ao dar-se conta de que se referia a sua gravidez. Brett a abraou: Temos tempo, no se preocupem. O que temos que fazer agora desfrutar da agradvel reunio. Sunny tentou relaxar, mas uma pergunta inquietante a perturbava: Como iam sair daquela complicao sem que ningum terminasse ferido?

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Temos de dizer a seus pais que no h beb suplicou Sunny uma vez a ss com ele no dormitrio Temos que dizer-lhe antes que as coisas se compliquem mais. No quero que se encontrem com meus pais e contem. Ele a olhou preocupado. Eu a coloquei em um compromisso com tudo isto, no ? Sim disse ela. Brett se aproximou dela. Fui um egosta. Voc esteve me ajudando e no me dei nem conta do que tudo isso significava para voc. Mas asseguro que no era minha inteno que acontecesse tudo isto. Eu sei disse ela. No sei como dizer a eles disse ele acariciando os braos Estou convencido de que vo se sentir muito decepcionados. Pensam que leva um herdeiro dos Hamilton dentro de voc. Brett... disse ela, posando a mo sobre seu rosto Ns dois sabemos que isto comea a escapar de nossas mos. Algum dia encontrar algum com quem realmente voc queira se casar e ter filhos. Mas por agora... Mas por agora no est preparada para ser a me de meus filhos disse ele, olhando-a to intensamente, que parecia a ponto de incendiar suas pupilas. Pegou-a pela mo e a levou para a sala, onde os pais dele estavam tomando uma xcara de ch antes de deitar-se. Pai, me; tenho algo que para lhes dizer lorde Arthur levantou a vista do jornal, Lady Miriam baixou o som da televiso Houve um mal-entendido a respeito do beb. O beb? perguntaram os dois de uma vez. H algum problema? perguntou lorde Arthur. No, realmente no. O que acontece que... Lady Miriam empalideceu e lorde Arthur baixou o jornal e olhou para seu filho preocupado. Esto esperando um beb, no assim? No exatamente. A verdade que estava to iludido com a ideia... Sunny interveio ao ver que Brett no encontrava uma via de escapamento. Brett interpretou mal algo que eu disse e entendeu que estava grvida. Mas no assim. Isso significa que vocs no tm que se casar? disse lorde Arthur. No por obrigao. Eu adorarei ter filhos uma vez casados, mas no antes. Se nos casarmos porque realmente nos amamos. Essa a razo fundamental.

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Os pais no disseram nada, mas Sunny notou certa decepo em seus olhares. A verdade que a notcia me desiludiu assegurou Brett, e a solenidade e seriedade de seu tom provocou em Sunny um calafrio. Parecia que realmente dizia com sinceridade. Ela se abraou a ele. Sim, de outra vez ser. Arthur e eu estivemos conversando e decidimos no retornar para casa no domingo. Ns gostaramos de fazer turismo. Sunny notou que Brett ficava tenso. Sem dvida tinha interpretado mal seus sentimentos. Tinha visto mais do que havia em seus gestos. No eram mais que parte da farsa. Ficam? Aqui no. Ns gostaramos de viajar para a costa disse lorde Arthur. Mas retornaremos anunciou Lady Miriam Ainda h coisas que precisamos falar e conhecer, Brett. Fantstico disse ele Sunny e eu temos um monto de reunies e um jantar de empresa, assim ser bom que tirem frias. Mas o quarto de hospedes estar disponvel para quando quiserem retornar, no querida? obvio disse Sunny, embora por dentro amaldioasse a mudana de planos. No sabia durante quanto tempo mais ia poder fingir, porque a crua realidade era que seus sentimentos comeavam a ser sinceros. Uma vez de volta ao dormitrio, Brett se sentou sobre a cama, agarrou o cinto de Sunny e pediu para ficar de p entre suas pernas. No tem sentido que volte para o quarto de hspedes lhe disse Eu sei que isto no estava planejado, mas... Sim? Pegou-a pela cintura e deslizou as mos at seus quadris. Vou ficar louco de pensar que est dormindo sozinha no quarto ao lado. Acostumei-me a t-la comigo. Brett, eu s estou te fazendo um favor, e esta situao comea a ficar muito confusa. Confusa? Por qu? Eu comeo a gostar de tudo isto, voc no? Ela ficou em silncio, sem saber o que responder, sem saber bem a que se referia. No sabia o quanto gostava: o jogo, a realidade. Tampouco tinha claro o que queria. S sabia que cada vez queria mais dele, mas suas vidas se separariam muito em breve. Estou preocupada com meus pais. Agora pensam que estamos noivos.

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O que me d mais motivos para te rogar que fique em meu quarto. Se pensarem que estamos noivos, esperaro que durmamos juntos. Alm disso, no sabemos quando se apresentaro outra vez aqui, e podem nos pegar de surpresa. Brett, por que est fazendo isto comigo? Eu te dei duas semanas de meu tempo, e agora sua farsa transpassou os limites de sua vida e se filtrou na minha. Tudo est se complicando muito. Ele no pareceu atender a sua desesperada splica, soltou uma gargalhada e brincou, enquanto lhe acariciava o ventre. O que quer primeiro um menino ou uma menina? Brett, isto no tem graa. Estamos nos aproximando muito um do outro. Por exemplo, no deveria estar me acariciando desse modo, e eu... deteve-se. No podia lhe confessar quanto o desejava No queria que nossa relao se transformasse em algo to... pessoal. O pessoal o estgio imediatamente anterior ao ntimo. Brett! deu-lhe um ligeiro golpe no ombro No posso continuar dormindo em seu quarto! Ele riu. O que tem que fazer um homem para conservar voc em sua cama?

