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O PESQUISADOR E A LGICA HISTRICA: CONTRIBUIES DO HISTORIADOR E. P.

THOMPSON PARA A PESQUISA EM EDUCAO HOSTINS, Regina Clia Linhares - UFSC/UNIVALI/SC GT: Histria da Educao / n.02 Agncia Financiadora: CNPq 1 Introduo Esse estudo busca realizar uma discusso de natureza terico-metodolgica, que no se restringe ao campo da histria, ou da histria da Educao, mas expressa uma preocupao prpria dos pesquisadores em Cincias Humanas e Sociais que usualmente se colocam diante de dilemas ao examinar acontecimentos complexos como o processo histrico. Seus esforos terico-metodolgicos, se no observada a necessria vigilncia ontolgica e epistemolgica, podem resultar num apego espontneo e instrumental s aparncias, ou, ao contrrio, revelar uma construo abstrata de hipteses autoconfirmadoras que dispensam o controle emprico. Parece apropriado pensar questes dessa natureza, notadamente na Educao, que, no embate entre teoria e empiria, se v influenciada pelo movimento gradativo de supresso da teoria nas pesquisas educacionais e de favorecimento da formao de competncias prticas. Desse modo, algumas indagaes conduzem o presente trabalho e so parte das preocupaes de todo pesquisador que busca respostas para as dificuldades que se colocam quando empreende sua atividade de investigao do processo histrico: Ter a histria uma lgica de demonstrao, uma coerncia disciplinar? Como o pesquisador procede leitura e interpretao do evento histrico que est sempre em movimento e se manifesta de modo contraditrio? Como lida com os materiais histricos? Como interroga as evidncias e qual o contedo dessas interrogaes? Com que tipo de fontes trabalha e qual sua relao com elas? Como vai construindo suas hipteses e categorias de anlise? De que modo o conceito e as evidncias se relacionam? Nessa perspectiva, o propsito do trabalho reconstituir o modo segundo o qual o historiador Edward Thompson conduziu seu trabalho de investigao histrica; para tanto vale-se da anlise das obras A misria da teoria ou um planetrio de erros (1981) e A formao da classe operria inglesa (1997; 1988; 1989). Busca estabelecer uma relao

didtica entre alguns pressupostos terico-metodolgicos defendidos pelo autor na primeira obra fundamentado no materialismo histrico - e a materializao desses conceitos no minucioso processo de investigao por ele empreendido em A formao da classe operria inglesa - um dos seus principais trabalhos de pesquisa histrica - no qual analisa o processo de formao dessa classe, no perodo de 1780 a 1832. Na obra A misria da teoria ou um planetrio de erros (1981), notadamente no captulo intitulado Intervalo: a lgica histrica, Thompson se prope a desenvolver, em defesa do materialismo histrico, algumas proposies que definem a lgica histrica. Trata-se de um mtodo lgico de investigao adequado a materiais histricos, pois possibilita o estudo dos fenmenos em movimento e exige constantes modificaes nos seus procedimentos de anlise, para captar os movimentos do evento histrico. Essa lgica evidencia-se no modo como Thompson conduz a investigao, no dilogo que estabelece com a empiria, especialmente na pesquisa que desenvolveu sobre a formao da classe operria inglesa, na qual examina seu autofazer-se como um processo ativo que se deve tanto ao humana como aos condicionamentos sociais. A escolha por E. P. Thompson no foi aleatria. Alm do seu talento, sua paixo e intelecto que o conduzem a pensar, analisar e redigir a histria de um modo diverso, chama ateno a atitude crtica do pesquisador diante das evidncias, sua compreenso acerca do necessrio embate entre a teoria e a empiria no processo de produo do conhecimento, sua crtica noo de que a Teoria tenha uma sede independente da realidade, ou ainda, idia inversa de que a empiria, por si mesma, pode revelar espontaneamente sua significao. Tais atitudes so extremamente valiosas para os pesquisadores que, nos dias atuais, tm sido cada vez mais seduzidos - ou pressionados - manipulao formalista do emprico e construo de teorias que se justifiquem por sua adequao emprica e por sua utilidade instrumental. 2 Que princpios norteiam o trabalho do pesquisador? A anlise do conjunto de proposies defendidas por Thompson, e sua expresso no trabalho de investigao por ele empreendido, permite situ-lo no grupo dos pensadores de

