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Capitulo 1

Uma espada cinza cortou meu ombro. A fina barra no topo esquerdo do meu campo de viso reduziu ligeiramente. Ao mesmo tempo uma mo fria passou pelo meu corao. A linha azul chamada de Barra de HP[1] - uma rendenizao visual da minha fora de viva onde tinha ainda pouco menos que 80% restando. No... Essa frase no apropriada o suficiente. Nesse momento eu estava 20% mais perto da morte Corri para trs da espada do inimigo e comecei meu movimento de ataque. Haaa... Forcei minha respirao para recuperar o flego. O corpo nesse mundo no precisa de oxignio; mas o corpo do outro lado, ou seja, meu corpo deitado no mundo real deve estar respirando com dificuldade. Meus dedos e mos devem estar ensopadas de suor e as batidas do meu corao aceleradas. claro. Nesse exato momento o que eu estou vendo uma realidade 3D virtual. A barra que estava reduzindo no era nada mais do que um monte de nmeros mostrando meus pontos de vida, mas o fato de que eu estava lutando pela minha vida no mudou. Quando voc pensa dessa forma, essa luta se torna completamente injusta. Isso por que o Inimigo na minha frente- um humanoide com braos cobertos de escamas verdes brilhantes e com cabea e calda de lagarto- no era um humano muito menos era realmente algo vivo. Era apenas uma criao digital que o sistema recriava quantas vezes fosse morto. -No. A IA[2] que movia o homem lagarto estudava meus movimentos e reforava suas habilidades a cada segundo que se passava. Apesar disso, no momento que essa unidade era destruda, os dados eram reiniciados e suas informaes no continuariam com a prxima unidade que vagaria nessa rea. Ento, pensando dessa forma o homem lagarto tambm estava vivo. Um ser nico nesse mundo. ... Certo? No havia como ele entender uma palavra do que eu murmurava para mim mesmo, mas o homem lagarto- um monstro de nvel 82 chamado Lizardman Lord[3] sorria, mostrando suas presas afiadas em sua mandbula. Essa a realidade. Tudo nesse mundo real. No uma realidade virtual. No, isso no falso de forma alguma. Eu coloquei minha espada da minha mo direita em paralelo ao meu corpo e observei o inimigo.

O homem lagarto moveu seu escudo em sua mo esquerda para frente e posicionou sua cimitarra para trs. Uma fria brisa atravessou a masmorra escura e a chama na tocha sacudiu. O cho frio refletiu naquele momento a oscilante luz da tocha. Kraah!! Gritando, o homem lagarto saltou. A cimitarra desenhou um arco acentuado que voou em minha direo. Uma ofuscante luz laranja acompanhou sua trajetria; Um ataque de um nico golpe de alto nvel da espada curvada <Fell Crescent>[4]. Era uma formidvel tcnica de tipo impacto que cobria uma distncia de 4 metros em apenas 0.4 segundos. Mas... Eu j estava esperando esse ataque. Eu havia lentamente me afastado para induzir a IA a criar essa situao. Eu estava perto do homem lagarto, minha mente registrou o calor que a cimitarra gerou cortando o ar, centmetros em frente ao meu nariz. ...H! Brandeei rapidamente e golpeei com minha espada horizontalmente. A espada, agora coberta com um efeito de luz azul celeste cortou a pequena proteo do estmago e uma luz vermelha se espalhou ao invs de sangue. E ento, um grito baixo. No entanto minha espada no parou. O sistema me ajudou atravs de movimentos programados a emendar o golpe seguinte com uma velocidade que normalmente no seria possvel. Esse o elemento mais importante nas batalhas nesse mundo: <Sword Skill>[5] A espada rapidamente moveu-se da direita para esquerda e cortou o peito do homem lagarto. Em seguida girei meu corpo criando um circulo perfeito e o terceiro ataque atravessou o inimigo ainda mais profundamente que o anterior. Raarrgh! Assim que o homem lagarto se recuperou, depois de cair pelo poderoso golpe, gritou novamente com raiva ou talvez medo e posicionou a citamarra para o alto preparando um ataque. Mas meus movimentos ainda no haviam acabado: A rapidamente comeou um corte irregular e violentar da direita para esquerda at seu corao. Um ponto vital. O rombo azul celeste desenhado pelos meus quatro golpes consecutivos piscou e depois se dispersou. Quatro golpes horizontais consecutivos. A Horizontal Square[6] . A luz clara brilhou com fora na masmorra e ento se foi. Ao mesmo tempo, a barra de HP sobre a cabea do inimigo desaparecia sem deixar nada.

A criatura subitamente parou e seu corpo caiu de forma desastrosa. Com um som similar a vidro se quebrando, ele se despedaou em infinitos polgonos e desapareceu. Essa era a morte nesse mundo. Era instantnea e curta. Uma destruio perfeita, sem deixar um nico trao de vida. Eu olhei para meus pontos de experincia e para os itens deixados para trs. Recebia isso graas uma janela roxa que aparecia no centro da minha viso. Balancei minha espada para a direita e esquerda antes de coloc-la em sua bainha atrs de mim, andei para trs alguns passos e lentamente coloquei minhas costas no muro da masmorra. Soltei toda a respirao que eu estava segurando e fechei os meus olhos. Minha cabea comeou a latejar, creio que da fadiga pela longa batalha. Sacudi minha cabea algumas vezes at suportar a dor e abrir meus olhos. O relgio brilhante do lado direito do meu campo de viso mostrava que j havia passado das 3 da madrugada. Eu deveria sair do labirinto ou no chegaria cidade antes de escurecer. Eu devo comear? No havia ningum ali para ouvir, mas eu apenas disse para lentamente levantar. Eu havia feito progresso nesse dia, havia de alguma forma escapado da mo da morte novamente. Mas depois desse descanso, amanh iriam vir mais batalhas e quando voc luta batalhas sem 100% de chance de vitria, no importa quantas vezes voc se prepare, sempre vai ter um dia em que voc estar fora dos planos da senhora sorte. O problema que se jogo vai ser concludo ou no, antes eu irei puxar o meu s de espadas. Mas se voc valoriza sua vida mais do que tudo, ficando em um vilarejo e esperando que algum conclua o jogo saiba que essa a escolha mais sbia a se tomar. Mas eu vou para as linhas de frente todos os dias sozinho. Sou apenas um viciado em VRMMO que continua a aumentar meu status em incontveis batalhas, ou... Eu sou um idiota que de forma insolente acredita que pode vencer e trazer a liberdade de todos nesse mundo com sua espada? Assim que eu comecei a andar em direo a entrada do labirinto com um pequeno sorriso confiante, eu voltei para aquele dia. Dois anos atrs. O momento que tudo terminou e comeou.

Captulo 2
Ahh...ha...uwahh!

A espada, oscilante, fez um estranho movimento golpeando nada alm do ar. O javali azul desviou com facilidade, algo surpreendente considerando seu corpo avantajado e acertou de forma feroz seu agressor. Eu desisti de controlar meus risos depois de assistilo voar pelo ar aps o golpe do javali e rolar colina a baixo. Hahaha, no assim. O primeiro movimento importante, Cline. Argh... Esse desgraado. O guerreiro que estava reclamando, um membro do meu grupo chamado Cline, levantou-se e olhou para mim falando de forma melanclica. Mas Kirito, mesmo que voc diga isso eu no posso fazer nada quanto ao fato que essa coisa se move. Conheci essa pessoa, que usava uma bandana abaixo dos seus cabelos ruivos e usava uma simples armadura leve em cima do seu corpo magro, a algumas horas atrs. Se ele tivesse revelado seu verdadeiro nome seria difcil de omitir honorficos, mas como os nomes Cline e Kirito foram ambos nomes que ns fizemos para nossos personagens colocar -san ou -kun seria algo apenas hilrio. As pernas daquela pessoa em questo comearam a tremer. Parace que ele um pouco lento. Peguei uma pedra que estava no cho perto de um matagal e posicionei um pouco acima do meu ombro. Em seguida o sistema detectou o primeiro sinal de uma habilidade e a pedra comeou a emitir uma pequena luz verde. Depois disso minha mo esquerda se moveu por conta prpria e a pedra comeou a voar, desenhando uma linha de luz que acertou bem no meio do rosto do javali. Ggiik! O javali guinchou em fria e comeou a olhar para mim. claro que eles se movem. Eles no so bonecos de treinamento. Mas se voc comear a fazer o movimento certo, o sistema vai detectar e vai acertar o alvo para voc. Movimento... Movimento... Murmurando como se fosse uma magia, Cline levantou o cutelo que ele tinha na mo direita. Embora o javali azul, nome oficial Frenzy Boar[1] fosse um monstro de nvel um, Cline havia perdido mais da metade do seu HP sendo acertado por contra ataques. Bem, se ele tivesse morrido ele apenas renasceria na Cidade inicial perto dali, mas voltar todo esse caminho apenas para caar era deveras chato. Parecia que precisava de apenas mais um movimento para a luta acabar.

Inclinei minha cabea e corri para bloquear o ataque do javali com a minha espada. Hmm, como eu posso explicar... No como Um, dois, Trs e Ataque! algo mais como carregar um pouco at voc sentir a habilidade comear e ento vai como um BAM!e voc acerta o monstro. Bam ? Cline fez uma careta, mas mesmo assim nivelou sua espada ao meio do seu corpo. Respirou profundamente e ento posicionou sua espada para cima como se fosse cortar algo. Dessa vez o sistema sentiu que a pose estava correta e a espada comeou lentamente a ter um brilho laranja. Ha! Com um gripo ele saltou do cho com um movimento que era completamente diferente dos anteriores. Swish! Com esse som a espada desenhou uma chama vermelha no ar. <Reaver>[2], uma habilidade bsica da espada de uma mo, que perfurou exatamente o pescoo do javali que estava prestes a atacar, acabando com o resto do seu HP, que como o de Cline estava com a metade ainda cheia. Guekk!- Ele gritou e chorou em lamento e seu corpo comeou a se despedaar como se fosse feito de vidro. Em seguida nmeros roxos anunciavam quanto pontos de experincia eu havia ganhado. Yeaaaaaahhh! Cline fez uma pose exagerada de vitria e com um grande sorriso em seu rosto levantou sua mo esquerda. Eu o cumprimentei e ele sorriu de novo. Parabns pela sua primeira vitria. S que esse javali equivale a um slime[3] dos outros jogos. Srio? Eu pensava que era algum tipo de subchefe ou alguma coisa parecida! Sem chance. Meu sorriso se tornou um pouco forado e ento coloque minha espada nas costas. Mesmo que eu esteja provocando ele, eu sabia como ele se sentia agora. Apesar de eu ter 2 meses a mais de experincia que ele, apenas agora ele sentia o excitante sentimento de ter destrudo seu primeiro inimigo com as prprias mos. Cline comeou a usar a mesma habilidade de novo e de novo gritando como ele tinha feito antes. Deve ser o seu jeito de praticar e por isso o deixei sozinho e resolvi olhar por a.

As incontveis plancies que se estendiam exalavam um belo vermelho como o sol que comeava a nascer, ao norte se tinha uma silhueta de uma floresta, ao sul um lago e eu podia ver os muros que cercavam a cidade a leste. E na direo oeste havia um cu infinito partindo para sempre com algumas nuvens douradas deriva. Ns estvamos na plancie prxima a Cidade inicial e ao extremo norte se situava o primeiro andar do colossal castelo flutuante--Aincrad. Devia haver vrios jogadores enfrentando monstros por aqui; porm era to grandioso que nenhum deles eram visveis. Claramente satisfeito, Cline guardou sua espada e se aproximou para observar a rea tambm. Realmente... No importa quantas vezes eu olhe para esse lugar, eu ainda no acredito que isso dentro de um jogo. Bem, mesmo que voc diga dentro no como se nossas almas estivessem presas ou coisa parecida. Nossos crebros esto apenas vendo e ouvindo em vez dos nossos olhos e ouvidos atravs dos sinais que o NERvGear[4] est enviando. Eu disse cruzando meus braos, Cline amuou seus lbios como uma criana. Voc pode j ter usado antes, mas para mim a primeira vez usando um <Full Dive>[5]... No incrvel? Srio... Eu realmente estou aliviado de ter nascido nessa dcada. Voc est exagerando Mas por mais que eu tenha debochado, eu concordava totalmente com ele. NERvGear Esse era o nome do hardware[6] que movia esse VRMMMORPG. Sword Art Online. A estrutura bsica dessa maquina era totalmente diferente das antigas Diferente do velho sistema homem-mquina como os Monitores de alta definio ou Controles que voc usa as mos, Nerve Gear tinha uma interface nica e simplificada que cobria sua cabea e seu rosto. Dentro deles havia vrios componentes que enviavam sinais eletrnicos que permitiam o mecanismo acessar o crebro do usurio. O usurio no usava seus olhos ou ouvidos para ver e ouvir, mas sim os sinais que eram enviados diretamente para o crebro. Alm disso, a maquina permitia apenas ver e ouvir, mas tambm tocar, cheirar e degustar. Ou seja, todos os cinco sentidos. Depois de encaixar o Nerve Gear, colocar seu corpo em um lugar adequado em seguida dizer o comando de iniciao para ligar a conexo e todo o barulho desaparecia. Voc ficaria em meio a escurido, depois voc entrava em um circulo no meio daquele lugar e magicamente estava em um mundo feito inteiramente de dados.

Ento, Seis meses atrs, essa maquina que comeou a ser vendida em Abril de 2022 criou com sucesso uma realidade virtual. As companhias eletrnicas que criaram o Nerve Gear chamaram essa conexo para uma realidade virtual de <Full Dive>. Era uma completa excluso da realidade, criando um mundo novo e completo. Esse Nerve Gear no apenas enviava sinais falsos para os cinco sentidos como reordenava qualquer ordem enviada do nosso crebro para o corpo. Isso pode ser chamado do requerimento mais bsico para se mover livremente na realidade virtual. Se o corpo receber sinais cerebrais de um usurio que est em Full Dive, no momento que o usurio escolhe a opo Correr seu corpo real poderia correr em direo a uma parede. Por causa da capacidade do Nerve Gear de reordenar os comandos que o crebro envia para a medula espinha, Cline e eu podemos ambos mover nossos avatares[7] livremente e lutar com nossas espadas.

Ns estamos completamente dentro desse jogo.

O efeito dessa experincia me cativou assim como vrios outros jogadores a questo de que ns nunca mais voltaremos para nossas velhas canetas de toque ou sensores de movimento. Cline sentia o vento passando pelas plancies que conseguiam atravessar os muros do castelo distante dali. Ento, SAO o primeiro jogo para Nerve Gear que voc joga? Eu perguntei. Cline, que parecia um calmo samurai do perodo Sengoku[8], olho para minha direo e assentiu. Sim. Se ele tivesse falado com uma expresso facial mais sria, teria parecido um ator de uma pea histrica. claro que aquele corpo era diferente do seu corpo no mundo real. Era um avatar ajustado por algumas opes. claro, eu parecia algum tipo de protagonista ridiculamente perfeito de alguma animao fantasiosa tambm. Cline continuou usando uma voz vigorosa que obviamente era diferente da sua voz real.

Para ser exato eu comprei o hardware depois da corrida que tive de participar para pegar o SAO. Havia apenas 10 mil unidades no primeiro lote, ento eu penso que eu sou realmente sortudo...Apesar de que voc seria 10 vezes mais sortudo se tivesse feito o beta test. Eles lanaram apenas mil! . Eu acho. Cline ficou me olhando. E inconscientemente eu comecei a lembrar. Lembrava de todo o entusiasmo que o Sword Art Online criou quando foi anunciado como se fosse ontem. O Nerve Gear havia abrido as portas para os jogos de alta interao. Porm, por mais inovador que fosse a maquina, eram lanados apenas jogos refeitos por algumas empresas. Eles eram todos puzzles ou jogos educacionais, descontentando os jogadores viciados como eu. Nerve Gear podia sim, render uma realidade virtual. Mas voc podia andar apenas 100 metros antes de atingir uma parede nesse mundo, por isso foi uma decepo enorme. Jogadores hardcores[9] como eu, que haviam sido completamente absorvidos pela experincia de estar dentro do jogo comearam a esperar por um jogo cujo gnero era inevitvel de se criar. Comeamos a esperar um jogo em resposta da rede. Um jogo que deixaria milhes de jogadores juntos, crescendo, lutando e vivendo como um personagem prprio. Ou seja, um MMORPG. Quando a expectativa e o desejo alcanou seu limite, o primeiro VRMMORPG[10] foi anunciado: Sword Art Online Um jogo que consistia em um castelo flutuante com 100 andares. Os jogadores viviam em um mundo com florestas e lagos, confiando apenas em suas espadas para conduzi-los em direo aos andares superiores, derrotando incontveis monstros e fazendo seu prprio caminho at o topo. Magia era considerada algo indispensvel como parte da fantasia dos MMORPGS e de forma ousada foi criados infinitos nmeros de habilidades chamadas de Sword Skills e era parte do plano fazer os jogadores sentirem a experincia de lutar com seus corpos o quanto que possvel. Habilidades eram variadas incluindo aqui habilidades produtivas como ferraria e costura ou habilidades dirias como pescar, cozinhar e tocar msica. Dessa forma o jogador poderia no apenas se aventurar em um jogo grande, mas tambm poderia viver dentro dele. Se eles assim quisessem, depois de terem alcanado um nvel alto o suficiente eles poderiam comprar uma casa e viver como pastores.

Assim que essas informaes foram reveladas, o entusiasmo dos jogadores apenas aumentou. O Beta test[11] recrutou apenas alguns jogadores, dizem que era apenas 1000 pessoas, metade dos Nerve gears que j haviam sido vendidos naquela poca que foi quando eu me voluntariei para ser um dos testers. Sorte fora a nica razo de eu ter sido escolhido e tambm como beneficio adicional os beta testers[12] receberiam prioridade quando o jogo fosse lanado oficialmente. Os dois meses de teste foram como um sonho. Na escola eu escrevia toda minha lista de habilidades, equipamentos e itens e ento corria de l para minha casa assim que a aula acabava. O perodo de testes terminou em um piscar de olhos e no dia que meu personagem foi apagado eu tive um sentimento de perda como se o meu verdadeiro eu tivesse desaparecido. E agora-11 de Novembro de 2022, Domingo. Sword Art Online todas as preparaes foram terminadas a 1 da madrugada, oficialmente o servidor era ligado. claro, eu tive de esperar 30 minutos para logar sem lentides, mas quando eu chequei as estatsticas do servidor cerca de 9500 pessoas j estavam logadas, parecia que se todas as pessoas que foram sortudas o suficiente para conseguir o jogo sentiram o mesmo que eu senti. Todas as lojas online que anunciaram o jogo devem ter vendido tudo em segundos e as vendas offline, que devem ter comeado ontem, criaram filas de pessoas que esperaram por quatro dias, criando tumulto suficiente para aparecer em noticirios. Isso significa que todas as pessoas que compraram uma cpia do jogo eram realmente jogadores hardcores. As aes de Cline provavam isso claramente. Depois que eu loguei no SAO eu comecei a correr pelas nostlgicas ruas pavimentadas em pedra da Cidade Inicial para ir a uma loja de armas e notando que eu era um beta tester depois de me ver comear a correr sem nenhuma hesitao, Cline correu atrs de mim. Ei, me ensine algumas coisas! ele implorou. Eu me perguntei como ele podia ser to exigente e ao mesmo tempo to cara de pau com uma pessoa que nunca havia conhecido antes. Perdi minhas palavras pelo espanto da primeira impresso. H, er... Ento, por que no vamos para a loja de armas? Eu respondi como se fosse um NPC[13] e no final das contas acabamos formando um grupo onde comecei a ensinar a ele o bsico de lutar e foi assim que ns terminamos na nossa situao atual. Para dizer a verdade, eu no me dou bem com as pessoas nem na vida real nem em jogos, talvez at menos na vida real. Durante o perodo de testes eu cheguei a conhecer algumas pessoas, mas no prximo o suficiente para chamar algum de amigo.

Mas Cline tinha um lado que ele avanava em voc, mas no fazia voc se sentir desconfortvel tambm. Pensando dessa forma, eu creio que seria capaz de conviver com ele e ento abri minha boca. Ento...O que voc quer fazer? Quer continuar caando at cansar disso? Claro! Eu ia dizer isso, mas... Os olhos de Cline foram em direo ao lado direito da sua viso. Ele parecia checar o tempo. ... Bem, eu vou ter que sair e comer, pedi uma pizza para as 05h30min Bem meticuloso Eu disse algumas palavras desconexas e ento Cline inflou seu peito. claro! Ele disse de forma orgulhosa. Eu prometi encontrar algumas pessoas na Cidade Inicial daqui a pouco. Eu poderia apresentar voc para elas e ento nos registrar como amigos assim poderamos sempre enviar mensagens um para os outros. O que acha? Err... Ha.. Eu murmurei subconscientemente. Eu poderia conviver bem com o Cline, mas no havia garantias que seria o mesmo para os amigos dele. Eu senti que havia uma grande chance de no gostar de estar junto deles e como resultado, os deixaria junto com Cline. Eu deveria...? Aparentemente entendendo a razo da minha razo da minha resposta no muito confiante, Cline balanou sua cabea. Ah, eu no quero forar voc. Sempre vai ter a chance de apresentar eles de qualquer forma. .... Desculpas e...Obrigado. Assim que eu o agradeci, Cline balanou sua cabea com mais vigor. Ei, ei! Eu que deveria estar te agradecendo. Eu recebi muita ajuda sua e irei pagar algum dia. Mentalmente. Cline sorriu e deu outra olhada no relgio. Bem, eu vou sair um pouco. Obrigado mesmo, Kirito. At mais. Com isso, ele colocou sua mo frente. Naquele momento eu pensei que aquela pessoa seria um grande lder em Outro Jogo e apertei sua mo.

A gente se v por ai. E ento soltamos nossas mos. Esse foi o momento onde Aincrad ou Sword Art Online deixou de ser apenas um jogo divertido para mim. Cline recuou e colocou o dedo indicador direito e o polegar juntos e puxou, essa ao foi feita para chamar o Menu Principal logo depois ouve um som de toque e um retngulo roxo apareceu. Eu me movi um pouco e abri meu menu tambm e comecei a mover meus dedos para organizar os itens que havia conseguido pela luta com o javali. E ento. Eh? Cline disse em um tom estranho. O que isso?... No tem boto de sair. Naquele momento eu parei de mover meus dedos e levantei minha cabea. Sem boto? Sem essa, olhe mais perto. Eu disse um pouco confuso. O espadachim abriu seus olhos o mximo que pode e aproximou a cabea para perto do menu. O retngulo que tinha alguns botes na esquerda e uma silhueta mostrando o equipamento que voc estava usando na direita. Em um dos botes do menu havia um boto escrito Sair que permitiria voc escapar desse mundo. Depois disso voltei a observar minha lista de itens que eu havia ganhado aps horas de lutas e Cline comeou a falar em um tom mais elevado. Realmente no est aqui. Voc deveria dar uma olhada Kirito Eu disse que no h nenhuma forma de no estar... Eu murmurei com um suspiro e ento cliquei no boto no topo esquerdo para voltar a tela inicial. A janela de inventrio a direita se fechou e voltou ao menu principal. E na parte esquerda, onde havia vrios espaos vazios que dava acesso a uma longa fileira de botes. Movi minha mo para baixo em um movimento que j havia se tornado um hbito e... Meu corpo congelou. No estava ali. Como Cline havia dito o boto que estava durante o perodo de teste. No, desde que eu havia logadoHavia desaparecido.

Comecei a olhar nos espaos vazios por alguns segundos, procurando no menu para ter certeza de que no havia apenas mudado de posio. Cline olhava com um Certo? escrito na sua testa. ... No est, certo? No, no est aqui Eu assenti ao mesmo tempo em que me senti um pouco chato por concordar to facilmente. Cline sorriu e comeou a esfregar os dedos no seu queixo. Bem, como o primeiro dia eu acho que alguns bugs[14] poderiam ocorrer, agora mesmo os GMs[15] devem estar chorando pela excesso de mensagens inundando a caixa de mensagens Cline disse calmamente. Est tudo bem para voc ficar aqui? Voc disse que tinha pedido uma pizza, no foi? Eu perguntei. Ah, sem problemas! Eu sorri o vendo saltando por ai, com olhos enormes, joguei fora alguns itens que eu no precisava no inventrio que se tornou vermelho pelo excesso de itens e fui andar junto com o Cline. Argh! Minha pizza de anchova e gengibre! Por que voc no chama um GM? Eles devem ser capazes de te tirar desse lado. Eu tentei, mas no houve resposta e j so 5:25! Ei, Kirito, no tem um outro jeito de sair? Depois de ouvir o que Cline disse eu cruzei meus braos. Meu rosto ficou rgido. Eu senti um medo infundado atravessando minha espinha. Vejamos...Para sair... Eu disse ainda pensando. Para sair dessa realidade virtual e voltar para o meu quarto, eu tenho que abrir o menu principal e pressionar o boto de sair, ento apertar sim e ento a janela sumiria a para a direita. Era bem simples, mas ao mesmo tempo eu no sabia de nenhum outro jeito de sair. Eu olhei para o rosto do Cline, que estava um pouco acima do meu e balancei minha cabea. No, no h nenhum. Se voc quer sair por conta prpria voc tem que usar o menu. No h outro meio.

Isso impossvel... Tem que haver alguma forma! Cline comeou a gritar como se estivesse negando minha frase. Retornar! Sair! Escapar! Mas claro, nada aconteceu. No h comandos de voz em SAO. Depois de gritar isso e at mesmo pular, eu falei para Cline. Cline, isso intil. At mesmo o manual no diz nada sobre acessos de terminais de emergncia. Mas...Isso estpido! Mesmo que seja um bug, eu no posso voltar para o meu quarto e para o meu corpo quando eu quero. Gritou Cline com uma expresso desnorteada no rosto. Eu concordo totalmente com ele. Isso impossvel. completamente sem sentido. Mas, indiscutivelmente era a verdade. Ei, o que tudo isso? muito estranho, ns no podemos sair desse jogo! Dando um riso forado ele voltou a falar novamente. Espera, ns podemos apenas desligar ou tirar o Gear E ento assisti Cline movendo suas mos como se estivesse tentando tirar um chapu invisvel e senti aquela ansiedade retornando impossvel. Nesse momento ns no podemos mover nossos corpos, nossos verdadeiros corpos. O NERvGear recebe todos os sinais do nosso crebro e envia para o jogo e os reordena para que eles movam nossos avatares aqui. Cline lentamente fechou sua boca e abaixou suas mos. Ambos ficamos mudos por um tempo, cada um perdido em seus prprios pensamentos. Para permitir um estado de interatividade perfeita, o nerve gear bloqueia os sinais que nosso crebro envia a nossas espinhas para que possamos controlar nossos avatares nesse mundo. Entretanto, se eu mover meu brao aqui o brao do meu verdadeiro corpo, que est deitado na minha cama nesse exato momento, no vai mover um centmetro sequer, garantindo que eu no bata minha cabea contra o canto da minha mesa nem nada do tipo. Mas, por causa dessa funo ns no podemos retirar o Nerve Gear por nossa conta prpria agora. ...Ento, a menos que o bug seja consertado ou algum do mundo real tire os nossos Gears, ns temos que esperar? Murmurou Cline, ainda um pouco atordoado. Eu silenciosamente assenti. Mas, eu vivo sozinho e Voc? Hesitei em dizer, mas disse a verdade para ele.

Eu vivo com minha me e minha irm mais nova, uma famlia de trs. Eu acho que vou ser forado a tirar o Nerve Gear se no descer para o jantar... O que? Q-Quantos anos sua irm tem? Subitamente Cline olhou em minha direo, com olhos faiscantes. Apenas desviei meu olhar. Voc est bem calmo agora, no ? Ela faz parte de clubes esportivos e odeia jogos, ento ela no tem nada em comum com pessoas como ns... Eu movi meu brao e na tentativa de mudar de assunto Voc no acha isso tudo estranho? Claro. Desde que seja um bug. No, eu no quero dizer que apenas um bug. um bug que impossibilita sair. um problema grande o suficiente para atrapalhar a operao do jogo por si s. como a sua pizza no mundo real ficando mais fria a cada segundo. Uma perda econmica, no ? Uma pizza fria... to sem sentido quanto um nato duro! Ignorei o comentrio sem significado e continue falando. assim, os operadores deveriam desligar o servido e retirar todos se fosse o caso. Mas... Parece que se passou 15 minutos desde que notamos isso e no houve uma mensagem do sistema. Deixar o sistema sozinho. Isso algo bizarro. Hmm. Pensado dessa forma, voc est certo. Agora Cline comeava esfregar o seu queixo com uma expresso sria no rosto, a rea da bandana cobria agora uma parte do seu nariz fino, a inteligncia brilhava em seus olhos. Eu comecei a ouvir ele, me sentido estranho por falar com algum que eu nunca conheceria se eu apagasse minha conta. A Companhia que criou o SAO a Agas que famosa por se atenciosa com os usurios, no ? Por isso todo mundo estava lutando para por as mos em uma cpia desse primeiro jogo online. Parece sem sentido eles estragarem tudo no seu primeiro dia. Eu concordo. SAO o primeiro VRMMORPG caso alguma coisa desse errado eles colocariam muita coisa a perder. Cline e eu olhamos um para outro com nossos rostos virtuais e suspiramos. As estaes em Aincrad eram baseadas na realidade, por isso era Outono aqui tambm.

Eu olhei para cima, respirando profundamente o frio ar virtual. 100 metros depois eu quase poderia ver a luz vermelha anunciando a entrada para o segundo andar. Assim que eu seguia na superfcie irregular eu vi uma grande torre-O Labirinto, nico caminho para o andar superior. Havia passado das 5:30 e a pequena faixa do cu podia ser visto com a luz vermelha do sol. Apesar da situao em que estava, vendo as plancies infinitas pintadas de ouro com a luz do a tarde, encontrei-me sem palavras diante da beleza desse mundo virtual.

Captulo 3
O Ding, ding. Um rudo como um sino, ou talvez um sinal de alerta, soava alto, fazendo Cline e eu pularmos em surpresa. "Ah ..." "O que isso?!" Ns gritamos ao mesmo tempo e olhamos um para o outro, com os olhos arregalados. Cline e eu fomos imersos em um pilar de luz azul claro. Passado o vu azul, as plancies na minha viso desfocavam-se progressivamente. Eu experimentei isso algumas vezes durante o teste beta. Foi um teleporte iniciado por um item. Eu no tinha o item pr-requisitado, nem gritei o comando adequado. Ser que os operadores iniciaram um teleport forado? Se sim, por que nem nos informaram? Conforme meus pensamentos corriam, a luz pulsava em torno de mim mais forte e a escurido me alcanou. Quando a luz comeou a diminuir, os arredores tornaram-se claros novamente. No entanto, esta no era mais a plancie iluminada com o pr do sol. Era uma estrada pavimentada com pedras grandes. Ruas medievais cercadas por lmpadas de rua e o enorme palcio irradiando uma luz escura a uma distncia razovel frente. Este foi o ponto de partida, a praa central da Cidade Inicial. Olhei para Cline, que estava perto de mim de boca aberta. Em seguida, um grupo movimentado de pessoas cercaram a ns dois. Olhando para o grupo de belssimas pessoas, com uma variedade de equipamentos e cores de cabelo, eles, sem duvidas eram jogadores como eu. Havia cerca de poucos milhares dez mil pessoas aqui. Era provvel que toda essa gente que estava conectada agora tinha sido transportada fora para a praa central. Por alguns segundos, todo mundo olhou em volta sem uma palavra.

Depois de alguns resmungos e murmrios que podiam ser ouvidas aqui e ali, eles comearam a falar mais alto. "O que est acontecendo? " "Podemos sair agora?" "Eles no podem cuidar disso rapidamente?" Comentrios como estes podiam ser ouvidos de vez em quando. E quanto os jogadores comearam a ficarem mais irritados, gritos como "Isso uma piada? e "Saiam de onde esto GMs!" podiam ser ouvidos. Ento, de repente. Algum levantou a voz acima de todos esses comentrios e gritou. "Ah ... olhem para cima!" Cline e eu quase que automaticamente viramos nossos olhos e olhamos para cima. Uma estranha vista nos agraciou. A superfcie do fundo do segundo andar, uma centena de metros no ar, foi pintada em vermelho. Quando olhei de perto que eu descobri que foram escritas duas frases que cruzavam entre si. A palavra que foi escrita em vermelho foi Aviso e a outra Anncio do Sistema. Fiquei surpreso por um momento, mas depois pensei: Oh, o operador vai comear a informar-nos agora e soltei meus ombros um pouco. A conversa dos que estavam abaixo, na praa, morreu. Voc podia sentir todos esperando para ouvir o que iam dizer. No entanto, o que aconteceu depois no foi o que eu esperava. Saindo do meio do padro vermelho, um liquido parecido com sangue escorria lentamente. Ele desceu a um ritmo que quase enfatizou como pegajoso era, mas ele no caiu, em vez disso, comeou a se transformar em outra coisa. O que apareceu foi um homem de 20 metros de altura vestindo um manto com capuz sobre o seu rosto. No, isso no exatamente correto. De onde estvamos olhando, ns podiamos ver facilmente dentro do capuz e no havia rosto. Estava absolutamente vazio. Ns podiamos ver claramente o pano interior e os bordados verdes dentro do capuz. Foi o mesmo no interior do manto, tudo o que podiamos ver dentro do aro era sombras.

Eu j tinha visto esse manto antes. Era a roupa que os funcionrios da Agas que vinham trabalhando como GMs durante o teste beta, sempre usavam. Mas, em geral, os GMs do sexo masculino tinham um rosto de um velho feiticeiro com uma longa barba e as mulheres tinham um avatar de uma menina de culos. Eles poderiam ter usado o manto devido falta de tempo para preparar um avatar prprio, mas o espao vazio sob o capuz me deu uma sensao inexplicvel de ansiedade. Os inmeros jogadores em torno de mim devem ter sentido o mesmo. "Isso um GM?" "Por que no tem um rosto?" Numerosos sussurros como esses podiam ser ouvidos. Ento, o lado direito do manto enorme se mexia como se pedisse para silenciarem-se. Uma luva branca surgiu a partir das dobras da manga longa. Mas esta capa, como o resto do manto, no estava conectada a qualquer tipo de corpo. Em seguida, o brao esquerdo se levantou lentamente para cima tambm. Ento, com suas duas luvas vazias estendidas em frente de dez mil jogadores, a pessoa sem rosto abriu a boca no, parecia que ele abriu. Ento uma voz baixa e calma de um homem ressonou do alto no ar. Jogadores, Bem-vindos ao meu mundo.

Eu no consegui entender isso de imediato. Meu mundo? Se esse manto vermelho era um GM, ele certamente tinha poderes divinos neste mundo, que lhe permitiam mudar o mundo vontade, mas por que ele estava dizendo isso agora?

Cline e eu olhamos um para o outro espantados. O manto vermelho annimo baixou seus dois braos e continuou falando.

"Meu nome Kayaba Akihiko. Agora, eu sou a nica pessoa que pode controlar este mundo. "

"O que ...!?" Meu avatar ficou muito rgido com o choque, e sua garganta, e talvez o meu pescoo foi para trs no mundo real tambm parando de funcionar por um segundo. Akihiko-Kayaba! Eu conhecia esse nome. De jeito nenhum eu no conheceria. Essa pessoa, que era tanto um designer de jogos e um gnio no campo da fsica quntica, foi o responsvel por levantar a Agas, que at poucos anos atrs era apenas uma das muitas pequenas empresas dentro das importantes empresas lderes no campo. Ele tambm foi o diretor de desenvolvimento de SAO e ao mesmo tempo, o designer do NERvGear. Como um jogador hardcore eu o respeitava profundamente. Eu comprei todas as revistas que o tinham como destaque e tinha lido algumas entrevistas dele. Quase podia v-lo em um macaco branco, que ele sempre usava, apenas ouvindo sua voz. Mas ele sempre estava por trs dos bastidores, se recusando a ser exposto mdia, ele nunca tinha sido um GM, ento por que ele estava fazendo algo como isto? Eu forcei minha mente a se organizar novamente, a fim de encontrar sentido nessa situao. Mas as palavras que saam da capa vazia quase pareciam zombar de meus esforos para entender. "Eu acho que a maioria de vocs descobriu o fato de que o boto sair desapareceu do menu principal. Este no um bug. tudo parte do sistema de Sword Art Online. "Parte do... sistema...?" Cline murmurou, sua voz no conseguia terminar de falar. O anncio continuou na sua voz baixa como se para cobrir todas as outras vozes. "At voc chegar ao topo deste castelo, voc no pode sair por sua prpria vontade." Deste castelo? Eu no podia entender esta frase em primeiro lugar. No h nenhum castelo na Cidade Inicial. Ento, a proxima coisa que Kayaba disse soprou longe minha confuso.

... igualmente, a suspenso ou o desmantelamento da NERvGear vinda do exterior estritamente proibida. Se estas coisas forem tentadas... De repente, silncio. O silncio de dez mil pessoas foi impressionante. As prximas palavras vieram lentamente. "Os sensores de sinais nos seus NERvGears vo emitir um forte pulso eletromagnetico, destruindo seu crebro e parando todas as suas funes bsicas. Cline e eu nos fitamos por alguns segundos em estado de choque. Era como se minha mente se recusasse a acreditar no que acabara de ouvir. Mas a curta declarao de Kayaba perfurou meu corpo com uma ferocidade que foi dura e densa. Destruir os nossos crebros. Em outras palavras, nos matar. Qualquer jogador que desligar o NERvGear ou destrancar a fivela e tir-la seria morto. Isso foi o que o Kayaba acabou de afirmar. Pessoas na multido comearam a resmungar, mas no havia ningum gritando ou em pnico. Todos, inclusive eu, no conseguamos entender isso ainda ou recusvamos. Cline levantou sua mo direita lentamente e tentou agarrar o capacete que estaria situado l no mundo real. Quando ele fez isso, soltou uma risada seca e comeou a falar. "Haha... O que ele est dizendo? Aquele homem, ele esta louco? No est fazendo nenhum sentido. O NERvGear... s um jogo. Destruir o nosso crebro... Como que ele vai fazer isso? No , Kirito? " Sua voz quebrou a ultima mensagem passada. Cline me olhou firme, mas eu no conseguia acenar em concordncia. Os infinitos sensores de sinais no capacete do NERvGear emitiam pequenos pulsos eletrnicos para enviar sinais virtuais ao cerebro. Eles podem chamar isso de tecnologia ultra recente mas a teoria bsica a mesma de um aparelho domstico que tem sido usado h mais de 40 anos no Japo, o microondas. Se houvesse potncia suficiente, era possvel que a NERvGear iria vibrar as partculas de gua em nossos crebros e frita-los com o calor da frico. Mas... "... teoricamente possvel, mas... ele deve estar blefando. Porque, se puxar o plug do NERvGear no h nenhuma maneira que possa emitir esse tipo de pulso forte. A menos que haja de alguma forma uma bateria com uma imensa capacidade de armazenamento... dentro...

Cline deve ter comeado a pensar a razo do por que eu ter parado de falar. Existe... uma Ele disse e suas palavras pareciam mais um grito combinado a sua expresso vazia no rosto. 30% do peso total do gear a bateria. Mas... Isso completamente insano! E se eles subitamente desligarem a energia ou alguma coisa assim!? Kayaba comeou a explicar, como se ele tivesse escutado o que Cline havia dito. Para ser um pouco mais especifico, deslocar a fonte de eletricidade por mais de 10 minutos, desligar o sistema por mais do que 2 horas ou qualquer tentativa de destrancar, desmantelar ou destruir o NERvGear Caso alguma dessas condies ocorrerem a sequncia de destruio cerebral ir iniciar. O governo e mdia do mundo exterior j sabe dessas condies. E apenas para tomar nota de que j houve alguns casos de parentes ou de amigos que ignoraram os avisos e tentaram forar a retirada dos NERvGears. Como resultado A voz metlica parou por um instante. lamentavelmente 213 jogadores j saram desse jogo. E do mundo real para sempre. Em seguida, uma pequena risada foi escutada. Mas a maioria dos jogadores no podia acreditar ou se recusava a acreditar no tinha acabado de ser dito por isso continuavam de boca aberta ou com um sorriso em seus rostos. Minha mente tentava rejeitar o que Kayaba acabava de dizer. Mas meu corpo me traia, pois meus joelhos tremiam violentamente. Dei alguns passos para trs e tentei controlar meus joelhos para me impedir de cair. Cline caiu para trs com uma expresso sem vida. 213 jogadores j morreram. Essa frase se repetia e se repetia na minha cabea. Se o que Kayaba disse era verdade, mais de 200 pessoas haviam morrido? Muitos deles devem ter sido beta testers como eu. Eu devo ter conhecido alguns dos nomes de seus personagens e avatares. Essas pessoas tiveram os crebros queimados e..morreram, isso era o que Kayaba estava dizendo? ... No acredite... Eu no acredito Cline, que continuava sentado no cho continuava a repetir aquilo. Ele est apenas tentando nos assustar. Como ele poderia fazer uma coisa assim? Pare de brincar e tire a gente daqui. No temos tempo para brincar com a sua cerimnia de abertura doentia. Sim... isso tudo um evento. Um show de abertura, certo? Dentro da minha cabea, eu gritava exatamente a mesma coisa. Mas para acabar com nossas esperanas a voz de Kayaba retornou as explicaes. Jogadores, no h com que se

preocupar quanto aos corpos que vocs deixaram no outro lado. Nesse momento, todas as emissoras de televiso e rdio assim como a internet noticiam a situao e as inmeras mortes. O perigo de terem seus NERvGears retirados j desapareceu. Nesse momento, usando as duas horas que os dei, todos esto transportando vocs para hospitais ou instalaes similares para terem o melhor tratamento. Ento vocs podem relaxar... e se concentrar em terminar o jogo. O que? Ento, ao menos eu iria falar. O que voc est dizendo? Terminar o jogo? Voc quer que joguemos em uma situao como essa? Eu continuei gritando e apontando para o robe vermelho que estava na superfcie do andar superior. Isso no mais um jogo! Ento Kayaba Akihiko comeou a silenciosamente anunciar sua voz montona. Mas eu sei que todos vocs entendem que Sword Art Online no mais um simples jogo. uma segunda realidade. E a partir de agora nenhuma forma de reviver nesse jogo vai funcionar. No momento que seu HP chegar a 0 seu avatar ira se for para sempre e ao mesmo tempo Eu sabia o que ele iria dizer muito claramente. Seu crebro ser destrudo pelo NERvGear Subitamente, fui possudo por uma vontade de rir, mas apenas olhei para baixo. A linha horizontal que brilhava na parte esquerda da minha viso. Assim que me foquei nela os nmeros 342/342 surgiram. Pontos de vida. Minha fora de vida. No momento que isso chegar a zero, eu vou morreras ondas Eletromagnticas vo fritar meu crebro me matando instantaneamente. Isso era o que Kayaba havia dito. Sem sombra de dvidas isso era um jogo. Um jogo que valia a sua vida. Em outras palavras, um jogo de morte. Eu devo ter morrido ao menos 100 vezes durante os dois meses do perodo de testes e ressurgia com um sorriso envergonhado no rosto em um palcio ao norte da praa central. O Black Iron Palace [1] e corria em direo aos locais de caada novamente. Isso era o que um RPG significava. Um jogo onde voc continuava morrendo e aprendendo a evoluir. Mas e se voc no conseguir? E se ao morrer, voc perder sua vida? E alm disso, voc no puder parar de jogar?

