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Virtual: concepes, implicaes e potencialidades

Ana Roberta Vieira de Alcntara 1


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ndice
1 2 3 4 Introduo Histrico recente O conceito de virtual Contribuies acerca das transformaes sociais decorrentes do ambiente virtual 5 Consideraes nais 6 Referncias bibliogrcas

Introduo

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Resumo
Discute o conceito de real e virtual na concepo de alguns autores nas ltimas duas dcadas. Problematiza-se a cibercultura e a relao das transformaes tecnolgicas no contexto social. Atravs da contribuio de diversos autores, procura compreender o contexto sociocultural contemporneo e debater formas de atuar e interferir na sociedade atual. Palavras-chave: virtual; virtualizao; atual; real; cibercultura; tecnologia; sociedade; democracia.
Mestranda na Escola de Comunicaes e Artes da Universidade de So Paulo (ECA/USP), Brasil.

As transformaes tecnolgicas sempre geraram, ao longo da Histria, profundas mudanas em todos os campos da sociedade. Nos ltimos sculos, pode-se observar a surpreendente velocidade e intensicao dessas transformaes, exigindo do indivduo a rpida adaptao e o esforo para compreender o ambiente que o rodeia e como se posicionar frente ao novo. Das transformaes mais recentes, interessa aqui tratar do conceito de virtual: algumas concepes acerca do conceito; suas implicaes; seu carter que refora o controle e a dominao, por um lado e, por outro, seu potencial transformador e democrtico. Esses aspectos foram abordados por diversos autores de diversas reas nas duas ltimas dcadas. Algumas contribuies esto aqui presentes, com suas similaridades, contradies e dualidades. De um modo geral, interessa investigar a questo do ser humano neste novo ambiente, considerando os possveis caminhos e formas de atuao rumo a uma sociedade mais consciente, participativa, livre e democrtica.

Ana Roberta Vieira de Alcntara

Histrico recente

O perodo da Revoluo Industrial europia (sculo XVIII) e o sculo XIX foram marcados por intensas e contnuas inovaes tecnolgicas, que foram desde o surgimento da mquina a vapor e da substituio das ferramentas manuais pelas mquinas at o desenvolvimento da eletricidade, o aparecimento do telgrafo e, nalmente, do telefone, em 1876. Na chamada modernidade, os processos de produo e distribuio de materiais diversos foram transformados, principalmente em termos de organizao e agilidade. Dessa forma, houve uma grande modicao na noo de tempo e espao na sociedade como um todo. No sculo XX, a partir da Segunda Guerra Mundial, deram-se as principais descobertas tecnolgicas em eletrnica: o primeiro computador programvel e o transistor, que so, segundo Castells (Castells, 2000) o cerne da Revoluo da Tecnologia da Informao. Com o patrocnio do exrcito norteamericano, em 1946, foi desenvolvido o primeiro computador para uso geral. Na dcada de 70, as novas tecnologias da informao difundiram-se de maneira ampla, apontando para um novo paradigma. Nesta mesma poca, uma nova rede eletrnica de comunicao que se tornaria a Internet - foi desenvolvida pela ARPA (Agencia de projetos de Pesquisa Avanada do Departamento de Defesa norte-americano). Nos primeiros anos da dcada de 80, a IBM introduziu sua verso de microcomputador, fundamental para a difuso dos computadores pessoais (PC). No incio do sculo XXI, computadores e programas avanados passaram a ser fundamentais nos ambientes domsticos e de tra-

balho, bem como em todas as reas do conhecimento, cumprindo uma funo essencial na comunicao e na troca de informaes de diversas naturezas. Pelo vis majoritariamente econmico, estudado por Yochai Benkler, os aspectos centrais da sociedade passaram ser a informao (mercado nanceiro, software, cincia, entre outros), a produo cultural (lmes, msicas etc) e a manipulao de smbolos (marcas de produtos). Alm disso, as sociedades psmodernas passaram a viver em um ambiente comunicacional construdo por processadores interconectados pela Internet. Esse breve histrico a respeito das mudanas tecnolgicas que vem ocorrendo desde o sculo XVIII e as transformaes socioculturais que delas decorrem serve para ilustrar que atualmente vivemos em um ambiente de ubiqidade, de relao intrnseca e inseparvel do digital e dos aparatos eletrnicos em todos os mbitos da sociedade. Vivemos na chamada cibercultura, onde o conceito de virtual emerge como principal caracterstica.