CAPTULO TREZE

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SUNNY ficou em sua cama e Brett teve a sensao de que assim deviam ser as coisas. No podia ser de outro modo. Pesava-lhe que os pais dela acreditassem que estavam noivos, porque a situao seria ainda mais difcil em seu caso quando tivesse que voltar para seu apartamento. No obstante, provada sua capacidade de analisar e enfrentar a qualquer situao estava seguro de que o faria bem. Aquela mulher era incrvel. Tinha uma impressionante destreza para ajud-lo em seu trabalho, fazendo observaes que jamais teriam passado pela cabea dele. Confiava to cegamente nela e em seu talento que inclusive lhe tinha pedido que lesse o testamento de seu av e desse sua opinio. Sentia uma estranha dependncia dela, e no fazia mais que cham-la em todas as horas para solicitar seu conselho. Na sala de funcionrios no deixava de citar suas palavras e muita gente o olhava intrigado perguntando-se o que podiam ter em comum Sunny e ele. Jamais poderiam ter suspeitado o que havia entre eles. Jamais poderiam imaginar como cheirava seu cabelo depois do banho, ou como seu sorriso parecia iluminar o ambiente em que se encontrasse. Sua risada era refrescante e os suspiros de sua boca uma cano reconfortante. Seus pais devem ter se dado conta disso quando a chamaram de Sunny, como um dia ensolarado e luminoso. O nome encaixava perfeitamente com sua personalidade, como ela encaixava em sua vida. Depois da partida de lorde e Lady Hamilton, tanto ela como ele tinham decidido passar algum tempo sozinhos. Mas no tinham conseguido. Na segunda-feira Brett tinha comprado entradas para o futebol e tinha pedido que ela o acompanhasse. De noite, tinha ficado acordado durante horas a seu lado, enquanto ela dormia coberta pela camiseta da equipe que lhe tinha comprado. Era incrvel a quantidade de sensaes agradveis que podia albergar uma tarde em um estdio. Na tera-feira foram ao cinema e foi outra experincia prodigiosa ver suas lgrimas nas cenas tristes e sentir o calor de seu corpo prximo ao dele nas cenas sensuais. No tinha podido evitar imagin-la em sua cama, compartilhando os mais ntimos prazeres. Na quarta-feira de noite tinha insistido em lev-la ao Cheers, o famoso bar que tinha inspirado a srie de televiso. Desde que meus pais se foram tudo ficou muito bem, no ? disse ele, enquanto jantavam. Pensava que estvamos juntos por nosso acordo... Sunny ps uma batata frita na boca. Mas? Mas que eu gosto de estar com voc confessou ela. E isso ruim? disse ele com um sorriso malicioso. Ela inclinou a cabea para um lado e o olhou fixamente.

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Poderia ser. Est me deixando mal acostumada. Est me ensinando a me divertir deu um gole em sua bebida Jamais tinha ido a um jogo de futebol antes. Meus pais no gostam de esportes competitivos. Mas para mim a partida que vimos me pareceu realmente emocionante. Nunca tinha sentido tanto calor sentada ao ar livre em pleno inverno. Brett se inclinou sobre a mesa. Isso provavelmente foi por minha causa. As garotas do departamento de vendas pensam que sou um desses solteiros que elevam a temperatura. Brett obteve a resposta que procurava. Sunny riu e se ruborizou ligeiramente. E tm razo. Fantstico. Sim voc pensa o mesmo, no tenho que te convencer. Claro que tem que me convencer. Deve me levar a restaurantes, jantares e essas coisas. o modo de me ressarcir pelos duros momentos que estou passando com o compromisso. Amanh temos outro duro momento para passar disse ele Esse jantar na casa de Lloyd. Eu gostaria de poder dizer que no vamos. Por qu? um de nossos ltimos dias juntos. Talvez pense que sou pouco socivel, mas te quero toda para mim. No quero que haja ningum mais. Nos divertimos to bem juntos as palavras saram sem que as pudesse conter, antes inclusive de dar-se conta do significado que tinham. Sunny sentiu um formigamento no estmago enquanto se vestia. No sabia por que aquela sada a entristecia. Tinha passado muitos dias e noites com Brett. Mas aquilo era diferente. Ir a uma festa de escritrio com ele era como ter um encontro. Brett havia dito a Lloyd que, j que viviam no mesmo condomnio podiam ir juntos festa. Sunny sabia que Brett queria manter em segredo sua particular relao, mas cada vez era mais difcil. Estavam todos os dias gravitando um ao redor do outro, tanto no trabalho como em sua vida particular. Sunny passou a mo para alisar uma leve ruga de seu vestido de noite. Pensou no que sua me sempre dizia: o negro servia para qualquer ocasio. Tambm era a cor do luto e a seduo. Sunny estava de luto porque seus dias junto a Brett estavam a ponto de acabar. Por outro lado, a seduo era uma ideia que no deixava de lhe rondar. No podia evit-la. Sua relao ia ficando cada dia mais ntima e mais prxima. Seus beijos de boa noite muitas vezes ultrapassavam os limites do que era razovel. Deixavam-nos a ambos confusos e com nsias de muito mais. Nos momentos mais inoportunos, vinha-lhe memria a sensao de seus lbios roando sua boca. Todo aquilo era enlouquecedor. Precisava tornar pblico que conhecia aquele homem muito bem, que sabia exatamente qual era o som de sua risada, ou o sabor de seus beijos. Teria desejado poder gritar: Brett Hamilton meu! O que tinha comeado como um jogo comeava a confundir-se perigosamente com a realidade.