tradio marxista, que, nos seus estudos, sublinham a primazia da ontologia na constituio e compreenso do processo histrico1. Isto significa dizer que, para ele, a histria real existe independente de qualquer esforo cognitivo do sujeito e que quaisquer categorias ou conceitos empregados pelo materialismo histrico s podem ser compreendidos como categorias histricas, isto , categorias ou conceitos prprios para a investigao de processo, de uma realidade que no passvel de representao conceitual esttica, mas que deve ser interrogada na sua irregularidade e contradio. O autor questiona a idia de que o materialismo histrico tenha uma sede textual autoconfirmadora. A ptria da teoria marxista continua onde sempre esteve, enfatiza ele, no objeto humano real, em todas as suas manifestaes (passadas e presentes) (1981, p. 55). certo que a construo de conceitos histricos no privilgio do materialismo histrico.Todavia, o pesquisador, ao empregar conceitos generalizados pela lgica tal como explorao, hegemonia, luta de classes deve procurar confront-los com as evidncias, no tanto como modelos, ou regras fixas, mas antes como expectativas, uma vez que os acontecimentos reais, dadas suas irregularidades, no obedecem a regras. Esse confronto consiste, efetivamente, num dilogo entre conceito e evidncia. Dilogo que o pesquisador vai conduzindo mediante a proposio de hipteses sucessivas, de um lado, e a pesquisa emprica, do outro. O interrogador a lgica histrica; o contedo da interrogao uma hiptese (por exemplo, quanto maneira pela qual os diferentes fenmenos agiram uns sobre os outros); o interrogado a evidncia, com suas propriedades determinadas, conclui Thompson (1981, p. 49). Para ele, nenhuma categoria histrica foi mais des-historicizada e congelada do que a categoria classe social. Devido ao seu emprego indiscriminado no universo intelectual mais abrangente - que lhe impe sua lgica prpria a classe social foi, de certo modo, reduzida a uma categoria esttica. Considera que a noo de classe construda por homens e mulheres a partir de sua prpria experincia de luta, e no numa estao

Nessa corrente de pensamento situam-se Bhaskar, Lukcs e autores como: Searle, Salmon, Kripke, Hacking, entre outros.

experimental e nem tampouco se reduz a um efeito de estrutura ulterior (1981, p. 57) dos quais os homens no so os sujeitos, mas apenas seus vetores. No vejo a classe como uma estrutura, nem mesmo como uma categoria, afirma Thompson (1997, p. 9) mas como algo que ocorre efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas. A classe como definio s pode ser entendida atravs do tempo e implica em ao e reao, mudana e conflito. E esse pressuposto que norteia seu trabalho de investigao, quando busca analisar a experincia de formao da classe operria inglesa. Examina a experincia construda por grupos de profissionais, que articulam a identidade de interesses entre si, contra outros homens, cujos interesses diferem daqueles, durante um perodo adequado de mudanas sociais 1780 a 1832 , observando padres em suas relaes, idias, tradio, valores e instituies. Para o autor, as regularidades nas relaes e idias de homens e mulheres, operando durante um expressivo perodo histrico e unificando acontecimentos desconectos, so a expresso da experincia de classe como fenmeno histrico. exatamente a concepo de classe social como fenmeno histrico, que foge a qualquer construo terica pejorativa, a matriz orientadora da pesquisa de Thompson em A formao da classe operria inglesa. Duas questes centrais so apontadas pelo autor no prefcio do Volume I (1997) e podem ser observadas - ou vo sendo explicitadas - em todo o corpo da pesquisa: 1. Trata-se de um estudo sobre um processo ativo, que se deve tanto ao humana como aos condicionamentos (1997, p. 9). Quer dizer, ao falar da formao ou do making2, o autor quer enfatizar o movimento de autofazer-se das classes sociais ao longo da histria. Desse modo, vai trabalhando a hiptese de que a classe operria formou a si prpria tanto quanto foi formada e coloca em questo a idia tradicionalmente aceita de que esta tenha sido formada pela presso de foras exteriores agindo sobre seres passivos e indiferenciados. Defende um pressuposto fundamental do materialismo histrico que aponta a ambivalncia crucial de nossa presena humana em nossa prpria histria, parte sujeitos e parte objetos, agentes voluntrios de nossas prprias determinaes involuntrias (1981, p. 101).

O ttulo original da obra The making of the english working class. Ao substantivar o gerndio do verbo to make, o autor intenciona enfatizar esse processo histrico de constituio da classe.