O conceito de virtual

Para Pierre Lvy (Lvy, 1996), desde meados da dcada de 90, um movimento chamado virtualizao afeta as diversas instncias do ser humano e da sociedade: as transformaes do corpo humano, o funcionamento da inteligncia, uma nova cultura do texto, os aspectos econmicos, a concepo de linguagem, entre outros. O termo virtual pode ser compreendido em, ao menos, trs sentidos: tcnico (ligado informtica), corrente (ligado idia de irreal ou ilusrio) e losco (o que existe em potncia). LVY (1996) aborda a virtualizao pelo vis losco esclarecendo, logo
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de incio, a equivocada oposio entre real e virtual largamente difundida. Segundo o autor, baseando-se na losoa escolstica, o virtual o que existe em potncia, como por exemplo: a rvore est presente na semente de forma virtual. O virtual como o complexo problemtico, o n de tendncias ou de foras que acompanha uma situao, um acontecimento, um objeto ou uma entidade qualquer, e que chama um processo de resoluo: a atualizao (Lvy, 1996: 16). Sendo a virtualizao a problemtica, o conceito de atualizao entendido, ento, como a soluo do problema, uma resposta ao virtual. Dessa forma, portanto, a oposio ao virtual o atual. A importncia da virtualizao como dinmica encontra-se no fato de que a virtualizao passa de uma soluo a um outro problema, ou seja, coloca o objeto ou entidade em questo em outro centro de gravidade. Com isso, o processo de virtualizao uidica as distines institudas, aumenta os graus de liberdade (...) um dos principais vetores da criao de realidade (Lvy, 1996: 18). Outra caracterstica do virtual a desterritorializao, o no estar presente de fato em um local ou tempo determinado. Uma comunidade virtual, por exemplo, criada movida por um interesse em compartilhar idias ou anidades e composta por diversos membros. Esta comunidade existe sem lugar de referncia; est em toda parte e em nenhum lugar ao mesmo tempo; existe onde seus membros estiverem se comunicando naquele momento. A virtualizao apresenta tambm o carter de passar do interior ao exterior e viceversa: relaes entre privado e pblico, prprio e comum, subjetivo e objetivo, mapa e
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territrio, autor e leitor. Essa ltima relao (autor e leitor) diz respeito ao hipertexto texto estruturado em rede e o suporte digital. Segundo o autor, o hipertexto j estava presente em enciclopdias, j que nelas se faz uso de ferramentas de orientao como dicionrios, lxicos, ndices etc. No ambiente digital, o uso dessas ferramentas feito muito rapidamente e permite ao leitor que mova o texto e se mova na leitura do texto como quiser. Alm disso, em muitos casos, as funes de leitura e escrita se misturam, uma vez que o leitor pode interferir no texto, passando de leitor a autor e vice-versa. Atravs do estudo dos elementos que compem o virtual, Lvy quis mostrar que a virtualidade no corresponde a um mundo falso ou imaginrio, mas que a dinmica do mundo comum; foi sempre atravs da virtualizao que a espcie humana se constituiu. Weissberg (Parente, 1993: 117) prope que a operao da simulao nunca cessou, ou seja, cada poca criou seus simulacros para fazer parecer real o que no . No Renascimento, o exemplo a perspectiva, recurso pictrico atravs do qual se cria a iluso de profundidade. Atualmente, segundo o autor, o simulacro a criao de entidades hbridas, que se encontram entre o que real (objeto) e o que no (representao). A simulao informtica o que permite esse estado de no-separao entre imagem e objeto. Graas a algumas condies da informtica, a virtualidade se tornou um local aberto experimentao, intermedirio entre o projeto e o objeto. Ver o virtual segundo os recursos de simulao, implica em redenir as noes de imagem, objeto e espao perceptivo. A presena de cones de menus na tela do computador, mouse, teclado, entre outros

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objetos virtualizados constituem um neoambiente (...), um novo espao de percepo em que ver, falar, mover, sentir recompem suas operaes (Parente, 1993: 118). A criao dessas imagens-objetos / objetosimagens o que constri esse espao. Para Weissberg, a trajetria que mais interessa no a que leva do real simulao, mas a que contm os dois, que os assemelha e transforma cada componente em desao ao outro: no mais virtual puro, mas o compacto real/virtual (Parente, 1993: 120). Trs exemplos da copresena do real e do virtual podem ser dados. O primeiro se refere apresentao do real pelo virtual quando cita as imagens simuladas que um piloto v dentro de uma cabine de pilotagem. O virtual no substitui o real, mas se torna uma forma de percepo do real, j que o piloto sobrevoa o terreno baseado nas imagens que observa. O segundo exemplo trata da interpretao do real pelo virtual ao considerar que certas experincias cientcas exigem uma simulao para validar uma interpretao. O virtual tambm no substitui o real neste caso, mas ajuda a dar-lhe sentido; a simulao valida uma leitura visual. Finalmente, o ltimo exemplo enquadra-se no prolongamento do real no virtual por contigidade, isto , folheia-se a imagem de um livro pelo deslizamento do dedo sobre a tela ou sopra-se sobre a tela e uma pena (uma imagem de sntese) voa. Em todos os exemplos acima, nota-se a ao real sobre um ambiente virtual. A questo essencial aqui a articulao do real e do virtual em um nico sistema, cuja consistncia sempre dada pelo homem.