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Pensativa, levou a mo ao colar de prolas. Vestiu-se para ele, sensual, mas elegante. Perguntou-se se ele daria conta. Pegou a bolsa e se dirigiu ao salo. Brett estava junto chamin. Mas ao entrar a olhou de cima abaixo. Se vestiu assim para impressionar o chefe? Disseram-me que o vice-presidente do departamento de exportao um verdadeiro Don Jun. Pode ser que no esteja segura perto dele. Vou me arriscar disse ela. Brett se aproximou. Eu tampouco me sinto seguro com voc disse ele Jamais sei se estou ganhando ou perdendo. Ela se estremeceu. Sentia-se vulnervel e desejvel ao mesmo tempo. Acredito que est ganhando. Bem, mas nem a metade do que eu quereria obter disse ele. Depois pegou o casaco dela e a ajudou a coloc-lo. No queremos chegar tarde, para que as ms lnguas no inventem algo as nossas costas. Durante o trajeto de ida os dois estiveram particularmente silenciosos. Brett parecia pensativo, como se algo o preocupasse. Antes de chegarem Sunny se atreveu a interrog-lo. Seus pais esto a ponto de retornar a Boston, no ? Ligaram enquanto voc se vestia. Mas no quero falar disso ligou a luz de alerta e virou para a rua de Lloyd. Por qu? Disseram algo que o incomodou? Insisto em que no quero falar disso repetiu ele, estranhamente irritado. Estacionou o carro junto ao de Emily. Sunny irritada por sua atitude, no esperou que ele lhe abrisse a porta. Saiu, mas o esperou a meio caminho da porta. Emily e seu acompanhante, Marco, um conhecido playboy de Boston, aproximaram-se para receb-los. So os ltimos a chegar disse ela Estava comeando a pensar que tinham se perdido. Sinto muito justificou Sunny Demorei mais que o habitual. Me fez esperar para manter a incerteza disse Brett E a verdade que valeu a pena, no acha? Emily sorriu para Sunny. Sim. Ultimamente tem um aspecto diferente. O que aconteceu a voc? A mim? Nada. Simplesmente estou experimentando algumas coisas novas. Por exemplo, outro dia fui a um jogo de futebol. Nunca tinha ido antes. Foram juntos? perguntou Emily.

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S pude conseguir um par de entradas explicou Brett Deveriam ter falado comigo disse Marco Minha empresa sempre nos d entradas. Vamos em um grupo grande de pessoas. Sim, claro. Algum dia faremos isso prometeu Brett. O elevador se abriu no quarto andar e muito em breve se encontraram no saguo do opulento andar de Lloyd. Jack Devon, vice-presidente do departamento de estratgia e desenvolvimento, aproximou-se deles de braos dado com uma linda mulher. Brett, Sunny disse com sua habitual seriedade Esta Trish. Sua acompanhante sorriu timidamente, mostrando dentes perfeitos sob lbios sensuais e provocadores. Depois que trocaram as correspondentes saudaes, Lloyd se aproximou deles. Passemos para a sala de jantar disse o anfitrio Um delicioso jantar nos aguarda. Todo mundo se serviu no esplndido Buffet que se oferecia e comeram enquanto conversavam amigavelmente, momento que Emily aproveitou para encurralar Brett. A desculpa, um suposto negcio em Portugal, no fez mais que guiar a conversa para o verdadeiro interesse de Emily. O que h entre Sunny e voc? Eu sei que esto representando um papel ante seus pais, mas no entendo por que seguem aqui e no escritrio. O que quer dizer? Sunny e voc esto se transformando em um casal. Jamais se v um sem o outro. Bom, eu... ns afastou o olhar de Emily e procurou Sunny. Era verdade, transformaram-se em um casal. No podia imaginar-se fazendo algo sem ela Somos amigos. Amigos? Eu gosto de estar com ela, isso no tenho que fingir. Mas se atrevia a ser sincero consigo mesmo, tinha que admitir que havia muito mais. No gostava, mas sim, adorava estar com ela e, por desgraa, isso estava destinado a acabar muito em breve.

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CAPTULO QUATORZE
Brett no parecia o mesmo desde o dia do jantar na casa de Lloyd. Eles tinham se divertido, ao menos Sunny tinha. Mas a partir de ento, Brett tinha se comportado de um modo estranho e distante. Na sexta-feira pela tarde, depois de trabalhar, Sunny se sentou no sof disposta a ler o jornal. Mas no parecia capaz de concentrar-se, assim o deixou de um lado. Esta poderia ser nossa ltima noite juntos disse ela em um sussurro. Sim, verdade disse Brett, enquanto afrouxava o n da gravata e revisava a pilha de cartas sem abrir. E muito em breve tudo ter terminado.

