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O modo de produo capitalista


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Maurice Dobb, tentando conceituar o capitalis mo da maneira mais simples possvel, afirma que ele um sistema em que os utenslios e as ferramentas, edifcios e matrias-primas com que obtida a pro duo capital, numa palavra so predominante mente de propriedade privada ou individual. Em lin guagem um pouco mais tcnica, Karl Marx o havia definido como um modo de produo cujos meios esto nas mos dos capitalistas.<iue constituem uma classe distinta da sociedade.

Segundo Mane, proprijdade privada, diviso social do trabalho e troca so caractersticas funda mentais da sociedade produtora de mercadorias. E produo de mercadorias dedicam-se os produtores independentes privados que possuem a sua fora de trabalho, os seus meios de produo e os produtos resultantes do seu trabalho-, A diviso social do trabalho outra condio prvia caracterstica de uma sociedade capitalista. Como nesta sociedade o indivduo no tem todas as profisses necessrias para satisfazer as suas m lti plas necessidades (d j alimentao, de vesturio, de habitao, de meios de produo etc.), uma vez que ele possui apenas uma profisso, s consegue subsistir se pude simultaneamente adquirir os produtos do trabalho de outrem. Como nesta sociedade cada pessoa tem uma profisso particular, todos depen dem uns dos outros e isto decorre da diviso do tra balho no seio da produo mercanti Os produtos dos diferentes trabalhos privados tm de ser, na sociedade capitalista, trocados. A tro ca condio necessria para a subsistncia de todos nesta sociedade, e a esse produto a ser trocado, resul tado do trabalho, denomina-se mercadoria. Assim, um produto do trabalho s se torna mercadoria no quadro de condies sociais em que impere a pro priedade privada, a diviso social do trabalho e a tro ca, no podendo ser considerado como tal caso no se verifiquem estas trs condies.

No captulo inicial da clssica obra de Marx,


O Capital, a mercadoria concebida, em primeiro

lugar, como uma coisa ou um objeto que satisfaz uma necessidade qualquer do homem; em segundo lugar, como uma coisa que se pode trocar por outra. A utilidade de uma coisa faz dela um valor de uso, isto , tem uma utilidade especfica para o seu con sumidor. Conseqentemente, pode-se afirmar que as mercadorias diferenciam-se umas das outras pelo seu valor de uso, uma vez que a cada necessidade especfica corresponde uma mercadoria cm carac ter sticasjesgecfias. Por sua vez o valor de troca (ou simplesmente o valor) poderia ser caracterizado como sendo a relao ou a proporo na troca de um certo nmero de valores de uso de uma espcie contra um certo nmero de valores de uso de outra espcie. Segundo Lenin, "a experincia quotidiana mostra-nos que, atravs de m ilhes, de milhares de milhes de trocas deste tipo, se comparam incessan temente os valores de uso mais diversos e mais dspares". Se eu trocar, por exemplo, duas mesas por um casaco, porque sou marceneiro e s produzo mesas mas preciso de um casaco para enfrentar o frio, estarei equiparando o produto do meu trabalho como marceneiro isto , duas mesas ao casaco (|ue desejo comprar. Quando duas coisas so equivalentes e equipa rveis, tais coisas so iguais. Todavia, verifica-se

que as mercadorias permutadas tm diferenas entre si, no so iguais. Que h de comum entre estas coisas diferentes, que so tornadas constantemente equivalentes num determinado sistema de relaes sociais? O que elas tm em comum o fato de serem produtos do trabalho. Enquanto valores de uso as mercadorias so produto de um trabalho prtico especfico: as mesas so produto do trabalho do marceneiro, um casaco produto do trabalho do alfaiate etc. Da mesma forma que os valores de uso dos produtos especficos so diferentes, as diferentes espcies de trabalho necessrias sua produo tambm no so iguais. No obstante, todas as mercadorias so produto do trabalho hu mano geral, relativamente ao qual so todas iguais. Isto porque enquanto trabalho geral em si, e como tais, todas as profisses so iguais, pois todas, por mais diferentes que sejam, constituem uma aplica o e um dispndjo de fora de trabalho. A quali dade comum existente o fato de ter havido pes soas que despenderam fora'de trabalfio para a sua produo. Na troca, o trabalho particular do marceneiro e o do alfaiate tornam-se equivalentes, ou seja, esto sendo trocados produtos especficos de trabalho. Conseqentemente, o que comum a todas as mer cadorias no o trabalho concreto de um ramo de produo determinado, no o trabalho de um