2. A noo de classe traz consigo a noo de relao histrica e, por assim o ser, precisa estar sempre encarnada em pessoas e contextos reais. Estamos falando de homens e mulheres em sua vida material, em suas relaes determinadas, em sua experincia dessas relaes e em sua autoconscincia dessa experincia (1981, p.111). Para Thompson, a experincia de classe determinada, em grande medida, pelas relaes de produo. O mesmo no ocorre, todavia, com a conscincia de classe que representa o modo como essas experincias so tratadas na cultura: encarnadas em tradies, sistemas de valores, idias e formas institucionais e por isso mesmo surge da mesma forma em tempos e lugares diferentes, mas nunca exatamente da mesma forma assegura ele (1997, p. 10). Por essa razo, est convencido de que a classe deve ser compreendida como uma formao social e cultural, cujos processos s podem ser estudados quando operam durante um considervel perodo histrico. Ao selecionar os temas e a periodizao histrica - 1780 a 1832 - o autor estava ciente de, por vezes, escrever contra o peso de ortodoxias predominantes (1997, p. 12) que, na sua maioria, resgatam experincias e memrias dos vitoriosos e tendem a obscurecer a atuao da gente comum na construo da histria. Os becos sem sadas, as causas perdidas e os prprios perdedores so esquecidos, enfatiza Thompson (1997, p.13). E ironicamente afirma: Estou tentando resgatar o pobre tecelo de malhas, o meeiro ludista, o tecelo do obsoleto tear manual, o arteso utpico e mesmo o iludido seguidor de Joanna Southcott, dos imensos ares superiores de condescendncia da posteridade (1997, p.13). Tal posicionamento permite compreender uma das proposies defendidas por Thompson (1981) quanto lgica histrica. Ele nos diz que o objeto do conhecimento histrico a histria real, cujas evidncias devem ser necessariamente incompletas e imperfeitas. Isso quer dizer que os historiadores podem selecionar essa ou aquela evidncia, propor novas perguntas, escrever uma histria isolada do todo, mas isso no significa que os prprios acontecimentos passados se modifiquem, nem tampouco que sejam um agregado de histrias separadas. Embora a definio do processo histrico surja em resposta pergunta formulada, esta no inventa o processo e no pode modificar o status ontolgico do passado.

A formao da Classe operria inglesa est escrita em trs volumes. O Volume I - A rvore da liberdade - trata de recuperar e compreender o sentido das tradies populares vigentes no sculo XVIII, que, longe de parecerem experincias desconectadas, guardam relaes que foram determinantes para a organizao das agitaes jacobinas dos anos 1790. No Volume II - A maldio de Ado - o autor nos apresenta, com detalhes, a experincia da mudana de vida de alguns grupos de trabalhadores, a partir da presena ameaadora da fbrica em plena revoluo industrial e destaca a expresso cultural e poltica da conscincia de classe operria, advinda dessas experincias. No ltimo volume conhecemos a fora dos trabalhadores, os quais, mediante a imposio do silncio, mediante a censura e a represso das classes dominantes, tecem na clandestinidade suas experincias, produzindo a histria do radicalismo plebeu at o momento herico de manifestao de uma tentativa de revoluo democrtica. Cada um desses acontecimentos, amplamente separados no tempo e no espao, parecendo histrias separadas, revela uma experincia unitria que mantm regularidades que se podem definir como o processo histrico. E como esse processo ativo, encarnado em pessoas e contextos reais, vai se mostrando, se explicitando na tecitura da pesquisa do autor? Procurarei, na seqncia, destacar, na obra, o modo como Thompson estabelece o dialogo disciplinado entre o conceito e as evidncias, expressando a dialtica do conhecimento histrico, pautado na idia de que toda teoria surge de engajamentos empricos e deve manter seu compromisso com as propriedades determinadas da evidncia. 2 Como o pesquisador conduz seu dilogo com as evidncias? No volume I da Formao da Classe Operria Inglesa (1997) Thompson critica a tese comumente aceita por alguns historiadores, de que os acontecimentos na Inglaterra, na dcada de 1790, foram reflexo da Revoluo Francesa, nas suas tradies dissidentes e libertrias. Para ele, a Revoluo pode ter sido um dos elementos que precipitaram a formao da classe operria inglesa, no entanto, essas tradies recuam muito na histria e esto muito mais ancoradas nas ancestrais tradies de artesos e artfices urbanos ingleses, que nos tempestuosos relmpagos da Bastilha. As tradies populares vigentes

no sc. XVIII influenciaram a agitao jacobina de 1790, que, por sua vez, assumiu grandes e intensas propores.
Alterou [ tal agitao] as atitudes subpolticas do povo, afetou os alinhamentos de classe e iniciou tradies que se prolongam at o sculo atual. No foi uma agitao sobre os acontecimentos franceses, embora eles tenham inspirado e tambm prejudicado. Foi uma agitao inglesa, de dimenses impressionantes, por uma democracia inglesa. (1997, p. 111).

Em toda sua obra, Thompson procura discutir algumas hipteses j consagradas pela historiografia, as quais em grande parte tendem a obscurecer a atuao dos trabalhadores no fazer-se da histria. Esse procedimento pode se vincular a uma de suas proposies tericas quando prope que a investigao histrica como processo, conduz a noes de causao, de contradio, de mediao e de organizao de vida social, poltica, econmica e intelectual. Essas noes pertencem teoria histrica e para mostrarem-se operacionais devem ser remetidas a um dilogo disciplinado com as evidncias.
A prtica histrica est, acima de tudo, empenhada nesse tipo de dilogo, que compreende: um debate entre, por um lado, conceitos ou hipteses recebidos, inadequados ou ideologicamente informados, e, por outro, evidncias recentes ou inconvenientes; a elaborao de novas hipteses; o teste dessas hipteses face s evidncias, o que pode exigir o interrogatrio das evidncias existentes, mas de novas maneiras, ou uma renovada pesquisa para confirmar ou rejeitar as novas noes; a rejeio das hipteses que no suportam tais provas e o aprimoramento ou reviso daquelas que as suportam, luz desse ajuste. (THOMPSON, 1981, p. 54).