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Ah disse ele ao que parecia decepcionado. Assim se houver algo que queira saber de voc... terei que perguntar agora. E se houver algum assunto pendente, o momento de trat-lo. Brett se voltou rapidamente para ela e a olhou com intensidade. Depois se dirigiu janela. Eu gostaria de saber continuou ela Se essa lareira funciona de verdade ele a olhou confuso Podemos assar marshmallows? No sei. Quer que verifique? disse ela com um grande sorriso Minha me nunca me deixava comer marshmallows. Diziam que no era saudvel. Ele a olhou de um modo estranho. Seus pais a privaram de muitas coisas. Mas me deram outras em troca. Brett acendeu a lareira de gs e as chamas comearam a esquentar a atmosfera. quase lindo disse Sunny, olhando o fogo. Seu pai diria que artificial. Sim, mas minha me aprovaria que no se queime madeira sem necessidade e se esbanjem nossos recursos. Meus pais protestariam porque ante uma lareira se toma uma taa de xerez, no um pacote de marshmallows. Brett e Sunny se olharam e soltaram uma gargalhada. Depois, fez-se um silncio denso e seus olhos trocaram um intenso olhar. As chamas que pareciam querer devorar com insacivel apetite os falsos troncos, enchiam o ambiente de clidas sombras e iluminavam os rostos absortos. Brett afastou lentamente o olhar, aproximou-se do sof e tirou o pequeno xale que adornava o encosto. Servir de manta para nos sentarmos junto lareira disse Irei pegar um garfo. Sunny se sentou sobre a improvisada manta e esperou que ele retornasse. Isto o melhor que pude encontrar entregou um longo garfo de cozinha. Depois abriu a embalagem de marshmallows e os ps sobre um prato. Enquanto ela as cravava no garfo, ele afrouxou a gravata e se sentou no cho. Sunny sentiu um formigamento no estmago ao notar seu sensual e masculino corpo to perto. Acho que esta uma tradio norte-americana disse ela, tentando desviar sua prpria ateno do homem que lhe provocava tantas sensaes inoportunas.

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Quando for Inglaterra, vou ensin-la o que de verdade a tradio, com toda sua pompa e circunstncia. Ela aproximou o espeto de marshmallows do fogo. Isso significa que estou convidada? obvio. Eu adoraria te mostrar a terra em que nasci. Sunny sentiu um formigamento no estmago. Ele estendeu a mo e a ps sobre a dela para rodar o marshmallow que comeava a derreter-se. O agradvel calor de sua palma lhe provocou um calafrio. Estava to perto que podia sentir seu flego sobre o pescoo. Isso a fazia pensar nos beijos que tinham trocado em benefcio de uma causa que no era a sua. O olhou de esguelha. Parecia concentrado no fogo, mas ela sabia que sua ateno estava fixa nela. Sabe que Doug encontrou um trabalho em Vermont? disse ela em um sussurro era exatamente o que meus pais queriam. Srio? disse ele. Sim. Doug teve muita sorte. A verdade que antes nunca tinha tido um trabalho de verdade, por isso no tm economias tiraram o marshmallow e ela deu uma pequena dentada delicioso! Ele riu e tentou tirar outro marshmallow do espeto metlico, mas derretia entre seus dedos. Farei mais dois anunciou ele quando conseguiu separar a melosa massa Voc continua com sua histria. Acho que o primeiro passo para que possam economizar algo e estar onde queriam estar. Isso significa... Sunny duvidou um momento Significa que volto a recuperar meu apartamento. Durante um instante, lanou um direto e escuro olhar. Depois voltou a centrar sua ateno no fogo. Supe-se que essa uma boa notcia, no? Bom, assim poder ter sua casa toda para voc. O que est dizendo que cada qual seguir seu caminho. Assim , tal como queramos. Quando comeamos com este jogo, no pensava que ia acabar querendo as coisas que desejo agora. Estar com voc me tem feito repensar sobre minhas prioridades. Mudaram? Digamos que agora no me d tanto medo como antes de me unir a algum. Acho que a presso de minha famlia me provocava uma atitude rebelde. At agora, no queria que nenhuma mulher me levasse to a srio. S conseguia oferecer passar um bom momento. No estava preparado para o casamento, e precisava que todo mundo soubesse. Ela levantou a mo para evitar que continuasse falando. No se sentia capaz de suportar sua rejeio.