gnero particular, mas o trabalho humano abstrato, o trabalho humano em geral. Segundo Lenin, "numa dada sociedade, toda a fora de trabalho representada pela soma dos valores de todas as mercadorias constitui uma s e mesma fora de trabalho humano; milhares de milhes de atos de troca o demonstram. Cada mercadoria consi derada isoladamente no representa portanto seno uma certa parte do tempo de trabalho socialmente necessrio. A grandeza do valor determinada pela quantidade de trabalho socialmente necessrio ou pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para a produo de determinada mercadoria, de determinado valor de uso". E citando uma conheci da passagem de Marx acrescenta: "A o equiparar os seus diversos produtos na troca como valores, os homens equiparam os seus diversos trabalhos como trabalho humano. No se do conta, mas fazem-no". Dessa maneira, retomando e ampliando, toda mercadoria isolada simultaneamente valor de uso e valor de troca, conforme fo r encarada como produto de um trabalho especfico, concreto, til (trabalho concreto, individual) ou como resultado de um tra balho diretamente equivalente (trabalho geral, abs trato). As mesas e o casaco diferem entre si na sua qualidade de valores de uso, mas como valores so equivalentes. Assim as mercadorias tm que ser con sideradas de um duplo ponto de vista, como valores de uso, por um lado, e como valores, por outro. Esta

dualidade de pontos de vista resuita do carter duplo da prpria mercadoria: o seu valor de uso e o seu valor de troca (ou apenas valor). O valor resultado de trabalho humano abstra to, de trabalho em geral, e este trabalho denominador comum de todas as mercadorias que permite compar-las e troc-las em determinadas propores. Supondo-se que sejam trocadas duas mesas por um casaco (2 mesas = 1 casaco) e que para se produzir uma mesa necessrio uma hora de trabalho (humano abstrato), nesse caso a quantidade de valor existente em duas mesas seria exatamente de duas horas. A confeco do casaco leva duas vezes o tempo da de uma mesa, isto , duas horas, donde se pode concluir que o valor de uma merca doria aumenta proporcionalmente quantidade de tempo necessria sua produo. Assim, o valor da mercadoria determinado
peio tempo de trabalho necessrio sua produo.

Entretanto, isso no quer dizer que o produto de um trabalhador mais lento ou preguioso valha mais do que o produto de um trabalhador mais rpido. Isto porque no se pode tomar como padro para a produo de valor a produtividade individual de um nico produtor tomado isoladamente. Trata-se aqui de um trabalho mdio, chamado socialmente necessrio. Resulta que o valor da mercadoria
determinado pelo tempo socialmente necessrio

para a sua produo; este o padro que determi

na a quantidade de valor das mercadorias. Aps estudar a natureza dupla da mercadoria os seus valores de uso e de troca e verificar que a quantidade de valor determinada pela quantidade de tempo de trabalho socialmente neces srio para a produo de determinada mercadoria, Marx entrega-se tarefa de investigar a origem da forma dinheiro do valor, estudar o processo hist rico do desenvolvimento da troca. Comea pelos atos de troca particulares e fortuitos ( forma simples, particular ou acidental do valor": uma quantidade determinada de uma_mercadoria trocada por urna quantidade determinada de uma outra mercadoria), para_passar forma geral do valor, quando vrias mercadorias diferentes so trocadas por uma s mercadoria determinada, finalizando pela forma dinheiro do valor, em que o ouro aparece como essa mercadoria deter minada, como o equivalente geral. Pode-se afirmar para o caso da forma simples ou elementar do valor que duas mercadorias que so comparadas manifestam valores de uso diferentes e valores iguais. Supondo-se a seguinte equao de troca: 2 mesas = 1 casaco (forma elementar do valor),

tem-se que o valor de uso casaco representa o valor

de 2 mesas, e que, portanto, duas mesas valem um casaco. A mercadoria que representa o valor da ou tra o casaco, neste caso chama-se equivalente. Neste exemplo, o casaco equivalente das mesas, isto , alm de possuir um valor de uso (como pea para o vesturio), serve tambm de equiva lente. 0 Guia para a leitura do Capital, obra cole tiva da Universidade de Berlim, explicita melhor o que foi dito sobre a forma elementar do valor com as seguintes palavras: "o alfaiate produziu um equi valente, isto , sobretudo valor, porque o casaco no tem valor de uso para ele; uma vez que produ to r de mercadorias e produz exclusivamente para o mercado, o alfaiate s pode utilizar o casaco como meio de troca. 0 alfaiate produz uma mercadoria equivalente para trocar pelas mesas de que necessi ta. Por conseguinte, sempre que as pessoas produ zem para a troca, produzem equivalentes, isto , meros valores...". Mas este exemplo apresenta uma dificuldade: ambos os produtores de merca dorias, o marceneiro e o alfaiate, trocam as suas mer cadorias diretamente. Esse mtodo s funciona desde que as mesas tenham valor de uso para o alfaiate e o casaco tenha valor de uso para o marce neiro. Assim, a troca realiza-se apenas porque ambos os produtores podem satisfazer as suas necessidades especficas com o valor de uso produzido precisa mente pela outra parte ou seja, isto se d por um puro acaso. Todavia, o marceneiro, como qualquer