Ensina o autor que cada pesquisador pode fazer novas perguntas evidncia histrica e que pode haver discordncia de ponto de vista ideolgico entre os historiadores, mas isso no pe em questo, de modo algum, a determinao objetiva da evidncia. A hiptese central da Maldio de Ado (1988) - Vol. II compe-se de uma argumentao que busca desconstruir uma concepo clssica, tanto literria quanto histrica, na qual esto includos conservadores, radicais e socialistas, que estabelece uma relao direta e linear entre a criao do sistema fabril na Revoluo Industrial e a formao da nova classe operria. Quer dizer, nessa concepo tradicional, a tecelagem, modelo pioneiro do sistema fabril, foi responsvel no s pela larga produo de mercadorias, como tambm, pelo prprio movimento trabalhista. Thompson afirma que no se pode assumir essa correspondncia excessivamente direta, pois ao destacar o carter inovador das tecelagens, pode-se menosprezar as

tradies polticas e culturais determinantes na constituio das comunidades da classe operria.


Os operrios, longe de serem os filhos primognitos da revoluo industrial, tiveram nascimento tardio. Muitas de suas idias e formas de organizao foram antecipadas por trabalhadores domsticos, como os que trabalhavam com a l em Norwich e em regies do oeste, ou os teceles de aviamentos em Manchester. (1988, p. 16).

Essa perspectiva de anlise possibilita apreender o sentido e o significado do papel ativo de homens reais (trabalhadores domsticos, sapateiros, teceles, seleiros...) na formao de uma classe, a partir do crescimento de uma identidade de interesses entre si. E mais, nos indica o entendimento de que a construo dessa identidade est pautada tanto nas relaes econmicas, como polticas e culturais, produzidas por uma tradio radical popular anterior Revoluo Industrial. Para o autor, no foi o sistema fabril que gerou espontaneamente a classe operria. Este contribuiu, com sua nova disciplina, para a intensificao ou para a transparncia do processo de explorao, para a coeso social e cultural do explorado e para a intensificao da opresso poltica. Na Fora dos trabalhadores - Vol. III, o relato histrico do pesquisador est centrado no resgate das experincias vividas pelos trabalhadores na tradio clandestina, sob a hiptese de que:
[...] o radicalismo popular no se extinguiu quando foram dissolvidas as sociedades de correspondncia, suspenso o habeas corpus e proscritas todas as manifestaes jacobinas. Ele simplesmente perdeu coeso. Foi emudecido por anos de censura e intimidao. Perdeu sua imprensa, perdeu sua expresso organizada, perdeu seu prprio senso de direo. Mas l persiste, como uma presena palpvel, durante toda a Guerra. (1989, p. 9).

Aqui se pode apreender o cuidado do pesquisador ao ler o sinal do silncio, a reconstituio consistente de uma histria, a partir de uma presena no coesa(THOMPSON, 1989, p. 9). E o faz avaliando pequenas evidncias preservadas sobre a clandestinidade, criticando algumas fontes histricas e examinando a tradio sindical semi-legal. Este investimento no no palpvel e evidente fundamenta-se na compreenso de que qualquer momento histrico ao mesmo tempo resultado de processos anteriores e um ndice da direo de seu fluxo futuro (THOMPSON, 1981, p. 58). Ento, esse momento