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Se for advertir que os beijos que compartilhamos ou que as vezes que me abraou no tiveram real significado, evite isso porque j sei e... No, no estou dizendo isso. Estou tentando explicar que, na verdade, dentro de mim, sempre ansiei encontrar o amor, sempre quis ter uma relao sria, um compromisso. Afastou o garfo do fogo e o deixou sobre o prato Estar com voc me fez me dar conta de que o casamento no deve ser uma imposio, a no ser algo ao qual eu decida chegar com a mulher que eu escolher. Lentamente, deslizou a mo pela nuca de Sunny e aproximou seus lbios dos dela. Ela se estremeceu ao antecipar o que ia acontecer. Obrigado por tudo, Sunny sua respirao acariciou a boca espectadora dela. Mas antes que o esperado beijo tivesse lugar, separou-se dela. Nesse instante Sunny se deu conta de que, embora Brett Hamilton estivesse preparado para receber algum em sua vida, esse algum no era ela. Seus pais retornaram antes do previsto, num sbado pela manh. Onde est Sunny? perguntou sua me ao entrar. Foi visitar seus pais. Deduzo que a situao no mudou. obvio que no. Eu a amo mais que nunca afirmou ele. Seu pai deixou o guarda-chuva sobre a mesa e se apoiou no encosto de uma cadeira. Temos que falar e, sinceramente, prefiro fazer isso enquanto Sunny no esta aqui. Por qu? O que aconteceu? Investigou sua famlia? O pai franziu o cenho. Isso no foi necessrio. So pessoas com um sistema de valores vlido, ao que se atem fielmente, e merecem meu respeito apesar de serem oposto aos nossos critrios. A me se sentou mesa, muito reta e um pouco tensa. Estivemos discutindo sobre este casamento e decidimos no nos opor. Brett os olhou surpreso. Perdo? Olhou sua me e depois para seu pai. Este assentiu. Brett notou que os joelhos se dobravam e se deixou cair na cadeira que tinha mais perto. Sunny, uma boa mulher disse o pai Inteligente e encantadora. obvio, no o que tnhamos pensado para voc. Assim, se sua deciso seguir adiante com sua vida aqui, por sua conta, no nos oporemos. Queremos que seja feliz.

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Brett ficou paralisado. obvio, ter que viver por sua conta. Mas sua me e eu queramos pagar o casamento. muito generoso de sua parte disse Brett confuso. Com certeza deseja um casamento elegante e memorvel. Alm disso, todo mundo que conhecemos em Londres ir querer compartilhar com vocs esse momento especial disse a me. Acho que o melhor ser que tenhamos uma simples cerimnia aqui... Seu pai e eu queremos fazer isto por voc, Brett insistiu ela. Significaria muito para ns. Preferiramos que se casassem em Londres. Pudemos ver que a famlia de Sunny no est particularmente vinculada a nenhuma regio. Brett duvidou. Estavam permitindo que partisse de seu lado. O que importava ento onde se casasse? De repente, ao pensar em Sunny, sentiu-se culpado. Imaginou-a vestida de branco na catedral de Winchester, resplandecendo com essa luz especial, conquistando tudo com seu delicioso sorriso. Um monto de sentimentos contraditrios o assolaram. Temos que escolher a data disse Lady Miriam Porque h muito que fazer. Ligue para ela e convide sua famlia para c para que discutamos os detalhes. Brett fez o que ordenavam. No tinha outra sada. Minutos depois, Sunny e sua famlia se apresentaram em seu apartamento. Querida disse ele Minha me e meu pai querem que escolhamos uma data para o casamento, porque eles esto dispostos a pag-lo e organiz-lo. Sunny retrocedeu assustada ao ouvir a notcia. Ainda no tinha me ocorrido pensar nisso disse ela. Querida! Como fico feliz por voc! disse Doug e abraou Brett e sua filha. Logo se voltou para lorde Arthur e estendeu a mo. muito generoso de sua parte proporcionar a minha filha o casamento de seus sonhos. Afinal com meu filho que se casa apontou o lorde secamente. Nos sentemos disse Lady Miriam Tenho um calendrio em minha agenda. Precisamos escolher a data e falar sobre a cerimnia, a celebrao, a comida, os convidados, a cor, as flores. Brett pegou uma cadeira e ofereceu fingida noiva. Nos diga o que voc gosta, Sunny a convidou ele Ter tudo o que pea. Quais so suas flores favoritas?

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Sunny se sentou e olhou para todos os presentes que a observavam espectadores. Aquela ltima ironia estava devorando-a: podia pedir tudo o que queria, quando no podia ter nada. No era mais que uma farsa, no podia esquecer. Sunny sempre gostou de margaridas disse Sylvia olhando muito orgulhosa para sua filha. uma flor muito comum respondeu Lady Miriam Claro que, se as combinarmos com rosas amarelas... No utilizam muitos pesticidas e fertilizantes para as flores de estufa? perguntou Sylvia Porque h flores silvestres que so maravilhosas... Mame! protestou Sunny Deixemos que a menina tenha o que quiser. Sempre desejou um casamento com toda a parafernlia. verdade? perguntou-lhe Lady Miriam, Sempre imaginei um vestido branco, uma grande igreja... Ento a abadia de Winston seria perfeita. Na Inglaterra? perguntaram os pais dela ao unssono. Bom, na abadia cabem mil convidados, pode ser que mais... Sylvia e Doug se olharam. Imaginvamos uma pequena capela em Cambridge, Massachusetts. Tem uma sala de celebraes abaixo. Com certeza ali podem oferecer um Buffet ou algo mais disse Doug. Buffet? No. Primeiro garons que sirvam os aperitivos e depois um jantar em mesas. Quail um bom lugar disse Lady Miriam Depois de tudo, isso foi o que fizemos para o irmo de Brett, Phillip. Bom, ento talvez possamos ter aqui uma pequena festa quando retornarem da Inglaterra disse Sylvia. Grande ideia disse Doug Bolo e ponche. Posso pagar isso. Arrumado disse Lady Miriam. Sunny olhava perplexa a cena. Brett lhe deu um ligeiro toque no brao para que fechasse a boca. Querida? O que pensa? perguntou-lhe ele. Bom... a verdade que no sei o que pensar. Mas ter algo que dizer. Afinal ser seu casamento disse Lady Miriam. Sunny estava atnita e muda. No queria compartilhar com eles seus verdadeiros desejos, pois sabia que nada daquilo se faria realidade. Seus sonhos a respeito de Brett no eram mais que isso: sonhos que jamais se cumpririam.