outro homem, tem mais algumas necessidades adi cionais, precisa de mais coisas alm do simples casa co. Suponha-se ento que com suas duas mesas pudesse adquirir tambm 500 quilos de batatas, ou trs pares de sapatos, ou cinco garrafas de aguardente, ou 20 metros de tecido de algodo, ou 10 gramas de ouro: 1 casaco ou 500 quilos de batatas ou 3 pares de sapatos ou 5 garrafas de aguardente ou 20 metros de algodo ou 10 gramas de ouro (forma desenvolvida do valor)

2 mesas

Neste caso, as mesas teriam tantos equiva lentes possveis quantas as mercadorias que o mar ceneiro pudesse escolher. No entanto, o marcenei ro s poderia trocar as suas cadeiras se os outros produtores neste caso o alfaiate, o agricultor, o sapateiro, o destilador, o tecelo ou o pesquisador de ouro quisessem adquirir mesas. Por outro lado, para o pesquisador de ouro isso significaria que ele s poderia adquirir mesas, casacos, batatas, sapatos, aguardente ou tecidos de algodo, caso o marce neiro, o alfaiate, o agricultor, o sapateiro, o destila dor ou o tecelo desejassem 10 gramas de ouro:

10 gramas de ouro =

2 mesas ou 1 casaco ou 500 quilos de batatas ou 3 pares de sapatos ou 5 garrafas de aguardente ou 20 metros de algodo (forma desenvolvida do valor)
* ' ,

J ' 4*

Nesta frmula nenhuma das mercadorias cons titui-se em valor de uso para os seus proprietrios mas aparece como valor de uso para aqueles que no so seus proprietrios. Entretanto, se um marce-. neiro trocar as suas mesas por muitas outras merca dorias, representando assim os seus valores por um certo nmero de outros valores de uso, todos os outros produtores de mercadorias podero tambm permutar os bens de que dispem por mesas e repre sentar os valores da suas mercadorias numa nica e terceira mercadoria, nomeadamente em mesas: 1 casaco ou 500 quilos de batatas ou 3 pares de sapatos ou 5 garrafas de aguardente ou = 2 mesas 20 metros de algodo ou 10 gramas de ouro (forma geral do valor) ou:

2 mesas ou 1 casaco ou 500 quilos de batatas ou = 1 0 gramas 3 pares de sapatos ou de ouro 5 garrafas de aguardente ou 20 metros de algodo (forma geral do valor) No exemplo que se est explorando, as mesas (ou o ouro) representam agora os valores de todas as outras mercadorias. Estas exprimem os seus valo res coletivamente numa mercadoria separada que se torna assim o equivalente geral ou comum para todas as outras mercadorias. Esta mercadoria o dinheiro (ouro). Antes de desempenhar realmente o papel de dinheiro, uma mercadoria tem que ser socialmente reconhecida como mercadoria-dinheiro. dinheiro a partir do momento em que a nica mercadoria na sociedade que funciona como equiva lente geral. Sobre que mercadoria recair a funo do dinheiro coisa que depender da forma como os produtores habitualmente exprimem os valores dos seus produtos, quer dizer, depender de ser o gado, as conchas, as peles, os cigarros, um metal precioso, ou peixe que exprimam o valor. Aquilo a que se cha ma "prtica comum" um processo que segundo Marx desenvolve-se a partir da prtica diria, independente do planejamento consciente e da cons

cincia dos produtores isolados. Conseqentemente equivocada a opinio segundo a qual o dinheiro foi conscientemente inventado pelos produtores e introduzido como um dispositivo tcnico destina do a fazer frente s dificuldades do processo de troca. Segundo o Guia para a leitura do Capital, "his toricamente, foi o ouro que se tornou a mercadoria-dinheiro na sociedade burguesa; para o produtor de ouro tambm mercadoria especfica o que ele produz. Assim, o ouro tem um papel duplo: um metal precioso que serve para fazer artigos de joaIheria, para confeccionar dentes postios etc., e o equivalente geral, o meio de troca geral".
II

Embora o dinheiro seja apenas uma mercadoria especial, uma mercadoria com uma funo defi nida que se desenvolve atravs do processo de tro ca. As mercadorias especficas j no se defrontam mutuamente na troca, antes so permutadas por dinheiro. A troca, conseqentemente, cinde-se em duas partes: a transformao da mercadoria em dinheiro (venda) e do dinheiro em mercadoria (com pra). Assim, o dinheiro o intermedirio da troca de mercadorias, servindo como meio de circulao: Mercadoria (M) Dinheiro (D) Mercadoria (M)