... No possvel Eu murmurei. Quem em s conscincia iria sair para o campo nessas condies? claro que todos iriam apenas esperar dentro da cidade onde era seguro. E como se lesse a minha mente e provavelmente de todos os jogadores que estavam ali, foi feito o seguinte anuncio. Jogadores, existe apenas um modo de se livrar desse jogo, como eu havia dito antes vocs devem seguir em direo ao topo de Aincrad, no centsimo andar e derrotar o chefe final que reside ali. Todos os jogadores que continuarem vivos vo imediatamente sair do jogo. Eu dou a vocs minha palavra. Dez mil pessoas ficaram em silncio. Isso era o que Kayaba quis dizer quando havia dito sobre chegar ao topo desse castelo. O casteloA gigantesca estrutura que prendeu todos os jogadores no primeiro andar com agora noventa e nove andares para chegar ao topo enquanto flutua pelo cu. Ele estava falando exatamente sobre Aincrad. Concluir... Todos os 100 andares? subitamente disse Cline que se levantou de forma rpida e olhou para o cu. E como voc quer que faamos isso? Eu ouvi que subir era incrivelmente difcil at mesmo durante o beta teste! Essa parte era verdade. Durante dois meses de testes, os mil jogadores no conseguiram nem chegar ao sexto andar. Mesmo que 10 mil pessoas estejam no jogo agora, quanto tempo vai levar para concluir todos os andares? A maioria dos jogadores forados a estar aqui deveriam estar fazendo a mesma pergunta sem resposta. O curto silncio finalmente se tornou mrmuros baixos. Mas no havia sinal de medo ou desespero. As pessoas estavam confusas sobre o que era o perigo real ou se essa era apenas um evento de abertura realmente bizarro. Tudo o que Kayaba tinha dito era to horrvel quanto surreal. Voltei a olhar para aquele robe vazio e tentei forar minha mente a aceitar a situao; Eu no podia sair. Eu no podia voltar para o meu quarto, para minha vida. O nico modo de voltar era que algum derrotasse o chefe do mais alto andar desse castelo. Se meu HP chegar a zero nesse tempo... Eu vou morrer. Eu vou ter uma morte real e desaparecerei para sempre. Mas.

Por mais que eu tentasse aceitar esses fatos, era impossvel. A apenas 5 ou 6 horas eu havia comido junto com a minha me e tido uma pequena conversa com a minha irm, e ento eu subi para o andar de cima da minha casa. Agora eu no posso voltar a tudo isso? Agora tudo isso a realidade verdadeira? Ento, o robe vermelho que estava acima de todos os ns levantou sua luva direita e comeou a falar com uma voz sem emoo. Ento eu os mostrarei uma evidncia que essa a nica realidade. Dentro dos seus inventrios est um presente meu. Por favor, confirmem isso. Assim que eu ouvi isso eu pressionei meus dedos juntos e ativei o comando. Todos os jogadores fizeram a mesma coisa e a praa foi tomada pelo som de sinos. Eu apertei o boto de itens no menu e havia aparecido um item que no estava ali, no topo da minha lista de pertences. O nome dele eraEspelho de mo. Por que ele deu isso para ns? Apenas cliquei no nome e pressionei o boto de Fazer o objeto surgir E em um piscar de olhos um pequeno espelho retangular apareceu. O segurei de forma hesitante, mas nada aconteceu. Tudo que ele mostrava era a face do meu avatar que eu tive pouco trabalho para fazer. Movi minha cabea e olhei para Cline. O samurai tambm olhava o espelho com uma expresso branca no rosto. Ento Subitamente Cline e os avatares ao redor, foram engolidos por uma luz branca que tambm me capturou e me cobriu. Tudo que eu podia ver era um branco. Cerca de 2, 3 segundos depois as pessoas ao meu redor reapareceram como antes... No. A face na minha frente no era a que eu estava usando. A armadura feita de placas continuava a mesma. A bandana, o cabelo espetado e vermelho tambm. Mas o rosto havia mudado completamente. Seus olhos penetrantes haviam desaparecido e se tornado fundos. O seu delicado e longo nariz se tornara curvo, e uma pequena barba crescia entre suas bochechas e queixo. Se o avatar era um jovem e espirituoso samurai, esse era um guerreiro cado. Ou talvez, um bandido. Eu esqueci a situao por um momento e murmurei. Quem... voc? As mesmas palavras foram ditas pelo homem na minha frente.

Ei... Quem voc? Fui tomado por um mau pressentimento e percebi o que era o presente do Kayaba significava. Olhei novamente para o espelho e um rosto olhava para mim. Cabelos escuros sobre a cabea, dois olhos fracos que podiam ser vistos abaixo do longo cabelo e um rosto delicado que fazia as pessoas confundirem a mim com uma garota quando eu saia com roupas casuais com a minha irm. O Calmo rosto do guerreiro Kirito que estava l a segundos atrs no existia mais. O rosto refletido naquele espero. Tentei escapar de todas as formas disso, mas era a verdade. Ah... Esse sou eu Cline, que tambm olhava para o espelho, deu alguns passos para trs. Ns olhamos um para o outro ao mesmo tempo. Voc o Cline!? Voc o Kirito!?"

Ambas as nossas vozes mudaram tambm. Talvez os efeitos de voz tenham parado de funcionar, mas ns no tnhamos tempo de pensar sobre coisas como essa. Os espelhos que estavam em nossas mos caram no cho e foram destrudos. Quando eu olhei ao redor denovo, as pessoas no pareciam mais personagens de jogos de RPG. Um bando de pessoas jovens e normais estava no seu lugar. Era como algumas pessoas na vida real em um jogo vestindo armaduras. Aflitivamente, at mesmo os sexos haviam mudado. Como diabos isso era possvel? Cline e eu e provavelmente todos os jogadores a nosso redor mudamos de avatares que fizemos do nada para nossas verdadeiras formas.

claro a textura em si era como a de um modelo poligonal e fez-me sentir estranho por que era assustadoramente preciso. Era como se o aparelho tivesse um scanner de corpo inteiro dentro. Escanear. ...Ah, certo! Eu olhei para Cline e forcei minha voz a sair. Existem sensores de sinais de densidade no NERvGear cobrindo a nossa cabea. Ento eles podem no s dizer como nosso crebro, como nossos rostos tambm. M-Mas, como eles sabem como nosso corpos so... Como a nossa altura? Cline disse, mas depois se silenciou olhando para as pessoas que nos cercavam. A altura mdia dos jogadores, que olhavam para os outros rostos com vrias expresses notaram que suas alturas haviam sido reduzidas na mudana. Eu e provavelmente Cline tambm. Deviamos estar com a nossa altura igual a do mundo real, mas muitos jogadores pareciam que estavam mais altos entre dez ou vinte centmetros. Isso no era tudo. O comprimento horizontal dos jogadores havia se tornado mais largo. No havia como o NERvGear saber de tudo isso. A pessoa que respondeu a pergunta foi Cline. Ah, espere. Eu comprei o NERvGear ontem ento eu lembrei que havia uma parte introdutria... Se chamava calibrao...? De qualquer forma, durante um tempo seu corpo era tocado aqui e ali, ento talvez...? Ah, certo. Realmente deve ter sido isso Calibrao era quando o NERvGear media quanto voc move precisava mover sua mo para alcanar seu corpo. Era feito para aproximar algumas medidas no jogo. Ento, possvel que o NERvGear deva ter isso salvo dentro de si. possvel fazer todos os avatares dos jogadores serem uma perfeita rplica poligonal deles mesmos. O propsito era muito claro agora. ...Realidade Eu murmurei. Ele disse que essa era a realidade. Que esse avatar poligonal e nosso HP como se fosse nosso corpo real e nossa vida real. Para nos fazer acreditar isso, ele fez cpias perfeitas de ns. Mas...Mas...Sabe Kirito? Cline coou a cabea e seus olhos se direcionaram acima da bandana e gritou. Por qu? Por que diabos ele est fazendo isso conosco?

Eu no respondi. Apenas apontei para cima de nossas cabeas. Espere um Pouco. Provavelmente ele vai responder isso. Kayaba fez exatamente o que eu esperava. Alguns segundos depois uma voz solene soava sobre o cu vermelho. Vocs devem estar se perguntando por que?. Por que euO criador do NERvGear e do SAO, Kayaba AkihikoEst fazendo algo como isso? algum tipo de ataque terrorista? Ele est fazendo isso para nos fazer de refns? A voz de Kayaba que havia sido completamente sem emoes at agora, mostrava sinais de emoes. Subitamente a palavra empatia passou pela minha cabea. No tem como isso ser verdade. Nenhuma dessas razes o motivo de eu estar fazendo isso. No apenas isso... Para mim, no h uma razo ou propsito. O nico motivo ... Essa situao em si como sendo o proposito de tudo. Criar e assistir esse mundo so as nicas razes de eu ter criado o NERvGear e o SAO. E agora, est se realizando. Depois de um curto descanso, a voz sem emoo de Kayaba voltou. ... Agora eu terminei o tutorial oficial de Sword Art Online. Jogadores... Eu os desejo boa sorte. E essa foi a ltima sentena ecoando fracamente. O grande robe se tornou mudo e comeou a afundar, primeiro capuz, e depois a mensagem do sistema comeava a derreter e ser coberta pelo cu. Seus ombros e ento seu peito, assim como seus braos e pernas desapareciam em uma superfcie vermelha. Depois disso a mensagem do sistema havia desaparecido to subitamente quanto surgiu. O som do vento correndo pela praa e o BGM da orquestra de um NPC comeou a correr pelos nossos ouvidos. O jogo havia voltado ao seu estado normal, exceto pelo fato que algumas regras haviam mudado. E por ltimo. A reao apropriada de 10 mil jogadores. Isso uma piada, certo? O que isso? Isso uma piada no !? Pare de brincar! Me deixe sair! Me tire daqui! No! Voc no pode! Eu tenho que encontrar uma pessoa logo!

Eu no gosto disso! Eu quero ir para casa! EU QUERO IR PARA CASA!!!! Ameaas. Clamores. Gritos. Maldies. Pessoas implorando e gritando. Elas haviam mudado de jogadores de um jogo para prisioneiros em questo de minutos. Agora elas estavam cobrindo suas cabeas, agitando seus braos e um ou outro comearam a fazer juramentos. E no meio de toda essa barulheira, minha cabea voltou a ficar fria. Essa a realidade. O que Kayaba Akihiko declarou tudo verdade. Se esse o caso, tudo isso era esperado. No to estranho como um gnio como Kayaba ache que o que ele fez foi charmoso e atraente. Agora eu no podia voltar a realidade por talvez alguns meses ou mais do que isso. Durante esse tempo eu no poderia ver minha me ou irm, muito menos falar com elas. Era impossvel e eu nunca teria a oportunidade. E se eu morresse aqui... Eu morreria na realidade. O NERvGear que antes era um aparelho de jogo me trancou como um prisioneiro e se tornou uma ferramenta da morte que iria fritar meu crebro. Eu respirei lentamente e ento, abri minha boca. Cline venha aqui um segundo Eu segurei a mo do guerreiro que parecia muito mais velho que eu no mundo real e fugimos da multido delirante. Fizemos isso bem rpido, talvez por que ns estvamos na borda e entramos em uma das muitas ruas que iam para fora da praa e pulamos para trs da sombra de uma carroa imvel. ...Cline Eu chamei seu nome novamente. Ele continuava com uma expresso vaga no rosto. Ento tentei falar da forma mais sria possvel. Me escuta. Eu estou saindo dessa cidade indo em direo ao prximo vilarejo. Venha comigo Cline abriu seus olhos eu continue falando com a minha voz baixa, forando as palavras a sair. Se o que ele disse era verdade, para sobreviver nesse mundo precisamos ser mais fortes. Voc sabe que MMORPGs so batalhas pelos recursos entre os jogadores. Apenas as pessoas que adquirem mais dinheiro e mais e experincia pode ser tornar poderosas. As pessoas que esto aqui vo caar todos os monstros nos arredores da cidade inicial. Voc vai ter que esperar para sempre pelos monstros regenerarem. Indo

para o vilarejo agora vai ser melhor. Eu sei todos os pontos perigosos ento eu posso ir para l, mesmo que eu esteja apenas no nvel 1. Considerando o que eu disse, foram muitas palavras. Mas ele continuou em silncio. Alguns segundos depois seu rosto mudou um pouco. Mas... Voc sabe. Eu disse antes que estive na fila por sculos com meus amigos para comprar esse jogo. Eles devem ter logado e devem estar como todos os outros na praa agora. Eu no... posso ir sem eles. ... Eu no falei nada e apenas mordi meu lbio. Eu podia entender muito bem o que Cline estava tentando dizer nessa situao nervosa. EleFazia muito facilmente amigos e provavelmente queria cuidar de todas as pessoas bem. Ele provavelmente esperava que eu pudesse levar todos os seus amigos com ele. Mas eu no podia. Se fosse apenas o Cline, eu poderia ir para o prximo vilarejo nos protegendo de monstros agressivos. Mas se fosse mais duas pessoasNo At mesmo mais uma pessoa vindo seria muito mais perigoso. Se uma pessoa morresse no caminho, eles morreriam como Kayaba havia anunciado. A responsabilidade cairia sobre mim, que havia sugerido sair da segura Cidade inicial e falhado em proteger meu companheiro. Carregar um fardo to pesado. Eu no poderia fazer algo assim, era apenas impossvel. Cline parecia que havia lido todas as minhas preocupaes que passavam como flashes na minha mente. Um sorriso apareceu e ele coou a cabea. No... Eu no posso ir junto com voc. Eu sou mestre de guildas nos jogos que eu costumo jogar. Vai ficar tudo bem. Eu vou fazer o meu melhor usando as tcnicas que voc me ensinou agora. E... Ainda existe a chance de que tudo isso apenas uma piada idiota e que todos ns vamos sair. Ento no se preocupe conosco e v para o vilarejo. ... Com a minha boca fechada, eu mantive a indeciso que nunca havia sentido em toda minha vida. Ento eu escolhi as palavras que mantive por dois anos. Eu balancei minha cabea, comecei andar e disse com minha garganta seca.

Bem, vamos nos separar aqui. Se alguma coisa acontecer, me mande uma mensagem. A gente se v depois, Cline. Cline me chamou, mas eu olhei para baixo e continuei a ir. Kirito! ... O mandei um olhar questionador, mas ele no disse nada, seu rosto apenas tremeu um pouco. Eu iria em direo ao noroeste. Em direo ao vilarejo que eu usaria como base. Quando eu dei alguns passos uma voz me chamou atrs de mim. Ei, Kirito! Voc parece muito bom na vida real! Voc meio que do meu estilo! Eu sorri um pouco e virei para trs. Voc parece 10 vezes melhor agora! Ento eu dei as costas para o primeiro amigo que fiz nesse mundo e corri incessantemente. Depois que eu corri pelo vale por alguns minutos, eu olhei para trs novamente. claro, no havia ningum ali. Eu ignorei a sensao estranha no meu peito e corri novamente. Corri desesperadamente para o porto nordeste da cidade inicial, passei pelas largas plancies e por uma floresta densa at um pequeno vilarejo passando por tudo isso. Passando por esse jogo de sobrevivncia sem fim.

Captulo 4
Dois meses no jogo, duas mil pessoas mortas.

A esperana de ajuda vinda de fora estava destruda, nem uma mensagem sequer fora enviada. Eu no vi, mas algumas pessoas disseram que o pnico e a loucura fizeram os jogadores fazerem coisas realmente inacreditveis. Havia pessoas chorando e outros lamentando. Alguns tentaram at mesmo cavar na cidade dizendo que iriam destruir aquele mundo. claro, todas as construes eram objetos no destrutveis tornando a tentativa um completo fracasso. Eles disseram que levou dias at os jogadores aceitaram a situao e pensarem no que fazer agora.

E no final das contas os jogadores se dividiram em quatro grandes grupos.

O primeiro consistia naqueles jogadores que no aceitaram as condies de Kayaba Akihiko e continuam esperando por ajudar externa. Eu entendo bem o que eles esto pensando. Seus corpos reais esto deitados em uma cama ou sentados em uma cadeira dormindo. Essa era a realidade e a situao aqui era a falsa, eles tentavam descobrir alguma fora de sair aps os criadores do jogo terem retirado o boto para isso. L fora, a companhia que vendia o jogo, Argas, deveria estar tentando salvar os jogadores. Por isso eles esperavam para quando eles pudessem abrir seus olhos ter uma reunio fraterna com suas famlias e voltar para escola ou para o trabalho e tornar o que eles passaram apenas um assunto qualquer. Era realmente uma forma irreal de se pensar. Mas eu acredito que sentia o mesmo que eles dentro de mim Com o plano de esperar, eles no saiam da cidade e gastavam todo o seu dinheiro que conseguiram no comeo do jogo-Atualmente chamado de Coll nesse mundoeconomizando e comprando apenas a comida que eles necessitavam no dia-dia e usando hotis baratos para dormir enquanto andavam em grupos pela cidade sem nenhum objetivo. A Cidade inicial era ocupava mais ou menos 205 da superfcie do primeiro andar, grande o suficiente para caber um distrito de Tokyo, ento ao menos 5000 jogadores tinham um lugar para viverem. Mas por mais que eles esperassem nenhuma ajuda chegava. O dinheiro que eles tinham no iria durar para sempre e eles sabiam que deviam fazer alguma coisa.

O segundo grupo consistia em cerca de 30%, 3000 jogadores, era um grupo onde todos os jogadores trabalhavam juntos tendo como lder um administrador de um grande site de notcias de jogos online. Os jogadores que estavam nesse grupo se dividiam em vrios grupos menores e eram incumbidos de coletar informaes do jogo e explorar a rea do labirinto e encontrar a escada ao prximo andar. Os lderes desse grupo utilizavam o Black Iron Castle como base de suas operaes ordenando os grupos menores. Esse grupo gigantesco no possua um nome, mas depois que seus membros receberam um uniforme, algum deu um nome para eles de O Exrcito.

O terceiro grupo, de aproximadamente mil jogadores consistia nas pessoas que no gastavam seus Colls, mas no queriam arrumar dinheiro lutando contra monstros.

E como uma nota lateral: Existem duas necessidades bsicas nos nossos corpos em SAO. O primeiro a fome e a outra o descanso. Eu entendo o porqu da fadiga existir. Informaes virtuais e informaes reais no so diferentes para os crebros dos usurios. Se um jogador se sentir com sono, ele pode ir a um hotel e descansar em um dos quartos dependendo da sua quantidade de dinheiro. E caso o jogador tenha uma grande quantia de Colls, eles podem comprar uma casa, mas essa quantia no pequena. Porm, fome era uma coisa que muitos jogadores achavam estranho. Eles no queriam imaginar o que estava acontecendo com seus corpos reais, mas era provvel que eles estavam recebendo nutrientes de alguma forma. Isso significava que o vazio que sentamos no tinha nada a haver com nossos corpos reais. Mas se ns tivssemos a iniciativa de comprar po ou carne virtual no jogo e comer, o vazio desaparecia e ns sentamos cheios. No havia como descobrir como esse estranho mecanismo funcionava, talvez fosse melhor perguntar a um profissional da rea de neurologia. Ao mesmo tempo, o oposto tambm era verdade. A fome no desaparecia at ns comermos alguma coisa. Muito provvel que no morreramos se no chegssemos a comer, mas isso no mudava o fato que era difcil de ignorar. Por isso os jogadores visitavam os restaurantes comandados pelos NPCs diariamente atrs de comida. Alm disso, no h excrees no jogo. E seja l o que est acontecendo no mundo real, eu no quero saber.

Mas voltando ao ponto central

Os jogadores que no possuam dinheiro ou que no tinham mais para comer ou dormir normalmente se juntavam a grande organizao que eu mencionei. O Exrcito. Isso por que eles recebiam alguma comida se seguissem as ordens do topo. Mas sempre h aqueles que nunca cooperam, por mais que os outros estejam tentando. Esses que nunca se juntaram ou que foram chutados por causar problemas na cidade inicial comearam a roubar. Dentro da cidade, a maioria dos lugares so reas seguras onde o sistema protege os jogadores e os impede de machucar uns aos outros. Mas no assim fora desses lugares. Os ladres fazem times com outros ladres e armam emboscadas a outros jogadores O que era deveras mais fcil do que lutar contra monstrosSeja nos campos ou nos labirintos. Apesar disso, eles nunca mataram ningumIsso no primeiro ano. Esse grupo lentamente se tornou um pouco maior chegando aos 100 membros.

Chegando ao final, o quarto grupo era simplesmente o resto. Eles so cerca de 50 organizaes formadas por pessoas que querem concluir o jogo, mas no querem se juntar ao Exrcito. Em nmero, eles so cerca de 500. Ns chamamos esses grupos de Guildas e eles possuem a mobilidade que o Exrcito no tem, usando isso, eles rapidamente se tornaram fortes. Ainda havia aqueles que escolhiam serem mercadores ou ferreiros. Algo em torno de 200 ou 300, mas que em sua maioria criaram guildas para treinar suas habilidades para conseguir o Coll necessrio para viver. E por ultimo, cerca de cem jogadores chamados de Jogadores SoloEsse o grupo ao qual eu perteno. Eles so o grupo egosta que decidiu agir sozinho para se tornarem mais fortes e simplesmente sobreviver. Se algum usar as informaes de um deles, poderia evoluir facilmente. Usando isso eles ganharam poder para lutar contra monstros e bandidos sozinhos, apesar de acreditarem que no h mritos em lutar contra outros jogadores. Um fator adicional que o SAO no possui magias. Em outras palavras no h ataques de longa distancia com 100% de chance de acerto e graas a isso algum pode lutar contra grupos grandes de monstros sozinho. Com a habilidade necessria, jogador sozinho se torna a forma mais efetiva de adquirir experincia do que lutar em grupo. Claro, existem riscos. Por exemplo, se uma pessoa for paralisada os seus aliados simplesmente o curariam e tudo ficaria bem, mas se voc joga sozinho isso apenas morrer. Para falar a verdade, o maior ndice de mortes no jogo pertencia aos jogadores solo. Porm com experincia e conhecimento, a vitria se tornava compensadora sobre todos os riscos, e os beta testers, incluindo eu, tnhamos ambos. Toda a preciosa informao dos locais onde os jogadores solo evoluam rapidamente surgia entre o resto dos jogadores. E quando o jogo se acalmou um pouco, muitos dos jogadores solo saram do primeiro andar para usar as cidades dos nveis superiores como base. Dentro do Black Iron Castle, onde existia a Sala de Ressureio durante o perodo de testes, existia agora um grande monumento de metal que no estava ali antes. Nele estava escrito os nomes de todos os 10 mil jogadores e os nomes das pessoas que j haviam morrido eram cortados por uma linha, dizendo o horrio da morte e a razo da morte. A primeira pessoa que teve a honra de ter seu nome cortado primeiro fora 3 horas depois do inicio do jogo. A razo da morte no fora uma derrota para um monstro. Foi suicdio. Ele acreditava na teoria que De acordo como a estrutura do NERvGear, se uma pessoa sair sistema ela automaticamente recobraria a conscincia. Por isso ele pulou em uma fenda de metal ao norte da cidade.

Abaixo do castelo voador que era Aincrad no havia nada visvel. Apenas um cu infinito com vrias nuvens. Vrios jogadores o viram; um garoto pequeno caindo e gritando enquanto finalmente desaparecia entre as nuvens. A curta linha cortou o nome do garoto sem misericrdia dois minutos depois. A razo da morte fora Queda no cu E eu no quero nem imaginar o que ele sentiu durante esses dois minutos. No havia como saber se ele retornou ao mundo real oucomo Kayaba tinha ditoteve o crebro fritado. Mas a maioria das pessoas concordava que se houvesse um jeito simples de escapar desse jogo, as pessoas do lado de fora j teriam colocado os plugs e nos salvado. Porm ainda era difcil de ver as coisas dessa forma. Muitas pessoas como eu achavam difcil crer que a morte em SAO era real. Mas nada havia mudado. Quando a barra de HP chegava a zero, os polgonos que consistiam nosso corpo comearam a ser destrudos como se anunciasse um Game Over. provvel que a nica forma de saber o verdadeiro significado da morte em SAO seria experimentar por si mesmo. Essa verdade fez com aos poucos que a descrena dos jogadores diminusse. A contra mo, muitos jogadores que eram parte do exrcito, especialmente os que pertenciam ao primeiro grupo, comearam a perder suas vidas tentando concluir o jogo e lutar contra monstros. Lutar no SAO necessitava um pouco de prtica. Era intil tentar forar seus movimentos sem confiar eles ao sistema. Por exemplo, para um simples golpe vertical com uma espada de uma mo, o jogador precisava aprender a habilidade e equipar Uppercut[1] na sua lista e acreditar que o sistema detectaria seus movimentos e em seguida, mover o corpo por eles. Mas uma pessoa sem habilidade que no conseguia copiar esses movimentos era muito lenta e fraca no combate. Como se tentasse impor comandos no sistema de batalhas. As pessoas que no conseguiam ajustar o posicionamento de suas espadas eventualmente perdiam para javalis e lobos que poderiam ser derrotados com alguns golpes de habilidades comuns. E quando isso acontecia, eles apenas desistiam e corriam depois de perder um pouco do seu HP. Elas no morriam, mas Diferente dos ataques de monstros 2D que voc v no seu monitor, batalhas em SAO eram to reais que faziam voc sentir medo. Se voc atacasse um monstro e corresse, ele comearia a correr atrs de voc com a inteno de matar. At mesmo durante o beta havia pessoas que entravam em pnico no meio da batalha, mas agora a morte te aguarda se voc perder. Esses jogadores esqueciam-se de como usar suas habilidades e fugiam, seus HPs desapareciam e eles eram expelidos desse mundo para sempre.

Suicdios, perder para monstros. O nmero de nomes cortados se multiplicou rapidamente Quando chegou aos 2000 jogadores mortos, com apenas alguns meses de jogo, uma nuvem de desespero caiu sobre os sobreviventes. Se o nme ro de mortes continuasse a aumentar nessa velocidade, todos os 10 mil jogadores estariam mortos em menos de meio ano. Chegar ao ultimo andar parecia apenas um mero sonho. MasHumanos se adaptam. Com um pouco mais de um ms, o primeiro labirinto foi definitivamente concludo e o nmero de mortes caiu rapidamente. Pessoas comearam a passar informaes umas as outras para sobreviver e muitas comearam a notar que os monstros no eram to assustadores quando voc tem experincia e havia evoludo o suficiente. Era possvel concluir o jogo e voltar ao mundo real. O nmero de jogadores que comearam a pensar assim aumentou. O ultimo andar ainda est longe, mas os jogadores comearam a ter uma vaga esperanaE o mundo continuou seguindo. Agora, dois anos depois e com 26 andares faltando, os sobreviventes so cerca de 6000. Essa a situao atual de Aincrad.

Capitulo 5
Depois de terminada minha luta com o formidvel inimigo na rea do labirinto no 74 andar, eu fiz meu caminho de volta e me senti aliviado ao ver os primeiros sinais de luz da entrada. Andei rapidamente pela passagem e finalmente senti o ar fresco e limpo invadindo os meus pulmes. Na minha frente agora havia uma floresta de vegetao espessa e atrs a rea do labirinto apenas desaparecia. Por ser um jogo baseado em subir at o topo de um castelo, os calabouos desse mundo no eram subterrneos, mas existiam como torres a serem acessadas. Apesar disso, uma coisa bsica no mudou: Dentro deles existiam monstros muito mais fortes do que os que voc encontrava nos campos que cercavam a passagem e um chefe aguardava por voc nas ultimas partes. Cerca de 80% da rea do 74 andar j deve estar explorada, em outras palavras, j era certo o seu mapeamento. Em alguns dias, a sala do chefe seria descoberta e provavelmente um grande grupo seria enviado. E nisso, at mesmo eu que sou um jogador solo, devo fazer parte. Sorri pensando no sentimento de expectativa e frustrao e comecei a andar.

Naquele momento, minha cidade natal a maior cidade de Aincrad. Algade, que era localizada no 50 andar. Bem, para ser sincero, a cidade inicial bem grande, mas o lugar est totalmente tomado pelo Exrcito, que fez da cidade sua base de operaes, por isso me sinto desconfortvel andando por ali. Assim que eu sai daquelas plancies, uma floresta repleta de rvores velhas ficava para trs. Se eu andasse mais 30 minutos eu chegaria a rea segura do 74 e usaria o Teletransporte para chegar a Algate. Eu poderia sempre usar um dos meus itens de teletransporte instantneo que estavam no meu inventrio para voltar a cidade qualquer hora. Mas eles eram muito caros e ento eu estava relutante em us-los exceto em situaes de risco. Havia ainda algum tempo at o sol desaparecer completamente ento resisti a tentao de retornar para casa do jeito mais fcil e continuei seguindo naquela floresta. Como se fosse uma regra, os arredores dos andares de Aincrad eram normalmente em cu aberto. As rvores eram vermelhas pela iluminao que desaparecia enquanto as flores abandonavam os raios do dia e refletiam o pr do sol. O canto dos pssaros, que era to comum nas manhs agora era difcil de ouvir, enquanto o uivo dos lobos que viajava pelos ventos soava magnfico. Eu sabia que poderia derrotar qualquer monstro que aparecesse nessa rea at mesmo dormindo, mas o medo que o escuro trazia era difcil de ser suprimido. Um sentimento, similar ao de uma criana que se perde tentando chegar em casa, me alcanou. Mas... No como se eu no gostasse desse sentimento. Eu havia esquecido meus medos primitivos de quando eu vivia no outro lado. O sentimento de solido de quando voc est viajando sem ningum para se importar com vocacredito que isso seja a essncia do RPG. Quando eu absorvi algumas dessas memrias nostlgicas, um som que eu nunca havia escutado invadiu meus ouvidos. Parecia por um momento com um claro arrastar de um passo. Eu parei e cuidadosamente procurei a origem daquele som. Se voc escuta alguma coisa diferente de qualquer experincia nesse mundo, isso pode significar apenas que voc muito sortudo... Ou completamente azarado. Por hbito, eu havia treinado minha habilidade Scan for Enemy [1] . Era o tipo de habilidade que se tornava muito til para evitar emboscadas e dava a capacidade de detectar monstros que estejam escondidos. Graas a isso, eu pude ver o monstro que estava se escondendo em um dos arbustos a 10 metros dali. No era muito grande. E a camuflagem verde deixava expostas suas orelhas maiores que seu corpo. Assim que as vi, automaticamente o cursor amarelo focou no alvo e revelou seu nome.

Segurei a minha respirao assim que li seu nome: Ragout Rabbit[2]. Era um monstro raro o suficiente para ganhar o adjetivo de super. Era a primeira vez que eu vi um de verdade. Esse coelho que vivia por aqui no era muito forte, nem dava muitos pontos de experincia, masSilenciosamente eu retirei uma faca do cinto. Minha habilidade com Knife Throwing Skill [3] no era to alto. Eu precisei apenas escolher ela na rvore de habilidades, mas eu tinha ouvido falar que essa criatura era o monstro mais veloz atualmente conhecido. Ento eu no estava muito confiante em pegar ele com a minha espada. Eu tinha apenas uma chance de atacar antes dele me notar. Posicionei a faca, rezando mentalmente, e assumi a posio de Single Shot [4]. Bem, por mais baixo que fosse essa minha habilidade, eu ainda possua um alto nvel de destreza e ento joguei a faca em direo ao alvo. A faca girou e atravessou as rvores. Assim que eu ataquei, o cursor, que mostrava a direo onde o coelho estava ficou vermelho anunciando a barra de HP. Escutei um grito agudo na direo onde havia jogado a faca. A barra de HP daquela criatura chegou ao zero. O som familiar dos polgonos desaparecendo recomeava. Abri meu menu principal o mais rpido que pude, minhas mos pareciam muito lentas para mim, e no topo do inventrio estava o novo item adquirido: Ragout Rabbits meat[5]. Um item que podia ser vendido a outros jogadores por um preo mnimo de 100 mil Colls. Isso era dinheiro suficiente para comprar um conjunto completo da melhor armadura e ainda sobraria dinheiro. A razo de ser to caro era muito simples, ela era o ingrediente de comida mais delicioso disponvel em todo o jogo. Comer era o nico prazer em SAO, mas a nica coisa que voc normalmente comia era sopa e po que no pareciam ser uma cortesia europiaE agora que eu sei; esse era um fato que j era planejado. Alguns jogadores treinavam muito a suas habilidades de cozinha para possuir estabelecimentos com o objetivo de atender a grande demanda que os outros jogadores tinham por comida. Mas como no era fcil de conseguir bons ingredientes, a maioria dos jogadores eram privados de coisas saborosas. claro, minha situao no era muito diferente. No que eu no gostasse de sopa e eu comia po em restaurantes de NPCs, mas de tempos em tempos eu gostaria de comer ao menos um pouco de carne que me deixasse com gua na boca. E assim que eu li o nome daquele item eu comecei a pensar no que eu iria fazer. As chances de encontrar um ingrediente como esse so bem baixas. Mas para ser honesto, eu realmente queria comer ela. Porm, ingredientes to raros tornam necessrio mais habilidade para cozinh-los e era difcil encontrar algum que j era mestre em cozinhar para fazer o prato para mim.

Eu no sei. De qualquer forma, caar coisas assim era muito chato e j era hora de eu comprar novos equipamentos. Consequentemente, decidi vend-la. Fechei a janela pensando se no me arrependeria e olhei ao redor com a minha habilidade. No havia muitas chances de ladres aparecerem nas linhas de frente, mas voc no podia ser descuidado quando carregava um item classe S nas mos. Eu seria capaz de comprar todos os itens de teletransporte quando vendesse isso, ento decidi minimizar o risco e comecei a procurar algo que havia deixado no bolso. Retirei um cristal que brilhava com um azul rico. Um dos poucos itens mgicos nesse mundo onde a Magia foi excluda e que haviam se tornado verdadeiras prolas. Azul era para teletransporte instantneo, rosa para recuperar o HP, verde para antdotos e assim por diante. Eles eram itens convenientes com efeitos instantneos, mas tambm eram caros. Por isso na maioria dos casos pessoas usavam itens de cura baratos de ao lenta depois de fugir de uma batalha. Falando isso a mim mesmo, pensei que sem dvidas, essa era uma situao de emergncia. Por isso elevei o cristal azul e disse. Teletransporte! Algade! O som refrescante de sinos tocou e o cristal na minha mo se quebrou em vrios pedaos. Ao mesmo tempo, meu corpo foi engolido por uma luz azul e a floresta desaparecia da minha viso. Uma luz brilhou e logo desapareceu. O teletransporte estava concludo. No lugar dos sons de passos na grama, o som de uma bigorna sendo martelado e as conversas da cidade. O lugar onde eu estava era o Teleport Gate que era situado no meio de Algade. No centro de uma praa circular, havia um porto feito de metal polido com cinco metros de altura. Dentro, se flutuava como se fosse uma miragem e fora, as pessoas que iriam se teletransportar ou haviam sido teletransportadas iam e vinham. Quatro longas ruas se ligavam a praa e em cada lado haviam incontveis lojas abertas. Os jogadores que se refugiavam depois de um dia de explorao conversavam em frente a bares e restaurantes. Se algum tivesse de descrever Algade em uma palavra, ela seria confusa. No havia grandes ruas como na cidade inicial e becos sem sada estavam por toda a cidade. L havia lojas que voc nem poderia dizer o que estavam vendendo e hotis que pareciam que voc nunca voltaria neles, a no ser que desejasse. Atualmente, haviam muitos jogadores que acidentalmente se perdiam nos becos de Algade e passavam dias at finalmente conseguir voltar. Eu estive vivendo aqui por quase um ano, mas eu ainda no consigo me lembrar nem da metade deles. At os NPCs aqui parecem completamente diferentes, o que faz voc pensar que as pessoas que usam essa cidade so muito estranhas.

Mas eu gosto do sentimento dessas ruas. Eu no estaria exagerando em dizer que a nica vez que eu me senti em paz, foi quando fui tomado pelo sabor do ch de uma loja que eu frequentava. A razo de eu me sentir um tanto sentimental por que me lembra das lojas de eletrnicos que eu ia frequentemente. Pensei em negociar o item antes de voltar para casa, por isso comecei a andar em direo a uma loja. Seguindo a rua que levava a oeste da praa central, eu podia ver que as lojas trabalhavam sem parar. Dentro, era to pequeno que at 5 jogadores ficariam espremidos ali, enquanto o negociador vendia de tudo: Ferramentas, armas e at ingredientes para comida, tudo misturado. O vendedor se mantinha ocupado barganhando. Existem duas formas de vender itens. A primeira era vender a um NPC, um personagem controlado pelo sistema. No era perigoso e voc no podia ser enganado, pois o preo era sempre o mesmo. Para no haver inflao, o preo sempre era mantido abaixo do preo de mercado. O outro jeito era voc negociar com outro jogador. Nesse caso, voc podia vender o item por um alto preo se barganhasse bem, mas voc deveria encontrar algum disposto a comprar, e desentendimentos entre os jogadores depois de completar o negcio no eram incomuns. Por coisas como essa, jogadores mercadores que eram especializados em trocas de itens apareceram. Mercadores no viviam de trocas. Como as outras classes tcnicas, metade de suas habilidades no tinha relao com batalhas. Mas isso no significava que eles podiam ficar longe dos campos. Mercadores que lutavam possuam boas tcnicas e ingredientes, claro, eles eram to resistentes quanto guerreiros. Mesmo assim, no era to emocionante para eles derrotar inimigos. Por causa de coisas assim, essa classe se dedicava a nobre causa de ajudar os jogadores que lutavam nas linhas de frente todo o dia. Por isso eu os respeitava, secretamente. ...Bem, eu os respeitava, mas verdade que o personagem na minha frente no era algum muito prximo do auto sacrifcio. Ok, vendido! Vinte e cinco Dust Lizards hides[6] por 500 Colls! O vendedor da loja que eu vim, Egil, estava barganhando com um oponente, um lanceiro que parecia fraco. Ele abriu rapidamente seu menu de trocas e entrou no sistema de trocas. O oponente parecia pensativo, mas assim que ele viu o rosto de Egil, que parecia mais um guerreiro do marna verdade, Egil era um guerreiro que usava o machado de alto nvel, um nvel idntico ao seu como mercado apressado ele colocou os itens na lista de troca e pressionou OK.

Muito obrigado! Por favor, volte sempre! Egil deu um tapinha nas costas do lanceiro uma ultima vez e sorriu. Escamas de lagarto costumavam ser usadas para criar boas armaduras corporais. Eu achava 500 colls muito barato por mais que voc olhasse. Mas eu fiquei em silncio e observei o lanceiro sair. Tome isso como lio para nunca colocar tudo de uma vez em uma barganha. Murmurei mentalmente. Ei, os seus negcios esto andando mais cruis do que o normal O gigante olhou para mim e sorriu enquanto eu surgia. Kirito. O lema da nossa loja comprar barato e vender barato. Disse ele, sem nenhum sinal de remorso. Bem, eu suspeito um pouco da parte de vender barato mas isso no importa. Eu quero vender algo para voc. Voc bem regular, ento eu no vou tapear voc. Muito bem, vamos ver.... Assim que ele disse isso, Egil se moveu se aproximando da janela de trocas para ver o que eu oferecia. Os avatares em SAO so rplicas do corpo verdadeiro dos jogadores graas escaneamentos e calibraes. Mas toda vez que eu olhava para Egil, eu sempre me perguntava como algum poderia ter um corpo como o dele. Todos os seus 1 metro e 80 de altura eram repletos de msculos e gordura, com uma cabea grande que parecia tornar ele lutador profissional. E no topo disso, ele tinha um corte de cabelo que poderia ser customizado, mas que causava um efeito que poderia assustar at mesmo os mais brutais monstros. Apesar disso, ele tinha um olhar um tanto infantil quando ria, Ele parecia ter mais do que vinte anos, mas eu no poderia perguntar o que ele era no mundo real. No falar com os outros sobre o Outro lado era uma regra no escrita nesse mundo. Os dois olhos marrons acompanharam as sobrancelhas que se elevaram assim que ele olhou para o menu de trocas. Uau, isso um item raro de nvel S. Carne de Coelho Guisado, a primeira vez que eu vejo um... Kirito, voc no pobre, certo? Voc no gostaria de comer isso? claro que eu gostaria. Vai ser difcil eu cruzar com uma coisa como essa uma segunda vez... Mas difcil achar algum que possa cozinhar algo como isso. E ento, algum atrs de mim tocou em meu ombro Kirito

Era uma voz feminina. No havia muitas jogadoras que sabiam o meu nome. Na verdade, nessa situao s havia uma. Eu segurei a mo que estava sobre meu ombro esquerdo e disse. Cozinheira adquirida O-O que? Com a mo dela sobre a minha, a pessoa tinha uma expresso suspeita no seu rosto. O pequeno rosto, cercado por um longo e liso cabelo que se dividia em dois, com dois belos olhos que pareciam ser capazes de cegar. O seu corpo magro era coberto por um uniforme de combate de cavaleiros e uma elegante rapier prateada estava colocada na sua cintura. Seu nome era Asuna. Ela era famosa e todos em SAO a conheciam. Havia muitas razes, mas a primeira delas por ser uma das poucas jogadoras do jogo. muito difcil dizer isso nesse mundo, pois todo mundo est com seus corpos reais, mas garotas bonitas eram uma presena super rara aqui. Voc podia contar nos dedos o nmero de jogadoras que eram to bonitas como Asuna. A outra razo que era famosa por pertencer a guilda Knights of the Blood [7] que justifica seu uniforme vermelho e branco. Os membros da KoB, as iniciais da Knights of the Blood era considerados pela maioria das guildas, os melhores. So apenas uma guilda com trinta jogadores, mas todos eles eram de alto nvel, faziam parte das linhas de frente e possuam um lder que era considerado o jogador mais forte do jogo e considerado uma lenda no SAO. E ao contrrio do que sua delicadeza apontava, Asuna era uma sub-lder. Sua excepcional habilidade com a espada a rendeu o ttulo de Flash. Sua aparncia e habilidade com a espada era nica entre os seis mil jogadores. No to estranho que ela tenha se tornado to famosa. Ela tambm tem muitos fs, que conseguiriam a proeza de se tornar verdadeiros stalkers virtuais e aparentemente ela os odeia, o que me faz pensar que ela est em tempos difceis. Bem, como ela era uma guerreira de alto nvel, no haveria muitos dispostos a desafiar ela diretamente. Mas a guilda mostrava que estava disposta a proteger ela, pois estava acompanhada de dois ou mais guarda- costas. At agora, havia dois homens atrs dela totalmente equipados e com uniformes da KoB. Um deles, um que tinha rabo de cavalo olhou para mim que segurava a mo da Asuna.

Eu soltei sua mo e olhei na sua direo e falei. O que foi Asuna? Para voc vir a um lixo de lugar como esse.

O rosto do homem com rabo de cavalo e do vendedor da loja pareciam ter entrado em convulso; primeiro por eu no chamar Asuna pelo seu ttulo e segundo que eu chamei a loja de lixo. Mas o vendedor... Faz bastante tempo, Egil-san. ...Deu um sorriso depois de ouvir o cumprimento da Asuna. Asuna olhou de novo para mim e mordeu os lbios descontente. Ei, o que isso? Depois de todos os problemas que eu tive para ver que voc estava vivo para a luta do chefe que vai acontecer em breve Voc j me listou como seu amigo e capaz de descobrir isso olhando l. De qualquer forma, a razo de voc ter me encontrado por que voc usou os passos do amigo no seu mapa. Asuna moveu seu rosto para o lado assim que eu a respondi. Ela era responsvel pelo progresso do jogo assim como era sub-lder da guilda. Seu trabalho inclua procurar jogadores solitrios como eu para formar grupos nas lutas contra os chefes. Mas mesmo sendo assim, para at mesmo vir me ver, deveria existir um limite do quo devota uma pessoa poderia ser. Me olhando com uma expresso meio cansada, meio impressionada, Asuna colocou sua mo sobre os lbios antes de dizer lentamente. Bem, voc est vivo e isso que importa. A-Alm disso, o que quis dizer? Voc estava falando sobre uma cozinheira ou coisa parecida. Ah, sim, certo. Quo altas esto suas habilidades de cozinheira agora? Eu sabia que Asuna era focada particularmente em melhorar suas habilidades de cozinha quando ela encontrava tempo entre os treinamentos com a espada. Ela respondeu minha pergunta com um sorriso orgulhoso. Escute e fique surpreso! Eu completei semana passada. O qu!? Ela ...uma idiota. Eu pensei nisso por um Segundo. Mas eu no disse, claro. Treinamentos de habilidades so extremamente chatos e consomem muito tempo, para se completar ao menos uma habilidade era necessrio evoluir ela ao menos 1000 vezes. E como nota, nveis no tem nada a ver com nossas habilidades ou pontos de experincia. As coisas que aumentavam com nossos nveis eram HP, fora, destreza e o nmero de habilidades que voc podia aprender.