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Duvidou um momento. Depois olhou para Brett. Sem dvida seria um noivo maravilhoso e o melhor marido do mundo. Por um segundo, decidiu deixar-se levar pela fantasia, desfrutar dela. Certamente ser frvolo, mas sempre desejei chegar igreja em uma limusine. Feito disse a me, apontando-o em sua agenda.

CAPTULO QUINZE
A data foi escolhida para o dia vinte e oito de junho. Sunny sabia que a partir daquele momento jamais poderia voltar a olhar esse dia no calendrio sem sentir-se culpada. Seus pais estavam to contentes por ela. Falavam felizes de como tinha conseguido encontrar seu prprio caminho, de que ia se casar em Londres, com todas as honras, um vestido branco com cauda e uma limusine. Mas tudo aquilo era uma grande mentira que doa sobre tudo porque lhe faltava algo essencial: Brett. Apaixonou-se estpida e perdidamente por ele, e isso no era parte de seu trato. Os pais dele partiram naquela mesma manh. Lady Miriam lhe tinha assegurado que trabalharia sobre todas as ideias que tinha apontado na agenda. Sunny tinha lhe agradecido sentindo-se como uma impostora. Tinha que se mudar tinha que escapar daquela farsa, antes que o amor e o desejo do impossvel a adoecessem. O que est fazendo? disse-lhe Brett ao v-la fazer a bagagem.

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Vou embora. Chegou o momento de recuperar sua vida. O que? No pode partir agora! Por que no? disse ela, sem deixar de encher a mala J fiz meu trabalho. Seus pais esto convencidos de que estamos contentes e felizes e... E? Acaso no verdade? Sunny o olhou abatida. Brett, o que importa isso agora? Diverti-me muito, mas... Mas? Ela o olhou fixamente. Mas tinha se apaixonado por ele e no podia confessar. Voc me ensinou a me divertir improvisou ela E acho que vou precisar de um tempo para averiguar como fazer isso mesmo sozinha. Passei toda a vida centrada em evitar que a vida de meus pais fosse um desastre. Sempre estavam fazendo coisas descabeladas, enquanto eu tentava ter uma existncia normal fez uma pausa e refletiu, sobre a educao to diferente que tinham recebido Voc teve tudo o que eu ansiava e isso o levou a desejar a liberdade que meus pais me deram. Sei que voc passou um grande momento vendo como ameaava o sistema de valores de seus pais, mas j chegou a hora de que cada um volte para sua realidade. Ela tratou de fechar a mala, mas ele a deteve. Talvez no meio termo esteja a virtude, no acha? Talvez disse ela, tentando fingir uma indiferena que no sentia. Ele afastou a mo da mala. O que vai contar a seus pais? Passou-lhe pela cabea uma dzia de mentiras, mas o que acabou por aflorar foi a verdade. Que a tentao de viver com voc muito forte provavelmente aquele era o melhor modo de que a deixasse partir. Seus olhos se fixaram nela, com um olhar difcil de decifrar. Sunny... No disse ela rapidamente, levando a mo ao peito. O corao batia com muita fora. Amava-o, desejava-o. Ele, entretanto, no sentia nada por ela, sabia J vai ser bastante duro te ver no trabalho, recordar tudo o que aconteceu. Porque cada vez que te ver pensarei no modo em como afofa o travesseiro antes de dormir, ou em nossas longas conversas na escurido do quarto. O pior como o acontecido afetou minha vida. J no sou a mesma de antes. Ao invs de pensar sempre no trabalho, agora me preocupa mais, que filme vou ver ou aonde vou jantar. Inclusive disse a minha me que a ajudaria a fazer velas para o casamento este fim de semana. E o mais estranho que eu gosto.