Contribuies acerca das transformaes sociais decorrentes do ambiente virtual

Na viso dos dois autores apresentados, as categorias de real e virtual podem ser entendidas como complementares e interdependentes. Os ambientes chamados virtuais no poderiam substituir a realidade propriamente dita, uma vez que fazem parte dela. Como mostra a Histria, a tecnologia sempre desenvolvida pelo e para o homem e, dessa forma, ele prprio quem pode interferir para utilizar as ferramentas de uma forma positiva ou no para a coletividade. Quando discorre sobre a inteligncia coletiva, Lvy aponta que as ferramentas e os artefatos dos quais dispomos fazem parte de uma memria da humanidade e, dessa forma, a maneira como cada indivduo age vai reetir nos rumos que a coletividade tomar em relao aos instrumentos que temos hoje. O autor enfatiza a proposio no de escolha entre o real e o virtual escolha esta que nem seria vivel de acordo com os elementos aqui apresentados mas entre diferentes concepes do virtual (Lvy, 1996: 117). Pode-se adotar uma concepo de reproduo da mdia que j se conhece, com o foco no espetacular, no consumo, na excluso ou buscar um caminho alternativo que valorize a produo coletiva de conhecimento, a troca livre de informaes, maior participao, interatividade e cooperao. Em um estudo recente (2006), Benkler arma que estamos passando por uma transformao tecnolgica, econmica e organizacional que nos permite renegociar os termos da liberdade, justia e produtividade na

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sociedade da informao. Assim como Lvy, Benkler ressalta que as escolhas polticas que fazemos atualmente e zermos na prxima dcada determinaro nosso modo de vida nesse novo ambiente. O autor sugere que nas duas ltimas dcadas vem surgindo um novo estgio na sociedade da informao em substituio economia informacional industrial dominante em meados do sculo XIX e sculo XX. Na economia informacional conectada/ em rede, segundo o autor, a ao individual descentralizada baseada na cooperao e em mecanismos fora do sistema de mercado que no dependem de estratgias proprietrias ocupa um papel muito maior do que ocupava no estgio anterior. Esse novo modo de produo de informao, conhecimento e cultura possvel, em grande parte, pelo pequeno capital investido em comparao com o estgio anterior; se antes era necessrio um grande investimento na compra de mquinas caras e especcas e na mo de obra para manuse-las, hoje um computador com Internet permite ao usurio, sozinho ou coletivamente, que participe da produo imaterial. Para o autor, essa forma de atuao estimula a autonomia individual e o desenvolvimento de atividades de forma coletiva, tornando a cultura mais participativa e democrtica. Alm disso, a economia informacional conectada/ em rede favorece o fortalecimento da esfera pblica, uma vez que se apresenta como alternativa aos meios de comunicao de massa, permitindo que os indivduos participem mais ativamente e no atuem apenas como espectadores. Entretanto, sabido que no ambiente de rede h uma srie de regras estabelecidas que denem padres tcnicos especcos, chamada protocolo. Os protocolos, que operam atravs de cdigos - cdigos para transporwww.bocc.ubi.pt

tar pacotes de informao, cdigos para separar e unir informaes etc - governam o modo atravs do qual tecnologias especcas so adotadas, implementadas e utilizadas pelas pessoas mundo afora. Esse sistema de regras estabelecido por organizaes fechadas, compostas por uma elite tcnica, que acabam por denir as regras que governam a gama de possveis padres comportamentais (Galloway, 2005: 22). Dessa forma, usurios da rede do mundo todo se submetem a determinadas prticas estabelecidas por um pequeno grupo de especialistas, o que torna bastante questionvel o carter libertrio da Internet to defendido por diversos autores. Essa estrutura de oligoplio refora o modelo de sociedade baseado na dominao, no controle e na desigualdade. Castells (2007) arma que onde houver uma situao de exerccio do poder capacidade de um ator social impor sua vontade sobre outro(s) ator(es) haver um contrapoder, entendido como a capacidade de um ator social resistir e desaar as relaes de poder institucionalizadas. O autor aponta a crescente crise de legitimidade do Estado que vem surgindo nos ltimos anos e, paralelamente, o crescimento de movimentos sociais no mundo todo que surgem para contestar os valores institucionais vigentes. Como as relaes de poder esto estruturadas em rede, os movimentos sociais respondem agindo tambm em rede e utilizando a tecnologia disponvel como um meio, uma forma de construo social. Castells utiliza o termo mass selfcommunication para denir uma nova forma de comunicao socializada. O termo mass se refere possibilidade de se atingir um grande nmero de pessoas (massa) atravs da conexo na Internet e o self-