histrico, fortemente marcado pela censura, no representa para o historiador um tempo social isolado, nele se encontram contradies e ligaes, elementos subordinados e vinculados s experincias anteriores que podem revelar, na clandestinidade, a continuidade de experincias de resistncia e organizao de uma classe, circunstncias que pesquisas histricas anteriores podem ter desconsiderado. O que resta fazer interrogar os silncios reais, atravs do dilogo do conhecimento. E, medida que esses silncios so penetrados, no cosemos apenas um conceito novo ao pano velho, mas vemos ser necessrio reordenar todo o conjunto de conceitos, afirma Thompson (1981, p. 185). A preocupao do autor com uma anlise, sempre encarnada, em pessoas e contextos reais (1997, p.10), tratada anteriormente, uma evidncia bem presente em seu trabalho de investigao. No Volume I - A rvore da liberdade (1997), por exemplo, podem-se destacar momentos nos quais o autor procura descrever com mincias as caractersticas dos personagens, as circunstncias e o contexto onde viviam:
O primeiro encontro da sociedade londrina [ Sociedade Londrina de Correspondncia] ocorrera dois meses antes, numa taverna nos arredores da Strand (O Sino, em Exeter Streeet) , com a presena de nove homens bem intencionados, sbrios e industriosos. Mais tarde, seu fundador e primeiro secretrio, Thomas Hardy, rememorava o encontro: Aps terem jantado po, queijo e cerveja, como de hbito, e fumado seus cachimbos com um pouco de conversa sobre a dureza dos tempos e o alto preo de todas as coisas necessrias vida... veio tona o assunto que ali os reunira - a Reforma Parlamentar -, um tema importante a ser tratado e deliberado por tal tipo de gente. (THOMPSON, 1997, p. 15). Hardy certamente era um arteso. Nascido em 1752, foi aprendiz de sapateiro em Stirlingshire, teve mostras do novo industrialismo como pedreiro na Fundio de Ferro Carron (quase morreu quando despencou o andaime onde trabalhava, na casa de Roebuck, o mestre de fundio); e veio jovem para Londres, logo antes da Guerra Americana. L trabalhou num desses numerosos ofcios em que o arteso aspira a se tornar independente e, com sorte, a se tornar ele mesmo um mestre - tal como finalmente aconteceu com Hardy. (THOMPSON, 1997, p. 18).

Chama ateno no trabalho de Thompson, no s os diferentes tipos de fontes utilizadas, como tambm a leitura e a interpretao que faz dessas fontes. As memrias de lderes como Thomas Hardy (1997, p.15), o dirio de John Wesley (1997, p. 35); as peties de alguns trabalhadores (1997, p. 70); as Atas das reunies da Sociedade Londrina de Correspondncia (1997, p. 134/170), alm de outras fontes histricas, possibilitaram o

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resgate da histria de sujeitos, seus ofcios, suas tradies, seus ideais, suas aspiraes em tempos de forte perturbao social. E o trabalho com o conceito de experincia a mais importante caracterstica dessa obra. Para Thompson, a experincia gerada na vida material e estruturada em termos de classe. Nessa concepo, homens e mulheres atuam como sujeitos, no exatamente como sujeitos autnomos, mas
[...] como pessoas que experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas como necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam essa experincia em sua conscincia e sua cultura (as duas outras expresses excludas pela prtica terica)das mais complexas maneiras (sim, relativamente autnomas) e em seguida (muitas vezes, mas nem sempre, atravs das estruturas de classe resultantes) agem, por sua vez, sobre sua situao determinada. (THOMPSON, 1981, p. 182).

Na Maldio de Ado - Vol. II (1988) e na Fora dos Trabalhadores - Vol. III (1989), pode-se observar a preocupao do historiador com as experincias tecidas na vida material dos trabalhadores ingleses. Resgatando a experincia de grupos de trabalhadores durante a Revoluo Industrial, dentre eles os teceles (1988, p. 117-178), Thompson d especial relevncia descrio de seus modos de vida anterior e posteriormente ao advento da Revoluo e critica a postura assumida por alguns historiadores quando classificam como decadente a experincia dos teceles manuais a partir da industrializao:
[...] ao se ler a frase decadncia dos teceles manuais deixa-se de perceber a dimenso da tragdia que ocorreu. As comunidades txteis estavam literalmente se extinguindo - algumas delas, na regio oeste e no Pennines, tinham entre 300 e 400 anos de existncia, e outras, de fundao muito mais recente, possuam mesmo assim tradies e padres culturais prprios. [...] Antes que chegassem a esta poca de agonia, as antigas comunidades de teceles ofereciam um modo de vida que seus membros preferiam sem vacilao aos padres materiais mais elevados das cidades fabris. (THOMPSON, 1988, p. 145).

No Vol. III (1989), conhecemos com detalhes as caractersticas de inmeros lderes da clandestinidade, suas condies fsicas, os lugares em que se reuniam, os depoimentos dos espies, a identificao de alguns jornalistas e organizaes com a propaganda radical, seus pontos de vista, suas maneiras de unir num discurso comum o tecelo, o mestre e o operrio do estaleiro. (p. 343). Tal posicionamento indica num sentido bastante crtico um compromisso em estabelecer um dilogo com as evidncias, de analisar seus pontos e contrapontos, suas teses e contra-teses. Na medida em que uma tese (o conceito ou hiptese) posta em