M- D- M Neste caso, cada uma das partes j no tem, de modo necessrio, que consumir mutuamente as mercadorias da outra para que a troca prossiga: o possuidor de mercadorias (A) procura algum (B ) que deseje a sua mercadoria. B tem que ter dinheiro; A receber o dinheiro de B e procurar uma terceira pessoa (C) ou vrias outras a quem tentar comprar mercadorias com o dinheiro rece bido. A compra e a venda j no ocorrem ao mesmo tempo e, sendo assim, a troca torna-se mais mvel e malevel, tanto mais quanto se podem fazer vrias compras simultaneamente com o dinheiro. Esta circulao simples de mercadorias (M D M) um processo completo em si, pois atravs dele um produtor troca a sua mercadoria por dinhei ro que j no tem valor de uso para ele e com esse dinheiro compra mercadorias que satisfaam as suas necessidades, mercadorias essas que para ele tero valor de uso. Todavia, se o dono do dinheiro compra merca dorias e volta a vend-las posteriormente, o processo de troca transforma-se em D M/M D ou, mais simplesmente, em D M D. Acontece porm que este processo (D M D) parece no ter sentido, uma vez que no seu final o proprietrio de dinheiro no tem um centavo a mais do que no princpio, nem recebe em troca um valor de uso como

ocorre no caso anterior. Ainda mais: no processo D M D, tal proprietrio expe o seu dinheiro aos riscos do mercado, sem ter muitas garantias de que conseguir voltar a vender as mercadorias que comprou ao mesmo preo. Sobre tal processo (D M D) de circulao Marx escreve em O Capital: "o dinheiro que circula desta (. . .) maneira transforma-se assim em capital, torna-se capital". Assim, antes de se prosseguir, torna-se necessria a anlise das diferenas existentes entre as carac tersticas que lhes so comuns. Pode-se afirmar que comum s duas circu laes o fato de consistirem numa compra e numa venda e de, alm disso, na permuta M D e D M, os valores trocados serem iguais. A circulao M D M caracteriza-se pelo fato de haver valores de uso com diferentes qualidades no princpio e no fim do processo, sendo o objetivo da troca o consu mo de valores de uso. Sob este ponto de vista, a circulao D M D comea e termina pelo dinheiro, o prprio valor de troca. Contudo, como aqui s o dinheiro interessa, esse tipo de troca s far sentido se o possuidor de dinheiro receber no fim mais dinheiro do que aque le com que entrou inicialmente. Em conseqncia, a circulao D M D um movimento com base no dinheiro e significa no D M D, mas D M D', querendo-se com D' exprimir a quanti dade final de dinheiro. E esta quantidade de dinhei-

ro dever ser maior do que a quantidade de dinheiro inicial (D). " a este acrscimo do valor prim itivo do dinheiro posto em circulao que Marx chama mais-valia, conforme escreve Lenin. S por este
processo de expanso do valor, de valorizao, o dinheiro se transforma realmente em capital. Este

processo de expanso no tem limites, uma vez que enquanto o fim da circulao M D M obter o valor de uso, isto , satisfazer uma necessidade de determinada qualidade e quantidade limitada, o princpio e o fim da circulao D M D so uma e a nisma coisa, isto , dinheiro. Mas a soma de dinheiro trrT que ser maior no fim do processo do que no princpio e, conseqentemente, o pro cesso de expansacTcTo capital no conhece limites. Segundo Marx7 a mais-valia no pode provir da circulao das mercadorias, porque esta s conhece a troca de equivalentes. Conforme pro curou-se mostrar pginas atrs, o valor de uma mercadoria determinado pelo tempo de traba lho socialmente necessrio para a sua produo, e assim sendo no processo de troca no se tem a criao d.; um valor adicional. Tampouco a mais-valia poderia provir de um aumento dos preos porque as perdas e os lucros recprocos dos com pradores e dos vendedores tenderiam a equili brar-se. Para se obter a mais-valia, de acordo com Marx, "seria preciso que o possuidor do dinheiro descobrisse no mercado uma mercadoria cujo