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communication para denir a forma individual utilizando contedo coletivo - de produzir, trocar e receber informao atravs de uma comunicao de muitos para muitos. Em pesquisa realizada pelo autor, observase a importncia da Internet para a atuao poltica, uma vez que movimentos sociais se utilizam deste ambiente para promover debates, trocas e mobilizao. Certamente no a Internet que provoca o surgimento de movimentos sociais, nem dene seu carter contestatrio mas, uma vez presente, facilita e estimula a produo e circulao de informaes que vo inuenciar as prticas comunicacionais, permitindo uma maior autonomia a determinados grupos e favorecendo uma transformao social. A importncia de se preservar a dimenso humanista da comunicao defendida por Dominique Wolton, ao armar que o essencial da comunicao no est do lado das tcnicas, dos usos ou dos mercados, mas do lado da capacidade de ligar ferramentas cada vez mais performticas a valores democrticos (Wolton, 2005: 10). Os desaos do sculo XXI pra o autor se resumem em alguns pontos principais: a coabitao, sinnimo de considerao e respeito entre as identidades culturais e a reavaliao do conceito de comunicao, afastando-o da dominao tcnica e econmica que se faz presente e aproximando-o de suas dimenses antropolgicas e polticas. Fica evidente a diculdade de colocar em prtica estas propostas, mas o fato de t-las no horizonte, como uma condio na qual se pretende chegar - condio que permitiria a verdadeira comunicao entre os povos, privilegiando a tolerncia e o dilogo j bastante relevante. nesse sentido que Guattari sugere a pos-

sibilidade de entrarmos em uma era psmdia, caracterizada por uma reapropriao e uma re-singularizao da utilizao da mdia (Guattari, 1992: 16). Para dar este salto, necessrio criar uma ecologia do virtual, ou seja, propiciar condies para o desenvolvimento de novas subjetividades, mais ricas e criativas e, com isso, estimular uma transformao na sociedade, atravs de novos valores e prticas sociais, polticas e estticas. Para Negri, a criao de novas subjetividades na sociedade feita atravs da biopoltica. A idia de produo biopoltica abarcar os diversos aspectos da vida: social, cultural e poltico, aspectos constantemente entrelaados na ps-modernidade. O conceito de reapropriao tambm trabalhado pelo autor, entendido como uma demanda da chamada multido para ter o direito ao autocontrole e autoproduo autnoma. No contexto da produo imaterial e biopoltica, reapropriao signica ter livre acesso a, e controle de, conhecimento, informao, comunicao e afetos porque estes so alguns dos meios primrios de produo biopoltica (Hardt & Negri, 2000: 430).

Consideraes nais

Procuramos, com este artigo, apresentar a concepo de alguns autores sobre o conceito de virtual e os aspectos socioculturais decorrentes desse novo ambiente. Apesar de uma parte das referncias pertencerem dcada de 90 e outra parte ao incio do sculo XXI, possvel observar que algumas questes levantadas tiveram um desenrolar, mas permanecem merecendo ateno. De modo geral, os autores aqui citados apresentam posies similares no que diz respeito necessidade de o ser humano obwww.bocc.ubi.pt

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servar e analisar as transformaes que vem ocorrendo ao seu redor e, atravs da compreenso desses fenmenos, posicionar-se de forma consciente e participativa na sociedade. O cenrio contemporneo pode ser visto como crescente palco de dominao, guerras, injustias, degradao e misria, mas, seguindo a metfora da guia de duas cabeas apresentada por NEGRI (Hardt & Negri, 2000: 78), este mesmo cenrio pode ser local de inovaes, novas concepes de construo coletiva de conhecimento e de sociedade, onde prevaleam a solidariedade e a busca constante por alternativas que possibilitem um modo de vida mais humano, autnomo, colaborativo e igualitrio.

WEISSBERG, J. (1993), Real e Virtual, in PARENTE, A. (org.), Imagemmquina: A era das tecnologias do virtual, Rio de Janeiro: Ed. 34. WOLTON, D. (2006), preciso salvar a comunicao, So Paulo: Paulus.

Referncias bibliogrcas

BENKLER, Y. (2006), The Wealth of Networks: How Social Production Transforms Markets and Freedom, Yale University Press. CASTELLS, M. (2000), A Sociedade em Rede, So Paulo: Paz e Terra. CASTELLS, M. (2007), Communication, power and Counter-power in the Network Society in Internacional Journal of Communication 1. GALLOWAY, A. (2005), Global networks and effects on culture in The Annals. GUATTARI, F. (1992), Caosmose: um novo paradigma esttico, So Paulo: Ed. 34. HARDT, M. & NEGRI, A. (2005), Imprio, Rio de Janeiro: Record. LVY, P. (1996), O que o virtual?, So Paulo: Ed. 34.
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