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Ah! Isso sim que uma mudana? disse ele fazendo um cmico gesto com a boca E que tipo de velas vai fazer? De flores silvestres. Americanas ou inglesas? No sei. O que importa? Vou dizer a minha me que adiamos o casamento. Sim? Tenho que dizer algo. Acho que deveramos anunciar nosso rompimento o quanto antes. Por qu? Para que seus pais no gastem o dinheiro inutilmente. Eu acho que um casamento um bom modo de gast-lo. Brett... Eu j encontrei a mulher que amo disse ele suavemente Tem sentido seguir com o plano previsto e faz-lo oficial. Sunny o olhou atnita e confusa. J encontrou algum? Ele riu. Vejo que ainda usa o anel. O deixarei sobre a cmoda. No. Precisa us-lo amanh, quando fizermos pblico nosso compromisso no escritrio. Ali foi onde tudo comeou. Assim me parece apropriado que comuniquemos a todo mundo. Sunny no dava crdito a seus ouvidos. Sentiu que as pernas tremiam e seu corao se acelerava. Eu te amo, Sunny disse ele Quero me casar com voc. Acredito no casamento e no felizes para sempre das histrias que nos contavam quando crianas. Essas que um lorde britnico resgata uma moa, e se retiram ao campo britnico para fazer amor e ter um monto de filhos. No fala a srio, no ? disse ela em um sussurro, confusa e incapaz de assimilar tudo. No sobre nos retirar ao campo britnico. muito aborrecido. Mas te asseguro que falo totalmente a srio no que diz respeito a fazer amor e ter um monto de filhos riu antes de tom-la em seus braos, inclinar-se sobre ela e beij-la apaixonadamente nos lbios. Depois, soltou-a suavemente e a olhou fascinado A ltima coisa que quero me aposentar to cedo. Temos toda uma vida de emoes para viver juntos e, posto que no v haver herana, desfrutaremos de nossos trabalhos na Wintersoft durante os prximos vinte ou trinta anos. Isso soa como um plano de futuro disse ela sorrindo docemente. De repente, recordou algo que tinha deixado pendente de lhe dizer Brett, a respeito de sua herana, h algo que deve saber.

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Brett e Sunny, deitados na cama e entre beijos, planejaram sua vida juntos. A bagagem feita pela metade repousava desordenada aos ps da cama. Sunny olhava o teto, com a cabea apoiada em seu brao. Fiquei bastante surpreendida ao ler o testamento de seu av disse ela Essa parte do texto est escrita como se ele tivesse esperado que fizesse algo similar ao que tem feito e o compreendesse. Brett riu. Foi muito ardilosa ao encontr-lo. Teria me passado despercebido. A verdade que o analisei com supremo cuidado. Parecia-me injusto que lhe despojassem do que te pertence por nascimento. Tem direito a se casar com quem quiser... E vou fazer isso. Ligaremos para meus pais agora mesmo. Para lhes dizer da herana? No! Isso os entristeceria, sentiriam como uma ameaa. Na verdade no me importa o dinheiro. s uma questo de orgulho e no vou me deixar abater por isso. Quero dizer que no podemos esperar tanto tempo, que queremos que o casamento seja muito antes. Ele se ergueu para pegar o telefone e ela apoiou amorosamente a cabea sobre seu ombro enquanto ele discava o nmero. Papai? Sou eu, Brett fez uma pausa Diga mame que pegue o outro telefone. Em questo de segundos, Lady Miriam respondeu. Sim, Brett, estou aqui. Papai, Sunny e eu decidimos no esperar at junho para nos casar. Sunny um pouco antiquada para estas coisas e preferiria... Esto vivendo juntos, assim um pouco tarde para ser antiquados, no acha? disse o pai Em relao ao casamento, bom... estivemos falando um pouco mais. Durante toda a viagem acrescentou a me. Mudamos de opinio disse o pai, e Sunny e Brett olharam o telefone espectadores Jamais tnhamos te visto to contente, Brett. Est claro que Sunny a mulher perfeita para voc e queremos que saiba que aprovamos sua escolha. Foi um bom filho, capaz de seguir adiante por si mesmo e seria insensato castiglo por ter encontrado uma esposa digna e maravilhosa. Assim queremos que conserve sua herana. Acho que jamais se aproveitou de sua situao privilegiada e isso merece ser valorizado. Esta mudana me surpreende agradavelmente, pai... Voc ganhou disse lorde Arthur. Obrigado, eu... No tem que me agradecer. algo que te corresponde por direito. Agora tem apenas que ser feliz. Te amamos, Brett disse a me Mande lembranas Sunny de nossa parte.

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Por certo disse lorde Arthur em um tom inesperadamente jovial Seu irmo est aqui e acho que quer te dizer algo. Phillip? Ol, irmozinho Brett pde notar a alegria em sua voz O doutor estava equivocado. Ontem noite Carolyn deu a luz e tivemos um lindo menino. Parabns! disse Brett sinceramente satisfeito com a notcia. Fica relevado de sua obrigao de se casar e dar um herdeiro lhe disse. Acho que, apesar de tudo, vou me casar. algo que algum deve fazer quando encontra a mulher perfeita. Os membros da famlia Hamilton se despediram. Quando Brett desligou o telefone e se voltou para Sunny, viu que esta tinha os olhos midos de lgrimas. O que aconteceu querida? Seus pais fizeram um sincero gesto de aceitao. So muito mais doces do que querem aparentar. Viu, h um ser humano debaixo dessa fria fachada britnica brincou ele Quero que saiba que j no teremos presso para dar um herdeiro. Isso significa que seremos suficientemente ricos para ter uma boa vida. Eu gostaria de seguir trabalhando para a Wintersoft. Tambm h algo sobre o que estive pensando ultimamente. O que? Eu gostaria de comprar para seus pais uma fazenda em Vermont, Sunny. Deveriam trabalhar para si mesmos. Quero que seu pai crie suas cabras e sua me faa seus sabes e suas velas. Merecem ser felizes porque so pessoas boas e educaram uma mulher maravilhosa: voc. Oh, Brett! No posso acreditar disse ela, fechando os olhos emocionada. Assim tambm ter uma preocupao a menos. Alm disso, ser um lugar maravilhoso para que seus netos brinquem. Ela o olhou emocionada. J te disse o quanto te amo, Brett Hamilton? perguntou-lhe Nem a metade de vezes que preciso ouvir meu amor, nem a metade...