valor de uso fosse dotado da propriedade singular de ser fonte de valor , uma mercadoria cujo pro cesso de consumo fosse, ao mesmo tempo, um pro cesso de criao de valor; criao de mais-valia. E esta mercadoria existe: a fora de trabalho humana. 0 seu ,uso o trabalho, e o trabalho cria valor. No entanto, a fora de trabalho dos homens no foi sempre mercadoria, nem em todas as po cas, nem em todas as relaes sociajs^de produo. Como exemplo pode-se citar o caso do arteso: trata-se de um produtor independente, que vende o seu produto e no vende a sua fora de trabalho, a qual portanto no mercadoria. Isto torna-se possvel porque o arteso dono tanto de seu tFabalho como de seus meios de produo, quer dizer, dono de seus instrumentos e da matria-prima que vai usar; em conseqncia dono, tambm, do produto que o seu trabalho produziu. A expanso capitalista, entretanto/liquidou a maior parte dos artesos, que no puderam concorrer com as fbricas sempre crescentes. Endividavam-se e perdiam os seus meios de produo, at que nada lhes restasse para vender, a no ser a sua fora de trabalho (sua fora fsica mais o seu crebro). Sem os meios de produo a fora de trabalho tem pouca utilidade. Separada de seus meios de produo, a classe trabalhadora passou a depen der, para o seu trabalho, da classe dos capitalis-

tas, isto , da classe dos proprietrios dos meios de produo. Assim, o trabalhador foi forado a procurar o
capitalista para vender-lhe a sua fora de trabalho, um troca de um salrio. 0 arteso transformou-se em assalariado, passando a vender a sua fora de

trabalho, por dia, por semana ou por ms. Foi o que f izeram os artesos arruinados, e tambm os camponeses, que o capitalismo expulsava e expulsa de suas terras. Surgia deste modo a grande massa proletarizada e pobre das cidades, cuja nica merca doria so os seus msculos e o seu crebro. No sistema capitalista, portanto, a fora de trabalho humana uma mercadoria. E como todas s coisas tornam-se mercadorias ao serem trocadas por produtos de igual valor, a fora de trabalho torna-se tambm mercadoria ao ser trocada por dinheiro. 0 valor de cada mercadoria determinado polo tempo de trabalho necessrio sua produo o manuteno. No caso da fora de trabalho, esta n/io pode ser separada do operrio a que pertence, Mindo que a produo e a manuteno da fora de trubalho a produo e subsistncia do prprio tmbalhador. Marx categrico a esse respeito ao nlirmar que "o valor da fora de trabalho o valor tios meios de subsistncia necessrios para a manuiuno do trabalhador , ou seja, para que o conjun to da classe operria produza a sua fora de trabalho

necessrio que esteja e continue viva, isto , que se alimente, durma, se agasalhe e se reproduza. Sem isto, no poderia voltar diariamente aos latifndios e s fbricas do capital, para l vender a sua fora de trabalho. Em seu arguto "Didatismo e Literatura (Um Folheto de Bertha Dunkel)" Roberto Schwarz pon dera: . . enquanto cresce, estuda e trabalha, o homem consome, uma certa quantidade de merca dorias, que pode ser medida em tempo de trabalho.
Medindo este valor, estaremos medindo, indireta mente, o valor da fora de trabalho. Casa, comida,

roupa e edco, entretanto, podem ser boas e podem ser ruins. Em regime capitalista, porque a oferta de mo-de-obra tende a ser maior do que a procura, o trabalhador forado a bastar-se com o mnimo vital, para no perder o emprego. De modo que sua casa, comida, roupa e educao sero ruins. Portanto, o valor dajora de trabalho
igual ao ~valor dos meios de subsistncia, princi palmente gneros de primeira necessidade, indis pensveis reproduo da classe operria". E este

valor pago no salrio, que deve dar apenas para o estritamente indispensvel: a sobrevivncia e o mnimo de educao necessrio ao futuro traba lhador. este o crculo vicioso do capitalismo, em que o assalariado vende a sua fora de trabalho para sobreviver, e o capitalista lhe compra a fora de trabalho para enriquecer. A razo deste crculo

vicioso est na mais-valia, que ser mais bem expli citada a partir de agora. Tendo comprado a mercadoria fora de tra balho, o possuidor do dinheiro fica com o direito de a consumir, isto , de a obrigar a trabalhar duran te um dia inteiro. J se afirmou que o valor da fora de trabalho igual ao valor dos meios de subsistn cia indispensveis reproduo da classe operria. Suponha-se que a produo desses meios de subsis tncia; necessrios ao trabalhador mdio, leve em mdia 4 horas de trabalho. Suponha-se tambm que o preo de 4 horas de trabalho seja Cr$ 100,00. Trabalhando 4 horas por dia (tempo de trabalho "necessrio ) o trabalhador produz os seus meios de subsistncia, ou um produto de igual valor ao de seus meios de subsistncia. Entretanto, o ope rrio obrigado a trabalhar muito mais do que as 4 horas necessrias. Trabalha por exemplo 8 horas por dia, produzindo muito mais do que consome, produzindo um excedente. No exemplo citado, o operrio produz durante 4 horas (tempo de trabalho "suplementar") um "sobreproduto no retribudo pelo capitalista, que constitui a mais-valia. Ou seja, o capitalista consome a fora de trabalho fazendo com que ela trabalhe e produza durante um dia normal de 8 horas. Todavia, o capitalista paga por 4 horas de trabalho, mas recebeu 8. As 4 horas que no foram pagas, as horas de trabalho exce(hmte, so a mais-valia do capitalista. Essa troca

