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Estudos de Villar e Belizan (1986) e de Engstrom e Sittler (1993) indicaram que a medida da AU um importante procedimento auxiliar no diagnstico clnico,

, no s utilizada para rastreamento da restrio de crescimento intra-uterino, como tambm para identificar outras complicaes na gravidez, tais como gestaes mltiplas, desordem do lquido amnitico e casos de mola hidatiforme. As medidas da AU tambm podem ser usadas na identificao de erros na estimativa da idade da gestao em semanas, baseada na data da ltima menstruao (DUM). Com este procedimento, se estima o baixo peso neonatal em um centro de ateno primria, com baixos custos, podendose referir as gestantes de risco para que sejam assistidas no nvel de 2 complexidade que o caso requeira (ENGSTROM; SITTLER, 1993). Pando (1979) tambm considera que a medida da AU uma tcnica simples que pode ser usada no servio de pr-natal, em nvel de ateno primria, para predizer o baixo peso ao nascer. A medida da AU pode ser obtida atravs de dois tipos de procedimentos: a) Procedimento subjetivo: em que a medida obtida por comparao da altura do fundo uterino em relao a pontos anatmicos de referncia no abdome materno. b) Procedimento objetivo: em que a medida obtida por instrumentos (fita mtrica ou pelvmetro). Historicamente, a medida da AU comeou a ser utilizada pela tcnica de comparao da altura do fundo uterino com pontos anatmicos de referncia no abdome materno. Descries e ilustraes da relao entre o fundo uterino e estes referenciais anatmicos so encontradas em livros clssicos de obstetrcia e enfermagem desde o sculo XVIII (ENGSTROM; SITTLER, 1993). Esta prtica foi desenvolvida e utilizada numa poca em que o diagnstico da presena de uma gravidez dependia inteiramente de uma avaliao clnica. Segundo os mesmos autores, em muitos tratados de Obstetrcia escritos no sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, a descrio do crescimento do fundo uterino aparece nos captulos que descrevem os sinais e sintomas para o diagnstico de gravidez. A observao do tamanho do crescimento do tero era o nico mtodo de comprovar a presena ou ausncia de

gravidez. A relao entre o fundo uterino e os pontos anatmicos de referncia no abdmen materno foi tambm utilizada, desde esta poca, para uma estimao grosseira do nmero de meses da gestao. So clssicas as observaes de Smellie, apud Engstrom e Sittler (1993, p.5), que assim descreveu, em 1752, o crescimento do fundo uterino durante a gravidez: 12
O tero era do tamanho de um ovo de ganso no terceiro ms; estava no espao intermedirio entre o bordo superior do pbis e o umbigo no quinto ms; ao nvel do umbigo no stimo ms; a meio caminho entre o umbigo e o rebordo costal no oitavo ms, e no rebordo costal no nono ms.