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EPLOGO
Emily e Carmella colocaram os pratos, guardanapos e talheres de plstico na mesa de conferncias para a reunio que ia acontecer na primeira hora da manh. Lloyd sempre dizia que se seus empregados faziam um esforo para ir trabalhar mais cedo, bem que mereciam um caf da manh. Podemos ajudar em algo? perguntou Sunny Robins. Brett estava ao seu lado, como de costume nas ltimas semanas. Acho que j est tudo pronto disse Carmella Veio um pouco cedo, no? Sunny e Brett se olharam e sorriram. Sunny comeou a girar o anel que tinha no dedo. Depois estendeu a mo e o mostrou. Ns vamos nos casar anunciou ela Queramos que fossem as primeiras a saber. O que? Emily tomou a mo de Sunny e inclinou o anel para que as pedras resplandecessem com a luz Carmella olhe! Brett sorriu. J contei a Lloyd. Parabns disse Emily com uma grande gargalhada Este escritrio est se transformando em um verdadeiro ninho de amor.

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Meus melhores desejos acrescentou Carmella Fico muito feliz pelos dois. Mais tarde, quando o casal partiu, Carmella comentou com Emily: Voc se deu conta de que metade de nossos solteiros esto noivos ou casados? Eu sei respondeu Emily, genuinamente agradecida S restam Reed, Nate e Jack. Depois deles, serei livre. Talvez no seja to fcil advertiu Carmella Nate no parece prestar ateno em nada mais que sua tela de computador, e Jack... Jack me desconcerta. No posso encontrar nenhuma informao sobre ele e no tenho nem ideia de que tipo de mulher seria a adequada. Lloyd me disse que um homem que saiu do nada e conquistou tudo por si mesmo. Esses so os mais duros assegurou Carmella Reed OConnor, por sua vez, no parece encaixar com ningum, porque, ao que parece, teve um amor na universidade que nunca esqueceu. Emily ficou perplexa. De verdade? o que parece disse Carmella enquanto guardava os envelopes de acar restantes Todo mundo tem algum especial no passado ofereceu a caixa a Emily Se importaria de guard-la? Emily pegou a caixa e se dirigiu ao armrio. Mas, ao passar pela cozinha, ouviu que seu pai e Jack estavam tendo uma curiosa conversa. Surpreende-me que uma menina rica e mimada como ela no possa encontrar um homem em condies disse Jack em um tom sarcstico. Que seja rica no significa nada respondeu Lloyd secamente Ningum se surpreendeu mais que eu quando Todd e ela se divorciaram. Pensei que tinham tudo. Emily sentiu um arrebatamento de raiva incontrolvel. Estavam falando dela! Ficou to furiosa, que soltou de repente a caixa no armrio, e parte dos envelopes se dispersaram pelo cho. Ela no era uma menina rica e mimada! Como Jack se atrevia a dizer algo assim a seu pai? Se no estava com ningum, simplesmente era porque no queria. No precisava de um homem que lhe desse felicidade. Ser que seu pai no se dava conta disso? Talvez um homem como voc, que cresceu por si mesmo, seja a pessoa adequada. Talvez para Todd fosse tudo muito fcil disse Lloyd A nica coisa que me consola ver que, embora a situao de minha filha no mude, nesta empresa parece que h romance para todos. Todas as secretrias solteiras esto de luto hoje, porque j fisgaram Brett Hamilton disse Jack. Lloyd riu. Mas Sunny to boa garota que todo mundo se alegrar por ela.

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Minutos depois, a sala de conferncias foi se enchendo. Lloyd esperou que todos os convocados estivessem presente para fazer sua entrada. Houve silncio quando apareceu. Vamos ter uma reunio rdua e dura disse ele Mas, antes de comear, eu gostaria de propor um brinde com suco de laranja por Brett e Sunny levantou seu copo Parabns por seu compromisso. Espero que tenham uma vida longa e feliz juntos. Todos chocaram seus copos. Depois de beber, Brett interveio. Temos inteno de casarmos o quanto antes. E esto todos convidados disse Sunny, antes que ele a tomasse em seus braos. Brett a olhou apaixonado. Ia ser uma noiva muito bela. Sentia-se o homem mais feliz do mundo. Eu gostaria tambm de compartilhar com todos vocs a surpresa que quero dar a minha noiva. Vamos passar nossa lua de mel em um castelo na Esccia. Ouviu como Sunny inspirava emocionada e um murmrio de admirao crescia entre os assistentes. Realmente quero que o nosso seja um amor memorvel, Sunny disse ao ouvido de sua futura esposa Para isso, nada melhor que comear nosso casamento em um lugar de conto de fadas. Assim a histria ser escrita: Lorde Hamilton e sua adorvel esposa, Sunny, viveram felizes para sempre.

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