desigual, repetida milhares de vezes com milha res de operrios ao longo dos anos, a mola e essncia deste sistema de explorao. Conforme se prcurou mostrar anteriormente, o trabalhador no tem o que vender para sobreviver, a no ser a sua fora de trabalho. Portanto, forado pela fome, ou mesmo pela represso orga nizada, a concordar com o salrio que os patres propem. No espao de um dia, de uma semana ou de um ms de trabalho, o trabalhador produz muito mais do que o seu salrio, e essa diferena entre o valor do que produz e o valor de seu sa lrio , chamada mais-valia, apropriada pela classe capitalista e a substncia de toda a sua riqueza. Utilizando um exemplo bstant~feliz de Roberto Schwarz, pode-se afirmar que "assim como um boi produz_ mais do _gue consome, e enriquece o seu dono, a classe trabalhadora produz mais valia do que consome, e enriquece os proprietrios dos meios de produo. Deste modo, os trabalhadores so os bois do sistema_capita!ista: consomem apenas uma parte do que produzem, a parte necessria para que continuem vivos e trabalhando; a outra parte, a mais-valia, apropriada pela burguesia, que vive s
custas da classe trabalhadora."

Para que se possa aprofundar um pouco mais as consideraes realizadas acerca do capitalismo necessrio distinguir, do ponto de vista do proces so de produo, duas partes do capital: o capital

constante e o capital varivel. 0 capitalista investiu o seu capital-dinheiro em meios de produo e fora de trabalho, dois elementos do processo de trabalho que desempenham papis diferentes no processo de formao do valor de produto e especialmente na formao da mais-valia. Todavia, os meios de produ o e a fora de trabalho desempenham funes totalmente distintas no processo de valorizao, na produo de mais-valia. Os meios de produo (mquinas, instrumen tos de trabalho, matrias-primas) so transforma dos em produtos pela fora de trabalho e o seu valor assim transferido sem modificao para o produto acabado. Por isso Marx o chama capital constante. J o mesmo no se passa com a fora de trabalho, cujo valor determinado pelo valor dos meios de subsistncia necessrios. No entanto, no processo de produo capitalista no o valor da fora de trabalho que opera, mas sim o seu valor de uso, o trabalho vivo, o qual cria um novo valor no processo de produo, um valor mais elevado do que a soma de capital original mente transformado em fora de trabalho. Conse qentemente, chama-se capital varivel a essa frao do capital investido na fora de trabalho, que aumenta no processo de trabalho, criando mais-valia. E para se exprimir o grau de explora o da fora de trabalho pelo capital tem-se que comparar a mais-valia no com o capital total, mas

unicamente com o capital varivel. A taxa de mais-valia nome dado por Marx a essa relao pode ser assim representada: mais-valia taxa de mais-valia ---------------------- ~ capital variavel Segundo Marx, o aumento da mais-valia possvel graas a dois processos fundamentais: o prolongamento da jornada de trabalho (mais-valia absoluta) e a reduo do tempo de trabalho necessrio (mais-valia relativa). Marx, ao analisar o processo de prolongamento da jornada de traba lho, traa um quadro grandioso da luta da classe operria pela reduo da jornada de trabalho e da interveno do poder de Estado primeiro para prolong-la (sculos X IV a X V II) e depois para redu zi-la (legislao fabril do sculo XIX). Acrescenta Lenin que "depois da publicao de O Capital a histria do movimento operrio, em todos os pases civilizados do mundo, fornece milhares e milhares de novos fatos que ilustram esse quadro". Na sua anlise da produo da mais-valia relativa, Marx estuda as trs etapas histricas fundamentais no processo de intensificao da produtividade do trabalho pelo capitalismo, quais sejam: 1 a cooperao simples;

2 a diviso do trabalho e a manufatura; e 3 as mquinas e a grande indstria. A profundidade com que a anlise de Marx revela os traos fundamentais e tpicos do desen volvimento do capitalismo aparece, entre outras coisas, no fato de o estudo da chamada indstria urtesanal russa fornecer materiais muito abundan tes para ilustrar as duas primeiras dessas trs etapas. De acordo com Lenin, a ao revolucionria da gran de indstria mecanizada, descrita por Marx em 1867, manifestou-se em vrios pases "novos , como por exemplo Rssia e Japo. Mas o que h de novo e extremamente importante em Marx A a anlise da acumulao do capital, isto , da transformao de uma parte da mais-valia em capit.il e do seu emprego no para satisfazer as necessi dades pessoais ou os caprichos do capitalista, mas lura voltar a produzir. Marx assinalou o erro de toda ii economia poltica clssica anterior (desde Adam Smith), segundo a qual toda a mais-valia que se i onvertia em capital passava a fazer parte do capital v.iiivel, quando, na realidade, ela se decompe em mrios de produo e em capital varivel. O cresci mento mais rpido da parte do capital constante (no montante total do capital) em relao parte ilu capital varivel tem, no processo de desenvolvi mento do capitalismo, uma importncia primordial.