Nesse momento eu possua espao para at 20 habilidades, mas apenas algumas estavam completas: Habilidade com espada de uma mo, Escanear a habilidade do inimigo e Defesa com armas. Isso significa que aquela garota havia gastado muito tempo em uma habilidade que no seria de nenhuma ajuda em batalha. ... Bem, eu tenho algo para te pedir, confiando na sua habilidade Eu passei para ela minha janela para que ela pudesse ver. Asuna olhou suspeitando at que seus olhos alcanaram o item. Uwa!! Isso...Isso um ingrediente de comida rank S?!? Vamos fazer uma troca. Se voc cozinhar isso, eu deixo voc comer um pedao. Antes mesmo de eu terminar de falar a mo direito de Asuna, o Flash segurava meu colarinho. Colocando seu rosto a centmetros do meu. Me d a METADE!!

Meu peito parou de forma sbita e eu j no pensava muito bem. Quando eu voltei aos meus sentidos era tarde demais, ela j estava me segurando com sua mo, animada. Bem, considerando que fora uma coisa boa ver o seu rosto delicado to perto. Eu convenci a mim mesmo. Fechei a janela e falei olhando para o Egil. Desculpe. Eu vou cancelar a troca No. Tudo bem quanto a isso...Mas, ns somos amigos certo? Hein? Voc no poderia me dar um pouco? Eu vou te dar um ensaio de oitocentas palavras sobre o gosto e a essncia.

N-No seja assim! Assim que friamente ignorei Egil, que falava como se fosse o fim do mundo eu comecei a ir embora enquanto Asuna ainda segurava o meu brao. Cozinhar tudo bem, mas onde ns vamos? Ah... Se voc vai cozinhar, voc precisa de alguns materiais de cozinha, que devem ser to bons quanto os ingredientes, mas na minha casa no havia nenhum deles e eu no podia convidar a sub-lder da KoB para um lugar to bagunado como aquele Asuna me olhou com uma expresso incrdula. Bem, sua casa no deve ter os materiais apropriados mesmo. Mas eu posso servir ele a voc na minha casa mesmo. Ela disse algo chocante como aquilo com uma voz calma. Asuna me ignorou, enquanto eu ficava congelado e tentando fazer meu crebro processar aquilo, ela se direcionou ao seus guardas e falou. Eu vou me teletransportar para Salemburg em breve. Ento vocs pode ir, obrigado pelo seu trabalho. A-Asuna-sama! Ir a esse lugar no foi to ruim, mas convidar algum suspeito como ele para sua casa. O-O que voc est pensando!? Eu no pude acreditar no que tinha ouvido. Sama ele tinha dito. Ele deve ser um daqueles fs fanticos. Assim que olhei para Asuna com esses pensamentos, a pessoa em questo mantinha um rosto irritado. Ok, talvez voc possa dizer que ele suspeito. Mas sua habilidade inquestionvel. Ele provavelmente est 10 nveis acima de voc, Cradil. O-O que voc disse? Dizer que eu no estou no mesmo nvel de algum como ele...! A voz do homem soou por toda a galeria. Ele me olho com olhos furiosos. Ento subitamente ele reconheceu algo. Ento isso... Voc, voc um Beater! Beater so a mistura de Beta tester com Cheater [8]. Era uma palavra que designava pessoas que usavam meios ilegais e tinham habilidades nicas no SAO. Era algo que eu ouvia vrias vezes. Mas no importa quantas vezes eu escutasse ainda me machucava um pouco. A face da primeira pessoa que me chamou assim, que eu considerava um amigo, subitamente apareceu na minha cabea. . Voc est certo.

Quando eu afirmei aqui sem expressar nenhuma emoo, o cara comeou a falar animadamente. Asuna-sama, esse tipo de caras no se importam com qualquer coisa alm deles mesmos! No h nada a ser ganho se misturando com gente assim! Asuna, que estava calma at agora, subitamente levantou sua sobrancelha, irritada. Rapidamente fora dali as palavras KoB e Asuna podiam ser ouvidas aqui e ali. Ela olhou ao redor e disse ao homem que estava to animado antes. Por favor, vo embora hoje. Isso uma ordem Ela falou aquilo e segurou meu cinto com sua mo esquerda. Comeamos ento a andar em direo ao porto da praa, enquanto ela me segurava. Err...Tudo bem em deixar eles assim? Tudo bem! Bem, eu tinha algumas razes para no concordar. Ns fizemos nosso caminho deixando os guardas e principalmente Egil que estava desapontado. Quando eu olhei para trs uma ultima vez, a expresso furiosa do homem chamado Cradil ficou na minha viso como um quadro.

Captulo 6
Salemburg era bela cidade-castelo no 60 andar. Ela no era muito grande, mas a cidade, com um castelo com torres em espiral no centro parecia ter sido feito por granito branco delicadamente o que contratava com um jardim espetacular. Havia varias lojas no mercado e muitos jogadores queriam tornar morar nessa cidade, mas as casas eram extremamente caraselas deveriam custar ao menos, trs vezes mais do que uma em Algadetornando impossvel de comprar uma dessas a no ser que voc fosse de um nvel elevado. Quando Asuna e eu chegamos pelo teletransporte de Salemburg, o sol estava quase se pondo e os ltimos raios de sol atravessavam as ruas dando um aspecto roxo escuro. A maior parte do Sexagsimo andar era tomada por um lago e a cidade era localizada em uma ilha no meio dele, o que tornava possvel ver o sol refletindo sobre a gua como se fosse uma fotografia. A beleza e o brilho do azul misturado ao vermelho no vasto lago eram de tirar o flego. No deveria ser difcil para os Nerve Gears simularem todos esses efeitos de luz com suas CPUs de ultima gerao e semicondutores de diamante. O porto de teletransporte era tambm em uma praa em frente ao castelo e se ligava a rua principal, ao norte. Seguimos nessa cidade cercados por lamparinas. As lojas e as

casas eram organizadas em cada lado da rua e at mesmo os NPCs andavam bem vestidos. Respirei fundo e senti o quanto o gosto do ar aqui era diferente de Algate. Hmmm. As ruas so largas e tem poucas pessoas. Eu me sinto muito espaoso aqui. Ento por que no se muda? Eu nunca teria dinheiro suficiente Respondi cruzando os braos e perguntando um tanto hesitante. ...Mais importante, t tudo bem? Voltar aqui... Assim que ela percebeu o que eu quis dizer, Asuna deu alguns passos, e cabisbaixa golpeou o cho com a sola da sua bota. ... verdade que algumas coisas ruins aconteceram algumas vezes quando eu estive sozinha. Mas para contratar guarda costas para mim, isso ir um pouco longe demais, no? Eu disse que no precisava deles, mas...Os membros disseram que uma poltica da Guilda. Ela continuou, com tom diminudo. No passado, a Guilda era pequena e o lder convidava as pessoas individualmente. Mas agora que o nmero de membros cresceu tanto, as coisas comearam a mudar... Ento eles comearam a se proclamar a mais poderosa guilda e as coisas se tornaram um pouco estranhas. Ela parou de falar e se virou para trs. Algo nos seus olhos parecia dizer que ela gostaria que eu respondesse e subconscientemente assenti. Eu devia dizer alguma coisa. Eu pensei isso, mas o qu um jogador solo egosta como poderia dizer? Eu apenas a encarei em silncio por alguns segundos. Asuna moveu-se primeiro. Comeou a olhar o lago, banhado por uma luz fina e disse, acabando com aquele constrangimento. Bem, isso no algo que voc precisa se preocupar! Se ns no formos rpidos vai anoitecer antes de chegarmos. E ento a garota correu e eu a segui. Ns passamos por alguns jogadores, mas nenhum deles a notou. Eu havia ficado nessa cidade apenas alguns dias quando a linha de frente era aqui, ento eu nunca olhei com ateno. Quanto mais eu olhava para os arredores dessa cidade, mais pensava que viver aqui no seria ruim. Mas mudei e decidi que seria melhor ficar aqui apenas quando tivesse tempo.

A casa onde Asuna vivia era pequena, mas bonita. Tinha trs andares e para chegar ali precisava apenas descer a noroeste da rea principal. Claro que era a primeira vez que eu estava ali. Agora que pensando assim, eu apenas falei com essa garota durante as conferncias de antes das lutas contra os chefes. Ns nunca estivemos em um restaurante juntos ou coisa parecida antes. Assim que tomei conscincia disso, eu parei frente a porta um pouco tenso. Tudo bem... ? Voc sabe O qu? Foi algo que eu sugeri de incio e no h outro lugar onde se possa cozinhar isso aqui, ento no temos escolha! Asuna virou sua cabea e comeou a subir as escadas para que eu aceitasse entrar na casa. C-Com licena. Eu abri a porta lentamente, sem saber o que me aguardava. Pois nunca tinha visto uma casa to arrumada antes. Havia uma sala de estar acoplada a de jantar e uma cozinha feita com uma decorao de madeira. Provavelmente tudo era feito de itens de alta qualidade. Mas no era decorao que me fazia me sentir desconfortvel. Era o fato de ser totalmente diferente da minha casa. Me senti um tanto aliviado de no ter sido eu que convidei ela para minha casa. Err...Quanto custou tudo isso? Eu e minhas questes materialistas. Hmm-, essa casa e a moblia, algo em torno de 4000k? Eu vou me mudar ento pode se sentir a vontade para sentar-se. Ela respondeu to facilmente e desapareceu em um corredor. K uma abreviao para mil. 4000k significavam 4 milhes de Colls. Eu vivia nas linhas de frente, mas poderia guardar essa quantia se eu realmente tentasse. Mas eu sempre gastava em algum item estranho ou uma espada que fisgava os meus olhos, por isso eu nunca guardava. Irritado comigo mesmo, me joguei sobre um sof. Asuna apareceu logo aps isso, ela havia se trocado para uma simples tnica branca e uma saia que ia at seus joelhos. Bem, eu disse trocado, mas no houve nada envolvendo tirar e colocar. Tudo que voc fazia era selecionar as roupas no menu. Mas por alguns segundos os jogadores ficavam vestidos apenas pelas roupas de baixo. Ento a no ser que fosse um exibicionista, a maioria dos jogadores, especialmente garotas, no se trocava na frente de outros. Nossos corpos poderiam ser nada mais do que apenas um monte de dados em 3D, mas esse tipo de coisa j estava esquecida depois de dois anos e nesse momento meus olhos estavam direcionados aos braos e pernas da Asuna sem nenhum remorso.

Sem nenhuma noo do meu conflito-interno Asuna apenas olhou para mim e disse. Voc vai ficar vestido assim mesmo? Rapidamente abri o meu e retirei minha capa leve e a espada. Aproveitando para trazer a <Carne de Coelho Guisado> e a colocando na mesa na minha frente. Ento esse o lendrio ingrediente rank S...Ento, o que vamos fazer? Re-recomendao do Chef Oh... ? Ok ento, vamos l. Seguimos ento para o prximo quarto. A cozinha no era muito grande, mas vrias coisas que eu pude observar como os talheres pareciam bem caros. Asuna clicou duas vezes sobre a superfcie e uma janela de tempo surgiu no ar, colocando uma panela de metal sobre o fogo. Ela colocou a carne nela, jogou algumas ervas dentro e incluiu um pouco de gua pura antes de fechar a tampa. Se eu tivesse mesmo cozinhas, eu precisaria fazer toda a preparao. Mas no SAO to curto que nem chega ser divertido. Em seguida ela clicou no boto de iniciar no menu. Depois de 300 segundos, ela removia a panela e se preparava outros temperos. Eu percebi que ela fazia todos os movimentos sem cometer um nico erro na operao do menu e nas aes. Em apenas cinco minutos, a mesa estava completamente servida e Asuna e eu nos sentamos frente um ao outro. A carne parecia incrivelmente deliciosa como todo o resto do prato na minha frente enquanto exalava um cheiro prximo ao de rosas. Quando ns se demos conta disso, Obrigado pela refeio se tornou uma frase muito longa. Ento comemos a mais deliciosa comida de toda a existncia do SAO. Eu sentia o gosto na minha boca e mordia a carne, que desaparecia dentro. Comer em SAO no era calculado e apenas simulava a sensao de morder a comida. Se utilizava um <Reprodutor de Gostos> que a Agas e uma empresa afiliada desenvolveram em parceria. Ela possua um repertrio pr-programado das sensaes de comer vrios tipos de alimentos e poderia dar ao usurio a sensao de que eles estavam comendo algo na vida real. Originalmente o projeto era direcionado para pessoas em dietas ou que precisavam limitar que tipos de comida que eles poderiam comer ento sinais falsos partiam para o crebro e registravam a sensao, gosto e cheiro. Em outras palavras, nossos corpos reais nesse momento no esto comendo nada. Tudo que est acontecendo que um programa estava estimulando nossos crebros.

Mas pensar em coisas assim nessa situao no era legal. Eu estava, sem sombra de dvidas, comendo a melhor comida que poderia desde que entrei no jogo. Asuna e eu no dissemos uma palavra e continuamos com nosso processo de tornar sopa tudo aquilo que colocvamos em nossas bocas. Finalmente, depois que limpamos nossos pratosAt mesmo nesse mundo, coisas assim ainda existee deixado apenas uma panela vazia na sua frente, Asuna deixou-se falar o que no comeo parecia um lamento. Ah... Eu fiz bem em ter sobrevivido at agora.. Eu concordava totalmente. Sentir-se satisfeito com o prazer de ter comido uma comida deliciosa uma necessidade bsica h muito tempo. Senti o cheiro misterioso de ch. Por acaso o gosto do que eu comi e agora do ch realmente existem no mundo real? Ou apenas algo manipulado pelo sistema criado pelo homem? Tentei afastar esses pensamentos. Asuna, sentada ao lado oposto do meu estava com um copo de ch sendo segurado pelas suas duas mos, quebrando os minutos de silncio depois do fim da refeio. estranho... De alguma forma, eu sinto como se tivesse nascido nesse mundo e estive vivendo aqui at agora. ... Eu tambm. Depois de tanto tempo, h dias em que eu no penso mais no outro mundo. que apenas... No h mais tantas pessoas obcecadas com concluir o jogo ou escapar esses dias. Eu simplesmente comecei a encarar o belo rosto da Asuna, enquanto a luz laranja da lmpada refletia a ambos. Esse rosto, definitivamente no era humano. Com uma pele to clara e um cabelo to brilhante. Simplesmente era belo demais para ser de uma forma de vida. Mas para mim, aquele rosto no era feito mais de um monte de polgonos. Eu podia aceitar que era por que era. Se eu voltasse ao mundo real agora e visse uma pessoa como ela, provavelmente eu me sentiria muito desconcertado. Eu realmente queria voltar... Para aquele mundo... ? Tentei solucionar aquele enigma. Eu acordava cedo para ganhar pontos de experincia e mapear um labirinto. Isso era por que eu realmente queria escapar desse jogo? No passado, eu realmente queria. Queria sair o mais rpido que podia desse jogo onde voc no tem ideia de quando voc pode morrer. Mas agora que me acostumei ao jogo-. Mas, eu quero voltar Ela disse com uma voz clara, como se tivesse visto meu interior. Asuna sorriu para mim por alguma razo e continuou

Por que ainda existem muitas coisas a serem feitas, que eu ainda no fiz. Eu apenas assenti a isso e falei. , eu acredito que ns temos que dar nosso melhor. Eu no vou ser capaz de encarar as classes tcnicas auxiliam se ns no... Eu bebi um pouco do ch, tentando controlar o conflito dentro de mim. O ultimo andar ainda estava distante, mas era to tarde para pensar dessa forma otimista. Senti-me estranhamente honesto, eu encarei Asuna tentando encontrar as palavras apropriadas para expressar minha gratido. Ento Asuna escondeu seu rosto com uma das suas mos, dizendo. N-No. O-O que foi? A maioria dos jogadores confessam para mim quando fazem essa cara. Mas o... Desapontador. Eu havia me tornado um mestre em todas as minhas habilidades de batalha, mas nunca tinha experimentado isso antes, ento simplesmente abri minha boca e fechei sem ser capaz de retrucar. Asuna olhou para mim e riu. Eu deveria estar parecendo bastante idiota agora. Ento, no h ningum que voc prximo? O que tem de errado nisso? Est tudo bem. Eu sou um jogador solo de qualquer forma. Asuna apagou seu sorriso e perguntou, como se subitamente tivesse se tornado uma professora ou uma irm mais velha. Voc nunca pensou em se juntar a uma Guilda? Eh... Eu entendo que um beta tester como voc no gosta de grupos, mas... Sua expresso se tornou sria novamente. Depois do 70 andar, eu acredito que mais variantes aleatrias esto surgindo e tornando os monstros mais fortes. Eu sentia isso tambm. Talvez as tticas programadas pela CPU estejam se tornando mais difceis de ler ou esse seja o resultado do programa estar aprendendo sozinho? No importava qual das duas estava correta, era certo que estava ficando mais difcil.

Se voc um solo, vai se tornar mais difcil de lidar com situaes inesperadas. Voc no pode escapar sempre. Seria muito mais seguro se voc estivesse em um grupo. Eu tenho muitas redes de fuga. Obrigado pelo conselho, mas... Guildas so...e... Teria sido melhor se eu tivesse parado aqui, mas eu comecei a balbuciar. Membros de grupos so normalmente mais incomdo do que ajuda, no meu caso Oh, srio? Apenas um Flash. E uma luz prateada cortou o ar na minha frente e antes mesmo que eu notasse, a faca na mo da Asuna estava bem em frente ao meu nariz. Essa era uma tcnica bsica de rapier. <Linear> Bem, eu disse bsica, mas graas a destreza e velocidade assustadora da usuria a habilidade se tornava impressionante. Para falar a verdade, eu no havia conseguido sequer ver a trajetria da arma. Com um sorriso forado, cruzei meus braos em sinal de derrota. ... Ok, voc seria uma exceo. Hmmph Ela jogou a faca para longe com uma expresso irritada, comeou a olhar para os seus dedos e disse uma coisa inesperada. Ento, torne-se meu parceiro. Como chefe do grupo para derrotar o chefe, eu irei ver se voc to forte como os rumores dizem. Eu mostrarei que sou boa o suficiente. Alm disso, a cor da sorte dessa semana preto. Espera, o que voc est dizendo!? Eu quase caio para trs com uma proclamao absurda como aquela e procurei freneticamente um argumento contra. Se... Se voc fizer isso, e a sua guilda!? No como se eles no tivessem algum para substituir. E os seus guarda costas? Eu vou deixar eles para trs. Eu levei o ch a minha boca para arrumar algum tempo sem notar que ele j estava vazio. Asuna olhava para mim com uma expresso irritada, como se tivesse visto que no havia mais o liquido quente no copo. Para falar a verdadeera uma oferta atrativa. Qualquer cara gostaria de fazer uma parceria com algum que poderia ser dita como a garota mais bonita de Aincrad. Mas

mesmo assim, eu continuava a me perguntar como algum to famosa como Asuna queria ser minha parceira. Talvez ela tenha me escolhido por que eu sou um jogador solitrio? Alguma coisa que eu tenha dito inconscientemente, eu estava tomado por esses pensamentos negativos. As linhas de frente so perigosas A faca da Asuna surgiu novamente, com um brilho que eu nunca tinha visto antes. Eu comecei a pensar o mais rpido que podia. Mesmo tendo minhas dvidas do motivo dela ter me escolhido, afinal, eu no era to noticivel quanto as outras pessoas que tentavam concluir o jogo, por isso disse com resoluo. T-Tudo bem. Ento Eu estarei esperando no porto para o septuagsimo quarto andar, amanh de manh as nove. Asuna respondeu com um sorriso confiante e abaixou sua mo. No sei por quanto tempo eu poderia ficar na casa de uma mulher se me tornar rude, por isso disse tchau assim que terminamos. Asuna me acompanhou em minha descida nas escadas da construo, movendo seu rosto um pouco para o lado ela falou. Bem... Eu acho que eu deveria agradecer voc por hoje. A comida estava tima. Ah, eu tambm. Eu vou pedir sua ajuda de novo na prxima, mas acho que no vou pr as minhas mos em algo como aquilo novamente. Oh, at mesmo comida normal tem um gosto diferente quando voc habilidoso o suficiente. Asuna respondeu antes de levantar sua cabea para ver o cu. O cu estava completamente coberto pela escurido da noite. claro, voc no podia ver nenhuma estrela. Apenas uma chapa feita de metal e pedra a 100 metros do ar. Abaixei minha cabea e murmurei. ... Essa situao, esse mundo, isso era o que Kayaba Akihiko queria fazer...? Nenhum de ns podia responder nem sequer a metade dessas perguntas. Kayaba, que certamente estava assistindo esse mundo escondido em algum lugar, o que ele estaria pensando? Essa situao pacfica depois do banho de sangue e a enorme confuso do comeo, teria o deixado satisfeito ou o desapontado? No havia como eu saber. Assim que Asuna se aproximou de mim silenciosamente, eu senti como se tivesse segurando o meu brao. Eu estava imaginando ou esse era o resultado de uma simulao do destino? 6 de Novembro de 2022, o dia em que esse jogo da morte comeou. E agora, era prximo do fim de Outubro de 2024. At hoje, mesmo depois de dois anos, nem uma

nica mensagem veio do outro lado, deixando morrer qualquer sinal de ajuda. Tudo que podamos fazer era viver e andar, passo a passo at o topo. Outro dia terminava em Aincrad. Aonde ns amos e o que esperava por ns no final, eram coisas que ns no sabamos ainda. A estrada era longa e a luz enfraquecia. Mas ainda havia coisas boas. Quando eu olhei novamente para aquela cobertura de metal, deixei minha imaginao me levar ao mundo desconhecido que eu no havia visto ainda.

Captulo 07
9 A.M O dia estava um pouco nublado e a neblina da manh que cobria a cidade ainda no havia desaparecido. A luz refletia pelas janelas e coloria a tudo com um amarelo limo. De acordo como o calendrio de Aincrad, era o <Ms do Carvalho> o que justificava as folhas que comeavam a cair. Estava frio, aquele ms era de longe o mais refrescante do ano. Mas, nesse momento eu estava apenas ignorando isso. No meio da praa, em frente ao porto de teletransporte estava eu, esperando pela Asuna. Por alguma razo eu no consegui dormir ontem, tudo que eu fiz na minha cama foi rolar de um lado para o outro. Eu acho que s consegui dormir de verdade quando passava das 3 da manh. Havia muitas coisas opes que facilitavam a vida dos jogadores em SAO, mas infelizmente um boto que fazia dormir automaticamente no estava incluso. Apesar disso, o oposto existia. Nas opes relacionadas ao tempo no menu, havia um chamado <Alarme> que forava o jogador a acordar. claro, a escolha de voltar a dormir ou no era toda sua, mas com o passar do tempo eu j havia adquirido fora de vontade suficiente para acordar antes do sistema. Talvez todo esse jogo seja uma beno para todos os jogadores preguiosos. No h necessidade de tomar banho ou trocar de roupaalm de que seria estranho para jogadores tomar banho diariamente em um jogo, mas creio que o principal motivo disso seja que complicado reproduzir um banho real perfeitamente, o que de certo uma limitao do Nerve Gear. Depois de acordar perto do tempo limite, eu coloquei todo meu equipamento em vinte segundos e sai at o teletransporte de Algate e desde ento estou esperando ela aqui, irritado pela minha falta de sono, masEla est atrasada O relgio dizia que j passava das 10. Jogadores j comeavam a aparecer e iam em direo ao Labirinto um aps outro. Ahh, eu queria ter um porttil ou alguma coisa parecida Tentei retirar esse pensamento assim que ele apareceu. Eu realmente estava piorando, eu estava querendo jogar um jogo dentro de um jogo.

Eu deveria voltar e dormir... Era isso que eu estava pensando. Outro efeito azul de teletransporte apareceu no porto. Eu via aquilo sem muita expectativa. Mas entoKyaaaaa! Por favor, saia da frente! Ahhhhhh!? Normalmente jogadores que se teletransportam aparecem no cho. Mas essa pessoa apareceu a metrosno ar, bem em cima de mim. Sem tempo para correr ou rolar, ns colidimos e camos em cima do cho. Eu acertei minha cabea no cho de pedra. Se no estivssemos em uma rea habitada, um pouco do meu HP seria arrancado. Tudo isso significavaque esse jogador idiota havia pulado durante o teletransporte e apareceu dessa forma. Mesmo tonto, eu consegui deduzir isso e segurei o idiota com o objetivo de empurr-lo. ...hmm? Algo estranho foi registrado pela minha mo. Eu apartei duas, trs vezes sem saber exatamente o que era aquela sensao. K-Kya!! Subitamente um grande grito invadiu minhas orelhas e minha cabea atingia o cho novamente. Quando finalmente levantei meu corpo eu olhei para a pessoa. Na minha frente, estava uma jogadora vestindo um uniforme de cavaleira vermelho e branco e uma minissaia, ainda com uma rapier prateada presa a sua cintura. E por algum motivo, havia uma evidente raiva nos seus olhos. Eu rosto parecia dizer que ela tinha passado por uma experincia degradante, estava vermelha de orelha a orelha e seus dois braos estavam cruzados como se protegesse seus peitos... Peito... ? Imediatamente me toquei do que eu estava segurando com a minha mo direita. Assim que percebi, um pouco tarde demais, aquela situao perigosa j estava armada. Todos os modos para escapar que eu tanto treinei desapareceram da minha mente. Abria e fechava minha mo direita, sem saber o que fazer. E-Ei. Bom dia, Asuna. A raiva em seus olhos parecia gerar fascas. Eram olhos de algum completamente disposto a sacar sua espada. Eu comecei a pensar se havia a necessidade de <Escapar>, mas antes de eu fazer uma escolha, o porto comeou a brilhar novamente. Asuna olhou para trs surpresa e comeou a se esconder atrs de mim. Eh...?

Sem saber por que, eu fiquei paralisado. O porto parava de brilhar e um recm chegado aparecia. Ao menos dessa vez, o jogador estava no cho. Assim que a luz desapareceu completamente, eu reconheci a pessoa. Uma impressionante capa branca com um smbolo vermelho. Esse homem, que trajava um uniforme da KoB carregava uma espada que parecia enfeitada demais, era o guarda costas que estava seguindo Asuna ontem. O nome dele era Cradil ou algo assim. Cradil me encarou assim que viu Asuna atrs de mim. Ele no parecia to velho. Ele deveria ter ao redor dos 20, mas as suas rugas o faziam parecer mais velho. Ele comeou a falar com uma voz com uma raiva falsamente controlada. A...Asuna-sama, voc no deveria agir por conta prpria...! Assim que eu senti um pouco do histerismo em sua voz, eu pensei isso vai ficar complicado. Com seus olhos pesados, Cradil falou novamente. Agora, Asuna-sama, vamos voltar ao QG. No. Eu no estou trabalhando hoje!... E Cradil, por que estava na frente da minha casa to cedo? Haha, eu sabia que isso ia acontecer. Por isso eu comecei a ir a Salemburg e vigiar sua casa a mais de um ms. Eu pude enxergar o orgulho naquela resposta. Asuna congelou. Depois de um longo silncio, ela falou com uma voz forada. Isso... Isso no parte das ordens do lder, ? Meu dever escoltar voc, Asuna-sama. Vigiar sua casa est incluso nisso... O que voc quer dizer com incluso, seu idiota!? Cradil se aproximou com uma expresso irritada e me empurrou para segurar a mo da garota. Voc no parece me entender. Por favor, no seja assim... Vamos voltar ao QG. Asuna parecia no ter foras para lutar ou responder. Ento me olhou, com se implorasse. Sendo sincero, em momentos assim que eu caio fora. Mas no momento que eu vi os olhos dela, comecei a me mover. Segurei o brao direito do Cradil, o que estava segurando a Asuna e coloquei fora suficiente para chamar o cdigo de preveno de crimes. Desculpe, mas eu devo uma a sua capit por hoje.

A frase parecia estpida at para mim, mas eu no podia voltar mais atrs. Cradil que propositalmente estava me ignorando at agora, olhou para mim e soltou o seu brao. Voc...! Ele gritou de uma forma histeria. Mesmo com o sistema de expresses faciais e de voz, definitivamente havia algo estranho com ele. Eu vou garantir a segurana da Asuna. No como se houvesse uma luta lua contra um chefe hoje. Voc pode voltar para o QG por conta prpria. N. No brinque comigo!! Voc acha mesmo que um jogador pattico como voc poderia proteger a Asuna-sama? Melhor que voc, eu aposto. S-Seu tolo insolente...! Se pode falar tanto, ento suponho que no vai voltar atrs...? O rosto de Cradil agora estava branco, ele chamou o menu e comeou a manipular rapidamente. Em seguida, uma mensagem semi transparente apareceu na minha frente. Eu j sabia o que era antes mesmo de ler. [Um delo 1-contra-1 foi requisitado por Cradil. Voc aceita?] Diante das cartas brilhantes dizendo SIM\No e alguns botes de opes, eu olhei para o lado em direo a Asuna. Ela no estava vendo as mensagens, mas parecia entender o que estava acontecendo. Eu pensei que ela iria me parar, mas surpreendentemente, ela manteve uma expresso rgida. ....Tudo bem? Isso no vai causar problemas na Guilda? Asuna me respondeu da sua forma. Tudo bem. Eu vou reportar isso ao lder eu mesma. Assenti e pressionei o Sim e escolhi <Modo de primeiro Ataque> nas opes. O Duelo seria quem acertasse o adversrio primeiro ou reduzisse o HP do oponente a metade. A mensagem mudou para [Voc aceitou um duelo 1-contra-1 com Cradil]. Um contador de 60 segundos surgiu. No momento que chegasse a zero, a proteo para HP seria desligado e ns poderamos duelar. Cradil parecia ter feito sua prpria interpretao do consentimento da Asuna. Por favor, assista Asuna-sama! Eu vou provar que ningum melhor do que eu para escoltar a ti! Ele falava aqui como se algo o estivesse iluminando. Ento sacou sua grande espada de duas mos da bainha e se posicionou com um som metlico.

Antes de eu sacar minha espada de uma mo, eu verifiquei que Asuna se moveu para longe. Como esperado de um membro de uma Guilda to famosa, a sua espada parecia muito melhor que a minha. No se tratava de uma diferena entre ser de uma mo e a outra de duas. Era como se a minha fosse uma simples espada de treino enquanto a dele era uma top de linha de algum ferreiro famoso. Eram 5 metros a distncia entre ns, enquanto aguardvamos o contador acabar, as pessoas comeavam a comentar sobre a gente. Isso no era to estranho. Ns estvamos na praa central da cidade e ambos ramos jogadores conhecidos. O Kirito e um membro da KoB esto tendo um duelo! Assim que algum disse isso, as torcidas comearam a se organizar. Duelos eram mais usados para comparaes de habilidades entre amigos, por isso os espectadores gritavam e torciam ignorando a razo da situao ter terminado assim. Mas, assim que o contador comeou a cair, tudo isso comeou a desaparecer. Eu senti um frio passando pelo meu corpo como se eu estivesse lutando contra um monstro. Foquei-me em observar a atmosfera ao redor de Cradil, que tambm me observava, analisando os movimentos dos seus ps. Humanos possuam certos hbitos quando eles estavam prestes a usar uma habilidade. No importa se era uma de ataque ou defesa ou se iria comear lentamente ou do alto, o corpo revelava todo tipo de informao que podia ser crucial. A espada de Cradil estava um pouco abaixo do meio do seu corpo, um claro sinal de que ele usaria um ataque de alto impacto. claro, eu tambm estava fazendo algo. Naquele momento a postura da minha espada estava baixa e relaxada, dando a impresso que meu primeiro ataque seria um corte rpido e baixo. Voc s pode entender coisas assim com a experincia. Assim que o contador chegou aos nmeros de um nico digito, eu fechei o menu. Eu no podia mais ouvir nada ao meu redor. Eu via a Cradil, se movendo na minha direo, com todos os msculos tensos. A palavra [DUELO!!] Apareceu no espao entre ns e eu saltei, usando toda minha fora. Ao mesmo tempo, Cradil e eu passamos um pelo outro, mas havia uma expresso de surpresa no seu rosto, eu havia acabado com suas expectativas quanto a um ataque baixo. O primeiro ataque dele fora, eu acho, um habilidade de espada de duas mos: <Avalanche>. Se a defesa do adversrio era fraca, o defensor at poderia defender o ataque, mas seria incapaz de contra atacar graas ao impacto, esse tipo de ataque era usado por jogadores para conseguir tempo e diminuir a distncia entre eles. Realmente uma habilidade muito til. Ao menos contra monstros. Eu, que j havia lido o que Cradil iria fazer, escolhi uma habilidade tambm de impacto chamada <Corte Snico. E ambas as habilidades haviam colidido.

Se voc analisar por fora, a dele era muito mais forte que a minha e o jogo favoreceria a ela quando os ataques colidiam. No caso de eu ter errado o alvo, a habilidade me pegaria em cheio e eu ficaria fraco demais para continuar o duelo. Mas eu no estava mirando no Cradil. O espao entre ns desapareceu rapidamente. Mas a minha percepo fora ainda mais rpida, como se o tempo tivesse ficado mais lento. Eu no sei se isso resultado do sistema ou se uma habilidade natural humana. Tudo que eu sei que eu podia ler seus movimentos. A espada, que passou bem pelas minhas costas, tinha um brilho alaranjado que se aproximou de mim. Seus status deveriam ser bem alto, algo esperado da melhor Guilda, visto que a habilidade se iniciou um pouco antes do que eu esperava. A espada brilhante atravessou o ar. E tivesse me acertado, sem dvidas teria sido suficiente para terminar o duelo. O rosto de Cradil mostrava o xtase pela sua aparente vitria. Mas-

Minha espada, que se moveu mais rpido, desenhou uma trajetria verde e acertou a espada dele momentos antes do fim do ataque. O jogo calculava o dano causado pela minha espada. O outro resultado para coliso de armas era <Quebra de Arma>. Havia apenas uma pequena chance de ocorrer, quando a espada recebia um ataque preciso na sua parte mais fraca. Mas eu tinha certeza que ela quebraria. Arma com muita decorao tem baixa durabilidade. Como esperadocom um som ensurdecedora espada de Cradil estava quebrada. O efeito era prximo de uma exploso. Ns passamos um pelo outro no ar e camos onde o outro tinha saltado. O pedao quebrado da espada refletiu a luz do sol, antes de cair sobre o espao entre ns. Depois

disso, tanto a metade que estava no cho como a na mo de Cradil comearam a se desmanchar em vrios polgonos. O silncio tomou conta da praa. Todos os espectadores congelaram com as bocas abertas. Mas depois que eu me levantei, com meu movimento habitual de mover a espada da esquerda para direita, eles comearam a comemorar. Incrvel! Ele tinha planejado tudo isso? Assim que eu vi todas aquelas pessoas criticando o quo curto fora o duelo, eu suspirei. Mesmo que tenha sido apenas uma habilidade, revelar uma das minhas cartas na manga no era algo para se ficar feliz. Ainda com a espada em mos eu me aproximei de Cradil que ainda estava parado no cho. Atrs, sua capa branca balanava violentamente. Depois de apontar minha espada de propsito, eu disse. Se voc quiser voltar aqui com outra arma, eu vou lutar com voc de novo... Mas, isso suficiente, certo? Cradil sequer olhou para mim. Bateu suas mos contra o cho e em seguida disse com uma voz doentia Eu me retiro. Ele poderia ter dito apenas <Eu desisto> ou <Eu perdi> em Japons. Imediatamente, um grupo de linhas roxas apareceu onde a luta havia ocorrido, mostrando o tempo para o fim do duelo e o vencedor. Outros gritos da torcida comeou e Cradil se levantou falando para os que assistiam. O que vocs esto olhando? Caiam fora! E depois se virou para mim. Voc... Eu vou matar voc... Definitivamente eu vou te matar... Eu nem posso descrever o quanto enlouquecido ele parecia. Emoes no SAO poderiam ser um pouco exageradas, mas eu podia sentir o dio queimando nos olhos de Cradil, de uma forma que assustaria a qualquer monstro. Algum chegou ao meu lado e falou. Cradil, eu ordeno voc como sub-lder da Knights of the Blood. Eu retiro voc da sua posio como guarda costas. Volte para o QG e fique l at futuras ordens. As palavras da Asuna eram to frias como seu rosto. Eu senti que por de trs dela estava a raiva e o medo, por isso inconscientemente coloquei minha mo sobre seu ombro. ...O...Que... isso...

Fora somente isso que conseguimos compreender. O resto era provavelmente uma mistura de um grito histrico com o dio que se perdeu em sua boca. Cradil nos encarava. No havia dvidas que ele pensavam em nos atacar com sua arma reserva, mesmo sabendo que o cdigo de preveno contra crimes iria par-lo. Mas ao invs disso, ele pegou um cristal de teletransporte do seu bolso. Ele o levantou, pressionando com tanta fora que pensei que o cristal se quebraria, murmurando Teletransporte...Grandum. O dio e seu corpo desapareciam na nossa frente tomado por uma luz azul. Assim que a luz desapareceu, um silncio se instalou na praa. Os espectadores pareciam ter apenas ignorado a raiva incompreensvel de Cradil e saram em pequenos grupois. Asuna e eu acabamos sendo os nicos na praa. Ento finalmente, Asuna se afastou e comeou a falar de forma frgil. ...Desculpa, eu te coloquei nisso tudo. No... Tudo bem, mas vai ficar tudo bem com voc? Ela balanou a cabea lentamente, mas deu um sorriso espirituoso porm fraco. Sim, eu acho que sou a nica culpada por forar as regras e as aplicar a todos para concluir esse jogo logo... Eu acho... Que voc no pode fazer nada quanto a isso. Se eles no tivessem algum como voc, tudo teria sido muito mais lento. Bem, isso no algo que um jogador solitrio como eu deveria dizer... Ah, esquece isso. Eu nem sabia mais o que estava tentando dizer, estava apenas falando o que me vinha em mente. ... Ento, ningum pode dizer nada sobre voc... Ter uma folga com algum sem esperanas como eu. Por um momento, Asuna parecia um pouco confusa, mas ento sorriu mais alegre. ... Bem, Muito obrigada. Eu realmente vou tentar curtir o mximo hoje. Por isso confio a voc a linha de frente. Ela falou aquilo de modo energtico e comeou a andar em direo da estrada que levava a sada da cidade. O que? EI! O ataque deve ser decidido em turnos! Mesmo reclamando, eu deixei escapar um suspiro de alivio e segui a garota de cabelos castanhos.

Captulo 8

O ar que cercava o caminho da floresta era quente. Parecia que a presena que eu senti naquele dia noite fora apenas uma iluso. O sol da manh ainda brilhava pelas brechas entres os galhos, formando pilares de luz onde borboletas danavam, mas era triste saber que elas eram apenas efeitos visuais que no poderiam ser pegas mesmo se voc tentasse. Enquanto ela passava pela grama macia, Asuna disse provocando Voc sempre se veste com as mesmas coisas. Ah. Eu olhei para o meu corpo: Uma jaqueta leve surrada, uma cala e uma camisa da mesma cor. Eu no tinha nenhuma armadura virtual equipada. Bem, O que posso fazer? Se voc tem dinheiro suficiente para gastar com roupas, melhor comprar algo para comer... Existe uma razo prtica para voc se vestir todo de preto? Ou apenas algo para manter a imagem como personagem? B-Bem, e quanto a voc? Voc sempre est vestindo branco e vermelho... Assim que falei, Eu comecei a escanear a rea graas a fora do hbito, sem mesmo pensar. No havia nenhum monstro por aqui. MasEu no posso fazer nada. Esse o uniforme da gui...Huh? O que foi? Espera um segundo Eu me virei para trs. Havia um jogador na rea que eu havia escaneado. Foquei-me na rea atrs de mim e vrios cursores verdes comearam a surgir. Eram muitos jogadores. No era possvel serem grupos de bandidos. Bandidos sempre caavam jogadores mais fracos que eles, ento eles raramente apareciam nas linhas de frente onde estavam os mais fortes. Mais importante que isso, quando um jogador comete um crime, o cursor se torna laranja e no volta para o verde por um bom tempo. O que me preocupava era os nmeros. Eu olhei para o mapa no menu principal e coloquei no modo de observao para que Asuna pudesse ver tambm. O mapa mostrava a minha viso e os cursores verdes. Havia cerca de 12 deles. So muitos... Eu assenti. Normalmente quando havia muitos membros em um grupo se tornava mais difcil de lutar coletivamente, por isso os grupos tinham normalmente 5 ou 6 pessoas.

O grupo de luzes se aproximava depressa enquanto marchava na nossa direo em uma linha de dois. Isso era normal em labirintos perigosos, mas raro de se ver em um campo aberto. Se ns pudssemos ver o nvel dos membros, poderamos descobrir o que eles esto fazendo, mas jogadores no podiam enxergar o nomes dos jogadores quando eles se conheciam pela primeira vez. Isso era algo padro do sistema para prevenir que jogadores cometam Pking- player killing-[1]muito livremente, por isso no tnhamos escolha a no ser deduzir o nvel deles ao verificar seus equipamentos. Eu fechei o mapa e olhei para Asuna. Ns temos que dar um olhada neles. Vamos nos esconder nas rvores at eles passarem. , voc est certo. Asuna concordou com uma expresso tensa. Ns subimos um pequeno monte e seguimos sobre algumas rvores altas at chegarmos a uma boa posio para observar o grupo que passava. Ah... Asuna subitamente olhou para suas roupas. O uniforme vermelho e branco era muito fcil de ser percebido em meio a vegetao verde. O que fazer? Eu no tenho outro equipamento

Os passos ficavam mais prximos. Eles comeavam a se aproximar. Com licena Eu abri minha jaqueta e cobri Asuna com ela. A garota me olhou um pouco, mas permitiu que eu a cobrisse. A jaqueta no era bonita, mas dava um grande bnus quanto a se esconder. Com ela, era muito difcil de nos notarem sem uma grande habilidade de escaneamento.