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relao com suas antteses (determinao objetiva no-terica) e disso resulta uma sntese (conhecimento histrico), temos o que poderamos chamar de dialtica do conhecimento histrico. (1981, p. 54). A contradio como categoria de anlise explicita-se em toda a pesquisa de Thompson. Em alguns eventos histricos por ele analisados, essa compreenso se torna bem evidente. No Volume I (1997), por exemplo, destaco os fenmenos dos motins e das turbas; no Volume II (1988), o peso da religio metodista junto ao operariado e, no Volume III (1989), a cultura intelectual radical na relao alfabetizados/analfabetos. Uma das tradies subpolticas que mais afetam o movimento operrio inicial o fenmeno dos motins e das turbas. Para analis-lo o historiador adverte quanto a necessidade de se realizarem mais estudos sobre as atitudes sociais de criminosos, soldados e marinheiros, e sobre a vida de taberna como tambm para a necessidade de olhar as evidncias com olhos no moralizadores (p. 61). Para ele o termo turbas tem sido usado de forma demasiado desleixada pelos historiadores, para escapar s analises ulteriores, ou ainda, numa atitude preconceituosa, sugerindo elementos criminosos motivados pela nsia de saques (1997, p.65).
Na Inglaterra do Sculo 18, as aes turbulentas assumiam duas formas diferentes: a de uma ao direta popular mais ou menos espontnea, e a da utilizao deliberada da multido como instrumento de presso, por pessoas acima ou parte da multido. A primeira forma no recebeu a ateno que merece. Ela se baseava em bases populares mais articuladas e era legitimada por tradies mais sofisticadas do que sugere a palavra motim. O exemplo mais comum o levante pelo po ou pelo alimento [...]. Ele vinha legitimado pelos pressupostos de uma economia moral mais antiga, que ensinava ser imoral qualquer mtodo desonesto de aumentar o preo dos alimentos, para se aproveitar das necessidades do povo. (1997, p. 65-66).

Na seqncia de sua argumentao, o historiador vai revelando os acontecimentos reais atravs de variados exemplos, fornecidos pelas mais diferentes fontes. Observa-se assim, um mergulho, por um momento, nas mais amplas generalizaes e, no momento seguinte, nas particularidades de algum caso especial. Afinal, como afirma Thompson (1981, p.57), a histria no conhece verbos regulares:
Os motins por alimentos s vezes eram tumultuados, como o Grande Motim do Queijo na Feira do Ganso em Nottingham, em 1764, quando queijos inteiros rolaram pelas ruas; ou o motim na mesma cidade, em 1788, provocado pelo alto preo da carne, quando as portas e venezianas dos aougues foram arrancadas e incendiadas juntamente com os livros de contas dos aougueiros, na praa do mercado. Mas mesmo essa violncia mostra um motivo mais complexo que a fome: os varejistas eram punidos pelos seus preos e pela m qualidade da carne. No mais das vezes as

12 turbas mostravam autodisciplina, com um modelo habitual de comportamento. (1997, p .67). Ao considerar apenas essa forma de ao turbulenta, chegamos a complexidades insuspeitas, pois, por trs de cada forma de ao popular direta como esta, pode-se encontrar alguma noo de direito que a legitima. (1997, p. 72).

Ao procurar discutir as diversas facetas de um mesmo evento, colocando sempre em questo o perigo das generalizaes que no se sustentam no confronto com a empiria, o historiador vai nos mostrando, no uma verdade terica acabada, mas um conhecimento em desenvolvimento, que indica apenas aproximaes e provisoriedade. Esse conhecimento no se d antecipadamente, buscando confirmao na empiria. Ele se desenvolve num dilogo e sua maneira de demonstrao conduzida numa certa regularidade, nos termos de uma lgica histrica, que deve estar implcita em cada confronto emprico, e explcita na maneira pela qual o historiador se posiciona ante as evidncias e nas perguntas propostas. (1981, p. 61-2). No captulo que trata do Poder transformador da Cruz - Volume II (1988), no qual Thompson discute a influncia do metodismo na formao da classe operria, pude compreender um pouco mais a questo anteriormente proposta, qual seja, o posicionamento do historiador diante das evidncias e as perguntas propostas. Thompson pe em discusso, inicialmente, a tese economicista aceita de que o Metodismo serviu como auto-justificao ideolgica para os patres - manufatureiros e seus auxiliares (1988, p.231).
Diversos industriais metodistas [...] poderiam servir de confirmao a esta tese, no princpio do sculo 19. Contudo ela falha num ponto decisivo, pois precisamente nesta poca o Metodismo obteve maior xito em servir simultaneamente como religio da burguesia industrial ( apesar de compartilhar este terreno com outras seitas heterodoxas) e de amplos setores do proletariado. (1988, p. 232).

