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O fantasma til

Daniel Defoe

Um cavalheiro residente no campo, possua na sua rea um antigo mosteiro, j em runas, e resolveu demolir o que restava dele. Logo surpreendeu-se com os custos da demolio e a remoo dos materiais. Astuto, ele imaginou uma estratgia para espalhar a notcia de que a casa era mal-assombrada. Em pouco tempo todos os moradores da regio comearam a acreditar no fantasma, pois o cavalheiro contratara um cidado para atravessar correndo pelo interior das runas, envolvido num lenol branco, sempre que os moradores por ali passassem nas noites escuras. Foi grande o nmero de pessoas que ouviram aquelas histrias e, apesar de no poderem distinguir de que se tratava, passaram a crer na mistificao imaginada pelo proprietrio. O contratado divertia-se tambm, fazendo com enxofre e outros materiais de mdia combusto, a formao de lampejos de fogo e fumaa. O plano surtiu seu efeito e o cavalheiro fantasiou ainda mais, passando a idia de que naquelas fundaes haviam antigas moedas de grande valor. Ento o contratado, compreendendo a idia do contratante, a cada sada fazia barulho com os ps parecendo estar
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cavando. Na verdade o cavalheiro se mostrava indiferente com relao s moedas e alguns cidados da aldeia no percebendo essa fingida displicncia, propuseram fazer a escavao, desde que lhes entregasse parte das moedas. vidos e certos do sucesso, propuseram pr a casa abaixo se ficassem com o dinheiro. No entanto, o cavalheiro no concordou e achou a proposta injusta. Consentiria a escavao, desde que transportassem todo o material e o lixo, empilhassem os tijolos e as madeiras no ptio junto da casa, e se contentassem com a metade do dinheiro encontrado. Eles acabaram concordando e puseram mo obra. A primeira coisa que demoliram foram as chamins - um trabalho rduo. Temendo que desistissem, o cavalheiro escondeu vinte e sete moedas de ouro num buraco, que fechou com tijolos. Quando encontraram o dinheiro se entusiasmaram e correram para o cavalheiro, que se mostrou generoso e deixou que todas as moedas fossem distribudas entre eles, mas acrescentou que a partir dali as moedas encontradas seriam divididas com ele. Portanto, esse primeiro bocado fez com que os camponeses passassem a trabalhar com redobrada dedicao. Tiveram ainda mais empenho quando descobriram vrios objetos de valor, assim considerados por eles originrios da primitiva condio de mosteiro. E assim, entre sonhos e a realidade, se animaram de tal forma que arrancaram do cho as razes e cavaram nos alicerces na busca das moedas. Para o cavalheiro estava tudo resolvido a custo reduzido. No entanto, to forte era a convico de que encontrariam mais dinheiro, que os aldees continuavam a trabalhar ininterruptamente, como se as almas das velhas monjas ou frades estivessem ainda resguardando algum tesouro escondido, sem lhes permitir o repouso eterno, temendo que tantos anos depois ele pudesse ser encontrado naquelas runas de duzentos anos.

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