Bem, ela no bonita, mas bastante til, certo? Eu no sei!... shh, eles esto aqui! Asuna iria falar algo, mas eu coloquei minha mo sobre seus lbios e comecei a sentir o som das pegadas chegando aos meus ouvidos. Finalmente, ns pudemos ver o grupo. Eles eram todos guerreiros. Todos vestindo a mesma armadura negra com detalhes verdes. Todo o seu equipamento tinha um designer simples, exceto pela notvel imagem de um castelo em seus escudos. Uma linha de seis espadas de uma mo e seis lanas. Todos com capacetes fechados, por isso no podamos ver seus rostos. Ns vimos o grupo de 12 jogadores marcharem com perfeio, me fazendo pensar que eles eram um grupo de NPCs. Eu tinha certeza agora. Eles eram membros do maior grupo que fez da cidade no primeiro andar seu QG: <O Exrcito>. Eu podia sentir a Asuna segurar sua respirao. Eles no eram inimigos de jogadores normais. Na verdade, eles podiam ser considerados o mais eficazes em parar crimes. Mas os seus mtodos eram rudes e eles atacavam os jogadores laranjacomo so chamados os jogadores com essa cor em seus cursoresassim que eles os avistavam sem fazer perguntas. Eles ento pegavam todo o equipamento do jogador e os levava para os calabouos do Castelo de Ferro Negro. Os rumores falar que <O Exrcito> trata as pessoas que no se rendem ou que falham em escapar de uma forma assustadora. Eles tambm eram conhecidos por viajar em grandes grupos e controlar quase todas as caadas, ento era um conhecimento comum entre os jogadores que Nunca se deve ir onde <O Exrcito> est. Bem, eles normalmente operam do 50 andar para baixo, trabalhando o controle e a ordem, por isso era raro ver eles nas linhas de frenteEnquanto observvamos em silncio, os 12 guerreiros fortemente armados desapareciam na floresta com o som de suas armaduras e botas. Visto que todos os jogadores que tinha o jogo, voc pode dizer que todos que esto presos no SO so jogadores viciados, mas a corrida no tem nenhuma relao com a palavra <Regras>. O fato de eles estarem mostrando tamanha ordem em seus movimentos era incrvel. Eles deveriam ser uma das unidades mais forte do Exrcito. Depois de ter certeza que eles haviam sado de fora do alcance do mapa, Asuna e eu suspiramos aliviados. ...O rumor, se verdade... Eu observei a Asuna, ainda com minha jaqueta sobre ela. Rumor?

Sim. Eu ouvi em um encontro de guildas que <O Exrcito> estava mudando sua forma de trabalhar e aparecendo nos andares mais altos. Eles so um dos grupos que esto tentando terminar com o jogo, certo? Mas depois dos danos que eles sofreram lutando contra os chefes at o andar 25, eles se focaram em fortalecer seu grupo e pararam de lutar nas linhas de frente. --Ento, eles esto indo aos labirintos em grandes nmeros para fazer desordenar as coisas, ento eles enviam um grupo menor, um verdadeiro grupo de elite para mostrar que eles tambm esto tentando concluir o jogo. O relatrio falava que as primeiras unidades estavam aparecendo. Ento eles esto confiando na suas habilidades, mas tudo bem deles simplesmente entrarem e uma rea inexplorada...? Todos pareciam ter nveis bem altos, mas... Talvez... Eles estejam indo derrotar o chefe... Como em todos os labirintos, havia um chefe guardando as escadarias para o prximo andar. Eles no se regeneravam, mas eram muito fortes. Havia ainda um enorme ganho de popularidade e reputao caso os vencessem. Era mais efetivo do que manter a ordem. Ento essas pessoas...? Mas, isso tolice! Ningum viu ainda o chefe do 74 andar. Normalmente, as pessoas enviam grupos de reconhecimento para analisar a fora do chefe e meios para vencer. Bem, at mesmo as guildas se juntam para derrotar os chefes. Talvez eles no estejam fazendo o mesmo...? Eu no sei... Bem, eles devem saber bem onde est o chefe ou isso seria sem sentido. Ns precisamos ir. Espero que nossos caminhos no se cruzem com os deles. Eu fiquei um pouco desapontado por saber que teria de deixar Asuna vir junto. Ela antes de ir falou. quase inverno agora... Eu deveria comprar uma jaqueta tambm. De que loja voc comprou a sua? Hmm...Provavelmente com uma loja de um jogador a oeste de Algade. Ento me leve l quando terminarmos de explorar. Dizendo isso, Asuna saltou facilmente em direo ao cho. Eu a segui e por causa do sistema, a altura no foi problema. O Sol estava chegando ao seu ponto mais alto. Asuna e eu comeamos a andar prestando ateno aos arredores. Por sorte, ns conseguimos sair da floresta sem dar de cara com nenhum monstro e um grande jardim de flores azuis apareceu diante de ns. Aquele jardim natural era o que mostrava o fim da floresta.

Estvamos na parte mais alta dessa torre e em algum lugar um chefe guardava as escadarias para o prximo andaro 75 no caso. Se o chefe fosse derrotado e algum chegasse at a rea habitada no prximo andar e ativar o porto de teletransporte, esse andar estaria concludo. A <Cidade inicial> celebraria e muitas pessoas dos andares inferiores iriam ver a nova cidade e o lugar se tornaria vivo como se estivesse ocorrendo um festival. Nesse momento, havia se passado nove dias desde que as pessoas comearam a explorar o 74 andar. J estava na hora de algum descobrir onde estava o chefe. A torre cilndrica era quase amedrontadora, mas era um lugar que tanto eu quanto Asuna estivemos vrias vezes, porm continuava existindo o sentimento de intimidao. Mesmo que fosse dez vezes menor do que era Aincrad. Era um pedido sem esperana, mas, secretamente eu desejava ver o castelo flutuante pelo lado de fora. No vimos a unidade do Exrcito. Eles devem j ter entrado nela. Andamos em direo da entrada de forma apressada e inconsciente.

Captulo 9
Fazia mais de um ano que a Knights of the Blood se tornaram a melhor guilda. Seu lder, o <Homem da Lenda> e sua sub-lder, Asuna <Flash> foram reconhecidos como sendo os dois melhores guerreiros de Aincrad. E agora eu tinha a chance de ver Asuna, que havia terminado seu treinamento com a rapier lutar contra um monstro normal. Ns estvamos no meio de uma batalha e o inimigo era um esqueleto espadachim de nome <Servo Demonaco>. Que tinha dois metros de altura, carregando uma espada curva na sua mo direita e um escudo de metal na esquerda. claro, no havia nenhum msculo em seu corpo, mas sua fora era muito grande, o que o tornava um monstro difcil de lutar. Mas, Asuna no parecia ligar para isso. Hrrrrrrgrrrrr! Com esse estranho rugido, o esqueleto golpeou com sua espada vrias vezes, deixando linhas azuis iluminada no ar. Era aquele golpe: <Quadra Vertical>. Enquanto eu observava ansioso atrs, Asuna se movia da esquerda para para a direita, elegantemente desviando de todas investidas. Mesmo sendo uma situao de dois contra um, ns no podamos lutar juntos quando confrotavamos um inimigo completamente armado. Era algo proibido pelo sistema, pois quando dois jogadores esto juntos, a velocidade seria mais alta do que nossos olhos poderiam acompanhar e isso tornaria o auxilio mais um obstculo do que ajuda. Ento, quando se est em grupo, uma habilidade requisitada o trabalho em equipe chamado de <Troca>.

Depois de ter errado todos os seus quatro ataques, o Servo Demonaco parecia desequilibrado e Asuna no perdeu aquela chance para um contra ataque. Os golpes da espada prateada seguiram-se uma aps outra, todas acertando pontos precisos, enquanto o HP do esqueleto diminua. Cada golpe individualmente no causava muito dano, mas o nmero de deles era impressionante. Depois de mais trs ataques seguidos, a defesa do esqueleto se rompeu, Asuna notou e cortou as pernas. Sua espada brilhava em um branco capaz de cegar, ela havia executado um ataque baixo e alto ao mesmo tempo. Um combo de 8 golpes seguidos. Era provavelmente a chamada <Lmina Estrelar>. Ataques de perfurao com uma espada to curta normalmente no causariam efeito algum com esse tipo de inimigo, fora para mim um show de habilidade. Ao todo, trinta por cento do HP do esqueleto fora reduzido em alguns segundos, mas eu estava mesmo perdido com a elegncia da jogadora. Aquilo deveria ser o que eles chamam de dana da lmina. Asuna gritou para mim, que estava parado como um idiota, como se ela tivesse olhos atrs da cabea. Kirito, Trocar! Ah,certo! Eu posicionei minha espada e ao mesmo tempo, Asuna voou contra o esqueleto, pronta para um ataque de perfurao. O inimigo defendeu o ataque com seu escudo e arremessou Asuna para o ar. Mas era exatamente isso que espervamos. O inimigo agora estava com o lado esquerdo parado por ter defendido um ataque mais forte e incapaz de contra atacar. claro, Asuna tambm no podia fazer mais nada depois de ter o ataque bloqueado, mas ter gerado aquela oportunidade era mais importante. Eu imediatamente comecei uma habilidade de rea. Criar um ponto cego de propsito no meio da luta e trocar de lugar com seu parceiro era o que ns chamvamos de <Troca>. Depois de ter certeza que a Asuna estava fora do alcance, Eu avancei em direo ao inimigo. A no ser que voc seja um mestre como ela, ataques de perfurao no so efetivos contra monstros com uma defesa alta como o Servo Demonaco. Nesse cenrio o melhor a se fazer ter uma habilidade ou uma arma de impacto como uma maa. Mas eu, e mais provavelmente Asuna, no tnhamos nenhuma habilidade de impacto. A <Quadra Horizontal> que eu usei reduziu muito HP do Esqueleto, que reagiu lentamente. Isso acontecia por que a IA dos monstros tinha a tendncia de atrasar antes de responder quando o atacante faz seu movimento de forma sbita. Ontem, eu havia gasto muito tempo para fazer isso acontecer na luta contra o Homem Lagarto, mas

quando voc est em grupo, uma troca suficiente. Essa a maior vantagem de lutar em equipe. Eu emendei o contra ataque e iniciei a habilidade que daria um fim a essa batalha. Eu iniciei um ataque da direita, atravessando as costas do inimigo, em uma trajetria oposta ao meu golpe anterior. Toda vez que um ataque atingia o corpo do inimigo, ocorria um som de impacto e uma luz laranja surgia. O esqueleto levantou seu escudo esperando que o golpe seguinte fosse vir de cima, mas eu fui contra suas expectativas e golpeei seu ombro esquerdo em um ataque vertical e golpeei com meu ombro direito. Essa era a habilidade que acabava com problemas de combinao de ataques muito fortes combinando eles com pancadas: <Quebra de Meteoro> Sem querer me gabar, mas uma habilidade que precisa tanto de habilidade em luta desarmada quanto de espadas de uma mo. O HP do inimigo agora estava na zona vermelha aps todos os ataques. Eu coloquei toda minhas foras em um ultimo ataque horizontal. A espada cortou o pescoo do esqueleto, fazendo a cabea cair. O corpo feito de ossos comeou a se desmontar no ar, at que caiu no cho como um brinquedo que nunca esteve de p. Ns vencemos!! Pressionamos a opo de distribuio de itens e comeamos a andar novamente. At agora, ns havamos lutado contra monstros quatro vezes e em nenhuma das vezes os monstros causaram danos a ns. O estilo da Asuna envolvia golpes curtos de perfurao combinada com sua velocidade, enquanto meu estilo combinava ataques mais longos. Tentvamos enganar a IA dos monstroso sensor de algoritmos, no o processador de habilidades da CPUpara fazer nossas habilidades serem mais efetivas. Provavelmente no havia muita diferena entre nossos nveis. Ns andamos cuidadosamente pelo magnfico corredor com pilares alinhados. No havia como sofrermos uma emboscada por que minha habilidade de escanear alertaria antes, mas apenas ouvir o som dos nossos passos me incomodava. No havia nenhuma fonte de luz natural no labirinto, mas as tochas iluminavam o caminho e permitiam que ns enxergssemos bem. Eu inspecionei o corredor, que refletia uma luz azul. O salo do labirinto era feito com uma decorao vermelha e marrom. Mas quanto mais ns subamos, mas as pedras mostravam uma luz azul. Os pilares tinham pinturas diferentes e se podia ouvir o som de gua corrente passando por nossos ps. Voc poderia dizer que a atmosfera tinha ficado mais pesada. Havia muitos espaos vazios no mapa agora. Se minha intuio estava certa, essa rea seriaAo fim do corredor, Uma grande porta azul cinzento esperava por ns. As inscries nos pilares eram similares a das bordas. Mesmo que fosse apenas um mundo feito de dados, uma aura inexplicvel estava no ar. ...Isso,...

Ser... ? Essa a sala do chefe. Asuna colocou sua mo sobre a bainha. O que devemos fazer...? Apenas dar uma olhada vai ser suficiente, certo? Em contraste com suas palavras, sua voz soava apreensiva. At mesmo uma guerreira de alto nvel como ela tinha medo de coisas como essa. Bem, isso seria o esperado. Eu tambm estava com medo. ...Bem, vamos preparar um item de teletransporte por precauo. Asuna passou a mo no cristal azul que estava na sua bolsa. Eu preparei o meu item tambm. Pronta? Eu vou abrir. Com minha mo direita, eu segurei de levemente Asuna e toquei a porta de metal com minha mo esquerda. Se isso fosse o mundo real, as palmas da minha mo deveriam estar levantadas agora mesmo. Eu coloquei um pouco mais de fora na minha mo e a porta, que parecia ter o dobro da minha altura, abriu. Assim que o movimento comeou, as portas se abriram to rpido que pareciam aturdidas. Asuna e eu segurvamos nossas respiraes enquanto a grande porta dava o ultimo baque e revelava o que havia dentro. -Ou assim ns pensvamos; Estava escuro l dentro. A luz do corredor no alcanava o fim daquele quarto. O frio da escurido no revelava nada desde que chegamos. ... Assim que que abri minha boca, um par de luzes brancas surgiu. Ento outro par e outro par. Whoooooooooosh...Com esse som, o caminho que levava ao centro da sala cegou completamente meus olhos. E quando acabou, um grande pilar de fogo estava acima, mostrando um quatro retangular iluminado por uma luz azul. Era bastante espaoso. Era como se todos os espaos em branco do mapa estivessem nesse lugar. Asuna segurou meu brao direito em nervosismo. Mas eu no vi nada de mais naquele quarto para fazer minha mente ter esse sentimento. Isso por que, atrs do pilar de fogo, um corpo surgia.

Um corpo enorme coberto de msculos. Sua pele era um azul escuro e em sua cabea havia placas de metal que chegavam at o seu peiot. Aquilo no era humano, mas algo perto de um bode das montanhas. Dois chifres curvados em lados opostos na sua cabea. Em seus olhos, brilhava um azul que parecia nos prender a eles. Seu corpo era coberto por um azul que no podia ser visto muito claramente atrs do fogo, mas parecia com um animal. Para simplificar, aquilo s podia ser um demnio em qualquer lugar do mundo. Havia uma pequena distncia entre a entrada e o meio do quarto. Ns estvamos congelados naquele lugar, incapazes de mover um msculo. De todos os monstros que ns havamos lutado at agora, esse o primeiro do tipo demnio. Eu deveria agradecer a todos os RPGs que eu havia jogado para notar isso. Mas como eu disse antes, Eu no podia deixar o medo tomar conta do meu corpo. Hesitantemente eu focalizei em ler as palavras que apareceram: <Os Olhos Brilhantes>. Era indiscutivelmente o chefe daquele andar. O Os na frente dos seu nome era uma prova disso. Olhos brilhantesrealmente, seu olhos brilhavam. Assim que eu li isso, o demnio azul que nos encarava comeou a se agitar e subitamente gritou. O fogo azul vibrou violentamente por todo aquele lugar. Uma respirao ardente saia de suas narinas e boca. O demnio puxou sua espada sem hesitar e com um a velocidade inacreditvel avanou contra ns sem dar tempo para pensarmos. Ahhhhhhhhhhhhhh! Kyaaaaaaaaaaaaa! Ns gritamos ao mesmo tempo, se viramos para os cento e oitenta degraus atrs de ns e corremos o mximo que podamos. Sabamos que na teoria, o chefe nunca podia sair da sua sala, mas ns no podamos ficar ali. Confiando na destreza de nossos corpos que treinamos at agora, ns corremos como se fossemos o vento pelo corredor.

Captulo 10
Sem parar para descansar, Asuna e eu corremos at a rea segura para enfim chegarmos a algum lugar no meio do Labirinto. Eu tinha a sensao que ns estvamos sendo observados por monstros em todo aquele percurso. E sendo sincero, no estvamos em condies mentais de lutar. ...ha. Ns comeamos a rir ao mesmo tempo. Se fossemos abrir o mapa, notaramos que o chefe no tinha sado do seu quarto. Mas ns no pensamos e olhar para trs e dar uma olhada. Ahahahah,ahns corremos muito rpido! Asuna estava rindo de um modo exaltado. Fazia muito tempo que eu no corria assim, como se minha vida dependesse disso. Bem, voc estava mais exagerado do que eu. ... Eu no podia contradizer aquilo. Asuna continuou rindo da minha cara. Eu olhei para ela esperando que parasse, quando ela disse, ...Aquela coisa parecia muito forte. E seu rosto se tornou srio. Sim. Parecia que tinha apenas uma espada longa como arma, mas deve possuir alguns ataques especiais. Bem, isso garante que vamos precisar de muitas linhas defensivas e trocas. Acho que vamos precisar de umas 10 pessoas com escudos...Bem, isso vai durar at o momento que decifrarmos como ele luta. Um...Escudo. Asuna olhou na minha direo, pensativa. O-O que foi? Voc est escondendo algo. Por que isso, to sbito...? estranho. A grande vantagem de usar espadas de uma mo ser capaz de segurar um escudo com a outra mo. Mas eu nunca te vi usando um. Eu no uso por que isso

diminui minha velocidade de ataque e muitas pessoas no usam por que se preocupam mais com o estilo. Mas voc no se aplica a nenhum dos casos... suspeito. Ela estava certa. Eu tinha uma habilidade oculta, mas nunca mostrava ela na frente das pessoas. Isso era por que habilidades eram importantes para sobrevivncia, porm principalmente eu deixava as coisas assim at eu descobrir mais sobre ela. Mas, se fosse elaat mesmo por que ela notou, tudo bem. Eu abri minha boca pensando assim. Esquece isso, no importa. Ficar perguntando sobre as habilidades dos outros rude da minha parte. Ela comeou a rir. Eu havia perdido minha chance, murmurei algumas palavras. Os olhos de Asuna cresceram depois de checar o relgio. Ah, j so trs horas. tarde, mas vamos comer um lanche. O que!? Eu no consegui esconder minha animao. Isso feito a mo!? Asuna sorriu sem palavras e manipulou o menu rapidamente. Depois disso, ela chamou o que parecia uma pequena cesta. Ento havia alguma coisa boa em unir-se a elaacho que o que pensei foi to rude, que Asuna olhou para mim. ...que tipo de coisa voc est pensando? N-Nada. Vamos comer. Asuna bufou, mas pegou dois pacotes de papel de for a da cesta e entregou um para mim. Eu o abri e vi que era um sanduche feito de muitos vegetais e carne grelhada entre os dois lados do po. O aroma era delicioso. Subitamente eu me senti com fome e dei uma mordida. Isso... muito bom... Mordi mais duas vezes, trs, aquele sanduiche tinha conquistado minha apreciao sincera. A forma era europia, assim como a comida dos restaurantes que os NPCs ofereciam, mas o gosto era diferente. O sabor e o cheiro era muito similar aos Fast Foods japoneses que eu comia dois anos atrs. Eu comi o sanduiche rapidamente, sentido que iria chorar por causa do gosto nostlgico. Depois de terminar o ultimo pedao e tomar o ch que Asuna me deu, suspirei.

Como voc fez para chegar a esse sabor? Esse o resultado de anos de treinamento e experimentao. Eu fiz analisando os dados de tooooooodos os efeitos de reproduo de gosto das ervas. Isso feito de sementes de glogwa, folhas shuble e gua de calim. Assim que Asuna disse isso, ela pegou dois pequenos potes de gua, abriu uma delas e colocou algo que estava em seu dedo indicador. A substncia tomou conta da gua dando a ela uma colorao roxa. Ento ela disse. Abra sua boca. Eu no sabia o que era, mas eu abri minha boca e relaxei. Asuna colocou a garrafa na minha boca, seu contedo desceu pela minha boca em um sabor incrvel. ...Isso maionese! Essa feita de legumes abilpa, folhas de Sags e ossos de Uransipi. O ltimo soou para mim como um ingrediente de antdoto, mas o liquido avanou pela minha boca antes de eu ter tempo para pensar. O gosto me chocou mais que o anterior. Era definitivamente acar. Eu fiquei to surpreso que segurei a mo de Asuna e coloquei seu dedo na minha boca. Kya!! Ela gritou e puxou seus dedo para longe. Mas ento comeou a rir da minha expresso. Eu tinha feito o sanduche para isso. ...Era incrvel! Perfeito! Voc podia fazer uma fortuna com isso! Falando a verdade, o gosto do sanduiche era melhor at mesmo que a carne de Coelho de ontem. M-Mesmo? Asuna sorriu. No, melhor no vender. Eu no posso deixar essa minha exclusividade desaparecer. Uwa, voc to egosta!... Se voc quiser, eu posso fazer de novo outro dia. Ela disse isso e mordeu o ultimo pedao do sanduiche, enquanto eu me colocava sobre uma das colunas. O silencio tomava conta daquele lugar, eu at tinha esquecido que aquelas eram as linhas de frente, um lugar onde ns lutamos por nossas vidas.

Se eu pudesse comer um pouco disso todos os dias, eu poderia me mudar para Salemburg...para perto da casa da Asuna...Eu comecei a pesar isso sem notar que estava prestes a falar algo assim. Subitamente, um som de armaduras surgiu anunciando que havia um grupo de jogadores. Eles rapidamente acabaram com a distncia entre ns. Assim que eu notei que o lder do grupo formado por seis homens, eu relaxei. Ele carregava uma katana e eu o havia conhecido a muito tempo em Aincrad. Oh, Kirito! Faz tempo que no te vejo! Eu olhei para cima, em direo a pessoa alta que comeou a andar em minha direo assim que me reconheceu. Voc ainda est vivo, Cline? Voc est o mesmo que antes. Por que voc de todas as pessoas estaria em um gru... Os olhos do mestre da Katana saltaram at a bandana assim que ele viu Asuna, que deu alguns passos para trs. Ah-... Vocs provavelmente se conhecem de lutas contra chefes, mas eu vou apresentar vocs. Esse cara o Cline, da guilda <Fuurinkazan>, essa Asuna da <Knights of the Blood>. Asuna sorriu, enquanto eu a apresentava, Cline ficava apenas parado, com seus olhos arregalados e boca aberta. Ei, diga alguma coisa. Voc t tremendo? Depois que eu balancei ele um pouco, Cline finalmente fechou sua boca e se apresentou do jeito mais polido. O-Oi!!!! Eu sou apenas um cara cha-chamado Cline! Bachelor! Vinte e Quatro! Assim que Cline disse algo estpido em seu estado confuso, eu apenas golpeei, com um pouco de fora. Mas antes de que Cline terminasse de falar, seus companheiros se aproximaram e comearam a se aproximar. Todos disseram que eram membros do <Fuurinkazan> e que se conheciam antes do SAO ter comeado. Cline protegeu e guiou todos eles, sem perder um nico membro, at eles se tornarem membros capazes de sobreviver nas linhas de frente. Ele havia treinado duramente desde que eu havia corrido para longe do medo, dois anos atrsno dia em que o jogo da morte comeou. Ignorando todos aqueles apelos, eu comecei a falar com Asuna. ...Bem, eles no so pessoas ruins. s voc ignorar o lder.

Naquela hora, Cline golpeou minha bota com toda a fora que ele podia. E vendo isso, Asuna comeou a rir. Cline sorriu em retribuio, mas ento voltou a si e perguntou com uma voz com uma inteno assassina. C-C-Como isso aconteceu, Kirito? Assim que percebeu que nenhuma resposta viria em mente, Asuna respondeu por mim com uma voz clara: um prazer lhe conhecer. Ns resolvemos se juntar por uns tempos. Eu espero que ns fiquemos juntos um bom tempo. Eu fiquei chocado. Assim que eu pensei Eh!? No era apenas hoje !?, Cline e seu grupo me olharam com expresses que variavam entre a raiva e a depresso. Logo, Cline estava me segurando com raiva em seus olhos. Kirito, seu desgraado... Eu comeava a pensar em como seria difcil sair daquela situao. Ento... Passos voltaram a serem ouvidos, vindo pelo mesmo caminho que o Fuurinkazan havia chegado. Asuna ficou tensa ao ver o uniforme e segurou meu brao. Kirito, <O Exrcito>! Eu imediatamente me virei para o caminho, eram as mesmas armaduras pesadas que haviamos visto na floresta. Cline pressionava sua mo com fora e seus quatro companheiros ficaram atrs do muro. O grupo marchava em direo do quarto, ainda em uma formao de coluna dupla, que no parecia ter sido ordenada para se modificar desde que saram da floresta. Os passos eram pesados e o rostos abaixo dos elmos pareciam bem cansados. Eles pararam no muro oposto ao que ns estvamos. O homem da linha de frente deu a ordem de separar e ento onze pessoais caram no cho. O homem comeou a andar sem se importar com os companheiros. Agora que eu pude olhar com mais cuidado, o equipamento dele era diferente dos outros. Sua armadura no era de grande qualidade, mas havia o smbolo crescente de Aincrad desenhado no peitoalgo que nenhum dos outros 12 possua. Ele parou na nossa frente e tirou seu elmo. Era bastante alto e parecia ter ao redor dos trinta. Tinha cabelos curtos e um par de olhos marrons e uma boca que parecia permanecer calada por muito tempo. Quando seus olhos nos alcanaram, ele comeou a falar comigo, que era o que estava na frente do nosso grupo. Eu sou o Tenente Coronel Cobert do Exrcito Aincrad para a Libertao.

Mas que porras?<O Exrcito> era um nome dado pelas pessoas que comearam a chamar eles assim para sacanear. Quando se tornou um nome oficial? E <Tenente Coronel>? Me sentido irritado, eu respondi consiente: Kirito, Solo. Ele ento encarou e perguntou arrogante: Voc mapeou a rea daqui em diante? ...Sim. Eu Mapeei a rea at o caminho da sala do chefe. Hmm. Ento eu espero que voc possa nos auxiliar com os dados de mapeamento. Eu estava surpreso com sua atitude. Mas foi Cline, que estava atrs de mim, que ficou realmente furioso. O que? Auxiliar vocs com isso? Seu desgraado, voc sabe como difcil mapear esses lugares? Ele disparou com uma voz rouca. Mapas de reas no exploradas eram uma informao importante. Eles podiam ser vendidas a caadores de tesouros, que revendiam em bas de tesouro a altos preos. Assim que ele ouviu a voz de Cline, o cara do exrcito levantou sua sobrancelha e anunciou: Ns estamos lutando pela liberdade de jogadores como voc. Ele elevou um pouco o queixo e continuou seu dever cooperar conosco! -Essas palavras arrogantes existiam por atitudes como essa. O exrcito no vinha as linhas de frente a mais de um ano. Espere um momento, como voc... Seu, Seu desgraado... Asuna e Cline, que estavam do meu lado, estavam preparados para falar, irados. Eu cruzei meus braos e os parei. T tudo bem.Eu iria espalhar isso por a quando eu voltasse para cidade mesmo. Ei,Ei! Voc est sendo muito gentil Kirito! Eu no tenho planos para vender mapas por dinheiro

Assim que eu disse isso, abri o menu de trocas e um informativo fora enviado para o cara que chamava a si mesmo de Tenente Coronel Cobert. Ele aceitou sem nenhuma mudana em sua expresso e disse: Obrigado pela sua cooperao Sua resposta no tinha um trao de gratido, ento eu me virei de costas para ele. E disse: Se quer um conselho, melhor no atacar aquele chefe. Cobert olhou para trs. ... Isso sou eu que decido. Ns checamos a sala do chefe faz pouco tempo. No algo que voc pode vencer com qualquer um. Alm disso, seus homens esto muito cansados. ...Meus homens no so bebs chores para ficarem cansados por coisas assim. Cobert enfatizou meus homens e sua resposta demonstrava irritao. Mas acho que os caras que estavam cados no cho no concordavam com ele. Levantem seus pedaos de lixo intil! Ao comando de Cobert, eles se levantaram e organizaram as duas colunas. Cobert no olhou para ns e retornou para a coluna frontal enquanto gesticulava com seu brao. Os doze homens sacaram suas armas e comearam a marchar novamente, com suas armaduras pesadas sendo escutadas a distncia. Mesmo com o 100% do HP escrito por fora, o sistema de lutas de SAO levava a uma fadiga que no podia ser vista. Nossos corpos reais no outro mundo podiam no estar movendo um msculo, mas o sentimento de cansao s pararia quando dormssemos desse lado. Baseado no que eu vi, aqueles jogadores do Exrcito j estavam exaustos, mesmo que no tivessem lutado nas linhas de frente. ...Eu espero que eles fiquem bem... Cline falou com uma voz preocupa com os membros do exrcito que desapareceram na passagem para o andar superior com o som ritmado dos passos desaparecendo dos nossos ouvidos. Ele realmente uma boa pessoa. Eles no so idiotas o suficiente para desafiar o chefe, so...? Asuna era outra que estava preocupada. At que falei algo que poderia ser considerado bastante imprudente. ...Vamos s dar uma olhada no que eles vo fazer... ?

Quando eu disse isso, no apenas Cline e Asuna, mas tambm os outros cinco membros do seu grupo concordaram. ...E depois eles dizem que eu que sou muito gentil... Eu pensei nisso sorrindo. Porm, eu havia tomado minha deciso. Eu no seria capaz de dormir se sassemos do Labirinto agora e depois ouvir que eles nunca mais voltaram. Chequei meu equipamento rapidamente e comecei a andar, um som alcanou meus ouvidosEu gostaria de dizer que era o Cline cantando a Asuna atrs de mim. Pensava se ele no tinha recebido muitos foras para se contentar, mas a conversa acabou me surpreendendo. AhAsuna-san, como eu posso dizer...esse cara, Kirito, por favor cuide dele. Ele no bom com as palavras, no divertido e um viciado idiota em batalhas. Eu corri para trs e acertei a bandana de Cline com fora. D-Do que voc est falando!? M-Mas. O Mestre da Katana, tocou de leve sua cabea. impressionante que voc esteja junto com algum. Mesmo que seja por que voc tem uma queda pela Asuna, ainda um progresso extraordinrio. Isso por que eu- E-Eu no tenho uma queda por ela! Eu argumentei. Mas por alguma razo, Cline, os membros do grupo e at mesmo Asuna me olhavam com um sorriso em seus rostos. Eu no pude fazer nada alm de ficar em silncio e me virar para continuar andando. Ento eu ouvi Asuna declarar: Por favor, deixe ele comigo! E ento corri pela passagem at para o prximo andar, fazendo das minhas botas verdadeiros foguetes.

Captulo 11
Infelizmente para ns, acabamos encontrando um grupo de Homens lagartos no meio do caminho. No momento em que chegamos at o topo do daquela passagem, trinta minutos j haviam se passado e ns no tnhamos visto nenhum membro do exrcito. Talvez eles j tenham usado cristais para escapar?

Cline disse brincando, mas nenhum de ns acreditava que eles fariam algo assim. Como resultado, ns inconsciente seguimos com nossas passos enquanto andvamos pela longa passagem. Quando estava na metade, um som que confirmou nossos medos ecoou pelos muras. Ns imediatamente paramos para escutar. Ahhhh... O som que ns escutamos fora, sem dvidas, um grito. Mas ele no pertencia a um monstro. Ns olhamos uns paro os outros e comeamos a correr. Por causa da nossa alta destreza, Asuna e eu corremos mais rpidos do que os outros, deixando para trs o grupo de Cline. Mas no era hora de se importar com isso. Corremos como o vento at o corredor azul brilhante, na direo oposta que havamos partido antes. Logo, surgiu uma passagem com gigantescas portas duplas. Elas j estavam abertas, ns podamos ver as chamas azuis danando dentro e uma grande sombra lentamente atravessando a escurido. Ns ouvimos tambm os interminveis sons de gritos e metais batendo. No...! Asuna disse pesar e acelerou sua velocidade. Eu a segui um pouco atrs. Quando nossos ps tocaram no cho, era como se virtualmente ns estivssemos no ar. Eu notei que havamos chegado aos limites do auxilio do sistema. Enquanto os pilares de ambos os lados da passagem brilhavam. Assim que atravessamos as portas, Asuna e eu reduzimos nossas velocidades. Fascas saram de nossas botas e ns paramos diante do porto. Ei! Voc esto bem?! Eu me movi meu corpo para ter uma viso melhor. L dentroera como se fosse o inferno. Chamas azuis queimavam por todo o corredor. Um figura enorme estava no meio de tudo aquilo e seu corpo brilhava como se fosse feito todo de metal. Aquele era o demnio azul: O Olhos Brilhantes. O Olhos Brilantes carregava uma enorme espada Zanbato, sua respirao ardente parecia ser capaz de partir uma montanha. Os danos causados a ele no haviam chegado nem a um tero do seu HP. Aos redores da sala, havia algumas silhuetas que eram minsculas comparadas ao demnio. Elas eram o grupo do exrcito, com seus membros ocupados em implorar por suas vidas.

Eles no tinham mais ordens para seguir. Eu chequei o nmero de pessoas e notei imediatamente que duas delas tinham desaparecido. Seria bom se tivessem escapado usando um item de teletransporte, mas-. Assim que eu pensei nisso, um deles fora atingido por um dos lados da zanbato e agora estava voando. Seu HP tinha chegado a zona vermelha. Eu no sabia como tinha chegado a esse ponto, mas o demnio estava entre os membros do Exrcito e a sada, como resultado eles no podiam sair. Eu gritei parao jogador que havia cado. O que voc est fazendo!? Use o item de teletransporte! O homem olhou para mim. Seu rosto refletia as cores brilhantes das chamas e estava repleto de desespero. Ele ento retrucou; No t funcionando...! O-Os cristais no esto funcionando!! Mas o... Eu no podia dizer nada. Isso significa que esse quarto uma <rea Anti Cristal>? Era uma armadilha rara que aparecia nos labirintos de vez enquando, mas nunca haviam aparecido em salas de chefes at agora. Como pode isso...! Asuna estava atordoada. Esse no era um caso onde ns podamos correr e salvar eles. Ento um jogador do outro lado do demnio sacou sua espada e gritou. O que voc esto dizendo!! A palavra retirada no existe para o exrcito Libertador!! LUTEM!! LUTEM EU DISSE!! Essa era definitivamente a voz de Cobert. Seu desgraado! Eu gritei. O fato de duas pessoas desaparecerem em uma rea anti cristaissignifica que eles estavam mortos, se foram. Algo assim deveria ser evitado a todo custo e agora que aconteceu, esse idiota diz coisas assim? Eu senti meu sangue subir em irritao. Ento o Grupo de Cline chegou. Ei, o que est acontecendo!? Rapidamente eu expliquei a situao. Assim que ele ouviu, a expresso de Cline se tornou obscura. No h... No h nada que possamos fazer...? Ns poderamos correr e fazer um caminho para eles escaparem. Mas se fizssemos em um quarto onde a fuga de emergncia era impossvel no poderamos ignorar a possibilidade de um de ns morrer tambm. Ns no tnhamos pessoas suficientes.

Enquanto eu pensava, Cobert de alguma forma chegou at seus homens e comeou a ordenar. Atacar-! Dois dos dez que estavam ali j haviam perdido todo seu HP e agora estava cados no cho. Os outros oito formaram duas linhas de quarto com Cobert no meio, que coordenava o ataque com sua espada levantada. No-!! Mas minha voz no os alcanou. Era um ataque intil. Se todos os oito fossem juntos, eles no seriam capazes de usar suas habilidades propriamente e apenas tornariam as coisas confusas. Eles deveriam estar lutando defensivamente, fazendo um movimento rotatrio onde uma pessoa tomava damos e rapidamente trocava com o prximo membro. O Demnio levantou sua cabea para cima e deu um rosnado antes de lanar um jato de fogo. Parecia que a respirao dele causa danos e os oito guerreiros foram engolidos pela luz azul das chamas. O demnio viu naquilo uma chance e golpeou com sua espada enorme. O corpo de uma pessoa voou pelo ar e passou pela cabea do demnio, caindo com fora no cho a nossa frente. Era Cobert. Seu HP se fora. Com uma expresso de que no entendia o que estava acontecendo ele moveu sua boca. -Isso impossvel. Ele ficou mudo. Ento, um efeito sonoro nervoso que parecia capaz de despedaar nossas almas soou, seu corpo agora era apenas alguns polgonos se desmaterializando. Perto de mim, Asuna de um grito curto por essa morte sem sentido. Com o lder morto, os membros do Exrcitos se entregaram ao caos. Eles corriam e gritavam. Todos estavam com o HP na metade. No...No...J chega... Eu ouvi a voz da Asuna em sofrimento, eu estava bem ao seu lado e imediatamente me aproximei para segurar seu brao... Mas quando eu percebi, j era tarde demais. No-!! Falando isso, Asuna correu em disparada. Ela sacou sua rapier e atacou o Olhos Brilhantes como um flash de luz.

Asuna!! Eu gritei. Sem nenhuma escolha, saquei minha espada e a segui. Eh, dane-se!! Cline e seu grupo falaram e seguiram. O ataque descuidado de Asuna atingiu as costas do demnio enquanto ele estava descuidado. Mas o seu HP diminui muito. O Olhos Brilhantes rugiu, e se virou golpeando com sua zanbato. Asuna imediatamente se moveu para o lado desviando, mas ela no conseguiu fazer isso com sucesso pois estava tomada pelo choque. O segundo ataque seguiu-se at ela sem nenhuma hesitao. Asuna-!! Eu senti meu corpo congelar de medo e me coloquei entre Asuna e a lmina. Minha espada conseguiu de alguma forma defender o ataque. Ento, eu senti o impacto atravessar meu corpo e o choque me acertar. As fascas saram das duas espadas, a espada do demnio atingiu o cho apenas alguns centmetros de distncia da Asuna. Isso abriu um buraco no cho que devastou o cho em um efeito sonoro de exploso. Para trs! Eu disse e me preparei para os ataques do demnio. Sua espada veio repetidamente e golpeava com tanto poder que eu sentia que poderia tirar minha vida com apenas um ataque. No havia lugar naquele espao para eu tentar um contra ataque. As tcnicas do Olhos Brilhantes eram basicamente habilidades de espada de duas mos. Mas elas estavam customizadas, o que tornava elas impossveis de ler. Eu me concentrei totalmente em defender os ataques laterais e horizontais, porm eram ataques to monstruosamente poderosos que eu sentia meu HP se esvaziar a cada movimento. Argh!! Logo, um daqueles ataques acertou o meu corpo. Senti o impacto como se o tempo tivesse parado e o meu HP comeou a cair muito. Meus equipamentos e habilidades estavam muito distantes dos dele. Se eu continuasse com isso, eu iria morrer logo. O medo de morrer me fez ter calafrios. Eu no poderia nem tentar escapar mais. A nica coisa que eu poderia fazer. Eu s conseguiria se fosse com tudo que eu tenho e causasse um alto dano. Asuna! Cline! Me deem 10 segundos!

Eu disse e segurei com fora minha espada para bloquear a investida do demnio e criar um ponto cego. Ento, eu me atirei ao cho e rolei. Cline imediatamente tomou meu lugar e manteve o demnio para trs com sua katana. Porm, a katana de Cline e a rapier de Asuna eram armas de grande velocidade mas que por isso no tinham tanta resistncia. Percebi que no seria fcil elas bloquearem a zanbato do demnio. Mesmo no cho, eu abri o menu com minha mo esquerda. No podia cometer um nico erro agora. Meu corao batia acelerado, enquanto eu comecei a mover os meus dedos da mo direita. Eu abaixei a lista de items, peguei um e equipei no espao em branco no campo do equipamento. Ento eu abri a janela de habilidades e mudei as habilidades da minha arma. Terminando, eu toquei o boto de Ok e fechei a janela. Confirmei o peso adicional nas minhas costas, levantei minha cabea e gritei? Eu terminei!! Eu vi Cline ser atingido, seu HP diminuiu enquanto ele deu alguns passos para trs. Normalmente ele usaria um cristal para se curar, mas isso no era possvel naquele lugar. Agora, Asuna que estava lutando contra o demnio, e em alguns segundos o HP dela j estava na metade, ficando amarelo. Depois que ela me ouviu, Asuna assentiu de costas para mim e saltou antes de executar uma ataque de perfurao. Yaaaa! Uma faixa branca de luz voou pelo ar e atingiu a arma do Olhos Brilhantes, gerando fascas. Assim que o estrondo soou, a distncia entre Asuna e o demnio se alargou. Trocar!! Eu no poderia perder a oportunidade de atingir o inimigo. O demnio rapidamente se recuperou do efeito de paralisao e levantou sua espada para o alto. Com minha espada na mo direita eu bloqueei a lmina que veio em um trajetria em chamas. Ento, alcancei minhas costas com minha mo esquerda e a coloquei sobre o cabo da nova espada. A puxei e realizei um movimento suave. O HP do demnio reduziu de uma forma notvel aps o primeiro ataque ser registrado. Kwuaaaaa! O demnio rugiu em fria e iniciou outro ataque vertical. Dessa vez, eu cruzei minhas duas espadas e bloqueei completamente. No momento que senti que ele ficou desequilibrado, decidi quebrar a formao defensiva e iniciar um ataque em combo. Minha espada direita golpeou na parte mdia do demnio. Minha espada esquerda imediatamente seguiu em um corte vertical que atravessou seu corpo. Direita, esquerda e direita novamente. Eu movia minhas espadas rapidamente enquanto os nervos do meu

crebro pareciam que teriam uma sobrecarga. O Som do metal cortando ressoando enquanto uma aps outra as luzes brancas clareavam o ar. Essa era a habilidade extra que eu estava escondendo, <Lminas Duplas> e a tcnica que eu estava usando era a habilidade de alto nvel <Exploso Estrelar>, uma sequncia de 16 ataques. Ahhhhh!! Sem prestar a ateno nos ataques que a espada do inimigo conseguia bloquear, eu segui gritando e atacando incansavelmente com minhas espadas. Meus olhos ardiam e minha viso apenas enxergava o demnio. Todos os ataques do demnio atravessaram meu corpo, mas eu sentia os impactos apenas como se fossem de um mundo distante de mim. Enquanto isso a adrenalina seguia a correr pelo meu corpo, enquanto o meu crebro era perfurado por choques toda vez que minhas espadas atravessavam o inimigo. Mais rpido e mais rpido. O ritmo dos cortes j havia excedido o dobro da velocidade normal, mas para mim era como se tudo corresse lentamente. Eu continuava meu ataque embora parecesse que eu estava excedendo totalmente o auxilio do sistema. ahhhhhhhhhh!! Gritando, eu executei o ultimo dos meus 16 ataques e atravessei o peito do Olhos Brilhantes. Kkaaaaaahh!! Quando meus sentidos retornaram, eu notei que era o nico gritando. O enorme demnio rugiu e respirou com fora. Ento seu corpo congelou, e assim que percebiO Olhos Brilhantes se quebrava em incontveis fragmentos azuis. Fragmentos que agora choviam por toda a sala. EntoAcabou? Senti-me tonto graas aos efeitos da batalhas, eu normalmente colocaria minhas espadas simultaneamente em minhas costas. Eu olhei imediatamente para o meu HP. Estava no vermelho com apenas alguns dgitos restando. Assim que eu olhei para o meu HP, subitamente eu senti uma fora puxando meu corpo e cai sobre o cho, mudo. Minha viso ento escureceu.

Captulo 12
to! Kirito!