Tal argumentao se desenvolve a partir das seguintes perguntas propostas pelo pesquisador:
Como foi possvel ao Metodismo prestar este duplo servio com to notvel xito? (1988, p.232). Como se explica a atrao exercida por esta religio sobre o nascente proletariado num perodo de excepcional misria, considerando-se que as massas no tinham qualquer motivo para se imaginarem iluminadas, que suas experincias no trabalho e nas comunidades favoreciam os valores coletivistas em detrimento dos

13 individualistas e que sua frugalidade, disciplina ou ganncia trariam maior proveito aos patres do que a eles mesmos ? (1988, p. 232-3). A utilidade do Metodismo enquanto disciplina de trabalho evidente. Contudo no nos parece fcil compreender o motivo pelo qual tantos trabalhadores demonstraram disposio para se submeterem a esta forma de explorao psquica. Como foi que o Metodismo conseguiu desempenhar com tamanho xito o duplo papel da religio dos exploradores e dos explorados? (1988, p. 255).

Na busca das possveis razes para tal fenmeno Thompson manifesta o papel ativo dos sujeitos no fazer de suas experincias. Sujeitos que foram objetos de uma ferrenha doutrinao, mas que no necessariamente se colocaram nesta relao como sujeitos passivos, indiferenciados. Atravs da religio, nos moldes em que ela se organizava, considera o autor, esses homens e mulheres de setores do proletariado puderam reviver ou substituir antigas tradies comunitrias que, de alguma forma, haviam perdido, o que permitia que tomassem essa religio como sua.
Enquanto dogma, o Metodismo atuava como uma ideologia do trabalho desumano. Na prtica, esse dogma foi atenuado e humanizado em graus diversos, ou modificado segundo as necessidades, valores e padres de relacionamento social de cada comunidade. Afinal, a igreja era algo mais do que um simples edifcio ou os sermes e as ordens de seus ministros. Seu esprito tambm estava incorporado s reunies de classe, aos grupos de costura, s atividades de coleta de dinheiro e s misses dos pregadores locais que caminhavam vrias milhas aps o trabalho para desempenhar pequenas funes ou servios em aldeias distantes, raramente visitadas por ministros. [...] Contudo, permanece relevante o fato do Metodismo, por manter abertas as portas de suas capelas, oferecer de fato aos desamparados e desarraigados pela Revoluo Industrial uma espcie de comunidade que substitusse os antigos padres comunitrios suplantados. (1988, p. 261).

Seguindo em sua argumentao, Thompson esclarece sua concepo sobre o processo ativo. Segundo ele:
Nenhuma ideologia inteiramente absorvida por seus partidrios: na prtica, ela multiplica-se de diversas maneiras sob o julgamento dos impulsos e da experincia. Dessa forma, a comunidade da classe operria introduziu nas capelas seus prprios valores e boa vizinhana. Alm disso, devemos tentar imaginar que espcie de dolos e fetiches inacreditveis representavam todas as genealogias, antemas e crnicas hebraicas, em confronto com a experincia diria dos teceles e mineiros. (1988, p. 278).

Thompson v no extremo autoritarismo do Metodismo o alimento, s vezes, de antteses libertrias e diz que o metodismo e suas contrapartidas evanglicas foram religies de elevada conscincia poltica. Esse raciocnio ou essa maneira de analisar a

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histria provoca inmeras aprendizagens. Ensina a olhar a evidncia no por si mesma, mas interpelada pelo pesquisador, pois mesmo os fatos indiscutveis merecem ser questionados. Ensina tambm que, implicitamente a qualquer fato, existe uma estrutura de relaes sociais que ao mesmo tempo em que alimenta alguns elementos, descarta outros, em que legitima um movimento, inibe outro e que negar essas diversidades, esses conflitos, essas inmeras facetas de um mesmo fato seria negar a presena ativa dos homens na histria, assim como o contexto em que essas relaes se estabelecem. Podem-se reafirmar as observaes analisadas, recortando as experincias intelectuais articuladas a uma conscincia poltica de grupos e indivduos do movimento radical, propostas pelo autor no Volume III (1989). Thompson procura mostrar ao leitor que os trabalhadores, a partir do seu autodidatismo e de suas aprendizagens arduamente obtidas, formaram sua conscincia poltica. Para tanto, descreve vivamente essas situaes e sujeitos de aprendizagens:
Pois a primeira metade do sculo 19, quando a educao formal de grande parte do povo se resumia a ler e escrever e contar, no foi absolutamente um perodo de atrofia intelectual. As vilas e at as aldeias ressoavam com a energia dos autodidatas. Dadas as tcnicas elementares de alfabetizao, os diaristas, artesos, lojistas, escreventes, e mestres-escolas punham-se a aprender por conta prpria, individualmente e em grupo. (...); aqui e ali, lderes radicais locais, teceles, livreiros, alfaiates reuniriam pilhas de peridicos radicais e aprenderiam a usar as publicaes oficiais do Parlamento; diaristas analfabetos nem por isso deixavam de ir todas as semanas, a um bar onde lia-se em voz alta e discutia-se o editorial de Cobbett. (1989, p. 303 -304).