III

Assim, recuperando o exposto at o momento neste segundo captulo, Marx analisa a mercadoria com as suas duas funes, a de valor de uso e a de valor de troca, antes de mostrar como o dinheiro converte-se em capital a partir do momento em que a fora de trabalho humano converte-se em mercadoria. Passa ento a estudar a importante questo da forma como se produz a mais-valia, ou seja, do modo como produzida pelos operrios e apropriada pelos capitalistas. O passo seguinte con siste em deduzir como a relao entre o capital e o trabalho se altera quando se encara o processo de produo capitalista como um processo cont nuo, um processo que se repete ininterruptamente. No basta que uma soma de dinheiro se valori ze apenas uma vez. Ter de expandir continuamente o seu valor e numa escala progressivamente amplia da. No Guia para a leitura do Capital l-se que " a concorrncia que fora cada capitalista individual a observar esta tendncia emanente do capital. Para sobreviver, aquele tem que expandir constantemen te a sua fbrica, quer dizer, converter constantemen te uma grande parte da mais-valia produzida em capital adicional, e comprar meios de produo e fora de trabalho suplementares". Acrescenta Marx que " utilizao da mais-valia como capital, a sua reconverso em capital, chama-se acumula

o de capital". A produo de mais-valia s pode r aumentar continuamente por uma acumulao ininterrupta. Inversamente, tal acumulao s possvel por um constante aumento da produo de mais-valia.

Os fatores de produo comprados pelo capi talista (meios de produo e fora de trabalho) tm que desempenhar a funo de fatores de trabalho e fatores de valorizao do capital, e o nvel das foras produtivas determina a proporo entre a quantidade de meios de produo e a fora de trabalho, que corresponde a uma razo deter minada entre os valores do capital constante e do capital varivel. Segundo Marx, quando a produtividade do tra balho aumenta graas a algum melhoramento tcnico isto , quando o operrio passa a produzir mais do que antes durante o mesmo perodo de tem po , utiliza-se uma maior quantidade de meios de produo. Por conseguinte, a razo entre os meios < ! produo e a fora de trabalho e entre o capital l< constante e o capital varivel sofre uma alterao. Uuando um determinado aumento da produtividade lo trabalho leva a uma modificao da razo entre < capital constante e o capital varivel, Marx fala > <lo aumento da composio orgnica do capital. A medida que a quantidade de meios de produo mimenta com relao massa da fora de traba lho, sob o aspecto do valor, o capital constante

aumenta e o capital varivel se reduz. Por exem plo, suponha-se uma soma de capital de 100 cru zeiros, dos quais 80 formam o capital constante e 20 o capital varivel. Quando a produtividade do trabalho aumenta a poro do capital constante de 80 para 90 cruzeiros, tem-se que o capital varivel baixa para 10 cruzeiros. A seguir mostrar-se- como a acumulao se acelera ainda mais atravs da centralizao do capital. Marx deixa claro em O Capital que o movi mento do capital no se esgota na acumulao, isto , na ininterrupta transformao da mais-valia em capital suplementar. H uma feroz luta concorrencial entre os capitalistas individuais, que se esforam para produzir a maior quantidade pos svel de mercadorias e vend-las ao menor preo. Nesta concorrncia saem vitoriosos os capitalistas que tiverem criado as melhores condies de pro duo. As pequenas e mdias empresas so compra das pelas maiores, ou ainda duas grandes firmas unem-se para eliminar uma terceira. Marx deno mina esse processo de centralizao do capital. E a centralizao de vrios pequenos capitais em um s, mas maior, acelera a acumulao do capital: os capitais de maior dimenso esto em melhores condies financeiras do que os de menor dimen so para produzirem nova maquinaria e aperfeioa mentos tcnicos. Assim, a produtividade do trabalho cresce muito mais rapidamente nas grandes empre-