Os chamados de Asuna, que eram verdadeiros gritos, me foraram a acordar. Assim que eu levantei, a dor voltou a atingir a minha cabea e fez meu rosto se contorcer. Owww... Eu olhei para os lados e vi que ainda estvamos na sala do chefe. Fragmentos azuis brilhantes ainda flutuavam. Parece que eu havia perdido a conscincia por alguns segundos. Asuna estava de joelhos no cho, seu rosto estava bem de frente ao meu. Ela parecia trmula e mordia o seu lbio inferior. Parecia que ela iria comear a chorar. Seu idiota...! Por que!? Fora o que ela disse, antes de pular nos meus braos e me abraar. O choque foi suficiente para me fazer esquecer a dor por um momento. Eu s consegui piscar, surpreso. ...No me abrace to forte. Voc vai fazer meu HP desaparecer. Eu disse isso em um tom de brincadeira. Mas Asuna respondeu com uma expresso irritada. Ele colocou um pequeno pote em minha boca. O liquido que flua agora pelo meu corpo tinha gosto de suco de limo misturado com ch verde. Em apenas cinco minutos havia restaurado todo o meu HP, mas minha fadiga estava longe de acabar. Asuna olhava para o pote para confirmar se eu havia bebido tudo. Ento, seu rosto comeou a corar e ela colocou sua testa sob meu ombro para esconder. Eu levantei minha cabea ao ouvir o som de passos e vi Cline se aproximando. Ele parecia um pouco triste por nos interromper, mas comeou a falar. Ns acabamos de curar todos os membros restantes do Exrcito, mas Cobert e dois dos seus homens morreram... ... ... Essa a primeira vez que algum morre durante uma luta contra um chefe ds do 67 andar... Isso nem foi uma luta. Aquele idiota do Cobert... Voc no pode lutar se est morto... Cline cuspiu e deu um longo suspiro, balanando sua cabea e me perguntou tentando mudar um pouco de humor. Voltando ao assunto, o que diabos foi aquilo!? ... Eu realmente preciso explicar para voc? claro! Eu nunca vi algo como aquilo antes! Eu ento percebi que, com exceo de Asuna, todos na sala olhavam para mim, esperando uma resposta.

... uma habilidade extra: <Lminas Duplas>. Olhares surpresos tomaram conta de Cline, seu grupo e os sobreviventes do Exrcito. Todas as habilidades das armas tm que ser aprendidas em ordem de alcanar outros tipos. Pegue as espadas, por exemplo, voc tem que treinar com as de uma mo antes da <Rapier> ou a <Espada de duas mos> aparecerem na sua lista. Naturalmente, Cline estava interessado, ento ele me apressou a falar o resto. E as condies para conseguir, voc sabe? Se eu soubesse, eu j teria dito. Balancei minha cabea, Cline suspirou e murmurou. Voc est certo... Habilidades de armas que no tinham condies claras para aparecer eram chamadas de habilidades extras. Elas muitas vezes tinham o que chamvamos de condies aleatrias. Pegando por exemplo a <Katana> do Cline. Katanas no so to raras, pois aparecem se voc treinar muito habilidades de Espada Curvada. Mais ou menos 10 habilidades extras tinham sido encontradas at agora, incluindo a Katana, que tinha no mnimo 10 usurios de cada uma delas. As nicas excees eram minhas <Lminas duplas> a habilidade extra daquele homem. Essas duas eram aparentemente limitadas a apenas uma pessoa, por isso eram chamadas de <Habilidades nicas>. Eu havia escondido a existncia dessa minha habilidade at agora, mas a partir de hoje, as notcias de que eu sou o segundo usurio de habilidade nica correria pelo mundo. No h como eu esconder mais depois de usar na frente de tantas pessoas. Eu estou desapontado, Kirito. Voc nem me vai dizer como conseguiu essa habilidade incrvel. Eu diria para voc, se eu soubesse as condies para ela aparecer. Mas eu realmente no sei como aconteceu. Eu respondi a Cline e cruzei os ombros. Eu no menti no que eu disse. H cerca de um ano, eu abri o menu de habilidades e encontrei a habilidade <Dual Blades> bem ali. Eu no tenho idia de quais so as condies para ela aparecer. Desde ento, eu treinava apenas quando no tinham ningum por perto. Ento depois que a dominei completamente, passei a raramente usar em monstros exceto em situaes de

emergncia. Para me proteger durante crises e por que simplesmente sei que esse tipo de habilidade chama a ateno. Eu penso que seria at melhor se outro usurio de Lminas Duplas aparecesseEu observei a rea e ento murmurei. ... Se souberem que eu tenho uma habilidade rara, as pessoas no vo apenas me encher para conseguir informaes, como vou atrair outros problemas tambm... Cline assentiu. Jogadores de MMO ficam com inveja muito facilmente. Eu sou um cara muito compreensivo, mas tem muitas pessoas invejosas por a. Sem mencionar... Subitamente Cline parou de falar e olhou para Asuna, que ainda estava me abraando carinhosamente e sorrindo. ... bem, considere o sofrimento outra forma de treino, jovem Kirito. Ento, para voc apenas problema de outra pessoa...? Cline se inclinou e bateu no meu ombro, ento se virou e partiu em direo aos sobreviventes do <O Exrcito>; Ei, vocs, acham que podem voltar ao QG sozinhos? Um deles assentiu. Ele era um garoto que parecia apenas um adolescente. Ok. Diga aos seus superiores o que aconteceu aqui hoje e diga que eles no devem fazer algo estpido de novo. Sim... e, err... Obrigado. Agradea aquele cara ali atrs. Cline apontou para minha direo. Os jogadores do exrcito se levantaram trmulos e partiram olhando para Asuna e eu, que estava ainda no cho e ento fizeram uma reverncia, antes de sair daquele lugar. Aps chegar ao corredor, eles usaram seus cristais e se teletransportaram. Depois que o brilho azul desapareceu, Cline colocou a mo sobre o queixo e comeou a falar. Bem, vamos ver... Ns vamos continuar at o septuagsimo quinto andar e abrir e abrir o caminho de l E quanto a voc? Voc homem do dia, ento quer fazer as honras? No, eu deixo isso para voc. Eu estou acabado. Nesse caso... Tome cuidado no caminho de volta.

Cline sorriu e sinalizou para seus companheiros. Os seis andaram em direo a grande porta no final da sala. Atrs dela esto as escadas para o prximo andar. O mestre Katana parou em frente a porta e se virou. Ei... Kirito. Sabe quando voc correu para salvar os membros do Exrcito... ... O que tem isso? Eu estou... Bem, muito orgulhoso. Isso tudo. Te vejo por a. Eu no consegui captar o que ele queria dizer. Enquanto eu pensava, Cline abria a porta e desaparecia com seu grupo. Apenas Asuna e eu ficamos naquela enorme sala. As chamas azuis que antes brilhavam j haviam desaparecido h algum tempo, a atmosfera sinistra daquele lugar se fora sem deixar rastros. Uma luz fraca brilhava do corredor que ligava a esse lugar. Nem um sinal de batalha havia restado. Eu disse alguma coisa a Asuna, que continuava com sua cabea em meus ombros. Ei... Asuna... ... Eu estava com tanto medo... Eu no saberia o que fazer... Se voc morresse. Sua voz estava fraca. Na verdade, estava mais fraca desde que eu a conheci. ... Do que voc est falando? Voc foi quem avanou primeiro. Eu disse aquilo e gentilmente coloquei minha mo sobre o ombro de Asuna. Uma bandeira de infrao de maneiras surgiria se eu a agarrasse, mas isso no me preocupava. Enquanto eu a puxava calmamente, meus ouvidos quase no escutaram a sua voz pequena. Eu vou tirar umas frias da Guilda. Tirar umas frias... Por qu? ... Eu disse que iria ser sua companheira por um tempo... Voc esqueceu? Assim que eu ouvi isso... Em algum lugar do meu corao, um sentimento que eu no conseguiria descrever tomou conta de mim. Isso me surpreendeu. Eu - O jogador solo Kirito - uma pessoa que havia abandonado todos os outros jogadores para me manter vivo nesse mundo. Eu era um covarde que virou as costas para seu nico amigo e fugiu por dois anos, at o dia em que isso comeou.

Uma pessoa como eu, no deve ter o direito de desejar ter um companheiromuito menos algo mais do que isso. Eu j havia percebido o caminho que escolhi era doloroso e imperdovel. Eu queria nunca mais desejar isso novamente, nunca me importa com os outros. MasMinha mo esquerda, que estava rgida, no deixava Asuna sair de perto de mim. Eu simplesmente no podia me afastar do calor virtual do seu corpo. Eu queimava diante de uma grande contradio, um conflito dentro de mim com essa emoo inexplicvel, quando eu respondi da forma mais curta que podia. ...okay. Depois de ouvir minha resposta, Asuna se encostou mais prxima do meu ombro. No dia seguinte. Eu estava escondido no segundo andar da loja do Egil desde manh. Estava sentando em uma cadeira feita de pedras com minhas pernas cruzadas e bebendo um ch de sabor estranho, at eu perceber que era um produto defeituoso. Eu tambm estava de pssimo humor. Toda Algateno, provavelmente toda Aincrad deveria estar ocupada discutindo os eventos de ontem. Andar concludo, o que significava a abertura de uma nova cidade, o suficiente para comear uma exorbitante quantidade de fofocas. Porm dessa vez, muitos rumores estava misturados, como <O demnio que exterminou o batalho do Exrcito> e <O Espadachim das Lminas Gmeas que matou o demnio sozinho com uma seqncia de 50 golpes.>>... Deveria existir um limite do quanto eles poderiam exagerar nessas coisas. De alguma forma, eles descobriram onde eu estava vivendo. Como resultado, espadachins e vendedores de informaes cercavam a minha casa desde madrugada. Eu acabei tendo problemas e precisei usar um cristal de teletransporte para escapar. Eu vou me mudar... Para algum andar super rural, para algum vilarejo onde eles nunca possam me encontrar... Enquanto eu murmurava isso sem parar, Egil se aproximou com um sorriso no rosto. Ei, no seja assim. bom ficar famoso alguma vez na vida. Por que voc no vai l fazer um discurso? Eu posso cuidar dos ingressos e da passagem... Sem chance!

Eu disse isso e joguei o copo de ch com a minha mo direita, acertando uma rea a apenas cinqenta centmetros da cabea de Egil. Como estou habituado a ativar a minha habilidade de Jogar Arma o copo acabou atingindo a parede em alta velocidade, deixando um rastro de luz antes de ser esmagado pela parede fazendo barulho. Apesar disso, esse quarto era um objeto indestrutvel, ento nada que acontecesse graas ao sistema de <Objetos Imortais>. Se eu tivesse jogado uma pea da moblia ela seria destruda com certeza. Ah, voc est tentado me matar?! Quando o vendedor gritou isso, apesar de estar exagerando, eu levantei minha mo direita em sinal de desculpas e apoiei minhas costas contra a cadeira novamente. Egil estava examinando o tesouro que eu havia recebido da luta de ontem. Toda vez ele fazia muito barulho, o que provavelmente significava que eram itens muito bons e valiosos. Eu planejava me equiparar a Asuna em questo de dinheiro vendendo o que tinha conseguido, nossa promessa de se encontrarmos estava de p, mas ela ainda no tinha chegado. Eu j tinha enviado uma mensagem, ento ela deveria saber onde eu estava. Ns chegamos praa central pelo telentransporte no 74 andar onde. Ela disse que iria ao QG da KoB para acertar as suas frias, em Gradum uma cidade do 55 andar. Eu perguntei se ela no queria que eu fosse com ela, por causa de todos os problemas com Cradil. Mas ela disse que ficaria tudo bem com um sorriso no rosto e eu abandonei esse pensamento. J havia se passado duas horas desde a hora prometida. Se ela estava to atrasada, ento alguma coisa teria acontecido? Eu deveria ir atrs dela? Eu bebi o ch em um s gole para acalmar minha ansiedade. Justo no momento em que coloquei o pote de ch na minha frente e Egil terminava suas observaes, eu ouvi passos apressados na escada. Ento, a porta se abriu com fora. Ei, Asuna... Eu quase disse voc est atrasada, mas me controlei. Asuna estava usando seu uniforme como de costume, mas seu rosto estava plido e a preocupao era visvel em seus olhos. Ela tinha ambas as mos sobre o peito, enquanto mordia seus lbios duas, trs vezes, ento disse: O que vamos fazer... Kirito... Ela forava a voz sair, mas estava perto de chorar. Alguma coisa... ruim aconteceu... Depois de beber um pouco de ch, um pouco de vida voltou ao rosto de Asuna e ela comeou a se explicar um tanto hesitante. Egil voltou ao primeiro andar percebendo a atmosfera.

Ontem... Depois que eu voltei do QG em Grandum, eu reportei tudo que havia acontecido ao lder da guilda. Ento eu disse que queria tirar umas frias da guilda e voltar para casa... Eu pensava que conseguiria a permisso durante o encontro matinal da guilda... Asuna, que estava do lado oposto ao meu, estava com os olhos cabisbaixos e segurava o copo de ch, trmula, antes de continuar. O lder... disse que eu poderia ter um repouso dos deveres na guilda. Mas haveria uma condio... Ele disse que... queria lutar... contra voc, Kirito... O qu? Eu no pude entender o que ele havia dito naquele momento. Lutar... Isso significa um duelo? O que um duelo teria a ver com Asuna descansar um pouco? Quando eu fiz essas perguntas... Eu tambm no sei Asuna balanou sua cabea olhando para o cho. Eu tentei argumentar com ele, mas no consegui... ele simplesmente no me escutava... Mas... Isso problemtico. Para um cara como ele apresentar uma condio como essa... Eu murmurei criando uma imagem do lder da KoB em minha mente. Eu sei. O lder normalmente deixa que ns faamos as estratgias para concluir os andares, deixando todas as atividades da guilda. Mas eu no sei por que dessa vez ele... Apesar do lder da KoB esbanjar carisma, o que o tornava admirado por no apenas os membros de sua guilda, mas tambm a maioria dos membros da linhas de frente, ele nunca havia dado ordens ou instrues. Eu lutei ao lado dele em algumas lutas contra chefes e era incrvel a sua capacidade de se manter em frente sem dizer uma nica palavra. Para um cara como esse fazer objees e criar uma condio de ter um duelo comigo, o que diabos poderia ser tudo isso? Mesmo estando completamente confuso, eu pedia para Asuna se acalmar. ... Bem, vamos para Grandum primeiro. Eu vou tentar falar com ele diretamente. ... Desculpa. Eu estou sempre te causando problemas... O que tiver que ser feito, eu farei com prazer por que voc...

Asuna olhou para mim com expectativa, enquanto eu parava em meio sentena. ... minha importante parceira. Asuna ocultou sua insastifao e ento revelou um sorriso terno. O homem mais forte. A Lenda Viva. O Paladino e etc., etc., o lder da Knights of the Blood tinha tantos ttulos que voc no conseguiria nem contar com suas mos. Seu nome era Heathcliff. Antes das minhas <Lminas Duplas> ele era conhecido como o nico dono de uma habilidade nica entre os 6 mil jogadores restantes de Aincrad. Sua habilidade extra era uma cominao de espada e escudo, ambos cruzados, formando uma combinao perfeita de ataque e defesa. Seu nome era <Espada Iluminada>. Eu havia visto ela algumas vezes, notando que aquela habilidade tinha como aspecto mais til sua incrvel fora defensiva. Rumores falavam que ningum viu seu HP chegar a rea amarela. Durante a batalha no 50 andar, onde o chefe havia causado pesadas perdas aos jogadores, ele se manteve na linha de frente sozinho por dez minutos. Esse feito continua popular em conversas at hoje. No havia arma que pudesse perfurar a o escudo em cruz de Heathcliff. Isso era um dos princpios mais aceitos em Aincrad. Assim que eu cheguei ao 55 andar com Asuna, eu me senti muito nervoso. claro, eu no tinha a inteno de cruzar espadas com Heathcliff. Eu apenas iria pedir para que ele aceitasse o pedido de Asuna por umas frias temporrias; esse era meu nico objetivo. Grandum, a rea habitada do 55, tinha o apelido de <Cidade de Ao>. Isso era por que Grandum diferente das outras cidades que foram construdas com pedras, ela havia sido construda usando ao escuro. A cidade em si, tinha muitas ferrarias e a populao de jogadores era bem grande. Porm, no havia nenhuma rvore ou sinal de ver ao redor das ruas, o que causava a sensao de que aquela cidade era castiga pelos ventos no inverno. Ns seguimos para a praa central e andamos por toda a estrada, que era feito de placas de ao ao invs de concreto. Os passos de Asuna estavam pesados; talvez por que estivesse com medo do que poderia acontecer. Ns passamos pelas torres de ao por alguns minutos at chegar a uma gigantesca torre que aparentava ser muito maior que as demais. Lanas de prata estavam colocadas sobre os enormes portes, e algumas bandeiras brancas com cruzes vermelhas eram movimentadas pelo vento. Esse era o QG da Knights of the Blood. Asuna parou na minha frente. Ela olhou para torre por um momento e disse: Antes, o QG era uma pequena casa em um vilarejo do interior, no 39 andar. Todos diziam que era bem pequena e acolhedora. Eu no sou contra a expanso da guilda... mas essa cidade muito fria, eu no gosto disso...

Ento vamos apenas entrar logo; para irmos comer alguma coisa quente. Voc sempre est falando de comer. Asuna sorriu e moveu sua mo esquerda que gentilmente segurou os dedos da minha mo direita. Ela no olhou para mim, que estava perplexo atrs dela e fiquei assim por alguns segundos. Ok, carregamento completo! Ento ela soltou minha mo e seguiu andando pelos corredores. Eu me apressei e a segui. Depois de subir as escadas, ns chegamos a um porto duplo, onde havia guardas fortemente equipados de ambos os lados. Asuna andou at eles, com o som de suas botas soando pelo cho. Assim que ela se aproximou deles, ambos os guardas a reverenciaram elevando suas lanas. Obrigada pelo seu trabalho duro. Com sua resposta rspida, ela seguiu confiante. difcil acreditar que ela a mesma garota depressiva que eu encontrei na loja do Egil uma hora atrs. Seguindo de perto a Asuna, eu passei pelos guardas e entrei na torre com ela. Como as outras construes em Grandum, essa torre tambm era feita de metal negro. O saguo de entrada era espaoso, mas no havia sinal de nenhuma pessoa ali. Pensando bem, essas construes eram ainda mais frias que as ruas l fora, ns passamos por um andar repleto de mosaicos, que foram meticulosamente construdos com vrias peas de metal e se tornaram uma escadaria em espiral. Ns seguimos pelas escadas, com nossos passos ecoando por todo o salo. As escadarias eram longas e uma pessoa com pouca vitalidade cansaria na metade do caminho. Depois de passarmos por incontveis portas, eu comecei a me preocupar com o quanto ainda teramos que andar. Ento Asuna finalmente parou em frente a uma fria porta de ao. aqui...? Sim... Asuna assentiu, com uma expresso relutante no rosto. Ela parecia ter chegado a uma deciso, levantou sua mo direita e bateu de leve na porta, que se abriu sem responder. Eu quase fui cegado pelo brilho que emanava daquele quarto. Dentro daquela sala estava o que poderia ser o andar inteiro daquela torre. Os muros feitos ambos de vidro transparente. A luz passava por elas e coloria a sala com um tom de cinza.

Uma grande mesa circular estava no centro do local; com cinco homens sentados em cadeiras atrs. Eu nunca tinha visto os outros quatro dos lados, mas eu reconheci o que estava no meio. Era o paladino Heathcliff. Ele no parecia to imponente. Sua idade deveria ser algo perto dos vinte e cinco anos. Suas feies eram afiadas como a de um estudioso e ele tinha um fio de cabelo cinza passando por sua testa. Um manto vermelho e um corpo alto e magro, que o fazia parecer mais um bruxo do que um espadachim. Mas havia algo em seus olhos. Aqueles misteriosos olhos emitiam um forte magnetismo nas pessoas. Essa no era a primeira ver que eu o conhecia; mas sendo sincero, eu estava intimidado. Asuna andou at a mesa, fazendo o som de suas botas novamente ecoarem. Eu vim aqui dizer Adeus. Heathcliff deu um sorriso em resposta: No precisa se apressar; Por favor, deixe que ele se aproxime para que eu possa falar com ele primeiro. Ele olhou para mim quando disse isso. Eu ento segui e me coloquei prxima a Asuna. Essa a primeira vez que ns nos encontramos fora de uma luta contra chefes, Kirito? No...Ns conversamos um pouco durante o encontro estratgico do 67. Eu respondi em um tom formal, sem perceber. Heathcliff assentiu e suspirou, colocando suas mos juntas ao topo da mesa. Essa fora uma batalha difcil. Ns tivemos muitas casualidades em nossa guilda. At mesmo a proclamada mais poderosa guilda, sofre com a falta de pessoal. E nesse momento voc est tentando levar um dos nossos mais preciosos jogadores. Se ela to preciosa assim, por que no poderiam escolher melhor os guarda costas? O homem do lado direito moveu-se, com sua expresso alterada. Mas Heathcliff o parou com um simples movimento das mos. Eu ordenei que Cradil voltasse para casa e refletisse com seus erros. Eu devo me desculpar por quaisquer problemas que ele tenha lhe causo. Mas, ns no podemos ficar aqui parados enquanto voc leva nossa sub-lder embora. Kirito- Ele subitamente me encarou; seus olhos metlicos mostravam uma determinao incansvel.

Se voc quer telavena com sua espada, com suas <Dual Blades>; Se voc lutar comigo e vencer, ento Asuna pode ir com voc. Mas se voc perder, ento voc vai ter que se juntar a Knights of the Blood. ... Eu senti que agora podia entender um pouco aquele homem misterioso. Ele era completamente obcecado por duelos. Alm disso, ele tinha uma inquestionvel confiana em suas prprias habilidades. Ele era uma pessoa sem esperanas que no poderia jogar fora seu orgulho como jogador depois de ser preso nesse jogo da morte. Em outras palavras, ele era como eu. Depois de ouvir as palavras de Heathcliff, Asuna que se manteve em silncio at aquele momento, abriu sua boca e falou o que no podia mais suportar. Lder, eu no disse que iria sair da guilda. Eu apenas quero uma sada temporria, para ficar um pouco em paz e pensar em algumas coisas... Eu coloquei minha mo sobre o ombro de Asuna, suas palavras se tornaram mais agitadas, ento dei um passo a frente. Eu encarava Heathcliff diretamente e minha boca se moveu sozinha. Ok. Se voc quer conversar por nossas espadas, ento eu no tenho objees. Vamos decidir isso em um duelo. Aun--!!! Idiotaidotaidiota!!! Ns voltamos para Algade, no segundo andar da loja do Egil. Depois de sermos perseguidos pelos olhares curiosos dos compradores do primeiro andar, eu tentei acalmar a Asuna. Eu estava tentando convencer ele, ento voc simplesmente diz uma coisa dessas!!! Asuna sentava-se sobre o brao da cadeira onde eu estava, me acertando com seus punhos. Me desculpa! Me desculpaaaa! Eu simplesmente fiz Ela finalmente se acalmou quando eu gentilmente segurei seus punhos; mas agora ela estava fazendo um beicinho. Eu me controlei para no rir da diferena que entre ela dentro do QG e dela agora. Est tudo bem. Ns vamos decidir isso usando regras de primeiro ataque, ento no vai ser perigoso. Alm disso, eu no perderei... Uru~... Asuna tomou um olhar irritado e cruzou os braos.

quando eu vi as <Lminas Duplas> do Kirito, eu pensei que sua habilidade estava em um nvel completamente diferente. Mas a mesma coisa com a <Espada Iluminada> do lder... qualquer um pode dizer que esse poder forte o suficiente para destruir o equilbrio do jogo. Sinceramente, eu no sei quem vai vencer... Mas, o que voc vai fazer? Se voc perder, no importa se eu descansarei, voc ter de se juntar a KoB. Kirito. Bem, voc pode dizer que eu ainda quero alcanar meu objetivo, ento depende de como voc pensa nisso. Eh? Por qu? Eu forcei minha boca a abrir e responder. Err, bem, assim... enquanto voc estiver comigo, eu no me importo em me juntar a guilda. No passado, eujamais diria algo como isso, nem que fosse para salvar minha prpia vida. Os olhos de Asuna mostravam sua surpresa e seu rosto ficou vermelho como uma ma. Ento, por alguma razo, ela ficou em silncio e seguiu em direo a janela. Estando prximo a Asuna, eu podia ouvir todos os sons de Algate. O que eu havia dito era verdade, mas eu ainda estava relutante em tornar-me membro de uma guilda. Assim que eu me lembrei do nome da nica guilda que eu pertenci, que no existe mais hoje, a dor atravessou meu corao. Bem, eu no tenho a inteno de perder... Eu pensei. Ento me levantei da cadeira e me aproximei de Asuna. Depois disso, Asuna repousava sua cabea sobre o meu ombro direito.

Captulo 13
A nova rea aberta no 75 andar era uma cidade que lembrava a Roma antiga. De acordo com o mapa seu nome era <Collinia>. Toda cidade estava ativa, graas ao grande nmero de lutadores e mercadores que se instalavam ali, assim como outros que no necessariamente estavam ajudando a concluir o jogo, mas vieram dar uma olhada. Porm, a maior razo para toda aquela gente era um evento especial que seria realizado hoje. Ento muitas pessoas surgiam nos portes de teleporte desde a manh. A maior parte da cidade era construda com tijolos quadrados de uma colorao branca. Uma construo parecida com um templo e repleta de hidrovias; esse era o grande coliseu frente praa central. Era perfeito para o duelo entre Heathcliff e eu. Mas... Pipoca de Sopro do Drago por dez Coll a unidade! 10 Coll! Cerveja Preta fria a venda...!

Diversos mercadores estavam vendendo seus produtos em frente entrada do coliseu; eles gritavam para a longa fila de espectadores, vendendo seus refrescos esquisitos. ... mas, o que isso? Chocado pelo que estava diante de mim, eu s pude perguntar a Asuna, que estava ao meu lado. E-Eu no sei.... Ei, aquele no um membro da KoB vendendo tquetes? Como isso se tornou um evento de grande porte!? E-Eu no sei.... Esse o verdadeiro objetivo do Heathcliff...? No, eu acho que o chefe das finanas, Daigen-san, que est por de trs disso. Ele no perderia uma oportunidade como essa. Assim que Asuna comeou a rir, eu cruzei meus braos e me senti completamente impotente. ... Vamos fugir Asuna. Ns podemos viver em algum vilarejo pequeno no 20 andar e plantar alguma coisa. Por mim tudo bem, mas.... Asuna adicionou, ameaadora: Voc vai sujar muito o seu nome se fugir agora. Droga... Bem, isso no sua culpa, ? Ah... Daigen-san. Assim que eu levantei minha cabea, eu vi um homem gordo andando em nossa direo; ele era to largo que era impossvel encontrar uma pessoa mais inadequada para vestir o uniforme vermelho e branco da KoB. Com um grande sorriso cobrindo seu rosto, ele falou conosco: Graas ao Kirito-san, ns estamos fazendo muita grana! Se tu fizeres isso todo ms, eu vou ficar muito grato! Sem chance! Vamos, vamos, a sala de espera bem ali. Venha, por aqui. Eu aceitei meu destino e o segue. Eu no me importava mais com o que poderia acontecer.

A sala de espera era um lugar pequeno comparado a arena. Depois de Daigen me escoltar at a entrada ele disse alguma coisa sobre ajustar os melhores preos e desapareceu. Eu no tinha mais foras nem para amaldio-lo mais. Da sala de espera, eu pude ouvir incontveis gritos de torcida. Parecia que o auditrio estava completamente cheio. Quando s restvamos ns dois, Asuna segurou minha mo com ambas s mos e falou com uma expresso sria. ... Mesmo sendo uma partida de primeiro ataque, ser perigoso se voc o atacar direito com um golpe crtico. Especialmente por que muitos dos movimentos do lder ainda so desconhecidos, voc deve fugir se sentir que alguma coisa est errada, entendido? Eu nunca vou te perdoar se voc fizer algo perigoso como da ultima vez! Voc deveria estar se preocupando mais com o Heathcliff. Eu sorri e dei um tapinha leve nos ombros de Asuna. Assim que o narrador declarou o comeo do duelo os espectadores deram um rugido estrondoso. Eu puxei minhas duas espadas das minhas costas levemente e as coloquei de volta com um *clang*. Depois disso, comecei a andar em direo do centro do campo. Todos os lugares ao redor do anfiteatro estavam lotados. Eu suponho que havia cerca de mil espectadores. Eu pude ver Cline e Egil na parte frontal, gritando coisas perigosas como Acaba com ele! e Mata ele!. Andei at o centro e parei. Ento, uma silhueta vermelha emergiu da sala de espera oposta e os gritos se tornaram mais intensos. Diferente do uniforme normal da Knights of the Blood, que era vermelho e branco, Heathcliff usava um vermelho em locais opostos ao normal. Alm disso, ele parecia quase sem armadura, usando apenas um enorme e branco escudo em forma de cruz em sua mo esquerda que imediatamente chamou minha ateno. Sua espada parecia oculta no escudo, mas eu pude ver tambm um formato de cruz prximo ao topo. Heathcliff andou casualmente at ficar frente a frente comigo. Ele olhou para a torcida e falou com um pequeno sorriso. Eu devo me desculpar, Kirito-kun. Eu no tinha idia que isso iria acontecer. Eu vou pedir a minha parte do meu dinheiro depois. No... Depois dessa luta, voc ser parte da nossa guilda. Eu vou designar esse duelo como uma das misses dela. Heathcliff apagou seu sorriso, eu seus olhos comearam a passar uma energia. Intimidado, eu, inconscientemente, dei meio passo para trs. Na realidade, ns estvamos separados, muito distantes um do outro, com apenas dados digitas passando diante de ns, mas eu sentia o que poderia ser chamado de inteno assassina.

Minha mente mergulhou em seu modo de batalha e meus olhos receberam o olhar de Heathcliff com a cabea levantada. O som da torcida parecia agora se distanciar, antes que eu pudesse perceber, meus sentidos estavam acelerados e eu sentia que at mesmo as cores ao meu redor haviam mudado. Heathcliff desviou seu olhar e andou at uma rea a 10 metros de distncia. Ele levantou sua mo direita e manipulou o menu, que surgiu sem mesmo prestar ateno nele. A mensagem de duelo apareceu na minha frente. Eu aceitei e iniciou-se o modo de primeiro ataque. O contador comeou. Eu mal podia ouvir o que se passava ao meu redor agora. Meu sangue comeou a correr mais rpido. Eu acabei com os ltimos traos de hesitao e me deixei dominar pelo desejo de lutar. Ento, puxei minhas duas espadas das minhas costas ao mesmo tempo. Meu oponente no era algum que eu podia vencer sem usar tudo que eu tinha desde comeo. Heathcliff puxou sua longa e magra espada do seu escudo, ento entrou em posio de combate. Ele levantou o escudo e o colocou na minha frente e moveu o lado direito do seu corpo para longe de mim. Eu no senti nenhum sinal de fora para fazer um movimento como aquele. Percebi que ele estava tentando prever minhas aes ou apenas tentando me confundir, ento decidi que simplesmente iria atacar imediatamente com fora total. Mesmo que nenhum de nos tenha olhado para o menu, ambos saltamos assim que a mensagem <Duelo> surgiu. Eu em abaixei enquanto corria, meu corpo estava to prximo do cho que eu podia senti-lo. Eu girei meu corpo antes de me aproximar de Heathcliff e golpeei com minha espada na mo direita acima da esquerda. Isso foi bloqueado pelo escudo em forma de cruz e mandado de volta com algumas fascas. Meu ataque era dividido em um combo duplo. Um segundo aps o primeiro ataque, minha espada esquerda deslizou por de trs do escudo. Era uma habilidade das Lminas Duplas do tipo velocidade <Circular Duplo>. O ataque da esquerda foi defletido pela espada longa; o efeito de luz circular foi parado no meio do caminho. Isso fora desapontador, esse movimento era apenas um sinal do comeo da luta. Usando a fora da habilidade com espada, eu diminu a distncia entre ns novamente e ataquei meu oponente mais uma vez. Dessa vez, Heathcliff contra atacou com seu escudo. Seu brao direito estava oculto pelo enorme escudo em cruz, tornado-se difcil ver. Che! Eu disparei para direita para tentar desviar do ataque. Pensei que se ficasse no lado do escudo de Heathcliff teria tempo para reagir diante de ataques que eu no podia ver a trajetria. Mas Heathcliff levantou seu escudo para horizontal.

Haa! Com um grito curto, ele executou um ataque de perfurao com seu escudo. Ele veio at mim, deixando uma trilha de luz branca. Ahh!! Eu tentei defender cruzando minhas duas espadas. O poderoso impacto atingiu meu corpo inteiro e me lanou voando por vrios metros. Eu enterrei minha espada direita no cho para impedir minha queda e girei no ar antes de aterrissar. Isso fora inesperado, mas parecia que aquele escudo podia ser utilizado como uma arma. De certa forma, era similar as Lminas Duplas. Eu originalmente pensava que minha vantagem em velocidade de ataque permitira que eu vencesse esse duelo com um nico golpe; mas parece que eu estava errado. Heathcliff correu em minha direo, diminuindo a distncia entre ns e no dando nenhum tempo para recuperao. A espada, com seu cabo em cruz, fora puxada pela sua mo direita e agora golpeava com uma velocidade que podia rivalizar com Asuna o <Flash>. Assim que o oponente comeou seu ataque combo, eu s pude usar minhas espadas para defender. Antes do duelo, Asuna explicou tudo que ela sabia sobre a <Espada Santa>; porm aparentemente aquilo no fora suficiente. Alm disso, eu s podia contar com alguns segundos para decidir que ataques bloquear. Depois de usar minha espada esquerda para defender o ultimo ataque do seu combo de oito golpes, eu imediatamente iniciei uma habilidade de ataque nico, <Pancada Vorpal> com a minha direita. Hya... aaa!!

Com o barulho metlico do motor de um jato, a habilidade da espada deixou um rastro vermelho de luz antes de atingir o centro do escudo. Eu senti como se tivesse acertado um muro de pedra; mas minhas mos foram capazes de terminar o golpe. Claang! O som do impacto soou e nesse momento Heathcliff recuou. Eu no podia perfurar completamente o escudo, mas senti que havia <penetrado> sua defesa. O HP de Heathcliff reduziu um pouco, mas no o suficiente para decidir a luta. Heathcliff aterrissou de forma gil e abriu uma distncia entre ns novamente. ... Impressionante tempo de reao. Acho que a sua defesa que perfeita...!! Eu avancei quando disse isso. Heathcliff tambm levantou sua espada e se aproximou de mim. Ns comeamos a trocar golpes a velocidades impossveis de acompanhar. Minha espada era bloqueada por seu escudo; a espada dele era defletida pela minha. Vrios rastros de luz de diferentes cores apareciam e desapareciam continuamente entre ns, com o som de nossas armas fazendo o cho da arena tremer. O menor dos ataques conseguia atravessar e nosso HP caia pouco a pouco. Mesmo com ambos os jogadores falhando em fazer um ataque claro, um de deles venceria no momento que o HP do oponente casse para menos de cinqenta por cento. Entretanto, eu no me importava mais. Eu sentia a acelerao de forma excitante, essa era a primeira vez que eu enfrentava um oponente to forte desde que fui preso no SAO. Toda hora, meus sentidos despertavam com a velocidade dos ataques sendo realizados... Um aps o outro. Eu no cheguei ainda no meu limite. Eu ainda posso ir mais rpido. Tente me acompanhar se puder, Heathcliff!!! Assim que eu permiti utilizar toda a fora a minha disposio, eu me deixei dominar pela alegria selvagem de cruzar espadas. Eu estava provavelmente rindo. Quanto mais os ataques das espadas se intensificavam, o HP de ambos os lados continuava a cair sem chegar a rea do 50 por cento. Naquele instante, o rosto calmo de Heathcliff finalmente mostrou um pouco de emoo. O que era aquilo? Nervosismo? Eu pude sentir a velocidade dos ataques carem um pouco. Haaaa! Naquele momento, eu abandonei todas as defesas e lancei o ataque com ambas as minhas espadas: <Corrente da Exploso Estrelar>. Minhas lminas atacaram Heathcliff como chamas solares. Argh!!

Heathcliff levantou seu escudo em forma de cruz para defender, mas eu apenas ignorei e continuei atacando ele da direita, esquerda, em cima, em baixo. Daquela forma, suas respostas se tornaram mais lentos. -Eu consigo quebr-la!! Eu estava certo que o ultimo ataque faria uma brecha em sua defesa. Com escudo muito acima da direita, meu ataque vindo da esquerda avanar, desenhando uma trajetria de luz, assim que o ataque o atingisse, seu HP definitivamente chegaria metade eu venceria oEnto, naquele momento, meu mundo inteiro entrou em choque. -!? Como eu posso descrever isso? como um tempo que foi tirado de mim. Por milsimos de segundo, tudo ao meu redor parecia ter congelado; tudo exceto Heathcliff. O escudo que deveria estar da direita surgiu na esquerda, como se eu estivesse vendo um filme em cmera lenta, bloqueou minha espada. O qu-! Eu fiquei petrificado por um momento fatal, depois que meu poderoso ataque i bloqueado. No havia como Heathcliff perder aquela chance. A espada longa em sua mo direita lanou uma habilidade ataque nico, que veio at mim com uma terrvel preciso que certamente decidiu o duelo. Eu cai de uma forma vergonhosa. Pude ver a mensagem roxa do sistema, junto com o anuncio de que o duelo havia terminado com o canto do meu olho. Minha posio de batalha desapareceu. Eu simplesmente cai ali, com minha mente vazia, enquanto os gritos da torcida eram registrados pela minha cabea novamente. Kirito!! Asuna correu em minha direo e me balanou para me fazer recuperar meus sentidos. Ah sim... Eu estou bem.... Asuna olhava para minha expresso vazia com preocupao. Eu perdi-? Eu ainda no podia acreditar. A velocidade sobrenatural de Heathcliff durante aqueles momentos finais... Simplesmente havia passado dos limites de um jogadorpassado dos limites de qualquer humano. Eu podia at mesmo ver os polgonos que faziam seu avatar se distorcer por um momento, por causa da velocidade impossvel. Assim que eu me sentei no cho, levantei minha cabea e olhei para o rosto de Heathcliff.

Mas a expresso do vencedor era de raiva por alguma razo. O paladino vermelho olhava para ns com seus olhos metlicos, ento se virou sem dizer uma palavra e andou para sua sala de espera, evitando os gritos estrondosos da torcida.

Captulo 14
O... O que isso!? Do que est falando? Voc sabe o que isso. Agora anda, levanta! As coisas que Asuna estava me forando a vestir eram minhas novas roupas. Embora elas tivessem o mesmo design do casaco que eu vestia antes, esse era de um branco capaz de cegar. Havia duas pequenas cruzes nos punhos e uma grande na minhas costas; todas as trs possuam um brilho vermelho. Isso era sem dvidas, um uniforme da KoB. ... E-Eu disse que queria uma coisa simples... Isso j bastante simples. E sim, combina com voc!! Eu afundei na cadeira de pedra com toda a fora que restava no meu corpo. Continuava vivendo no segundo andar da loja do Egil. O lugar j havia se tornado meu abrigo contra desastres, era lamentvel o dono da loja apenas poder dormir em uma cama simples no primeiro andar. A nica razo para ele no ter me expulsado fora por que Asuna viera todos os dias para ajudar na loja. E essa era a melhor oportunidade que ele poderia arrumar. Assim que eu gemi em minha cadeira, Asuna se aproximou e sentou-se no brao de pedra, que se tornou seu local reservado. Ela balanou a cadeira com um sorriso, como se minha situao atual fosse algo engraado, ento juntou as mos como se estivesse pensando em algo. Ah, ns devemos dizer nossas apresentaes apropriadamente: Como membro da guilda, eu espero que possamos nos dar bem. Ela subitamente inclinou-se, eu endireitei minhas costas para responder. E-eu espero que ns continuemos juntos... mas, como eu disse antes: Eu sou um membro normal enquanto voc a sub-lder, ento... Eu passei meu dedo indicador direito pela espinha de Asuna. Eu no poderei fazer coisas assim novamente-. Kyaa! Gritando, minha superior saltou e atingiu a cabea do seu subordinado. Ento, andou em direo da cadeira oposta e sentou-se, com o rosto fazendo um beicinho. Sob o sol preguioso do final de outono, ns estvamos em meio a uma trgua curta e pacifica.

Havia se passados dois dias desde minha derrota no duelo contra Heathcliff. E como eu no sou algum que volta atrs com suas palavras, eu me juntei aos Knights of the Blood como havia negociado com Heathcliff. A guilda deu-me dois dias para preparao, ento a partir de amanh eu iria seguir suas ordens para explorar o labirinto do 75 andar. Juntar-se a uma guilda, huh... Voc se meteu em toda essa confuso por minha culpa... Nah, est tudo bem. uma boa oportunidade para mim. Eu estava comeando a sentir os limites de jogar sozinho mesmo um alivio ouvir voc dizer isso... Ei, Kirito... Os olhos castanhos de Asuna olhavam diretamente para mim. Pode me dizer por que voc evita guildas... evita pessoas...? Eu no acho que apenas por que voc um beta tester ou um usurio de habilidade nica, voc uma pessoa muito gentil. Eu desviei meu olhar para baixo e lentamente me acostei na cadeira. ... H muito tempo atrs.... cerca de um ano na verdade, eu me juntei a uma guilda.... Aquelas palavras vieram to facilmente que me surpreendi. Talvez por que o olhar de Asuna me desce coragem para atravessar a dor que me atingia toda vez que eu pensava naquilo. Ofereceram-me um lugar depois que eu conheci e ajudei-os em um labirinto... Era uma pequena guilda com apenas seis membros, incluindo eu, que tinha um nome interessante: <Black Cats of the Full Moon> Asuna sorriu de leve. O lder deles era uma pessoa muito boa. Ela era uma usuria de adagas chamada Keita. Ela sempre pensava primeiro nos membros da guilda, no importava a situao e todos confiavam profundamente nela. Ela me disse que queria minha ajuda para montar a linha de frente, pois a maioria dos membros usava armas lanas e ataques de longa distncia... Para falar a verdade, os nveis deles eram muito mais baixos que o meu. No, eu devo dizer que eu que evoluiu demais. Se eu dissesse meu nvel, Keita teria pensando duas vezes antes de me convidar, mas eu estava cansado de andar em labirintos sozinho dia aps dia e aquela atmosfera familiar da <Black Cats> me fez ficar com inveja. Eu senti que eles eram amigos da vida real, as conversas que eles tinham entre si eram muito diferentes das duras e distantes conversas online entre os jogadores e isso me incentivou ainda mais a tomar a deciso de aceitar. Francamente, eu no tinha o direito de desejar qualquer preocupao para com os outros. Eu perdi esse direito quando eu decidi me tornar um jogador solo e egosta que

continuava a evoluir por conta prpria. Mas eu ouvi todas aquelas minhas vozes interiores e me juntei a guilda, escondendo meu nvel e meu passado como beta tester. Keita perguntou se eu poderia treinar um dos usurios de lana deles para tornar-se usurio de espada e escudo para termos trs na linha de frente e tornar a guilda um grupo mais balanceado. A usuria de lana que ela me confiou foi uma menina quieta, de cabelos negros e longos, chamada Sachi. Quando nos apresentamos, ela disse, com um sorriso envergonhado que, por ser uma jogadora viciada, ela no era muito boa em fazer amigos graas a sua personalidade. No importavam quais fossem as atividades da guilda, eu deveria seguir com ela e ensinar como utilizar a espada de uma mo. Sachi e eu ramos similares em vrios aspectos. Ns ramos ambos pouco sociveis, preferamos criar muros para nos proteger e mesmo assim temamos a solido. Ento um dia, ele subitamente disse que estava com medo de morrer, ela estava com tanto medo desse jogo da morte que ela no queria mais sair e treinar. Em resposta para suas palavras, eu disse apenas Eu no vou te deixar morrer. E no pude dizer mais nada para ela, pois eu ainda estava tentando esconder meu nvel. Depois que ela ouviu minha resposta, ela chorou um pouco antes de forar um sorriso. Em outro dia, mais tarde, cinco de ns, todos com exceo de Keita, estvamos na rea do labirinto. Keita no tinha vindo conosco por que ela estava barganhando por uma casa para ser usada como nosso QG com o dinheiro que estvamos economizando. Apesar de j termos concludo esse labirinto, ainda havia muitas reas inexploradas. E um dos membros descobriu um ba de tesouros quando estvamos perto de ir embora. Eu recomendei que o deixasse ali, pois estvamos perto das linhas de frente e havia monstros de alto nvel. Alm disso, eu no confiava na habilidade de desligar armadilhas dos demais membros, mas apenas eu e Sachi fomos contra abrir o ba, perdendo em 3 a 2 em votos. Era uma armadilha alarme, um dos piores tipos de armadilhas. Assim que ns abrimos o ba um som ensurdecedor soou e os monstros comearam a surgir de todas as entradas da sala. Ns imediatamente tentamos escapar usando teleporte. Mas essa era uma armadilha dupla. A sala era uma rea anti-cristaisnossos cristais no funcionaram. Havia simplesmente muitos monstros para voltar. Os outros membros ficaram completamente confusos e comearam a correr desesperados. Eu tentei cortar caminho usando minhas habilidades de alto nvel que estava escondendo at aquele momento, mas os membros em pnico no perceberam a tempo. Um por um, seus HP chegaram a zero, e eles gritaram antes de se partirem em minsculos fragmentos. Eu pensei que ao menos poderia salvar Sachi e golpeei com minha espada incansavelmente. Mas era tarde demais.