O autor procura mostrar que, de forma alguma, o analfabetismo exclua os indivduos do discurso poltico. As tradies da cultura oral, preservadas pelos cantadores de baladas e pelos discurseiros, davam um teor radical aos seus monlogos ou cantilenas satricas. O trabalhador analfabeto podia andar quilmetros para ouvir um orador radical, da mesma forma como ele (ou outro) andaria para escutar um sermo. (1989, p. 305). Essas evidncias relativas instruo alcanada por operrios nas duas primeiras dcadas do sculo servem apenas para mostrar que as generalizaes so tolas, afirma Thompson (1989, p. 306). Tolas por qu? Porque perdem de vista a experincia dos sujeitos que aprendem, vivenciam e elaboram essas experincias nas suas conscincias. Porque nas generalizaes inclui-se uma grande massa indiferenciada, no havendo espao para os conflitos e as contradies.

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Pode-se perguntar se a preocupao com os equvocos das generalizaes no poderia resultar no isolamento dos fatos ou no agrupamento de inmeros e diferentes indivduos com um amontoado de experincias (1997, p. 12). Essa indagao sugere a discusso de uma ltima e importante proposio do materialismo histrico, que representa a sntese da obra em anlise. Thompson (1981, p. 60) afirma que o historiador, ao trabalhar com a lgica histrica, deve se ater no observao de fatos isolados, mas a um conjunto de fatos com suas regularidades prprias; repetio de certos tipos de acontecimentos, congruncia de comportamentos em diferentes contextos; enfim, a evidncias de formaes sociais sistemticas e de uma lgica comum de processo. No captulo de concluso da obra A Formao da Classe Operria Inglesa Volume III (1989, p. 438), o historiador explicita desse modo sua proposio:
Essa autoconscincia coletiva foi realmente o grande ganho espiritual da Revoluo Industrial, contra o qual deve-se colocar o esfacelamento de um modo de vida mais antigo e, em muitos aspectos, mais humanamente compreensvel. [...] Enriquecidos pela experincia do sculo 17, trazendo pelo sculo 18 as tradies intelectuais e libertrias que descrevemos, formando suas prprias tradies de mutualismo na sociedade de amigos e no grmio profissional, esses homens no passaram, numa nica gerao, do campesinato para a nova vila industrial. Sofreram a experincia da Revoluo Industrial como ingleses livres de nascimento com idias articuladas.

O que se pode depreender desse estudo o movimento intenso de um pesquisador que procura coerentemente empregar, no seu trabalho de investigao, as operaes efetivas da lgica histrica, articulando-as numa totalidade conceitual, que aparece no como uma verdade absoluta, mas como um conhecimento em desenvolvimento. Certamente essa lgica no aparece metodologicamente descrita no seu trabalho, porm se evidencia em cada confronto emprico que mobiliza e no modo como se posiciona ante as evidncias. Podemos observar um pesquisador zeloso em suas concluses, evitando a todo custo tornar-se escravo de suas prprias categorias, ou das categorias cientificamente aceitas. No que se refere categoria de classe social, pode-se analisar seu empenho no sentido de deixar claro que se trata antes de um processo de auto-confeco, no qual homens e mulheres, em relaes produtivas determinadas, identificam seus interesses antagnicos e passam a lutar, a pensar e a forjar valores em termos de classe, embora sob condies que so dadas.

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No seu trabalho de historiador, tambm o conceito de dialtica deixa de ser entendido como um modelo, ou uma lei, para ser tratado como um hbito de pensamento ( em opostos coexistentes, ou contrrios) e como expectativa quanto lgica do processo ( 1981, p. 129). Desse modo, no se trata de um mtodo, mas de uma prtica que se aprende praticando-se. A dialtica no pode ser registrada, nem aprendida de cor. Ela s pode ser assimilada pelo aprendizado crtico dentro da prpria prtica, conclui Thompson (1981, p. 129). Os pesquisadores de hoje, no entendimento de Thompson (1981), esto mais segregados do que nunca em relao prtica, pois trabalham em instituies complexamente estruturadas, suas teorias so compostas por meios que no os da observao e o computador determina a imobilizao de suas categorias para atender s suas convenincias. preciso que o pesquisador resista claramente a essa presso, mantendo-se atento s sedues do pragmatismo, rejeitando aproximaes a um relativismo histrico que exija novas categorias para cada contexto; buscando compreender os acontecimentos para alm de sua existncia emprica, evitando transformar os fatos numa manipulao generalizada. Referncias Thompson, E. P. A misria da teoria ou um planetrio de erros. Rio de Janeiro: Zahar, 1981. _____________. A formao da classe operria inglesa: a rvore da liberdade. 3. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997, Vol. I. _____________. A formao da classe operria inglesa: a maldio de Ado. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Vol. II. _____________. A formao da classe operria inglesa: a fora dos trabalhadores. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. Vol. III.