sas capitalistas, aumentando portanto a quantidade de mais-valia e de capital que pode ser acumulada. Este valor mais elevado permite introduzir novos mtodos de produo, e tal fato acarreta uma reno vada acelerao do crescimento da composio or gnica do capital. Marx afirma que "as massas de capital que se fundem dum momento para outro pela centralizao reproduzem-se e multiplicam-se tal como as outras, s que mais rapidamente, to r nando-se portanto novas e poderosas alavancas de acumulao social, incluindo tacitamente nisto os efeitos da centralizao". O crescimento ininterrupto da composio or gnica do capital significa que o capital varivel d i minui relativamente ao capital constante. Alcana da uma maior produtividade do trabalho, os oper rios produzem uma quantidade de produtos maior do que antes, no mesmo perodo de tempo. Fazem maior sobre-trabalho e produzem maior montante de mais-valia acumulvel. O capital que se expande pela acumulao tem que transformar parte da maisvalia em capital constante e outra parte em capital varivel, podendo-se conseguir isto de duas maneiras: ou pura e simplesmente alarga-se a escala de produ o, permanecendo constante o nvel tcnico, ou introduzem-se aperfeioamentos tcnicos, e, nesse i aso, o nmero de operrios diminui relativamente, lima parte dos trabalhadores no poder mais vender a sua fora de trabalho e perder os seus em

pregos. Marx designa esta frao da classe operria por exrcito industrial de reserva. A produo nem sempre alcana o seu mximo (ou o seu pleno), havendo mquinas paradas e mat rias-primas acumuladas nas instalaes da empresa. Em conseqncia disso, muitos trabalhadores so despedidos. Quando nem todas as mercadorias da empresa conseguem ser escoadas para o mercado e transformadas em dinheiro, ocorre uma diminuio da acumulao. 0 processo de acumulao capitalis ta segue uma trajetria de constantes altos e baixos, onde perodos de negcios florescentes alternam-se com a estagnao e as quebras do mercado. Marx designa este movimento por ciclo industrial (habi tualmente chamado tambm de ciclo econmico). Este ciclo constitudo por cinco fases que se seguem umas s outras e indicam a respectiva situa o da produo: Marx chama-lhes perodos de ati vidade moderada, de prosperidade, de superprodu o, de crise e estagnao. A procura do trabalho por parte do capital au menta ou diminui conforme o estado dos negcios. Na fase de prosperidade e superproduo, pode acontecer de a procura de trabalho exceder a oferta. Nessa situao, os trabalhadores que anteriormente formavam o exrcito industrial de reserva encontram empregos e os salrios sobem, porque o capital pre cisa de mais trabalhadores do que os que h. Toda via, no perodo de crise ou numa situao de restri

o da produo, os trabalhadores so despedidos em grandes quantidades e o exrcito de reserva volta a crescer. Os salrios diminuem e uma grande parte daqueles que no so despedidos tem muitas vezes de se contentar com um emprego a tempo parcial e correspondente reduo dos salrios. 0 movimento da acumulao e o ciclo industrial determinam o n mero de pessoas que faz parte do exrcito indus trial de reserva, isto , determinam a quantidade de trabalhadores que pode vender a sua fora de traba lho em determinado momento. Assim, para finalizar este segundo captulo, in teressa retomar alguns dos aspectos arrolados, que permitem uma melhor explicitao da definio do capitalismo. Este constitui-se em um sistema de or ganizao da economia que pressupe a existncia de proprietrios individuais dos meios de produo e, tambm, a existncia de trabalhadores emancipa dos de obstculos feudais, tradicionais, como a ser vido, a escravido etc. 0 curso histrico do capita lismo ultrapassadas suas origens manufatureiras e sua era herica de luta contra o feudalismo apre senta a nvel econmico e social dois fenmenos fundamentais: o surgimento de um capital concentrado e com vocao monopolstica que, uma vez exauridos os mercados internos, tende a expandir-se pelo mundo todo, constituindo uma vasta rede impe rialista; e

o surgimento de uma classe operria organizada, que se apresenta com clara vocao universlista. Estes fenmenos transcendem o marco histri co e mental de Marx, principalmente o surgimento do imperialismo, que excedeu as possibilidades de sua investigao. O imperialismo, conveniente sa lientar, no ser objeto de estudo neste trabalho. Um volume desta coleo, com o ttu lo O que o imperialismo?, encontra-se em preparao no mo mento, devendo vir a pblico em breve. Antes de prosseguir no exame do capitalismo, pretende-se traar no prximo captulo um quadro histrico que permita inserir sua definio formal e abstrata explorada at o momento. Assim, tomar-se- como ponto de referncia o momento em que o capitalismo assume sua forma moderna, ou seja, a partir da revoluo industrial, uma vez que nela se divisa a confluncia das condies de surgimento do capitalismo criao de uma classe operria emanci pada de obstculos histricos anteriores e a acumula o de capital com aqueles progressos tecnolgi cos que tornaram possvel a criao da indstria moderna.