Eu vi Sachi tentando me alcanar com sua mo, enquanto um monstro a cortou sem misericrdia. Seus olhos ainda demonstravam confiana em mim, mesmo quando ela se tornou uma esttua de vidro e desapareceu. Ela confiou em mim at o ultimo momento; mas por causa das minhas palavras fracas e vazias, elas no se tornaram nada alm de uma promessa vazia, uma mentira. Keita nos aguardava frente ao hotel que serviria como nossa base temporria at o novo QG estivesse em suas mos. Depois de retornar para o hotel sozinho, eu expliquei para Keita o que tinha acontecido. Ela escutou muda at eu terminar e me perguntou: Como voc sobreviveu? Ento eu revelei meu verdadeiro nvel e disse que era um beta tester. Keita me olhava para mim como se eu fosse algo repugnante, ento apenas uma coisa. -Um beater como voc no tinha o direito de se juntar a ns. Essas palavras me atravessaram como se fossem uma lmina de ao. ... O que aconteceu... Com essa pessoa...? Ela cometeu suicdio. O corpo de Asuna estremeceu na sua cadeira. Ela saltou da ponta do andar. Provavelmente me amaldioando... at o fim... Eu senti minha garganta se contrair. Eu estava diante de todas essas memrias que eu havia selado dentro do meu corao, essas emoes dolorosas que agora retornavam ntidas. Cerrei meus dentes. Mesmo querendo alcanar Asuna para ser confortado. Uma voz na minha mente disparava Voc no tem o direito de fazer isso, deixando como minha nica opo manter meus punhos fechados com fora. Eu os matei. Se eu no tivesse escondido o fato de ser um beta tester, eu teria sido capaz de persuadi-los a deixarem o ba sozinho. Fui eu... Fui eu que matei Keita... e Sachi... Com meus olhos muito abertos, eu forcei essas palavras a sarem. Asuna de repente se levantou, deu dois passos em minha direo e acariciou meu rosto com suas mos. Ela colocou seu belo rosto perto do meu com um sorriso caloroso. Eu no vou morrer. Ela disse aquilo em um sussurro, ainda que sua voz fosse muito clara. Eu senti aquela fora deixar meu corpo tenso. Por que eu... Eu sou aquela que ir proteger voc.

Depois de dizer isso, Asuna colocou minha cabea sobre o seu peito e me abraou. Eu senti uma escurido macia e quente me cobrir. Assim que fechei meus olhos, minha mente foi inundada com memrias, e eu vi os rostos dos membros da Black Cat; eles estavam sentados em uma das mesas do hotel, cobertos por um brilho alaranjado. Eu no posso ser perdoado. Eu nunca vou poder pagar o preo pelos meus erros. Ainda assim, seus rostos em minhas memrias pareciam sorrir.

No dia seguinte, eu coloquei o meu casaco branco cegante e sai com Asuna para Grandum no 55 andar. Comeando por hoje, eu estarei trabalhando como membro da Knights of The Blood. Entretanto, ao contrrio dos normais grupos de cinco pessoas, Asuna usou sua influncia para formar um grupo de apenas duas pessoas; ento na realidade, no havia nada de diferente. Mas as ordens que nos aguardavam no QG da guilda eram completamente inesperadas. Treinamento...? Sim. Ns faremos um grupo de quarto e iremos atravessar o labirinto do 55 andar at alcanarmos a rea habitada no andar acima. O homem que disse isso era um dos quatro homens presentes na mesa quando eu falei com Heathcliff. Ele era um homem grande com cachos loiros e parecia ser portador de um machado. Espere Godfrey! Kirito est indo... Assim que Asuna comeou a argumentar, Godfrey levantou sua sobrancelha e respondeu com confiana, se no presunoso: Mesmo a sub-lder deve seguir as regras. Eu no me importo quanto ao grupo que ele se junta para a explorao, mas como comandante da vanguarda, eu devo testar suas capacidades. Mesmo sendo um usurio de habilidade nica, ns ainda no sabemos se ele ser realmente til. C-Com a fora do Kirito, no h como ele ser inconveniente... Eu acalmei a agitada Asuna antes de falar: Se voc quer ver, ento eu vu mostrar para voc, mas eu no quero perder tempo com um labirinto de nvel to baixo. Atravessar ele correndo est bom para voc? Godfrey fechou sua boca com uma expresso de desgosto. Ento ele saiu depois de dizer: Assemblia no porto oeste da cidade em meia hora.

Que tipo de atitude essa!? Asuna chutou o pilar de ao com sua bota em indignao. Desculpe-me, Kirito. Talvez tivesse sido melhor se tivssemos fugido... Se tivssemos feito isso, todos os mebros da guilda iriam me amaldioar at a morte. Eu sorri e bati de leve na cabea de Asuna brincando. Uuuu, eu pensei que ns iramos ficar juntos hoje... Devo ir com voc...? Eu volto logo. Apenas espere aqui. Sim... Tome cuidado... Asuna concordou relutante. Depois de acenar para ela, eu sai do QG.

Porm, quando eu cheguei ao local indicado -o porto oeste de Grandum- Eu vi algo ainda mais chocante. Do lado de Godfrey estava a pessoa que eu menos queria ver no mundoCradil.

Captulo 15
... O que isso? Eu perguntei ao silencioso Godfrey. Hmm, eu j sei o que aconteceu entre vocs dois, mas agora que ambos so companheiros na guilda, pensei que uma boa oportunidade para acabar com esse clima ruim que esto causando. Assim que eu vi Godfrey rir com sua cabea levantada para o cu, Cradil lentamente se aproximou de mim. ... Eu estava tenso e preparado para reagir a qualquer situao. Mesmo que estivssemos em uma rea segura, no havia como prever o que ele planejava. Porm, contra todas minhas expectativas, Cradil se curvou. Ento murmurou com sua voz baixa, abafada pelo seu longo cabelo. De... Desculpe-me por ter causado problemas a voc... Dessa vez, eu estava chocado de verdade. Meu queixo caiu de forma inevitvel e eu fiquei sem palavras.

Eu no irei agir de uma forma to rude novamente... Eu espero que voc me perdoe. Eu no conseguia ver seu rosto, oculto pelos seus cabelos. Ah... certo... Enquanto eu me forava a assentir, me perguntei o que diabos tinha acontecido. Ele fez alguma cirurgia de alterao de personalidade ou coisa parecida? Sim, sim. Bem, agora est tudo resolvido! Godfrey deu outra risada espirituosa. Eu mantive minhas suspeitas; Cradil deveria estar fazendo alguma coisa, mas eu no pude ver com sua cabea abaixada. Em contraste com as emoes exageradas, SAO tinha problemas em captar expresses sutis. Eu podia apenas aceitar as desculpas no momento, mas sem esquecer que no deveria abaixar minha guarda. O ltimo membro chegou logo em seguida e ns partimos em direo do labirinto. Assim que eu comecei a ir ao meu ritmo, Godfrey me parou com sua voz rouca: Espere... O treinamento de jogo ser feito sob as circunstncias mais realistas possveis. Eu quero ver como vocs reagem em situaes perigosas, ento irei pegar todos os seus cristais. ... At os nossos cristais de teleporte? Godfrey assentiu em resposta. Eu hesitei. Cristais, principalmente cristais de teleporte so as nicas alternativas seguras nesse jogo da morte. Eu nunca estive sem eles. Eu estava prestes a recusar, porm isso poderia colocar Asuna em uma situao problemtica, ento eu decidi me manter em silncio. Vendo Cradil e o outro membro entregando seus cristais de forma obediente, eu no tive escolha se no fazer o mesmo. Godfrey at mesmo checou meu inventrio cuidadosamente depois. Hmm, bom. Ento vamos! Com a ordem de Godfrey, ns andamos para fora de Grandum e partimos em direo da rea do Labirinto que estava distante no oeste.

A rea de treinamento do 55 andar era um terreno baldio desolado quase desprovido de vegetao. Eu queria terminar o treinamento rpido, ento sugeri corrermos at o labirinto, mas isso fora rejeitado com um simples balanar da mo de Godfrey. Isso provavelmente era porque ele estava focado em aumentar nossos status de fora diminuindo nossa destreza. Eu s pude desistir e continuar andando naquele deserto sem fim. Ns encontramos monstros algumas vezes, mas quando isso acontecia, eu no perdia tempo esperando pelas ordens de Godfrey e simplesmente os cortava rapidamente.

Eventualmente, depois de passarmos por um desfiladeiro de rochas, o calcrio cinza do labirinto finalmente podia ser avistado... Ok, ns vamos fazer uma pausa aqui. Depois de Godfrey anunciar isso com sua voz rude, o grupo parou. ... Eu queria apenas correr em direo do labirinto, mas mesmo eu percebia que isso seria quebrar as regras. Eu ento suspirei e me sentei em uma das rochas. J era quase meio dia. Eu vou pegar a comida. Godfrey ento chamou por quatro bolsas e os distribuiu entre os membros. Eu peguei a minha com uma mo e abri sem muitas expectativas. Dentro havia um pote de gua e po duro que era vendido pelas lojas dos NPCs. Eu abri o pote e tomei um golpe enquanto amaldioava meu azar: Eu poderia estar comendo os maravilhosos sanduches da Asuna agora mesmo, se tudo tivesse sado como o planejado. Ento, eu subitamente percebi que Cradil estava sentado em uma rocha distante. Ele no havia tocado na bolsa, enquanto seus olhos, dessa vez no ocultos por seu cabelo longo, brilhavam de uma forma maligna nos observando. Para o que diabos ele estava olhan...? Um arrepio abruptamente passou pelo meu corpo. Ele estava esperando alguma coisa. Isso s poderia ser... Provavelmente... Eu, imediatamente, joguei o pote fora e tentei cuspir o lquido da minha boca. Mas era tarde demais. As minhas foras comearam a abandonar meu corpo e eu desmaiei. A barra de HP surgiu no canto da minha viso, cercada por uma linha verde que normalmente no estava ali. No havia dvidas; era um veneno de paralisao. Quando eu olhei para o lado, eu descobri que Godfrey e o outro membro estavam cados no cho. Eu imediatamente alcancei meu bolso no antebrao esquerdo, mas isso apenas aumentou meu pnico. Eu j tinha entregado todos os meus cristais de antdoto e teleporte para Godfrey. Ainda havia poes, mas elas no eram efetivas contra paralisia. Ku kukuku Uma risada estridente chegou aos meus ouvidos. Sentado na pedra, Cradil segura o estmago com ambas as mos enquanto ria. Seus olhos pesados revelavam o xtase louco que eu conhecia muito bem.

Waha! Haha! Hyahahahaha!! Ele deu uma gargalhada para os cus, parecendo incapaz de se controlar. Godfrey o encarava com uma expresso estupefata. O... O que isso...? A gua... ela no foi preparada por... voc, Cradil.... Godfrey! Rpido, use um cristal de antdoto!! Depois de ouvir minhas palavras, Godfrey finalmente comeou a alcanar a bolsa do seu lado. Hya-!! Com um grito estranho, Cradil saltou da sua rocha e chutou a mo esquerda de Godfrey com sua bota. O cristal verde rolou das mos de Godfrey. Cradil o pegou, ento colocou sua mo na bolsa de Godfrey, pegando todos os cristais restantes e colocando na sua bolsa. Tudo estava perdido. Cradil... O que, o que voc est fazendo...? Isso algum tipo... De exerccio de treinamento? Re-retardado!! Cradil disse assim que chutou Godfrey, que ainda no vai entendido a situao e murmurava coisas estpidas. Argh! O HP de Godfrey diminuiu um pouco e ao mesmo tempo o cursor de Cradil mudou de amarelo para laranja, dando a ele o status de criminoso. Mas isso no mudava nada. No havia como algum estar andando por aqui, em um andar que j havia sido concludo. Godfrey-san, eu sempre pensei que voc era um idiota, mas eu nunca pensei que voc seria tolo a esse ponto. At o seu crebro feito de msculos? A risada de Cradil ecoou por todo o terreno baldio. Ainda h muitas coisas que eu gostaria de dizer para voc... mas eu no quero perder meu tempo com aperitivos... Cradil puxou sua espada de duas mos enquanto falava. Ele a levantou e posicionou todo o seu corpo. A luz do sol refletiu na sua lmina grossa. E-Espere, Cradil! Voc o que est dizendo isso isso no um treinamento...? Apenas cala boca e morra.

Cradil o atravessou com sua espada sem misericrdia. Um som pesado e cruel atravessou o ar e o HP de Godfrey caiu muito. Godfrey finalmente percebeu o quo grave a sua situao era e comeou a gritar, mas j era tarde demais. Duas, trs vezes, sua espada o cortava de forma impiedosa e o HP de Godfrey reduzia mais a cada golpe. Ento, quando chegou rea vermelha, Cradil parou. Eu pensei que ele no iria cometer assassinato, no importa o quanto ele era louco. Cradil inverteu a ponta da sua espada e lentamente a empurrou em Godfrey. Assim que o HP dele reduzia pouco a pouco, Cradil comeou a pressionar todo seu peso contra a espada. Aaaaaaaahhh!! Hyahahahaha!! Enquanto o choro de Godfrey se tornava mais alto, Cradil gritava de uma forma bizarra enquanto a sua espada cavava o corpo de Godfrey e fazia seu HP reduzir de forma constante. Ao mesmo tempo eu e o outro membro observvamos em silncio, a espada de Cradil penetrou completamente Godfrey e sua barra de HP chegou zero ao mesmo tempo. Godfrey provavelmente no entendia enquanto seu corpo se despedaava em incontveis pedaos. Cradil lentamente tirou sua espada do cho e virou sua cabea como uma boneca japonesa, olhando para o outro membro. Ah!! Ahhh!! Com esses gritos curtos, o membro se arrastou tentando escapar. Cradil ento andou at ele a passos curtos. ... Eu no tenho nada contra voc... mas de acordo com meu planejamento, somente eu volto vivo.... Ele ento levantou sua espada e murmurou para si. Aaaahh! Voc quer ouvir?... Sabe, o nosso grupo-. Ele golpeou, mantendo seus ouvidos surdos as suplicas do jogador. Ns fomos emboscados por um grupo grande de PKillers... Outro golpe. Ns lutamos bravamente! Mas trs de ns morreram-.

E outro. E eu fui o nico que sobreviveu, mas s consegui fugir daqueles criminosos e me mantive vivo at chegar ao QG-. Depois do quarto ataque, o HP do jogador desapareceu. O efeito sonoro de vrios pedaos de vidro se quebrando ressoou, mas Cradil parecia que estava ouvindo a voz de Deus. Ele ficou parado ali, em meio a aquela exploso de dados e escutando aquilo com uma expresso de felicidade. Essa no era a primeira vez... Eu tinha certeza disso. Seu cursor poderia ter ficado laranja apenas alguns segundos atrs, mas era muito claro que ele tinha experincia em matar daquela forma desprezvel. Entretanto, o fato de eu compreender aquilo no me ajudava em nada. Finalmente, Cradil se virou para mim, com uma alegria incontrolvel em seu rosto. Ele se aproximou lentamente, com sua espada fazendo um barulho irritante, atravessando o cho. Ei. Ele se agachou at mim, que estava cado no cho e disse em um sussurro. Por causa de um idiota como voc, eu tive que matar duas pessoas totalmente inocentes. Voc parecia bem feliz quanto a isso. Eu respondi enquanto buscava desesperadamente um modo de fugir dessa situao. As nicas coisas que se moviam eram minha boca e minha mo esquerda. Por causa da paralisia que continuava aberta no meu menu, eu estava impedido de mandar qualquer mensagem. Mesmo sabendo que no poderia fazer algo, eu lentamente movi minha mo esquerda, e segui o ponto cego de Cradil, enquanto falava. Por que uma pessoa como voc se juntou a KoB? Uma Guilda criminosa combina mais com voc. Eh, por que voc est perguntando algo to bvio? por causa daquela garota. Ele disse aquilo com sua voz rspida e lambeu os lbios. Quando eu percebi que ele estava falando de Asuna, meu sangue comeou a ferver. Seu desgraado...!! Uau, por que voc est me encarando assim? Isso s um jogo, no ...? No se preocupe. Eu vou tomar conta da sua preciosa sub-lder por voc. Afinal, eu tenho muitos itens teis.

Cradil pegou o pote com gua envenenada e balanou o produto que fez um som de bolhas. Ento deu uma estranha piscada e continuou falando. E voc disse uma coisa muito interessante, uma guilda criminosa combina mesmo comigo. ... Bem, apenas a verdade. Eu estava te elogiando. Voc bem afiado. Kekekeke. Cradil parece estar pensando em alguma coisa enquanto ria. Ento, subitamente ele desequipou o ombreio do seu brao esquerdo. Ele arregaou tecido branco da sua manga e mostrou seu brao nu para que eu pudesse ver. ...!! Quando eu vi o que eraminha respirao simplesmente parou. Era uma tatuagem. A imagem era uma caricatura em estilo mang de um caixo negro. Uma boca e um par de olhos estavam na frente do caixo, formando um sorriso. Esse... emblema ... <Laughing Coffin>[1]? Eu perguntei com voz seca. Cradil me deu um sorriso e assentiu em resposta. <Laughing Coffin> era a maior e mais perigosa guilda PK de Aincrad. Eles eram comandados por um frio e astuto lder que experimentava centenas de mtodos para matar pessoas; no final das contas, o nmero de jogadores mortos por ele eram cerca de trs dgitos. Os jogadores uma vez tentaram solucionar o impasse por negociaes, mas todos os mensageiros eram mortos imediatamente. Ns nunca descobrimos por que eles faziam PK, mesmo por que isso apenas diminua nossas chances de concluir o jogo e isso tambm era por que no conseguamos falar com eles propriamente. No muito tempo atrs, os jogadores que tentavam concluir o jogo formaram um grupo que rivalizava com os grupos de assassinos do chefe e finalmente destrumos aquela guilda depois de diversas longas e sangrentas batalhas. Asuna e eu estvamos no grupo tambm, mas a informao vazou de algum lugar e os PKs estavam esperando por ns. No meu frenesi para proteger meus companheiros, eu acabei tirando a vida de dois membros do Laughing Coffin por acidente. Isso... por vingana? Voc um sobrevivente do Laughing Coffin? Eu disse com minha voz falhando. Cradil praticamente cuspiu a resposta: Eh, sem essa. Por que eu faria algo to estpido como isso? Eu me juntei ao Laughing Coffin recentemente, apenas em esprito alias. Eu aprendi a tcnica de paralisia com eles... ah, isso j est chato.

Ele parou e fez um movimento quase automtico de levantar sua espada. Bem, ns estamos falando demais. O veneno logo vai acabar ento eu tenho que acabar com isso agora. Eu estive sonhando por esse momento... desde daquele duelo... Fogo queimava em seus olhos, estavam to abertos que pareciam crculos. O sorriso em seu rosto era enorme e sua lngua estava para fora, ele at levantou seus calcanhares para ficar na ponta dos ps, antes de golpear com sua espada. Antes que ele fizesse seu movimento, eu posicionei minha mo esquerda, mesmo podendo mover um pouco mais do que o pulso. Pensava em ao menos defender onde o dano seria crtico e atacar com o que tinha, mas a penalidade de preciso causada pela paralisia faria com que eu no pudesse evitar quase nada. Mesmo que eu acertasse, o HP de Cradil reduziria apenas um pouco enquanto o meu caia em uma situao completamente sem esperanas. ... isso machuca... Cradil curvou suas sobrancelhas e seus lbios, ento cortou meu brao direito com a ponta da sua espada. Ento ele girou duas, ento trs. Argh! Mesmo no sentido qualquer dor, uma sensao desagradvel era estimulada aos meus nervos e passavam por todo meu corpo, alm do forte efeito da paralisia. Toda vez que a lmina perfurava meu brao, meu HP diminua lentamente. A inda...? O efeito do veneno ainda no desapareceu...? Eu cerrei meus dentes e esperei o momento em que meu corpo se libertasse. A durao da paralisia diferia pela fora do veneno, mas a maioria dos venenos paralisantes durava 5 minutos ou um pouco mais. Cradil colocou ento sua lmina e perfurou minha perna esquerda. A sensao desagradvel da paralisia atingiu meu corpo novamente e o sistema calculava os dados sem misericrdia. Bem...? Como ...? Como a sensao de saber que vai morrer logo...? Diga-me... Voc poderia...? Cradil disse isso quase em um sussurro enquanto olhava ansioso para o meu rosto. Diga alguma coisa... Chore e grite, dizendo que voc no vai morrer.... Meu HP chegou metade e ficou amarelo. A paralisia ainda no desapareceu. Todo meu corpo comeou a ficar frio, se a morte era como um ar congelante, ento um pouco dela agora estava em mim. Eu havia visto muitos jogadores morrerem em SAO. Todos eles tinham a mesma expresso em seus rostos quando se partiam em vrios fragmentos e desapareciam. Era

sempre a mesma expresso simples, de reflexo, como se perguntassem Eu vou simplesmente morrer dessa forma? Isso era provavelmente por que, bem no fundo de seus coraes, nenhum de ns havia aceitado a regra absoluta do jogo. Ns simplesmente no queremos acreditar que a morte no jogo significa morte real. Ns mantnhamos uma especulao esperanosa, que talvez ns voltemos para o mundo real quando nosso HP chega a zero e desaparecemos. claro, voc tem que morrer para descobrir o que realmente acontece. Se voc pensar dessa forma, ento a morte apenas um modo de escapar do jogo. Ei, ei, diga alguma coisa. Eu realmente estou matando voc aqui.... Cradil puxou sua espada da minha perna e a colocou no meu estmago dessa vez. Meu HP havia cado significativamente e entrava na rea vermelha. Mas eu sentia como se isso no importasse, como se tudo estivesse acontecendo em um mundo distante. Mesmo sendo torturado pela espada, minha mente estava atravessando um caminho escuro, coberto por um manto escuro e pesado. Mas entoum forte medo chegou ao meu corao. Asuna. Se eu desaparecer e deixar ela nesse mundo, Asuna vai cair nas mos do Cradil e ele causar a mesma dor que est me causando. Essa possibilidade gerou uma forte dor que me fez despertar minha conscincia. Kaaaah!! Eu abri meus olhos, segurando a espada que estava perfurando meu estmago e puxando ela para fora com todas as foras que eu tinha. Eu tinha apenas 10 por cento do meu HP sobrando. Cradil ento falou surpreso: Huh... huh? O que foi? Voc est com medo de morrer? Sim... Eu... No posso morrer ainda... Heh!! Hahaha!! assim que eu gosto!! Cradil riu daquilo como um pssaro cantando uma cano enlouquecida e colocou seu peso atrs da espada. Eu comecei a empurr-la com uma nica mo. O sistema calculou o ato com vrios clculos complicados baseados na minha fora e a de Cradil e determinou o resultado. O resultado finalA espada continuou a perfurar novamente, lentamente. Eu fui preenchido com o medo e desespero. Esse o fim? Eu vou morrer?

Deixando a Asuna nesse mundo insano? Eu resisti o quanto pude enquanto a espada se aproximava cada vez mais. Morre-!! Mooorreeee-!! Cradil gritou com sua voz estridente. A inteno assassina parecia fazer a espada reluzente continuar centmetro por centmetro. Ento, finalmente, a espada chegou ao meu corpoe lentamente perfurou... Era um sopro de vento branco e vermelho. Huh!? Com uma exclamao de surpresa, o assassino e sua espada foram arremessados no ar. Eu encarei sem palavras a silhueta da pessoa que havia aparecido. ... Eu no cheguei tarde demais... Eu no cheguei tarde demais... obrigada, Deus... Eu no cheguei tarde demais.... Sua voz trmula soava to doce quanto as asas de um anjo. Seus lbios tremiam violentamente e ela caiu de joelhos, olhando para mim. Vivo... voc est vivo, certo, Kirito...? ... Sim... Eu estou vivo. Minha voz soava to fraca que me surpreendeu. Asuna assentiu e puxou um cristal rosa do seu bolso e ento colocou a mo direita sobre o meu peito e disse. Curar! O cristal quebrou e minha barra de HP encheu instantaneamente. Depois de confirmar minha recuperao, Asuna sussurrou para mim: ... Espere aqui. Eu vou cuidar disso rpido.... Asuna se levantou e puxou sua rapier de uma forma elegante e comeou a andar. Ela mirou em Cradil que estava completamente despreparado. Quando ele viu a pessoa que vinha em sua direo, seus olhos cresceram. A-Asuna-sama... Como chegou aqui...? I-Isso, um treinamento, sim, ns tivemos um acidente no meio do treinamento.... Cradil recuou enquanto ele tentava fazer alguma desculpa com sua voz nervosa, mas antes que ele pudesse terminar, A mo direita da Asuna desapareceu e surgiu com a espada bem diante da boca de Cradil. Ela no se tornou uma criminosa mesmo com um oponente de cursor laranja. Ahh!! Cradil cobriu sua boca com a mo, dando passos

para trs, congelado pelo momento. Ento, quando ele se endireitou, seus olhos eram cheios de uma raiva familiar. Sua vadia... Isso foi ir muito longe... Heh, tudo bem. Eu ia cuidar mesmo de voc.... Mas ele parou no meio da frase; Asuna comeou a atacar de forma feroz assim que posicionou sua espada. Sua Rapier desenhava vrias linhas de luz que atravessavam Cradil a uma velocidade inacreditvel. Mesmo eu no podia ver a trajetria da sua espada, mesmo estando alguns nveis frente. Eu apenas assistia enquanto aquele anjo golpeava com sua espada como se danasse. Era lindo. Asuna pressionava seu adversrio e o jogava para trs sem nenhuma expresso, enquanto seu cabelo castanho flutuava a cada golpe de fria, criado pelo seu corpo; era indescritivelmente belo. Ah!! Kaaaa!! Cradil parecia estar em completo pnico, sua espada cortava de forma selvagem, mas no conseguia acertar um trao de Asuna. Assim que percebeu que seu HP passou da zona amarela para zona vermelha, Cradil finalmente largou sua espada e gritou com ambas as mos levantadas para o ar. O-Ok!! OK!! ME DESCULPEM!! Ele ento caiu de joelhos e comeou a implorar. E-Eu vou sair da guilda! Eu no vou aparecer na frente de vocs dois de novo!! Ento Asuna silenciosamente escutou seus apelos. Ela levantou sua espada e lentamente reverteu a ponta. Seu brao fino ficou tenso com o nervosismo, e ento atravessou alguns sentimentos, se preparando para ir at Cradil. Nesse momento o assassino gritava mais alto. Heeeek! E-Eu no quero morrer-!! A espada parou como se tivesse atingido um murro invisvel. Seu corpo magro comeou a tremer violentamente. Eu podia claramente ver o conflito interno de Asuna. Ambos, tanto seu medo como sua raiva. Pelo que eu sei, ela nunca matou ningum no jogo. Visto que quando um jogador morto nesse mundo, ele tambm morre no mundo real, a rede de PK do jogo equivale a assassinato real. Isso Asuna. Isso mesmo. Voc no deve fazer isso.

Enquanto eu gritava isso para mim, eu tambm pensava o completo oposto ao mesmo tempo.

No, no hesite. isso que ele merece. Minha previso se tornou realidade 0.1 segundo depois. Ahahahaha! Eu no tenho certeza de quando Cradil pegou sua espada de volta, mas ele subitamente atacou com um grito. A Rapier de Asuna fez um o barulho de uma pancada e voou da sua mo direita. Ah...!? Assim que Asuna exclamou e perdeu o equilbrio, um brilho metlico passou pela sua cabea. Sub-lder, voc continua muuuuuuito ingnua!! Com um grito cheio de loucura, Cradil desceu com sua espada sem qualquer hesitao, desenhando uma linha vermelha de luz. Ahhhhhhh!! Dessa vez, fora eu que gritei. Eu chutei o cho com meu p esquerdo, percebendo que estava recuperado da paralisia e disparei a tempo de pegar Asuna de lado com minha mo direita e bloquear a espada do Cradil com a minha esquerda. Thump. Com um som desagradvel, minha mo esquerda foi completamente cortada. O cone de perda de parte do corpo brilhou abaixo da barra de HP. Enquanto linhas vermelhas fluam da minha mo esquerda cortada, minha mo direita endireitou os dedos e-. Eu esfaqueei com minha mo a armadura de Cradil. Ela brilhava amarela, uma vez enterrada dentro do estmago de Cradil. Eu contra ataquei com sucesso utilizando uma habilidade de ataque a ponto-cego. <Embracer>, que imediatamente eliminou os ltimos 20 por cento do HP de Cradil. Seu corpo caiu violentamente em cima de mim, enquanto perdia todas as suas foras. Assim que sua espada caiu sobre o cho e parou, ele sussurrou no meu ouvido: Seu... Assassino... Ele ento fez um som de kuku. Todo o corpo de Cradil se partiu em numerosos fragmentos de vidro. Eu empurrei com todas as minhas foras para dissipar os polgonos e cai para trs. Por um tempo, minha mente exausta e congelada apenas registrou o som do vento soprando.

Ento eu ouvi passos irregulares se aproximando. Quando eu me virei, pude ver uma figura frgil andando na minha direo com uma expresso vazia. Asuna andou at mim vacilante e com a cabea abaixada, ento caiu de joelhos na minha frente como uma marionete com as cordas cortadas. Quando ela tentou me alcanar com sua mo direita, subitamente ela voltou antes que pudesse me alcanar. ... Desculpe-me... Por minha culpa... Isso tudo minha culpa.... Asuna forou isso a sair com sua voz fraca e uma expresso dolorosa no rosto. Lgrimas desceram dos seus olhos e ela caiu no cho, gemendo. Eu s consegui dizer uma coisa curta com minha voz seca: Asuna... Desculpe-me... Eu... no devo... falar com o Kirito... d...de novo. Eu movi o lado direito do meu corpo, finalmente meus sentidos estavam normais. Meu corpo inteiro estava dolorido e eu me sentia devastado pela quantidade de danos que tomei, mas eu apenas abracei Asuna com meu brao direito e meu brao esquerdo aleijado. Ento eu cobri seus belos lbios cor de cereja com os meus. ! Asuna ficou rgida e tentou me empurrar, mas eu segurei o seu corpo pequeno com toda a fora que eu tinha. No havia dvidas que algo assim era uma violao contra o cdigo de conduta do jogo. Nesse momento, uma mensagem do sistema deveria ter aparecido na frente de Asuna e se ele tivesse pressionado OK, eu seria imediatamente teleportado para a rea priso do Castelo do Ferro Negro. Mas meus braos no mostravam sinais de desistncia. Quando eu deixei os lbios de Asuna, enterrei meu rosto na curva do pescoo de Asuna e ento sussurrei: Minha vida pertence a voc, Asuna. Ento irei us-la por voc. Eu vou ficar com voc at o fim. Eu puxei Asuna para perto de mim com meu brao esquerdo que fora cortado por 3 minutos por imposio do sistema. Asuna estava com a respirao trmula e ento sussurrou em respostas: ... E-Eu vou te proteger tambm. Eu vou te proteger para sempre. Ento.... Ela no conseguiu falar mais. Ento eu fiquei ouvindo os soluos de Asuna enquanto nossos braos mantinham-se entrelaados. O calor dos nossos corpos comeou a aquecer meu corao congelado pouco a pouco.

Captulo 16

Asuna me disse que estava monitorando o mapa enquanto esperava por mim em Grandum. No momento em que o sinal de Godfrey desapareceu, ela correu toda a cidade e cobriu o trajeto de cinco quilmetros que fizemos em uma hora em apenas cinco minutos. Quando eu disse que isso excedia os limites da destreza, ela me respondeu com um sorriso gentil: Esse o poder do amor. Depois de voltarmos para o QG da guilda, ns falamos para Heathcliff o que havia acontecido e pedimos a ele se podamos nos ausentar da guilda temporariamente. Quando Asuna explicou suas razes para No confiar mais na guilda, Heathcliff ficou em silncio, pensativo, mas nos deu a permisso necessria. Ento, ele disse uma ltima coisa com um sorriso misterioso no rosto. Mas vocs iro retornar ao campo de batalha em breve. Quando ns samos do QG, j era noite. Ns juntamos nossas mos e andamos juntos at o porto de teleporte. Nenhum de ns disse uma nica palavra. Enquanto andvamos entre as sombras escurdas das torres de ferro, uma luz amarela surgiu do lado de fora do castelo flutuante, eu me perguntei de onde todo o dio de Cradil vinha. Havia algumas pessoas que gostavam de cometer crimes nesse mundo. Desde ladros a assassinos sangues-frio do <Laughing Coffin> como Cradil; rumores diziam que o nmero de jogadores criminosos j ultrapassava mil e agora as pessoas pensavam neles como ocorrncias naturais do jogo, como monstros. Mas quando eu penso sobre isso, sinto que eles so um grupo muito estranho. Deveria ser bvio para todos que ferir outros jogadores um ato que diminui nossas chances de concluir o jogo. Em outras palavras, eles aparentam no querer sair mais desse jogo. Mesmo aps conhecer o Cradil, eu no acho que isso se aplicava a ele. Ele no ajudava nem obstrua a concluso do jogo; ele simplesmente parou de pensar. Nenhuma ligao com o passado nem desejo de seguir em frente para um futuro, ele simplesmente tentava agora preencher a si com seus desejos, como resultado do crescimento de suas intenes malignas E quanto a mim? Eu no posso dizer com toda certeza que eu estava focado em concluir o jogo. Tudo aquilo era mais do que explorar labirintos por pontos de experincia. Se eu estava lutando apenas para ficar mais forte, para me sentir superior, ento, em algum lugar dentro de mim, eu tambm no gostaria que esse mundo acabasse? Subitamente, eu senti como se meus ps estivessem afundando nas placas de metal. Eu parei de andar e apertei de leve a mo direita de Asuna que eu estava praticamente se pendurando.

...? Asuna inclinou a cabea e olhou para mim. Eu abaixei minha cabea e falei como se estivesse falando para mim mesmo: ... No importa o que acontea... Eu garanto que voc... vai voltar para aquele mundo... ... Dessa vez foi Asuna que apertou a mo. Quando o momento chegar, ns vamos voltar juntos. Ela revelou um sorriso quando terminou de falar. Ns chegamos praa onde estava o porto de teletransporte sem perceber. Apenas alguns poucos jogadores andavam nessa rea, a maioria se protegia contra o vento frio que anunciava a chegada do inverno. Eu me virei e olhei diretamente para Asuna. Eu penso que fora o calor da sua presena forte que fora a luz que me guiou at sua direo. Asuna... essa noite... Eu quero estar com voc... Eu disse isso sem pensar. Eu no quero ficar longe dela. O encontro terrvel com o medo da morte, que eu nunca tinha sentido antes, no iria me deixar to facilmente. Eu definitivamente teria pesadelos se dormisse sozinho hoje. Eu teria um sonho onde uma pessoa insana cravava sua espada em mim e a sensao de atravessar minha mo direita dentro dele; Eu tinha certeza disso. Asuna olhou para mim com os olhos arregalados, como se entendesse a razo por de trs do meu pedido Ento, suas bochechas ficaram vermelhas e ela assentiu de leve.

A casa de Asuna em Salemburg, que eu estava visitando apenas pela segunda vez, continuava decorada de maneira luxuosa; ainda que me apresentasse um enorme conforto. Os objetos estavam distribudos pelo lugar mostrando o bom gosto da sua dona, porm Asuna disse: U-Uwa to estranho estar aqui. Eu no venho aqui h muito tempo e... Com um hehe, ela sorriu tmida e rapidamente limpou todos os itens espalhados.

Eu vou fazer o jantar bem rpido. Leia o jornal ou coisa parecida e espere. Ah, ok. Eu me deitei no sof depois de ver Asuna remover suas roupas de batalha, colocar um avental e desaparecer na cozinha. Eu peguei um grande jornal que estava sobre a mesa. Apesar de ns chamarmos de jornal, isso uma mera coletnea de rumores de jogadores que trocam informaes. Porm, como esse mundo tem falta de formas de entretenimento, o jornal se tornou uma preciosa fonte de mdia para muitos assinantes. O jornal tinha apenas quatro pginas, e eu apenas dei uma olhada rpida na primeira antes de jogar fora por causa da irritao. A chamada, bem ilustrada no ttulo falava sobre o duelo entre Heathcliff e eu. [Usurio das Lminas Duplas esmagado pela Espada Santa] Abaixo do ttulo estava uma foto minha, cado no cho, diante de Hethcliff, que fora tirada usando Cristais de Lembrana. Qualquer um pode dizer que eu fui apenas outra pgina na lista de derrotados pela lenda invencvel Heathcliff. Bem, talvez com isso eles parem de me incomodar tanto com suas expectativas graas a derrota da minha habilidade... Eu creio que encontrei uma desculpa aceitvel agora. Ento, quando eu comecei a olhar para meu inventrio, um aroma sedutor vinha da cozinha. A entrada do jantar era bife feito da carne de algum monstro-vaca e servido com o molho de soja especial da Asuna. Apesar desses ingredientes no serem to raros, o aroma era simplesmente perfeito. Asuna me observava com um largo sorriso e eu colocava o bife quase inteiro na minha boca. Assim que ns nos sentamos um em frente ao outro no sof e bebemos o ch aps o jantar, Asuna se tornou muito faladora por alguma razo. Ela falou sem parar sobre coisas como a marca de armas que ela gosta e quais andares eram famosos pelos pontos tursticos. Ao primeiro momento, eu escutei com surpresa, mas ento ela subitamente ficou em silncio, o que me fez ficar preocupado. Ela sentou-se absolutamente imvel, olhando para o copo de ch como se estivesse procurando alguma coisa. Sua expresso era extremamente sria, como se ela estivesse se preparando para lutar. ... Ei, o que foi... Mas antes que eu pudesse terminar de falar, Asuna bateu na mesa fazendo o copo sacudir, e ento se levantou anunciando: ... Tudo bem! Ela andou em direo ao parapeito da janela e tocou o muro para abrir o Menu de Controle da Sala e simplesmente desligou todas as luzes. A escurido cobriu o quarto imediatamente; minha habilidade de escanear ligou automaticamente e me fez entrar no modo de viso noturna.

O quarto estava morto, coberto por uma fraca luz azul e Asuna brilhava branca diante das luzes dos postes que vinham da janela. Embora eu estivesse confuso pelo seu comportamento, sua beleza me fez perder a respirao. Seus longos cabelos pareciam emitir um brilho azul, ela com seus braos e pernas finas saindo de sua tnica, estavam refletidas pela fraca luz que parecia os fazer brilhar. Asuna ficou em silncio no parapeito da janela por um tempo. Eu no podia ver a expresso em seu rosto por que ela abaixou sua cabea. Ela mantinha sua mo direita sobre o peito e parecia hesitante sobre alguma coisa. Justo no momento em que eu ia perguntar o que estava acontecendo, Asuna comeou a mover sua mo esquerda. Seu polegar e o indicador se moviam no ar e o menu surgiu com seu efeito sonoro caracterstico. Na escurido, os dedos de Asuna moveram para o menu roxo. Parecia que ela estava manipulando a parte esquerda do menu, que controlava o equipamento do jogador. Assim que eu percebi, as meias altas que Asuna vestia desapareceram e suas pernas, com suas curvas elegantes, estavam diante dos meus olhos. Seus dedos se moveram novamente e dessa vez sua tnica de pea nica caiu. Eu no pude fazer nada alm de abrir minha boca e sentir meus olhos se arregalarem ao extremo; minha mente estava completamente parada. Asuna agora estava vestindo apenas suas roupas intimas. Pequenas roupas brancas que mal podiam cobrir seus seios e sua cintura. N-No olhe assim... Ela disse, com sua voz trmula. Mas mesmo que ela tivesse dito isso de novo, eu ainda no desviaria meu olhar.

Asuna tentou cobrir seu peito com ambas as mos, mas hesitou. Ento levantou a cabea e olhou diretamente para mim, abaixando seus braos de forma graciosa.

Eu recebi um choque, como se minha alma tivesse sado do meu corpo, sendo capaz apenas de assistir a ela com uma expresso vazia. Linda no era suficiente para descrev-la. Sua pele, tingida pelo fraco azul era suave e elegante. Seu cabelo parecia feito da mais fina seda. Seus seios curvos eram to perfeitos que parecia, ironicamente, que nenhum motor grfico no mundo pudesse gerlos. As curvas em suas pernas, que chegavam at sua cintura fina, me faziam pensar na graciosidade de um animal selvagem. Era impossvel de acreditar que sua aparncia era apenas uma imagem 3D renderizada. Se eu pudesse descrever, eu diria que ela era como uma escultura feita por Deus e com o sopro da vida a animando. Os dados coletados pela calibrao do Nerv Gear captavam e registravam tudo aquilo, e determinavam o formato do corpo dos avatares. Com isso em mente, eu s poderia pensar na existncia de um corpo to perfeito como um milagre. Eu continuava olhando para o seu corpo quase nu. Se Asuna no tivesse se coberto com ambos os braos e aberto a boca para falar, eu teria ficado paralisado por ao menos uma hora. O rosto de Asuna estava to vermelho que eu no conseguia quase ver a textura azul daquele quarto. Ela abaixou a cabea e disse: K-Kirito tire suas roupas tambm... em - embaraoso para mim ficar assim. Depois de ouvir isso, eu finalmente percebi o significado por de trs das aes de Asuna. Em outras palavras, ela entendeu o que eu dissequanto a eu querer passar a noite com elade um modo mais profundo do que quis dizer. Assim que eu percebi isso, eu acabei entrando em completo pnico. Como resultado, eu cometi o pior erro de toda minha vida at agora. Err no, sabe, Eu apenas pensei que seria bom sens ficssemos, em um quarto a noite... Eh? Como resposta aos meus estpidos pensamentos honestos, Asuna simplesmente congelou com a boca aberta. Ento uma expresso de intensa fria e vergonha tomou conta do seu rosto. Seu... seu... Seu punho direito cerrado revelou uma inteno assassina quase visvel. Idiota!!

O punho de Asuna, acelerado com o uso de toda a sua velocidade e destreza, foi apenas parado pelo Cdigo de Preveno de Crimes, causando apenas um barulho curto e um spray de fascas roxas no lugar. A-Ahh! Espera! Desculpe-me, desculpe-me! Esquece o que eu disse! Eu tentei explicar, enquanto minhas mos acenavam freneticamente para Asuna, que estava prestes a lanar seu segundo soco sem prestar ateno em mim. Desculpe-me, eu estava errado!! Ma... Mas, enfim, voc pode...sabe...fazer...? No SAO? Asuna abaixou sua posio de ataque, mesmo que ainda furiosa e ento perguntou: Voc, voc quer dizer que no sabe...? No, Eu no... Ento, a expresso de Asuna mudou de repente da raiva para uma de vergonha, antes de explicar com a voz baixa: ... Ento... no menu de opes, bem no fundo... h uma opo chamada <Ethic Code Off> Era a primeira vez que eu escutava sobre isso. Tenho certeza que algo do tipo no estava disponvel durante o beta, nem sequer fora mencionado no manual. Esse era apenas outro preo que eu tinha que pagar por jogar como solo e no ter outros interesses alm de lutar. Mas, essa informao fez surgir uma nova pergunta que eu no pude evitar de pensar. Como eu no tinha recuperado completamente minha forma de pensar, eu sem querer disse em voz alta: ... Ento... Voc j fez isso antes...? Mais uma vez, o punho de ferro de Asuna disparou em direo do meu rosto. - claro que no, seu idiota!! Eu apenas ouvi de algumas garotas da guilda!! Corri para me ajoelhar no cho antes dela me atacar e pedi desculpas sem parar. Demorou alguns minutos antes que eu finalmente conseguisse acalm-la. Uma nica vela no topo da mesa continuava queimando, seus suaves raios de luz fizeram a pele de Asuna brilhar levemente enquanto ela dormia em meus braos. Eu corri um dedo suavemente por suas costas brancas; a sensao de quente e suave que viajou at do meu alcance era absolutamente intoxicante.

Asuna lentamente abriu seus olhos e olhou para mim. Ela piscou duas vezes e ento sorriu. Desculpa. Eu acordei voc? Sim. Eu tive um sonho estranho. Um sobre o mundo real... Ela continuou a sorrir enquanto esfregava seu rosto no meu peito. No sonho, eu me perguntava se eu ter entrado em Aincrad e conhecido voc tinha sido tudo um sonho, e eu fiquei com medo. um alvio... que tudo isso no fora um sonho. Voc realmente estranho. No quer voltar? claro que eu quero. Eu quero voltar, mas eu no quero que tudo isso simplesmente desaparea. Apesar de que... ns levamos muito tempo... mas esses dois anos so preciosos para mim. Eu tenho certeza disso agora. Asuna mudou para uma expresso sria e segurou minha mo direita, que estava colocada sobre o seu ombro, trouxe-a ao seu peito e nos abraamos. ... Eu sinto muito, Kirito. Eu deveria... Eu deveria ter resolvido tudo sozinha... E respirei profundamente e disse. No... O alvo do Cradil, a pessoa que ele queria era a mim. Aquela era uma luta minha. Eu balancei minha cabea lentamente quando olhei nos olhos de Asuna. Lgrimas se formaram em seus olhos cor de avel, quando Asuna de forma silenciosa, pressionava seus lbios contra a mo que a segurava. Eu pude sentir a doce sensao. Eu tambm... irei suportar com voc. Todos os ressentimentos e tristezas que voc tem, eu irei carreg-los com voc. Eu prometo. Eu definitivamente irei proteger voc de agora em diante... Essas eramAs palavras que eu estava tentando dizer at agora. Ainda assim, meus lbios tremiam e eu podia ouvir o som que se formava na minha garanta, da minha alma. Eu tambm. A voz rebateu no ar. Eu irei proteger voc tambm.

Embora fossem simples palavras, eu as disse de uma maneira pattica e pouco confivel. Sorri de forma amarga, segurando a mo de Asuna e disse: Asuna... voc realmente forte. Voc muito mais forte do que eu... Depois de ouvir isso, Asuna piscou algumas vezes e ento sorriu. No, eu no sou. Eu apenas me escondo atrs das pessoas no mundo real. Mesmo esse jogo no fora eu que comprei. Ela riu. Como se estivesse pensando em alguma coisa. Quem comprou na verdade foi meu irmo, mas ele teve que sair para cuidar de alguns negcios, ento eu resolvi jogar o jogo no dia de abertura. Ele deve estar realmente desapontado por isso e irritado por eu estar aqui h dois anos. Pensei no quanto Asuna tinha sido azarada por ter chegado em um momento como aquele, mas apenas assenti. ... voc deveria voltar logo e pedir desculpas. Sim... Eu vou tentar... Mas Asuna desviou o olhar, como se ela estivesse com medo de alguma coisa e ento moveu todo seu corpo para perto de mim. Umm... Kirito, eu sei que contraditrio o que vou dizer... mas, ns poderamos sair da linha de frente por um tempo? Hmm...? Eu estou assustada... Ns finalmente conseguimos demonstrar nossos sentimentos, mesmo assim eu sinto que algo ruim vai acontecer se ns formos logo para as linhas de frente... Talvez eu esteja um pouco cansada. Eu escovei o cabelo de Asuna, em silncio, ento disse algo que at a mim surpreendeu. Sim, voc est certa... Eu tambm estou um pouco cansado... Mesmo que no seja aparente, as batalhas que lutamos dia aps dia nos fizeram acumular muita fadiga. Isso especialmente causado por situaes extremas como as de ontem. Mesmo um arco resistente pode se partir caso seja esticado demais. Ns definitivamente precisamos de um descanso. Senti um impulso que me guiava a lutar sem descanso se esvaziar. Agora, eu apenas queria aprofundar o vnculo entre ns. Eu passei meus braos em torno de Asuna e afundei meu rosto em seus cabelos sedosos e falei:

Na parte Noroeste do 22 andar, perto de florestas e lagos h um pequeno vilarejo. um bom lugar sem monstros. Ns podemos nos mudar para l juntos e ento Asuna olhou para mim quando eu parei de falar. Ento? Eu fiz mover minha lingua congelada e continuei vamos, vamos nos casar. O sorriso perfeito que Asuna me mostrou naquele momento, eu nunca irei esquec-lo pelo resto da minha vida. Ok... Ela assentiu, com lgrimas ao rosto, escorrendo por suas bochechas vermelhas.

Captulo 17
Existem quatro tipos de relacionamentos que dois jogadores podem ter no sistema de SAO. Primeiro quando as pessoas no se conhecem realmente. O segundo amigos. Algum que listou outra como amiga pode enviar mensagens curtas no importa onde ela esteja. Eles tambm podem ver suas localizaes no mapa. A terceira companheiros de guilda. Alm dos demais benefcios, eles tambm ganham um razovel bnus de habilidade quando esto lutando juntos a demais membros da guilda. Entretanto, eles devem dar parte dos seus Colls como uma espcie de imposto sobre a guilda. At agora, Asuna e eu ramos amigos e membros da mesma guilda, apesar do fato de estarmos tirando frias da guilda, mas ns decidimos entrar no ltimo tipo de relacionamento. Casamentoapesar de que se casar algo bem simples. Uma pessoa envia uma mensagem de proposta a outra pessoa e ela aceita, e ento eles esto casados. Mas a diferena entre casados para amigos ou membros da guilda incomparvel. Casar-se no SAO significa compartilhar todas as informaes e items. Um pode ver a janela de status do outro vontade e at mesmo o inventrio torna-se nico. Em outras palavras, entregar ao seu parceiro uma das poucas coisas seguras suas. Em Aincrad, onde traies e fraudes so comuns, os poucos casamentos que existiam eram entre casais muito prximos. claro, outra importante razo o desequilbrio da quantidade de homens e mulheres no jogo. O vigsimo segundo andar era uma das reas menos povoadas de Aincrad. Era um dos andares mais baixos. Era realmente grande, mas sua rea era tomada por florestas e lagos enquanto a parte habitada era to pequena que podia ser chamada de uma aldeia. Os monstros que apareciam no campo, assim como a dificuldade do labirinto, eram extremamente baixos. Esse andar havia sido concludo em trs dias e a maioria dos jogadores no se lembravam desse lugar.

Asuna e eu decidimos comprar uma pequena fazenda feita de madeira nesse andar para vivermos. Mesmo sendo pequena, custava uma quantia considervel de dinheiro para comprar uma casa em SAO. Asuna se ofereceu para vender sua casa em Salemburg, mas eu fui contra isso, por que vender uma casa to perfeitamente preparada como aquela causaria arrependimentos. Por fim, ns reunimos todos os nossos items raros e vendemos com a ajuda de Egil, at termos o suficiene para comprarmos a casa. Quando Egil disse com uma expresso triste que ns podamos usar o segundo andar da loja dele caso quisssemos, eu pensei que comear uma nova vida com algum em uma loja de mercador era muito trgico. Alm disso, eu no gostaria nem de imaginar o que aconteceria se descobrissem que eu e a famosssima Asuna havamos nos casado. Pensei que ns devamos ser ao menos capazes de passar nossos dias em paz com aquela populao rural do 22 andar. Uwamas que bela vista! Asuna seguiu em frente, para fora da janela do nosso quarto. Apesar de ser chamado de quarto, havia apenas dois locais na casa inteira. O cenrio exterior era realmente de tirar o flego. Era prximo das pontas de Aincrad, ento estvamos cercados de belos lagos, uma floresta verde e um cu aberto. Por estarmos acostumados a viver em celas de pedra centenas de metros acima, o cu aberto nos dava uma inexplicvel sensao de liberdade. Ei, no fique distrada olhando o cenrio, voc vai cair. Eu parei de organizar a moblia da casa e agarrei Asuna, colocando-a em meus braos. Essa mulher agora minha mulherEnquanto eu pensava isso, o brilho do sol no inverno, o sentimento incrvel de felicidade e bem... A surpresa do quo longe ns chegamos depois de todo esse caminho. Antes de me tornar um prisioneiro nesse jogo, eu era apenas um garoto que ia a escola e ento volta para casa sem nenhum objetivo na vida. Mas agora, o mundo real se tornou apenas um passado distante. Sese esse jogo for concludo, ns poderemos voltar ao mundo real... Isso era o que todos os jogadores, incluindo eu e Asuna, desejvamos. Porm, eu no podia impedir o pensamento de ansiedade quando pensava sobre isso. Eu inconscientemente comecei a segurar Asuna com uma fora desnecessria. Isso machuca Kirito... Tem alguma coisa errada...? D-Desculpe... Ei, Asuna... Por um momento eu parei de falar, mas terminei perguntando. ... nosso relacionamento apenas dentro do jogo...? Ele vai desaparecer quando ns retornamos ao outro mundo...? Eu vou ficar brava, Kirito.

Asuna olhou para os lados e ento olhou para mim, com seus olhos cheios de emoo. Mesmo que isso fosse apenas um jogo normal e que estivssemos em uma situao normal, eu no teria me apaixonado por outra pessoa to casualmente. Ela apertou minhas bochechas com ambas as mos e disse: Eu aprendi uma coisa aqui, que continuar tentando e nunca desistir. Se ns voltarmos ao mundo real, eu definitivamente irei encontrar voc, Kirito, e continuarei gostando de voc. Quantas vezes eu vou precisar admirar o corao forte e honesto de Asuna? Ou talvez o meu que seja muito fraco. Mas, mesmo sendo um fraco, est tudo bem. Eu j havia me esquecido h muito tempo o quanto era confortvel depender de algum quando este algum tambm depende de mim. Eu no sei quanto tempo ns poderemos ficar aqui, mas ao menos ns estaremos longe do campo de batalha por certo perodo Eu deixei meus pensamentos para trs e me concentrei em meus sentimentos, prximo a suavidade e o cheiro doce daquela que estava em meus braos.

Captulo 18
A boia presa a linha de pesca no se moveu uma vez sequer. A sonolncia invadiu minha conscincia enquanto eu observava a dana da luz do sol refletida nas ondulaes da gua no lago. Eu fiz um bocejo enorme e puxei a linha. Apenas um anzol de prata, na extremidade, brilhava iluminado pela luz; a isca que eu tinha colocado se fora. Cerca de 10 dias se passaram desde que nos mudamos para o 22 andar. Para conseguirmos comida todos os dias, eu desabilitei minha habilidade com espada de duas mos que eu treinava h muito tempo e troquei por uma habilidade de pesca. Eu comecei a imitar o Taikoubou[1] em pescarias. Mas por alguma razo, eu no consegui pegar nada. A pontuao de treinamento tinha passado apenas dos 600, ento eu no esperava alguma coisa grande, mas pensava que eu poderia ao menos pegar alguma coisa. Ao invs disso, eu simplesmente passei dia aps dia perdendo iscas que comprava no vilarejo. "Gah, isso irritante" Eu murmurei minhas queixas, joguei meu equipamento de pesca para o canto e ento me joguei no cho. O vento que atravessava a gua era muito frio, mas o casaco que Asuna fez usando toda a sua habilidade de costura me deixava quente. Asuna ainda estava em treinamento com essa habilidade, ento o casaco no era to bom quanto as roupas vendidas em lojas de NPCs, mas enquanto ela se manter usvel e quente, no haver problemas. Agora era o <Ms do Cypress> em Aincrad, o que significava que era Novembro no Japo. Apesar de ser quase inverno, pescar no SAO no dependia em nada das estaes.

Talvez eu tivesse apenas usado toda a minha sorte em conhecer a minha bela esposa. Quando esses pensamentos chegaram at mim, senti uma enorme felicidade e um grande sorriso se formou no meu rosto. Ento, subitamente uma voz falou aos meus ouvidos. O que voc fez? Eu me levantei surpreso e viu um homem parado quando me virei. Ele usava roupas leves, incluindo um chapu com dobras e tinha equipamentos de pesca nas mos assim como eu, mas o surpreendente era sua idade. No importa o quanto eu olhasse, ele parecia ter, ao menos, cinquenta anos. Os olhos por de trs dos grossos culos metlicos mostravam experincia. Sendo SAO um jogo to hardcore, era extremamente raro encontrar algum to velho. Na verdade, eu nunca tinha visto um antes. Talvez-? Eu no sou um NPC. Ele deu um leve sorriso, como se tivesse lido meus pensamentos e comeou a descer lentamente a encosta onde estava. D-Desculpe. Eu s estava pensando... No, tudo bem. compreensvel. Eu provavelmente sou o jogador mais velho daqui. Ele endireitou seu corpo e ento deu uma sonora risada como um wa-ha-ha Com licena. Ele disse, assim que sentou perto de mim. Ele tirou uma isca do bolso e de forma desajeitada abriu o menu, puxando a vara de pesca e colocando a isca nela. Meu nome Nishida. Eu sou um pescado aqui. No Japo, eu trabalhava como chefe de manuteno de uma companhia chamada Tohto Boardband Connection[2]. Desculpe-me, mas eu no trouxe nenhum dos meus cartes de negcio. Ele riu mais uma vez. Ah Eu s podia fazer suposies quanto razo de ele estar no jogo. Tohto era a companhia operacional de rede que cooperava com Aigas. Eles eram os responsveis por cuidar da rede que conectava os servidores de SAO. Meu nome Kirito. Eu mudei dos nveis superiores h pouco tempo. Nishida oji-san... Voc por acaso... Est na manuteno da conexo de rede do SAO...? Eu era o responsvel. Nishida disse, concordando. Eu olhei para aquele homem com um sentimento complicado no peito. Ele tinha se envolvido nisso tudo graas ao seu trabalho. Haha, meus superiores disseram que no havia necessidade de eu logar, mas eu no podia ficar

satisfeito at ver meu trabalho com meus prprios olhos e por causa dessas preocupaes de velho eu acabei aqui. Ele lanou sua vara com um movimento incrvel enquanto falava isso, algum mais que tivesse visto, teria dito que ele j havia tornado-se mestre na habilidade de pesca. Ele tambm parecia gostar de falar, pois continuou falando sem esperar uma resposta minha: Alm de mim, existe cerca de vinte a trinta velinhos que acabaram presos aqui por diversas razes. A maioria vive em segurana na Cidade Inicial, mas eu prefiro ficar por aqui a ficar parado comendo trs refeies ao dia. Ele levantou sua vara de pescar um pouco. Eu procurei de forma incansvel por bons rios e lagos, atravessei um longo caminho at chegar a este lugar. Oh, mesmo... Bem, quase no h monstros nesse andar. Nishida apenas sorriu para mim sem responder. Ento ele me perguntou: Ento, existe algum lugar bom nos andares superiores? Ele disse. Hmmm... Bem, 61 andar um lago enorme, bem, quase como um mar. Muitas pessoas falaram que voc pode pegar peixes grandes l. Ohh! Eu deveria ir l um dia desses. Naquele instante, a bia da sua vara de pescar comeou a afundar rapidamente. Nishina no perdeu tempo para pux-lo. Aparentemente sua habilidade de pesca era muito elevada, como sua verdadeira habilidade para pesca. Uau, ele enorme! Enquanto eu me inclinava, Nishida calmamente retirou a linha de pesca e rapidamente levantou o peixe azul. O peixe moveu-se em suas mos por alguns segundos e ento desapareceu, indo para o inventrio. Incrvel...! Nishida deu um sorriso envergonhado e levantou sua cabea para responder. Isso no nada. Tudo que voc precisa fazer aumentar sua habilidade de pesca. Ele ento acrescentou, enquanto coava a cabea: Mas, mesmo que eu os pegue, ainda no sei como cozinh-los direito... Eu queria comer sashimi ou peixe grelhado, mas eu no posso fazer nada sem molho de soja. Ah... Sim...

Eu hesitei por um momento. Ns havamos mos mudado para c para evitar pessoas, mas eu percebi que essa pessoa no estava interessada em rumores ou fofocas. ... Eu sei uma coisa que se parece muito com molho de soja. O que!? Nishina inclinou-se, com seus olhos atrs dos culos brilhando. Assim que Asuna me saudou e viu o Nishida, seus olhos se abriram, surpresos, mas ento ela sorriu e disse: Bem vindo de volta. Um convidado? Sim, esse Nishida oji-san, um pescador. E- Minha voz desapareceu quando eu olhei para trs, incerto de como apresentar a Asuna. Subitamente, Asuna sorriu para o velho pescador e se apresentou: Eu sou a esposa dele, Asuna. Bem vindo a nossa casa. Ele assentiu com confiana. Nishida encarava a Asuna com sua boca aberta. Asuna estava vestida com uma saia longa, uma camiseta de cnhamo e um avental incluindo um leno na cabea. Ela estava muito diferente da imagem de guerreira imponente dela como membro da KoB, mas sua beleza no havia mudado. Depois de piscar algumas vezes, Nishida finalmente voltou a si e disse: Ah, Ahh, desculpe-me. Eu fiquei hipnotizado por alguns segundos. Meu nome Nishida. Perdoe-me pela intromisso... Ele coou a cabea e riu. Asuna aplicou toda a sua impressionante habilidade de cozinheira com o enorme peixe que Nishida tinha pegado e trouxe-o para a mesa aps fazer com ele sashimi e peixe grelhado com molho de soja. Quando o aroma do molho de soja caseiro se espalhou pela casa, Nishida abriu seu nariz quase que totalmente com um olhar de alegria no rosto. Tinha um gosto mais parecido com um yellowtail[3] com a quantidade certa de olho que um peixe comum de gua doce. De acordo com o Nishida, voc precisava de ao menos 950 pontos para ser capaz de peg-lo. Depois dessa pequena conversa, ns trs nos concentramos em comer com nossos hashis. Os pratos estavam vazios em um piscar de olhos e Nishida suspirou com uma expresso de felicidade enquanto segurava uma xcara de ch quente.

...Ah, isso foi delicioso. Obrigado. E pensar que molho de soja realmente existe nesse mundo Oh, feito a mo. Voc pode voltar para pegar um pouco quando quiser. Asuna trouxe um pequeno pote da cozinha e entregou para Nishida. Eu pensei que era uma boa idia no dizer a ele a receita. Asuna ento sorriu e disse para Nishida: No se preocupe com isso; voc tambm trouxe para ns um peixe delicioso. Ela continuou: O Kirito nunca pega nada. Diante desse sbito ataque, eu apenas tomei um pouco do meu ch em silncio antes de responder: Os lagos dessa rea so muito difceis No, no so. Apenas o lago que o Kirito-san est pescando. Eh... O que o Nishida disse me deixou sem fala. Asuna agarrou o estmago e comeou a rir sem parar. Por que voc diz isso...? Na verdade, aquele lago... Nishida abaixou sua voz antes de continuar, ento Asuna e eu nos aproximamos. Eu acho que um deus local vive ali. Deus local? Quando Asuna e eu dissemos isso ao mesmo tempo, Nishida sorriu, empurrou seus culos e continuou falando: Na loja de itens desse vilarejo, existe uma isca muito mais cara do que as demais. Eu estava curioso quanto a sua capacidade, ento eu decidi comprar e descobrir o que ela fazia. Eu engoli a seco instintivamente. Mas eu no consegui pegar nada com aquela isca. Depois de tentar em vrios locais, eu finalmente decidi jogar naquele lago difcil. V-Voc conseguiu pegar alguma coisa...?

Bem, alguma coisa mordeu a isca. Nishida suspirou profundamente e sua expresso demonstrou arrependimento: Mas eu no pude pux-lo mesmo com toda minha fora e acabei perdendo minha vara de pescar para ele. Eu fui capaz apenas de ver a sombra nos momentos finais. No era apenas grande; algum que visse, diria que era um monstro, mas era diferente de todos os monstros que apareciam no campo. Ele abriu os braos o mximo que podia. Essa era provavelmente a razo por de seu sorriso quando disse Quase no h monstros nesse andar. Uwa, eu quero ver! Asuna exclamou com seus olhos brilhando. Ento, Nishida me direcionou um olhar e disse: Ento eu tenho uma propostavoc tem confiana em sua fora, Kirito-san...? Bem, acho que possvel... Ento por que ns no pescamos juntos?! Eu vou segurar at ele morder ento deixarei o resto com voc. Hmm, voc est falando de <Trocar> enquanto pesca... Isso seria possvel...? Inclinei minha cabea para o lado. Vamos tentar Kirito! Parece interessante! Asuna disse isso com animada escrito na testa, mas era verdade que eu tambm estava um tanto interessado nisso. Ento vamos dar uma chance para isso. Assim que eu respondi, um sorriso se abriu no rosto de Nishida. Esse o esprito, wa-ha-ha. Naquela noite. Depois de exclamar Frio! Frio! Asuna se arrastou pela cama, ento puxou seu corpo contra o meu e fez um som de satisfao. Ela piscou sonolenta e ento sorriu como se tivesse pensado em alguma coisa. ... existe tanta gente diferente aqui. Ele interessante, no ? Sim.

Asuna subitamente mudou seu sorriso e murmurou: At agora, eu estive apenas lutando nos andares superiores. Eu tinha me esquecido completamente como as pessoas vivem vidas normais... Eu no quero dizer que somos especiais; mas desde que ns conseguimos nveis altos suficiente para lutar nas linhas de frente, eu supus que ns temos uma obrigao com eles. ... Eu nunca tinha pensando nisso dessa forma... Eu sempre senti que se tornar mais forte era apenas um modo de sobreviver. Eu acredito que muitas pessoas continuam contando com voc. claro que isso me inclui. ... Exceto que minha personalidade... ouvir todas as expectativas me faz apenas querer fugir. Oh, voc... Assim que Asuna fez um beicinho de insatisfao, eu acariciei seus cabelos e desejei que essa vida continuasse um pouco mais. Pelo Nishida e os outros jogadores, ns temos que voltar s linhas de frente em algum momento. Mas ao menos agora- Baseado nas mensagens que Egil e Cline me mandaram, eu sei que eles esto trabalhando duro tentando concluir o75 andar. Entretanto, eu acredito no fundo do meu corao que a coisa mais importante na minha vida agora era estar com Asuna.

Captulo 19
Trs dias depois, Nishida nos informou que amanh ele iria pescar o deus local. Cerca de trinta pessoas estariam ali para assistir, aparentemente ele havia falado sobre isso com seus outros amigos pescadores. Isso problemtico. Asuna... o que vamos fazer? "Hm~mmm..." Para falar a verdade, ns no estvamos muito felizes sobre isso. Ns viemos at aqui para nos esconder das fofocas e dos fs da Asuna, ento estvamos um pouco hesitantes quanto aparecer na frente de tantas pessoas. E que tal isso?! Asuna puxou os seus cabelos e os levantou. Ento ela cobriu seu rosto e seus olhos com um gigantesco cachecol. Ela no parou por a e continuou apertando alguns botes no seu menu at colocar um sobretudo. -. Muito bom. Voc parece uma perfeita esposa da zona rural. isso foi um elogio?

claro. No meu caso, eles no vo me reconhecer enquanto eu no colocar meu equipamento de batalha.

Antes de o sol nascer, eu sai de casa junto com Asuna, que estava carregando uma cesta de piquenique. Ela no precisava trazer isso, poderia peg-la apenas quando chegssemos l, mas ela insistiu que aquilo era parte do disfarce. Hoje estava quente para um dia cedo de inverno. Depois de atravessarmos uma floresta de pinheiros enormes, ns finalmente vimos a gua brilhante entre os troncos. Muitas pessoas estavam reunidas ali. Assim que eu me aproximei nervoso, uma figura familiar acenou para ns enquanto ria. Wa-ha-ha, um alivio ver que ns temos um timo clima hoje! Ol, Nishida oji-san. Asuna e eu abaixamos nossas cabeas em respeito. Ele nos falou que aquele grupo de pessoas de vrias idades que estavam ali eram todos membros da guilda de pesca que Nishida participava. Ns nos apresentamos nervosos, mas aparentemente ningum reconheceu a Asuna. Deixando isso de lado, Nishida oji-san estava mais animado do que eu imaginava. Ele deveria ser um bom lder na sua companhia. A atmosfera do lugar era animada e um grupo j estava em uma competio de pesca antes da nossa chegada. Eh~ento, o evento principal do dia finalmente vai comear! Nishida gritou anunciando isso enquanto andava em nossa direo com sua longa vara de pescar em mos. Todos os espectadores vibraram, animados. Eu olhava para vara de pescar que ele segurava, meus olhos encaravam a ponta sem muita expectativa, mas o item acabou me impressionando. Era um lagarto, um lagarto gigantesco preso. Era to grande quanto o ombro de um adulto. Possua uma colorao vermelha e preta, que indicava que era venenoso e perigoso caso no fosse tratado com cuidado. Oiiii Asuna percebeu isso tarde demais, sua expresso congelou e ela deu vrios passos para trs. Se aquilo era isca, ento a coisa que ns estvamos tentado pegar era impossvel de acreditar. Mas antes que eu tivesse tempo de perguntar, Nishida se virou para o lago e levantou sua vara de pescar, com um movimento curto, ele a arremessou de forma impressionante, o gigantesco lagarto desenhou um arco no ar antes de cair na gua em um estrondo. Pescar necessitava quase que nenhum tempo de espera em SAO. A partir do momento que voc colocava a isca na gua, um peixe iria morder a isca em alguns segundos ou

voc perderia a isca. Ns engolimos em seco quando vimos que a linha comeava a ser puxada para gua. Depois de apenas alguns segundos, a vara de pescar comeou ser puxada. Mas Nishida no movia um dedo. Ele est aqui Nishida-san! Ainda muito cedo! Por de trs dos culos de Nishida, os dois olhos que normalmente mostravam um homem zeloso com as pessoas ao seu redor estavam cobertos por uma luz. Nishida continuava a assistir at o fim da linha sem mover-se. Ento a vara foi puxada com mais fora. Agora! Nishida resetou seu pequeno corpo para trs e puxou a vara com toda sua fora. Eu podia dizer que a linha estava quase se rompendo s de olhar, produzindo um efeito de som vibrante. Ele mordeu a isca!! O resto com voc!! Eu cuidadosamente peguei a vara das mos de Nishida, de inicio eu no percebi nada de estranho. Parecia que o gancho tinha ficado preso em algum lugar no lago. Eu olhei para trs na direo do Nishida, preocupado se o peixe realmente tinha mordido, mas ento em um piscar de olhos A linha comeou a ser puxada para dentro da gua com uma fora absurda. "Ahhh!" Eu rapidamente enterrei meus ps no cho e comecei a puxar novamente. A barra de fora aplicada passou do modo normal de forma assustadora. E-Est tudo bem em continuar assim? Eu perguntei a Nishida, pois estava preocupado com a durabilidade do material da vara de pesca. Ela de alta qualidade! Voc pode colocar tudo de si! Nishida balanou sua cabea, seu rosto estava vermelho de excitao. Eu corrigi minha postura com e apliquei toda minha fora na vara. Ela j estava no meio e se tornara um gigantesco U. Assim que um jogador passa de nvel, ele pode escolher entre aumentar sua fora ou destreza. Usurios de machado como o Egil vo optar por fora, enquanto usurios de rapier como a Asuna vo se focar em destreza. Como eu era um usurio de espadas

normal eu aumentava ambos, mas minha preferncia pessoal era de priorizar destreza e deix-la um pouco acima de fora. Mas eu aparentava estar vencendo aquele cabo de guerra, mais provavelmente por causa do meu nvel elevado. Eu lentamente dei passos para trs, ainda forando a coisa gigantesca a sair da gua. Ah, eu posso v-lo!! Asuna se aproximou da gua e apontou para ela. Eu estava muito distante do lago ento no pude verificar. Todos os espectadores correram para ver, logo preencheram toda a encosta. Eu s pude suprimir minha curiosidade e focar toda minha fora no cabo de guerra com a vara de pescar. ...? Subitamente, algo fez com que todos os espectadores se afastarem da gua. Todos eles comearam a dar passos para trs. O que foi...? Antes mesmo de eu terminar de falar, todos se viraram e comearam a correr. Mesmo Asuna e Nishida passaram por mim com seus rostos brancos. Eu estava prestes a olhar para trs quanto entoo peso desapareceu das minhas mos e eu cai no cho de costas. Ah, a linha rompeu!? Assim que eu pensei nisso, eu joguei a vara para longe e corri em direo ao lago. Naquele momento, uma enorme onda de gua surgiu da superfcie. Eh-?! Minha viso congelou, meus olhos estavam muito abertos e ento eu ouvi a voz distante de Asuna dizendo: Kiritooo perigoso!!! Quando eu me virei, eu vi Asuna, Nishida e todos os outros que tinham ido olhar na beira do lago, que agora estavam muito distantes de mim. Eu pude ouvir a gua soando atrs de mim e finalmente comecei a compreender minha situao. Ento, com um sentimento de inquietao, eu me virei para trs. O peixe estava parado. Para ser mais preciso, a criatura era semelhante a um Celacanto[1], um misto de peixe com rptil, exceto que esse parecia estar mais puxado mais para rptil. Ele pisou na grama com suas seis poderosas pernas e olhou para baixo em minha direo, com a gua caindo dele como se fossem cachoeiras.

Eu disse olhou para baixo por que essa coisa tinha ao menos dois metros de altura. Sua boca, que parecia capaz de devorar uma vaca inteira em uma nica mordida, estava apenas um pouco acima da minha cabea, com uma perna de lagarto familiar dentro dela. Nos lados da colossal cabea do peixe ancio, dois olhos do tamanho de bolas de basquete me observavam. Um cursor amarelo surgiu automaticamente o marcando como monstro. Qual era a diferena? Essa coisa um monstro em todos os sentidos da palavra. Eu forcei um sorriso e dei alguns passos para trs. Ento me virei e disparei para longe. O gigantesco peixe atrs de mim deu um rugido estrondeante e ento comeou a me perseguir com seus passos que faziam tremer o cho. Eu coloquei toda a minha destreza ao limite e corri como se estivesse voando. Eu alcancei Asuna em alguns segundos e falei alto: Is-Iss-Isso foi injusto! Fugindo sozinha!! Uwa, Kiritonohoraparadiscutirisso!! Eu me virei e vi que o peixe nos seguia a uma velocidade impressionante. Ooh, ele est correndo no cho... Ento ele um dipnico[2]...? Kirito-san, no uma boa hora para comentar coisas inteis como essa!! Ns precisamos fugir rpido!! Dessa vez foi Nishida que gritou isso com medo. Os vrios espectadores estavam em estado de choque com a situao, alguns deles estavam sentados no cho com expresses vazias. Kirito, voc trouxe suas armas? Asuna disse isso enquanto aproximava sua cabea da minha. Era difcil manter todo mundo organizado para escapar dessa situao Desculpe, eu no trouxe... Oh, bem... Ento eu no tenho escolha... Asuna moveu sua cabea e se virou para encarar o gigantesco peixe que se aproximava de ns. Ela rapidamente manipulou o menu com uma das mos. Nishida e os demais espectadores assistiam surpresos, Asuna tirou seu sobretudo e o cachecol e os jogou para ns. Seus cabelos danaram no ar e agora refletiam a luz do sol.

Apesar de ela estava vestindo apenas uma saia cor de grama e uma camisa de tecido cnhamo, uma rapier estava colocado do seu lado esquerdo como se fosse um espelho. Ela a puxou com uma mo direita, a espada deu um som zumbido claro enquanto ela aguardava o gigantesco peixe que se aproximava. Nishida, que estava parado atrs de mim, finalmente voltou a si e balanou meu brao dizendo: Kirito-san! Sua, Sua esposa est em perigo!! No, ns podemos a deixar cuidar disso. O que voc est falando!? S-Se isso o que voc tem a dizer ento eu vou... Ele pegou uma vara de pescar de um companheiro prximo e se preparou para correr em direo de Asuna com uma expresso trgica no rosto. Eu rapidamente parei o velho pescador. O gigantesco peixe no desacelerou nem um pouco. Ele abriu sua boca gigantesca, que tinha uma enorme fileira de incontveis dentes e que seria capazes de devorar o corpo inteiro de Asuna se desejasse. Asuna se virou para o lado esquerdo do seu corpo desviando do peixe enquanto sua mo direita girava com uma luz prateada atrs. Um flash de luz cegante surgiu da boca do peixe com um efeito de som de uma exploso. O peixe foi arremessado no ar, mas Asuna no saiu do lugar. Apesar de que o monstro induzia ao medo, eu acredito que seu nvel no era muito alto. No havia como um monstro de um andar to baixo, especialmente um que fosse de um evento de pescaria, fosse to forte. Apesar de tudo, SAO continuava sendo um jogo que mantinha caractersticas iguais aos demais. O peixe caiu no cho que partiu, seu HP foi reduzido drasticamente pelo ataque de Asuna. Ento, Asuna lanou uma combinao de ataques consecutivos de forma impiedosa que eram dignos de seu ttulo de <Flash>. Nishida e os demais assistiam mudos a Asuna ativar suas habilidades uma atrs da outra de forma graciosa como se estivesse danando. Era a beleza de Asuna ou sua fora que os deixavam perplexos? Eu creio que ambas. Assim que Asuna moveu sua espada, cortando tudo ao seu redor, ela viu que o HP do oponente tinha chegado a zona vermelha. Ela pulou para trs aumentando a distncia entre eles. Depois de pousar, ela comeou um ataque de rea. Correndo na direo do peixe, deixando um rastro de luz atrs dela como se ela fosse um cometa. Essa era uma das mais altas habilidades de rapier: <Disparo de Luz> Com um efeito sonoro similar a uma exploso snica, o cometa atravessou o peixe da boca at a cauda. No momento que Asuna parou o gigantesco monstro atrs dela se partiu em numerosos pedaos de luz. Ouve um terrvel som de algo sendo esmagado, criado por uma onda enorme que se formou na superfcie do lago.

Asuna guardou sua rapier com um clink e andou de forma majestosa at ns. Nishida e os outros pescadores, que estavam com suas bocas abertas, incapazes de se mover. Ei, bom trabalho. Isso no justo. Me fazer lutar sozinha. Voc vai comprar o lanche na prxima vez. Nosso dinheiro compartilhado agora. Oh, certo... Enquanto eu Asuna matinhamos uma conversa relaxada, Nishida finalmente era capaz de piscar e falou: ... ah, isso foi surpreendente Senhora, voc mesmo muito forte. Isso pode ser um tanto rude, mas qual o seu nvel...? Asuna e eu olhamos um para o outro. Ficarmos nesse assunto seria perigoso para ns dois. An-Antes disso, olhe, o peixe deixou um item. Asuna pressionou algumas coisas na sua janela e uma vara de pescar prateada apareceu em suas mos. Sendo um monstro de evento que tinha deixado isso, o valor disso era impossvel de se calcular. Oh, ooh, isso?! Nishida recebeu a vara de pescar com seus olhos faiscando. Todos os espectadores tambm ficaram interessados. Como eu pensava, ns fomos capazes de contornar de forma segura essa crise... Voc... Voc no a Asuna da Knights of the Blood...? Um jovem jogador deu alguns passos se aproximando de Asuna, olhando intencionalmente para o seu rosto. Ento seu rosto brilhou. Sim, voc! Eu tenho at uma foto!! Ah... Asuna forou um sorriso e deu alguns passos para trs. Os espectadores tiveram seu nimo dobrado. Isso, isso uma honra! Poder ver Asuna-san lutar to de perto... Isso timo! PoPoderia me dar um autogr... O jovem subitamente parou de falar quando seu olhar se dividiu entre Asuna e eu por algum momento. Ele finalmente murmurou com uma expresso surpresa:

Vocs... Vocs dois esto... casados...? Agora era minha vez de forar um sorriso. Enquanto ns dois mantnhamos nossos sorrisos artificiais, enquanto uma rosa inconveniente se formava acima de ns. Apenas Nishida continuava piscando, sem ter idia do que estava acontecendo. Nossa lua-de-mel secreta havia terminado depois de apenas duas semanas. Mas talvez ns possamos nos considerar com sorte por fazer parte de um evento to divertido. Naquela noite, ns recebemos uma mensagem de Heathcliff requisitando que ns nos juntssemos batalha contra o chefe do 75 andar.

Na manh seguinte. Enquanto eu ficava na beirada da cama tentando alcanar o cho, Asuna, que j havia terminado de se arrumar, andou at mim com suas botas pesadas de metal batendo contra o cho. Ei, voc no pode ficar assim para sempre. Mas foram apenas duas semanas. Eu respondi de forma infantil e levantei minha cabea. Eu no podia negar que olhar para Asuna com seu uniforme branco-vermelho de cavaleira pela primeira vez tinha sido muito atraente. Por termos temporariamente deixado a Guilda, ns podamos recusar o requerimento. Mas as ltimas linhas da mensagem: algumas pessoas j morreram fez as nossas conscincias pesarem. Bem, ns devemos ir l e verificar o que est acontecendo. Vamos, j est na hora! Quando ela cutucou as minhas costas, eu finalmente me movi com certa relutncia e abri minha janela de equipamento. Como no ramos membros da Guilda naquele momento, eu coloquei a boa e velha jaqueta leve negra e uma armadura mnima. Ento coloquei minhas duas espadas nas costas, cruzadas. O peso nas minhas costas era como uma punio pelo tempo que deixei no meu inventrio. Com um movimento rpido, eu as puxei novamente e as recoloquei; o som metlico alto e claro atravessou o quarto. . Isso realmente combina mais com voc. Asuna sorriu e pegou na minha mo direita. Eu olhei para trs e me despedi da nossa nova casa, que agora no iramos ver por um bom tempo. ... Vamos terminar isso o mais rpido possvel e ento voltar. Sim!

Ns olhamos um para o outro e assentimos. Ento abrimos a porta e samos, para o ar frio do inverno. Na praa do porto do vigsimo segundo andar, ns encontramos Nishida esperando por ns com uma vara de pescar em mos. Ns dissemos apenas para ele que iramos embora. Podemos conversar um pouco? Eu aceitei ao pedido do Nishida e ns trs sentamos prximos um do outro na ponta da praa. Nishida comeou a falar lentamente enquanto olhava para os andares superiores. Para falar a verdade... at hoje, histrias sobre a forma como as pessoas lutam para concluir o jogo nos andares superiores pareciam de outro mundo... Talvez eu j tivesse perdido as esperanas de sair desse lugar. Asuna e eu ouvamos em silncio. Eu acho que voc j sabe disso, mas a indstria TI cresce a cada dia. Eu tinha comeado minha carreira quando era jovem, ento eu fui capaz de me manter nela. Mas agora que eu estive fora de campo por dois anos, percebi que seria impossvel para eu alcan-la. Eu no sei se poderei voltar ao meu trabalho ou no. Se fosse para eu ser tratado como um intil e descartado, eu pensei que seria melhor apenas continuar pescando por aqui Ele parou de falar e formou um sorriso no seu velho e enrugado rosto. Eu no sei o que dizer. Eu suponho que eu nunca tinha imaginado tudo o que ele perdeu por estar preso no SAO. Eu tambm Asuna subitamente comeou a falar. At meio ano atrs, eu tambm pensava em coisas assim e chorava sozinha todas as noites. Enquanto os dias passavam, eu sentia como se tudo: meus amigos, minha famlia, ir faculdade, tudo relacionado ao mundo real tinha sido arruinado. Eu sempre sonhava com o outro mundo quando dormia... E pensava que tudo que eu podia era ficar mais forte rpido, concluir o jogo mais rpido e que o nico modo de fazer isso era treinar fanaticamente minhas habilidades com armas. Eu olhei para Asuna surpreso. Apesar de eu nunca prestar muita ateno nos outros antes... Mas, eu nunca senti nada como isso dela durante todas as vezes que estive com ela. Bem, essa no seria a primeira vez em que eu julguei a personalidade de algum de forma precipitada... Asuna captou meu olhar e sorriu levemente antes de continuar: Mas cerca de meio ano atrs, depois de eu me teleportar para a cidade que abrigava a liinha de frente, eu vi algum tirando um cochilo na grama da praa. Ele parecia estar

em um nvel bem elevado, ento eu fiquei irritada e disse Se voc tem tempo para matar aqui, v para um calabouo e tente nos fazer avanar nele...! Ele ento cobriu a boca com a mo e riu. Ento essa pessoa respondeu de forma inesperada, Essa a melhor estao em Aincrad e o clima est realmente bom. Seria um desperdcio ir a um calabouo em um dia como esse. Ento ele gesticulou indicando o espao perto dele e disse Por que voc no tira um cochilo tambm Ele era to rude. Asuna parou de sorrir; seus olhos pareciam ter tornado-se distantes enquanto ela continuava. Mas o que ele disse me surpreendeu. Eu percebi que aquela pessoa estava vivendo de verdade naquele mundo ele no se importava em perder dias no mundo real e ao invs disso se focava em experimentar todos os dias esse mundo. Eu descobri que existiam pessoas assim, ento eu mandei embora todos os membros da guilda e tentei me deitar perto dele por que o vento estava muito bom... E naquele momento, no calor como ser humano, adormeci. Eu no tive pesadelos naquela vez. E provavelmente foi a primeira vez que eu dormi bem desde que vim a esse mundo. No momento em que eu acordei, j era de tarde e a pessoa olhava para mim impaciente. Essa pessoa era ele... Quando Asuna terminou, ela segurava firme minha mo. Eu me senti extremamente envergonhado. Eu meio que me lembro de algo assim, mas... Desculpe Asuna... Eu no quis dizer nada to profundo como isso; eu apenas queria tirar um cochilo... Eu saberia disso mesmo se voc no dissesse! Asuna cruzou os braos, ento se virou para Nishida com um sorriso antes de continuar: Daquele dia em diante... Eu comecei a dormir pensando nele e como resultado os pesadelos se foram. Eu descobri onde ele vivia e arrumava tempo para ir v-lo um pouco... Ento eu comecei a observ-lo todos os dias... Quando eu percebi, estava apaixonada. Estava to feliz por ter um tesouro to valioso como essa emoo. Era a primeira vez que eu pensava que vir a esse mundo fora uma coisa boa... Asuna abaixou a cabea, cobriu seus olhos com suas mos e ento respirou fundo. Kirito, o significado dos dois anos que eu passei aqui. Ele tambm a prova de que eu estou viva e buscando uma razo para seguir em frente amanh. Eu devo ter colocado aquele nerve gear e vindo para esse mundo para encontr-lo. Nishida oji-san... Esse pode no ser o lugar mais adequado, mas eu penso que voc deve fazer alguma coisa neste mundo. No h duvidas de que esse mundo um mundo virtual, que tudo que ns vemos e tocamos uma imitao criada por dados. Mas para ns, nossos coraes existem nessa realidade. Se isso verdade, ento tudo que experimentamos nesse mundo deve ser verdadeiro.

Nishida piscou continuamente e assentiu vrias vezes. Seus olhos estavam midos por de trs dos culos. Eu tambm estava dando o meu melhor para segurar as lgrimas. Isso fui eu, eu pensei. Eu fui aquele que foi salvo quando no encontrava uma razo para estar vivo, sendo quando eu estava no mundo real ou depois de ter vindo para este. ... Sim. Sim, voc est certa... Nishida olhou para o cu de novo e falou. O que eu ouvi aqui foi uma experincia sem preo. Pegar um peixe de cinco metros de altura tambm foi uma... Parece que minha vida no sem sentido, no sem sentido de forma alguma. Nishida assentiu mais uma vez e ento se levantou. Ah, parece que eu tomei muito do seu tempo. Eu acredito firmemente que se pessoas como vocs lutarem para nos libertar, ento ns poderemos voltar para o mundo real em breve... Acredito que no h nada que eu possa fazer para ajudar, eu posso apenas encoraj-los e torcer por vocs. Nishida segurou nossas mos e as balanou. Ns vamos voltar. Por favor, nos acompanhe quando ns voltarmos. Quando eu formei a promessa com o dedo mindinho, Nishida balano sua cabea com um sorriso e lgrimas caindo no seu rosto. Ns juntamos firmemente nossas mos com Nishida e ento andamos at o porto de teleporte. Assim que ns entramos no espao que brilhava como uma iluso. Asuna e eu olhamos um para o outro e abrimos nossas bocas ao mesmo tempo: TeleporteGrandum! A Luz azul comeou a cobrir nossa viso e apagou nossa imagem de Nishida que continuava acenando para ns.

Captulo 20
A equipe de explorao foi exterminada--!? Ns recebemos essa notcia chocante quando voltamos para o quartel general da KoB em Grandum pela primeira vez em duas semanas. Ns estvamos em um dos andares mais altos da torre de ferro que servia como quartel e dentro da sala de conferncia com uma enorme janela onde ns falamos com Heathcliff pela ultima vez. Heathcliff estava sentado no centro de uma mesa semicrcula, vestindo suas tnicas normais. Os outros lderes da guilda estavam sentados ao redor dele, exceto Godfrey que obviamente no estava presente.

Heathcliff matinha seus finos dedos das mos juntos frente ao rosto e assentiu lentamente em um suspiro profundo. Isso aconteceu ontem. Mapear o labirinto do 75 andar demorou bastante tempo, mas ns conseguimos terminar sem nenhuma casualidade. Eu j esperava que fosse difcil derrotarmos o chefe... Eu tinha o pressentimento de que algo assim aconteceria. A razo era que, de todos os chefes de labirintos, apenas os do 25 e do 50 eram extraordinariamente grandes e poderosos, o que resultou em pesadas perdas em ambas as batalhas. A luta contra o gigante de duas cabeas no vigsimo quinto tinha aniquilado as tropas de elite do <O Exrcito>, o que se tornou uma das principais razes para o declnio da organizao. Quanto aos seis monstros armados, que pareciam esttuas metlicas de Buda, lanaram um ataque de campo durante a batalha do qinquagsimo, muitos dos jogadores ficaram assustados e se teleportaram sem permisso o que causou a destruio da linha de frente. Se os reforos tivessem chegado um pouco mais tarde, ns teramos encarado uma aniquilao total. Fato que a pessoa que se manteve na linha de frente sozinho naquela batalha at a ajuda chegar estava bem na minha frente. Se um chefe extremamente forte nos aguardava a cada vinte e cinco nveis, ento esse chefe no seria diferente. ... Ento, eu enviei um grupo de busca de vinte homens com membros de cinco diferentes guildas. Heathcliff continuou montono. Como seus olhos estavam semi-abertos, era impossvel distinguir as emoes que estavam por de trs daqueles olhos cor de cobre. Eles avanaram da forma mais cuidadosa possvel. Dez deles se mantiveram no lado de fora como reservas... Mas quando os dez primeiros entraram e chegaram ao centro da sala, os portes se fecharam no momento que o chefe apareceu. De acordo com o relatrio daqueles que ficaram esperando do lado de fora, as portas se mantiveram fechadas por cerca de 5 minutos e nada do que eles fizeram, incluindo tentar destrancar a porta ou arromb-la, teve efeito. Quando a porta finalmente se abriu--- A ponta da boca de Heathcliff ficou tensa. Ele fechou os olhos por um momento e continuou. No havia ningum na sala. O chefe e todos os dez homens tinham desaparecido. No havia qualquer sinal de teleporte. Eles no fugiram... Ento eu enviei algum para checar a lista de mortos no monumento metlico dentro do Castelo de Ferro Negro para confirmar... Ele no disse essa parte e simplesmente balanou sua cabea negativamente, Asuna que estava segurando sua respirao forou dizer algo com sua voz baixa: Dez... Pessoas... O que aconteceu... Um campo anti-cristais...?

Heathcliff assentiu ao perceber minha pergunta. Essa a nica explicao. De acordo com o relatrio da Asuna-kun, o 74 andar foi a mesma coisa. Ento muito provvel que todas as salas de chefe de agora em diante tero campos anti-cristais. Droga... Eu amaldioei aquela situao. Se uma fuga de emergncia era impossvel, ento as chances de pessoas morrerem por causa dessas circunstncias inesperadas aumentariam drasticamente. Ns no aceitamos qualquer casualidadeesse era o maior lema que seguamos enquanto tentvamos concluir o jogo. Mas era impossvel conclu-lo sem derrotar os chefes... Isso est se tornando cada vez mais um jogo da morte... Entretanto, ns no podemos desistir de concluir o jogo por causa disso... Heathcliff fechou seus olhos e falou com uma voz baixa, mas determinada: Alm do campo anti-cristais, a sala tambm bloqueada assim que o chefe aparece. Neste caso, ns s poderemos atacar com um time grande que ns possamos comandar e coordenar. Eu originalmente no queria chamar vocs de volta depois que se casaram, mas eu espero que possam entender nosso dilema. Eu respondi cruzando os braos. Ns vamos ajudar, mas eu vou colocar a segurana da Asuna como minha prioridade mxima. Se uma situao perigosa surgir, eu irei colocar ela antes do resto do grupo. Heathcliff sorriu de uma maneira quase imperceptvel. Aquele que deseja proteger ao outro capaz de dominar a mais poderosa fora. Eu irei observar suas realizaes no campo de batalha. O ataque vai comear em trs horas. Trinta e duas pessoas, incluindo vocs dois, iro participar. Ns vamos nos encontrar na frente do porto de teleporte em Collinia no 75 andar uma hora em ponto. Vocs esto dispensados. Assim que ele terminou, o paladino vermelho e seus homens se levantaram e saram da sala. Trs horas--- O que ns vamos fazer? Asuna perguntou enquanto ela se sentava em um banco de metal. Eu simplesmente a observei em silncio. Seu corpo estava coberto pelo seu uniforme de combate branco com decorativos vermelhos, seu cabelo longo e sedoso, seus olhos marrons rilhavam ela era to bela quanto uma jia rara.

Quando ela percebeu que continuava olhando para ela sem desviar o olhar, Asuna corou e perguntou com um sorriso envergonhado: O... O que foi? Eu hesitantemente abri minha boca: ... Asuna... O Que? ... Por favor, no fique brava e me escute: Essa luta contra o chefe hoje... Voc poderia no ir e me esperar aqui? Asuna primeiro me encarou, ento ela abaixou a cabea e com uma expresso melanclica disse: ... Por que voc est dizendo isso...? Apesar do que o Heathcliff disse, ns no podemos prever o que vai acontecer em um lugar onde cristais no podem ser usados. Eu estou realmente com medo... Quando eu penso sobre isso... Que alguma coisa acontecesse com voc... ... Voc quer que eu espere em um lugar seguro enquanto voc vai para um lugar to perigoso sozinho? Asuna se levantou e andou at mim com passos confiantes. Seus olhos queimavam em paixo. Se eu ficasse e voc no voltasse, ento eu cometeria suicdio. No apenas eu perderia minha razo de viver, mas eu tambm nunca me perdoaria por ter simplesmente esperado aqui. Se voc quer fugir, ento vamos fugir juntos. Se isso o que voc quer fazer, ento eu estou bem com isso. Ela terminou de falar e tocou meu peito com os dedos da sua mo direita. Seus olhos doces e seu belo sorriso estavam diante de mim. Mas, voc sabe... Todo mundo que est indo para essa batalha hoje est com medo e todos eles querem fugir. Ainda assim, apesar do medo, eles concordaram em se juntar. Isso por causa do lder e de voc... Porque as duas pessoas mais fortes desse mundo estaro do lado deles... Isso o que eu penso... Eu sei que voc no quer tomar essa responsabilidade. Mas eu espero que voc tente ao menos dessa vez, no apenas por eles, mas por ns... Para que possamos voltar ao mundo real. Para que ns possamos voltar a nos encontrar de novo: Eu espero que ns faamos o nosso melhor, juntos. Eu levantei minha mo direita e segurei a mo macia de Asuna. O sentimento de que eu no queria perd-la flua de dentro do meu corao.

... Desculpe... Eu fiquei fraco por um momento. Para falar a verdade, eu realmente desejo que ns possamos fugir juntos. Eu no quero que voc morra e eu tambm no quero morrer. Ns no precisamos... Eu olhei nos olhos de Asuna e continuei falando. Est tudo bem se no pudermos voltar ao mundo real... Eu quero viver com voc naquela floresta. Apenas ns dois... Para sempre... Asuna segurou seu peito com sua outra mo. Ela fechou seus olhos e franziu a testa como se estivesse tentando suportar algo. Ento, um suspiro desanimado escapou dos seus lbios. Sim... Isso seria como um sonho... Seria timo se pudssemos fazer isso... Passar todos os nossos dias juntos... Para sempre... Ela parou ali e mordeu seu lbio como se estivesse tentando se livrar desse desejo. Ento ela abriu seus olhos e olhou para mim com uma expresso sria no rosto. Kirito, voc j pensou sobre isso...? Sobre o que est acontecendo com nossos corpos reais nesse momento? Eu estava sem palavras com aquela pergunta inesperada. Isso era algo que provavelmente todo jogador j deve ter se perguntado, mas como no havia como contatar o mundo exterior, era intil pensar sobre isso. Apesar de todos estarem assustados, eles evitavam confrontar essa pergunta. Voc se lembra? Aquela pessoa... O evento de abertura desse jogo feito por Kayaba Akihiko. Ele disse que o NerveGear permitia duas horas de desconexo, mas a razo para isso... ... Para mover nossos corpos para hospitais... Asuna assentiu quando eu murmurei isso. Ento alguns dias depois, todo mundo foi desconectado por um tempo, certo? Algo assim deve ter acontecido. Eu observei o aviso de desconexo e fiquei preocupado, pensando se o NerveGear iria me matar em duas horas. Eu acho que todos ns fomos enviados para hospitais ento. impossvel tomar conta de uma pessoa em coma em casa por anos. Eles devem ter nos enviado para hospitais e ento nos conectaram novamente... ... Sim, eu acho que voc est certa... Se nossos corpos esto deitados em uma cama, mantendo-se vivos apenas por causa de vrios tubos conectados a eles... Eu no acho que eles sero capazes de manter essa situao segura para sempre.

Eu subitamente fui tomado pelo meu do meu corpo comear a desaparecer; Eu abracei Asuna para confirmar nossa existncia. ... Em outras palavras... No importa se ns vamos concluir ou no esse jogo... Sempre vai existir um tempo limite... ... E esse tempo limite diferente de pessoa para pessoa... Sei que falar sobre <O outro lado> um tabu aqui. Eu no tinha discutido isso com ningum mais... Mas voc diferente. Eu... Eu quero passar minha vida toda do seu lado. Eu quero sair com voc de verdade, me casar com voc de verdade e ento ficarmos velhos juntos. Ento... Ento... Ela no conseguiu continuar. Asuna colocou seu rosto contra meu peito e deixou suas lgrimas sarem. Eu lentamente a apertei e a ajudei a terminar suas palavras. Ento... Ns no temos escolha a no ser lutar agora... Meus medos no desapareceram. Mas como eu poderia desistir agora quando Asuna estava dando seu melhor para criar um futuro enquanto tentava impedir que sua mente entrasse em colapso? Est tudo bemtudo vai ficar bem. Enquanto ns estivermos juntos, definitivamente isso Eu segurei os braos de Asuna e abracei com mais fora, para tentar impedir que aquela estranha sensao me dominasse.

Captulo 21
Havia um grupo de jogadores que, obviamente, eram de um nvel elevado, esperando na praa de teleporte em Collinia. Ento, de imediato, percebi que eles eram o grupo. Enquanto Eu e Asuna saiamos do porto e nos aproximvamos deles, eles fecharam suas bocas e olharam tensos em nossa direo. Alguns deles fizeram a saudao da guilda. Eu parei de andar quando a surpresa tomou conta de mim, mas Asuna os saudou em retorno e ento me puxou para o seu lado. Ei, Kirito, voc um lder agora, ento deve cumprimenta-los corretamente! O que...? Eu os saudei sem jeito. Eu estive em vrios grupos contra chefes, mas essa era a primeira vez que eu recebia tanta ateno. Ei! Algum bateu no meu ombro, e eu me virei e vi o mestre da katana, Cline, sorrindo com sua bandana. Surpreendentemente, o corpo enorme de Egil estava atrs dele, totalmente equipado com um machado de duas mos posicionado.

O que... Vocs tambm vo participar do grupo? Por que est to surpreso? Voc no est levando a gente a srio?! Egil gritou indignado. Eu at mesmo deixei minha loja por que ouvi que vocs estavam passando por um momento difcil. E pensar que vocs no gostam desse meu sacrifcio altrusta.... Eu bati no ombro de Egil com meu corpo relaxado quando ele disse isso. Eu entendo seus sentimentos muito bem. Ento ns podemos contar voc quando ns dividirmos os itens, certo? Quando eu disse isso, o gigante franziu o rosto e uniu as sobrancelhas fazendo um sinal de oito (). Bem. Is-Isso um pouco.... Quando sua voz furiosa desapareceu, Asuna e Cline, simultaneamente, caram na risada. Foi algo rpido, que chegou at os outros jogadores e que parecia ter lavado a ansiedade de todo mundo. Ento, exatamente a uma hora, vrios outros jogadores chegavam pelo porto. Era Heathcliff, vestido com seu sobretudo vermelho e seu enorme escudo em cruz na mo e a elite da KoB. Uma atmosfera tensa tomou os jogadores novamente quando eles viram os recm-chegados. Se fosse para comparar seus nveis e status, a nica pessoa que estaria acima de Asuna e Eu seria, provavelmente, Heathcliff, mas a sua organizao projetava uma enorme fora com seu trabalho em equipe. Alm das roupas vermelha e branca da guilda, suas armaduras e armas eram completamente diferentes; alm disso, sua fora parecia estar muito acima da que a unidade do <O Exrcito> utilizava. O paladino e seus quatro subordinados andaram at ns, o grupo ento se dividiu em apenas dois. Cline e Egil foram forados pela ocasio a dar alguns passos para trs, enquanto Asuna calmamente os saudava. Depois de parar, Heathcliff assentiu para ns e falou para o grupo inteiro: Parece que todo mundo est aqui. Obrigado por isso. Eu acredito que todos entendem a situao atual. Essa ser uma batalha difcil, mas eu acredito que com sua fora, ns iremos prevalecer. Ns devemos lutar pela nossa liberdade desse jogo---! Quando Heathcliff gritou isso com sua voz poderosa, os outros jogadores se juntaram em um rugido inspirador. Eu estava surpreso em como o seu carisma atraia as pessoas como se fosse um im. Era surpreendente que uma pessoa com uma qualidade de liderana estivesse entre jogadores hardcores que, normalmente, sofriam com a falta de habilidade social, ou talvez tenha sido esse mundo que fez florescer seus talentos? Eu gostaria de saber que ele era no mundo real...

Heathcliff se virou para mim como se sentisse meu olhar ento disse com um sorriso: Kirito-kun, eu estarei observando seus esforos. Eu espero que voc use suas <Lminas Duplas> com tudo que tem. Nem presso nem medo podiam ser ouvidos da sua voz baixa e macia. Ningum poderia acreditar no fato incrvel de que Heathcliff mantinha uma atitude to calma diante de uma batalha to difcil quanto a que tnhamos em frente. Depois de eu assentir silencioso, Heathcliff se virou para os jogadores e levantou seu punho para o ar. Ento ns comearemos. Ns vamos abrir um corredor que nos levar a rea em frente sala do chefe. Ele pegou um cristal azul-marinho do seu bolso quando disse isso, diante dos murmrios e a admirao dos outros jogadores. Cristais de teleporte normais podiam teleportar usurios ao porto de uma cidade escolhida, mas o item que Heathcliff puxou era um <Cristal de Corredor> que podia abrir um porto de teleporte para qualquer lugar que o jogador marcasse. No preciso dizer que esse era um item muito til. Mas como era to til, era tambm extremamente raro e no eram vendidos em lojas de NPCs. Eles podiam ser adquiridos apenas em bas de tesouros de labirintos ou deixados por monstros, ento apenas alguns jogadores tinha posse deles e no costumavam usar. A razo pela qual os jogadores estavam to surpresos no era por ver um item to raro, mas por Heathcliff o estar utilizando. Heathcliff levantou o cristal e na frente dos outros jogadores, disse: Corredor, abra! O extremamente caro cristal se partiu e um manto de luz azul marinho surgiu. Ento, pessoal, sigam-me. Depois de um cuidadoso olhar para todo o grupo, Heathcliff partiu em direo da luz azul com suas roupas vermelhas flutuando atrs dele. Seu corpo foi imediatamente engolido pela luz e desapareceu. Seus quatro subordinados da KoB o seguiram sem mais palavras. Naquele ponto, muitas pessoas comearam a cercar a praa. Eles devem ter escutado sobre a batalha contra o chefe e vieram nos ver partir. Os guerreiros andaram at a luz um atrs do outro diante de gritos encorajadores. Asuna e eu ramos os nicos que restaram. Ns olhamos uma para o outro e trocamos um aceno, unimos nossas mos e saltamos em direo do redemoinho de luz juntos.

Depois da sensao de tontura do teleporte ter passado, eu abri meus olhos e vi que de fato ns estvamos no labirinto. Era um largo corredor, com duas fileiras de pilares e um enorme porto no final. O labirinto do 75 andar fora construdo com algum tipo de obsidiana[1]. Ao invs das pedras brutas e rudimentares dos andares inferiores, as pedras aqui pareciam ter sido polidas e posicionadas sem espaos entre elas. O ar era frio e mido e uma pequena nvoa cobria o andar. Asuna cruzou seus braos como se estivesse sentido o frio e ento falou: ... De alguma forma... Eu tenho um mau pressentimento.... Sim... Eu concordei. Nos dois anos que se passaram, ns tnhamos concludo os labirintos dos outros setenta e quatro andares e derrotado um nmero igual de chefes. Depois de ganhar tanta experincia, ns podamos deduzir a fora do chefe apenas olhando para seu covil. Os trinta jogadores que estavam conosco abriam seus menus e checavam seus itens equipados; seus rostos estavam srios. Eu levei Asuna at atrs de um pilar e coloquei meu brao sobre seu corpo. A ansiedade dessa luta que eu estava segurando comeava a fluir. Meu corpo comeou a tremer. No se preocupe. Asuna sussurrou no meu ouvido: Eu vou proteger voc. No... No que eu esteja com medo de lutar.... Fufu. Asuna deu uma pequena risada e continuou: Ento... Voc tambm tem que me proteger, Kirito. Sim... Definitivamente. Eu apertei meu brao ao redor dela mais uma vez antes de nos separarmos. Heathcliff, que estava agora com seu escudo em forma de cruz, falou enquanto verificava seu equipamento.

Est todo mundo pronto? Ns no temos informao sobre os padres desse chefe. A KoB vai ficar responsvel pela defesa contra os ataques dos inimigos; ento todos devem usar essa chance para analisar o padro de ataque do inimigo e contra-atacar. Todos assentiram silenciosos. Muito bemvamos. Heathcliff disse calmo. Ento ele andou confiante at a porta de obsidiana e colocou sua mo sobre ela. Isso fez com que todos ficassem ainda mais tensos. Eu bati nos ombros de Cline e Egil, que estavam ao meu lado e disse para eles quando se viraram: No morram. Heh, se preocupa com voc mesmo. Eu no tenho inteno de morrer antes de fazer uma fortuna com os itens raros que vou pegar da luta de hoje. Quando eles deram essas arrogantes, porm bem humoradas, respostas, a porta comeou a se abrir com um som pesado. Os jogadores prepararam suas armas, ento eu puxei minhas duas espadas das costas. Eu olhei para Asuna, que mantinha sua rapier na mo e acenei para ela. Heathcliff puxou sua espada do seu escudo por ltimo. Ele levantou sua mo para e gritou: Comece a batalha! Ento ele andou, atravessando os portes abertos entrando na sala, com todos os demais o seguindo bem atrs. A sala de dentro era como um gigantesco domo. Parecia at maior do que a arena em que eu e Heathcliff duelamos. Os muros escuros se curvavam no ar, formando uma cpula bem acima de nossas cabeas. Depois que os trinta e dois jogadores entraram na sala e fizeram sua formao as portas atrs de ns se fecharam em uma exploso. Agora era impossvel que elas fossem abertas a no ser que o chefe fosse morto ou ns fossemos exterminados. Todo o grupo ficou em silncio por um bom tempo. Apesar de nos mantermos atentos aos arredores, o chefe ainda no tinha aparecido. O tempo fazia nossos nervos se acenderem a cada segundo que lentamente se passava. Ei--- Apenas algum no conseguiu suportar o tenso silncio por mais um pouco... Em cima de ns!!

Asuna gritou perto de mim. Eu olhei para cima surpreso. Na cpula do domoestava ali. Uma centopia!? Fora esse o pensamento que passou pela minha cabea no momento que eu vi. Ela tinha cerca de 10 metros de largura, mas seu corpo era dividido em muitas partes que me lembravam mais uma espinha humana do que um inseto. Pernas afiadas feitas de ossos que podiam ser vistas saindo de todas as articulaes. Quando eu mudei meu olhar para a parte baixa do corpo, ele se tornou mais espesso, at que um crnio hediondo surgiu no meu campo de viso. Aquilo no era um crnio humano. No final daquele crnio liso, estavam dois pares de olhos com chamas azuis brilhando neles. As mandbulas se projetavam para fora mostrando uma fileira de dentes afiados, alm de dois braos enormes em forma de foices de ambos os lados do crnio. Quando eu foquei meu olhar naquilo, o nome do mostro surgiu com um cursor amarelo: <O Retalhador>---um esqueleto caador de humanos. Enquanto os jogadores chocados assistiam a centopeia esqueleto rastejar at o teto, suas pernas se projetaram acima de nsento ela mergulhou em nossa direo. No fiquem a parados! Separar!! A voz afiada de Heathcliff cortou o ar congelado. Os jogadores finalmente voltaram a si e comearam a se mover. Ns corremos para longe da rea estimada de aterrissagem. Mas trs pessoas que estavam posicionadas bem abaixo do mergulho da centopeia foram mais lentas. Eles simplesmente ficaram parados olhando para cima como se estivesse em dvida sobre que direo tomar. Por aqui! Eu gritei correndo. Os trs jogadores finalmente acordaram e comearam a correm na minha direo

Mas, naquele momento, a centopeia aterrissou atrs deles e causou um baque violento. Os trs perderam o equilbrio por causa disso e a centopeia os golpeou com seu brao direitouma enorme foice feita de ossos, to grande quanto uma pessoa, diretamente. Os trs jogadores foram cortados nas costas e jogados no ar simultaneamente. Seus HPs caram muito rpidos enquanto eles voavamento passou da rea amarela e ento para parte vermelha ---!? Todos eles chegaram at o zero. E seus corpos comearam a se partir no ar, em incontveis pedaos de vidro. Os efeitos de som anunciando a morte comearam a soar um atrs do outro. ----!! Eu ouvi Asuna segurar sua respirao ao meu lado. Eu podia sentir seu corpo ficar rgido com o choque. Eles morreramcom um golpe s!? No sistema de SAO, que utilizava tanto os nveis quanto as habilidades, o HP mximo dependia do nvel, ento quanto mais alto o nvel mais difcil era de se matar, independente da habilidade de luta. O grupo que estava aqui hoje era composto apenas de jogadores de alto nvel, ento, mesmo sendo um chefe, todos deveriam ao menos aguentar um pequeno comboisso era o que todos tinham pensado. Mas com um golpe s Isso... Isso impossvel.... Asuna murmurou forando sua voz a sair. A centopeia esqueleto tinha tirado a vida de trs em questo de instantes levantou seu corpo e avanou contra o grupo de jogadores com um rugido ameaador. Ahhhh--!! Os jogadores que estavam na sua direo gritaram em pnico. A foice feita de ossos estava levantada no ar novamente. Naquele momento crtico, uma figura saltou bem na frente da foice. Era Heathcliff. Ele levantou se escudo e bloqueou o ataque, causando fascas e um som ensurdecedor com o impacto. Mas havia duas foices. Enquanto o brao direito continuava a atacar Heathcliff, a criatura levantou a foice esquerda em direo dos jogadores congelados. Droga...!

Eu corri quase se inconscientemente, rpido o suficiente para cobrir a distncia, como se estivesse voando e ento conseguiu parar bem na frente da foice. Cruzei minhas espadas e bloqueei o ataque. muito poderoso! Naquele momento, uma nova espada passou por mim em uma trilha de luz e golpeou a foice. Um som de choque soou. Quando a foice cedeu por um momento, eu imediatamente coloquei toda minha fora para empurrar a foice para trs. Do meu lado, Asuna olhou para mim e disse: Se impossvel atacarmos ao mesmo tempons podemos, ao menos, bloquear os ataques! Se formos ns, ento isso ser possvel!! Okvamos fazer isso! Eu assenti. Apenas por saber que Asuna estava do meu lado me deu fora suficiente. Quando a foice voltou a atacar na horizontal, tanto eu quanto Asuna golpeamos na parte baixa para par-la. Nossas espadas golpearam a lamina da foice em perfeita sincronia e, dessa vez, fora foice que teve de recuar. Eu elevei minha voz e gritei: Ns vamos parar as foices! Todo mundo, ataquem pelos lados! Fora como se minha voz tivesse tirado todos de uma espcie de transe. Os jogadores gritaram, levantaram suas armas e avanaram em direo do corpo da centopeia. Um nmero de ataques atingiu o corpo do inimigo e o HP do chefe diminuiu um pouco. Mas logo depois disso eu pude ouvi o grito de mais alguns jogadores, eu arrisquei olhar depois de contra-atacar a foice novamente e vi que algumas pessoas tinham cado para uma longa lana em forma de osso no fim da cauda da centopeia. Argh! Eu cerrei os dentes. Ns devamos ajudar, mas Asuna e eu, assim como Heathcliff, que estava protegendo contra a foice esquerda, sozinho, a apenas alguns metros, j estvamos com nossas mos cheias. Kirito! Quando eu ouvi a voz de Asuna eu me virei para ela. No! Se ns nos distrairmos, ns vamos ser atingidos! Sim, voc est certo... Est vindo de novo! Bloquear com um corte vertical!

Ns falamos um para o outro com apenas uma troca de olhares e bloqueamos a foice com movimentos perfeitamente sincronizados. Esforamo-nos a ignorar os gritos que podiam ser ouvidos de tempos em tempos e nos concentramos em bloquear os poderosos ataques do inimigo. Por incrvel que parea, ns no precisvamos falar ou mesmo olhar um para o outro. Era assim enquanto ns nos mantnhamos ligados um ao outro. O inimigo atacava to rpido que no dava chance de respirar, mas ns continuvamos a revidar todas s vezes ativando as mesmas habilidades precisamente no mesmo instante. Dessa forma eu, que sempre estive lutando nos meus limites toda minha vida, experimentei algo que nunca tinha experimentado antes. Era uma experincia completamente surrealera como se Asuna e eu tivssemos nos tornado uma nica pessoa usando uma nica espada. Nosso HP continuou caindo pouco a pouco, com os choques dos ataques do inimigo que bloquevamos, mas ns j no nos importvamos com isso.

Captulo 22
A luta continuou por mais de uma hora. Parecia que uma eternidade tinha passado antes que a batalha finalmente terminasse. Quando o corpo gigantesco do chefe se partiu em pedaos, ningum mais possua energia nem para comemorar. Alguns caram sentados no cho de obsidiana ou deitaram no cho, cansados e com a respirao irregular. Issoacabou? SimAcabou Depois de trocarmos esses pensamentos, eu senti que a <conexo> entre Asuna e eu havia sido rompida. A fadiga subitamente tomou conta do meu corpo e eu cai de joelhos no cho. Asuna e eu sentamos com nossas costas uma contra a outra, nos sentindo incapazes de fazer qualquer coisa por um tempo. Ns estamos vivosmas mesmo quando eu penso nisso, no consigo ficar feliz quanto situao. Muitas pessoas morreram. Depois das primeiras trs mortes no comeo da batalha, o efeito sonoro infernal de pessoas tornando-se vidro e se despedaando continuou soando constantemente e eu me forcei a parar de contar no sexto. Quantosmorreram? Cline, que estava sentado na minha esquerda, perguntou com a voz ofegante. Egil, que estava ao seu lado, com seus braos e pernas esticados, tambm virou sua cabea. Eu movi minha mo direita e abri o mapa, contando os crculos verdes nele. Subtrai o nmero de presentes com o nmero de pessoa que estavam na sada. Catorze mortos.

Eu no podia acreditar que esse era o nmero e me vi contando novamente. Eles eram todos jogadores de alto nvel, guerreiros habilidosos e com experincia de incontveis batalhas. Mesmo que ns no pudssemos escapar ou nos curar instantaneamente, podamos ao menos ser capazes de evitar sofrer tantas baixas se lutssemos colocando nossa sobrevivncia em primeiro lugarisso foi o que todos ns pensamos, mas ... Impossvel... Egil no tinha em sua voz um trao sequer da sua animao usual. A melancolia, quase depressiva, tomou conta dos sobreviventes. Ns ramos apenas trs quartos do que fomosainda haviam vinte e cinco andares para concluir. Mesmo que houvesse milhares de jogadores aqui, apenas algumas centenas estavam srias quanto a terminar o jogo. Se todos os andares seguintes tiverem tantas fatalidades como essa, ento muito provvel que apenas uma pessoa ir enfrentar o chefe final. Se isso acontecer, a ltima pessoa que restar ser provavelmente aquele homem... Eu movi meu olhar para a parte de trs da sala. Quase todos estavam sentados naquele lugar, mas uma figura vestida de vermelho continuava de p. Essa pessoa era Heathcliff. claro, ele no estava em seu aspecto perfeito. Quando eu me foquei nele, o cursor apareceu mostrando seu HP, e posso dizer que ele havia tomado uma boa quantia de dano. Ele estivera defendendo uma das foices enquanto Asuna e eu mal conseguamos escapar dela, sozinho, at o fim. No seria estranho se ele tivesse desmaiado de exausto, independente do seu HP. Mas eu no podia sentir um nico trao de cansao da sua figura serena. Ele possua uma resistncia que era difcil de acreditar. Era como se ele fosse uma mquina de lutar... Minha mente ainda estava raciocinando perfeitamente por causa da fadiga, eu continuei a encarar o rosto de Heathcliff. A expresso da lenda era composta. Ele silenciosamente observava os membros da KoB e os outros jogadores. Seus olhos demonstravam bondade e misericrdia, como se... Como se ele estivesse olhando um bando de ratos brancos presos em uma gaiola. Bem ali, um pressentimento passou pelo meu corpo. Minha mente ficou clara por um instante. Meu corpo ficou gelado, da ponta dos meus dedos e se espalhando por todo o meu corpo. Era uma sensao estranha. A ideia impossvel infestou minha mente e uma semente de suspeita cresceu ali. A expresso nos olhos de Heathcliff, a calma que ele demonstrou, no era o olhar de algum consolando seus companheiros feridos. Ele no estava no mesmo nvel que ns.

Aquela expresso oferecendo misericrdia de um lugar bem distante, acima de ns essa era expresso de um deus... Eu pensei no tempo de reao no-humano que Heathcliff mostrou durante o duelo. Eu tinha dito que ele havia ultrapassado os limites da velocidade humana. No, eu estava errado; aquilo ultrapassou o limite imposto a todos os jogadores em SAO. E no topo de tudo isso: Ele era o lder da guilda mais poderosa, ainda que nunca nos desse ordens, e assistiu os outros jogadores cuidarem das coisas. Talvez porque ele no confiava totalmente em seus homens, talvez por que ele estava se segurando, por que conhecia coisas que os jogadores normais no conheciam! Ele era um ser que no estava abaixo das regras desse jogo da morte. Ainda que no fosse um NPC. No havia como um programa ser capaz de fazer aquela expresso, que agora estava em seu rosto. Se ele no era nem um NPC nem um jogador normal, ento s restava uma nica possibilidade. Mas como diabos eu poderia confirmar isso? No havia como o fazer... Nenhum meio sequer. No, havia um. E era algo que eu s poderia tentar aqui e agora. Eu olhei para barra de HP de Heathcliff. Estava bastante reduzida por causa da batalha difcil, mas no havia chegado nem aos cinquenta por cento. Estava prximo, apenas prximo da zona azul. Ningum nunca viu o HP dessa pessoa chegar a zona amarela. Ele possua uma defesa extraordinria a qual ningum podia se comparar. Durante seu duelo comigo, sua expresso mudou no momento em que seu HP chegou metade. Isso podia ter sido medo de seu HP chegar at o amarelo. Aquilo foi... Provavelmente... Eu lentamente apertei o punho da minha espada com a mo direita. Dei um passo para trs com meu p direito lentamente. Resetei meu corpo, colocando-me em posio de corrida. Heathcliff no percebeu nenhum dos meus movimentos. Seu olhar caloroso agora se direcionava aos seus membros da guilda que estavam esgotados. Se o que eu estava pensando estivesse errado, ento eu seria considerado um criminoso e punido sem misericrdia. Se isso acontecer... Desculpe-me... Eu olhei para Asuna, que estava ao meu lado. Ela levantou a cabea no momento em que nossos olhares se cruzaram. Kirito?

Uma expresso surpresa surgiu em Asuna, que moveu sua boca, mas no conseguir sair um nico som dela. Minha perna direta j se projetava para longe. Havia cerca de dez metros entre mim e Hethcliff. Eu disparei na direo dele a toda velocidade, com meu corpo quase tocando o cho e alcanando a ele em um instante. Ento inclinei minha espada e o golpeei por cima. Era uma habilidade bsica de espada de uma mo <Lmina Furiosa>. Por ser uma habilidade fraca, no mataria Heathcliff mesmo que fizesse um ataque crtico. Mas se o meu palpite estiver correto... A lmina atravessou pela esquerda, deixando um rastro de luz azul. Heathcliff reagiu em a uma velocidade surpreendente, com uma expresso chocada no rosto. Ele imediatamente levantou seu escudo tentando defender. Mas eu j o tinha visto fazer aquele movimento muitas vezes durante nosso duelo e lembrava isso claramente. Minha espada se dissolveu em um brilho de luz, mudando seu curso no meio do ar, cortando de leve a ponta do escudo antes de atravessar e perfurar o peito. Entretanto, antes que a espada pudesse atravess-lo, foi parada por um muro invisvel. Um poderoso choque percorreu meu brao. Uma fasca de luz roxa surgiu ao mesmo tempo em que uma mensagem da mesma coruma mensagem estava entre ns. [Objeto Imortal]. Isso no era um status que coisas frgeis como ns jogadores pudssemos ter. O que Heathcliff temia durante o duelo iria revelar sua proteo divina para todos. Kirito, o que voc--- Asuna, que estava surpresa com meu ataque sbito, correu at mim, antes de parar congelada aps ver a mensagem. Eu, Heathcliff, Cline e todos os outros jogadores ao nosso redor estavam igualmente sem reao. A mensagem do sistema desapareceu lentamente no meio de toda aquela petrificao. Eu abaixei minha espada e saltei para trs, aumentando a distncia entre Heathcliff e eu. Asuna deu alguns passos para frente e ficou ao meu lado. Imortalidade garantida pelo sistema... Como isso possvel... Mestre da guilda...? Heathcliff no respondeu depois de ouvir a voz confusa de Asuna. Ele apenas me observava com uma expresso severa. Com ambas as minhas espadas em mo, eu abri minha boca e falei: Essa a verdade por de trs da lenda. Seu HP era protegido pelo sistema e no chegava a zona amarela no importava o que acontecesse. O status de imortalidade...alm dos NPCs, apenas administradores do sistema poderiam ter. Mas esse jogo no tem administradores, exceto talvez uma pessoa... Eu parei de falar naquele momento e olhei para os cus. ... Eu estive sempre me perguntando, desde que cheguei a esse mundo... Apenas de onde ele estaria nos assistindo e manipulando esse mundo, mas eu me esqueci de uma simples verdade, que at mesmo uma criana sabe.

Eu olhei para paladino vermelho esttico e continuei: <No h nada mais chato do que assistir algum jogar um jogo>. No verdade?....... Kayaba Akihiko? Houve um silncio atordoante, como se todos tivessem sido congelados. Heathcliff me olhava com uma expresso sem emoo. Os jogadores ao nosso redor no moveram um msculo sequer. No, para ser mais preciso: Eles no podiam se mover. Asuna deu um passou a frente. Seus olhos no continham um trao sequer de emoo, como se eles fossem duas rbitas vazias. Ela abriu sua boca um pouco e falou com a voz seca, quase inaudvel. Lder... Isso...... verdade....? Heathcliff ignorou a pergunta. Ao invs disso, ele inclinou a cabea e me perguntou: ... Apenas como referncia, poderia dizer-me como voc percebeu? ... Na primeira vez que percebi que alguma coisa estava errada fora no nosso duelo, por causa que sua velocidade nos momentos finais era simplesmente muito veloz. Como eu suspeitei. Isso foi um erro grave da minha parte. Eu estava to impressionado com sua velocidade que acabei utilizando a assistncia do sistema acima dos limites normais. Quando Heathcliff assentiu, seu rosto finalmente revelou outra expresso; seus lbios se moveram de leve e formaram um pequeno sorriso. Eu originalmente esperaria at alcanarem o nonagsimo-nono andar antes de isso ser revelado. Seu sorriso mudou para algo que demonstrava autoridade enquanto ele lentamente movia seu olhar em direo dos jogadores. Ento, o paladino vermelho disse confiante: Sim. Eu sou Kayaba Akihiko. Eu tambm s o chefe final desse jogo que aguarda a todos vocs no ltimo andar. Eu senti Asuna se desequilibrar ao meu lado. Eu estendi meu brao direito par segur-la, sem desviar o meu olhar. ... Voc tem gostos muito estranhos. Para pensar que o jogador mais forte se tornaria o mais terrvel chefe final. Voc no acha que esse um cenrio interessante? Eu originalmente pensava que essa revelao seria uma onda de choque que atravessaria toda Aincrad, mas eu nunca pensei que seria descoberto com apenas trs quartos do jogo completo. Eu sabia que voc nesse jogo seria um fator extremamente imprevisvel, mas eu nunca pensei que teria tanto potencial.

Como quando o criador desse jogo prendeu as mentes de dez mil jogadores, Kayaba Akihiko sorriu da mesma forma como eu me lembrava e encolheu os ombros. As expresses de Kayaba eram totalmente diferentes daquelas de Heathcliff, o Paladino. Mas aquela impenetrvel presena continuava similar ao seu avatar inexpressivo que surgiu sobre ns dois anos atrs. Kayaba continuou com um pequeno sorriso: ... Eu j esperava que voc se tornaria o jogador que lutaria contra mim no final. De todas as dez habilidades nicas, <Lminas Duplas> so concedidas ao jogador com a maior capacidade de reao, seria ento ele que teria o papel de heri contra o chefe final, independente se ele vencesse ou morresse. Entretanto, voc demonstrou uma fora que ultrapassou minhas expectativas, bem como sua velocidade e instinto. Bem... Eu suponho que desenvolvimentos imprevisveis so parte de um RPG online... Naquele momento, um dos jogadores que estava congelado se levantou lentamente. Ele era um dos lderes da KoB e seus olhos pareciam repletos de agonia. Voc... Voc... Como se atreve a tomar nossa lealdade, nossas esperanas....... E... E...... Simplesmente as esmagar?! Ele levantou sua enorme alabarda no ar e se lanou gritando. No havia tempo suficiente para tentar par-lo. Ns s podamos observar ele golpeando Kayaba com sua arma--Mas Kayaba estava um passo a frente. Ele moveu sua mo esquerda e rapidamente manipulou o menu que apareceu; o homem imediatamente parou seu ataque no meio e caiu no cho em um baque alto. Uma linha verde surgiu na sua barra de HP, indicando que ele estava paralisado. Entretanto, Kayaba no parou por ali e continuou movendo sua mo. Ah Kirito! Eu me virei e vi Asuna de joelhos no cho. No era apenas ela, mas todos os jogadores, com exceo de Kayaba e eu que estvamos parados, gemiam em diferentes posies. Depois de guardar minhas lminas, eu me abaixei e peguei a parte superior do corpo de Asuna com meu brao, segurando sua mo. Ento eu olhei novamente para Kayaba. ...O que voc vai fazer agora? Vai matar a todos ns para esconder a verdade? claro que no. Eu nunca faria algo to irresponsvel. O homem de vermelho sorriu e balanou a cabea. Mas vendo que a situao chegou a esse ponto, eu no tenho outra escolha. Eu vou mover-me at o topo e aguardar at que voc chegue no <Castelo Escarlate de Jades[1]> no ltimo andar. uma pena eu ter que abandonar a KoB, assim como os outros jogadores da linha de frente que eu estive cuidadosamente cultivando para lutarem

contra os poderosos mobs[2] do nonagsimo andar em diante, mas eu acredito que todos vocs tenham foras o suficiente para alcanar o ltimo andar. Porm... Antes disso... Kayaba subitamente parou de falar e moveu seus olhos, repletos de vontade, para foclos em mim. Ele ento abaixou sua espada lentamente at o cho de obsidiana e um som metlico ressoou pelo ar. Kirito, como voc descobriu minha verdadeira identidade, eu devo recompens-lo com uma oportunidade: Voc pode ter um duelo mano a mano contra mim, agora mesmo. claro que eu vou negar o meu status de imortalidade. Se voc vencer, o jogo ser concludo imediatamente e, claro, todos os jogadores vo poder sair. O que voc me diz...? Assim que ela ouviu isso, Asuna comeou a se contorcer em meus braos, tentando desesperadamente mover seu corpo paralisado enquanto ela balanava sua cabea. No, Kirito...! Ele est tentando se livrar de voc primeiro... Agora... Agora voc no pode aceitar...! Meus instintos diziam que esse era o melhor curso de ao. Esse cara era um administrador que podia intervir no sistema. Mesmo que ele dissesse que seria uma luta justa, no havia como saber se ele estava ou no manipulando o sistema de alguma forma. A melhor escolha seria recuar agora e comear a planejar algumas medidas com os outros. Mas... O que esse cara disse? Que ele levantou a KoB? Que ns com certeza seriamos capazes de chegar...? Que monte de lixo... Eu inconscientemente murmurei com a voz seca. Esse cara confinou a mente de dez mil pessoas no mundo que ele criou, onde ele matou quatro mil pessoas com ondas eletromagnticas. Ele esteve assistindo aos jogadores seguirem tolamente o script que ele estava escrevendo. Isso deve ser a mais divertida das experincias possveis para um game master[3]. Certo. Vamos resolver isso. Eu assenti lentamente. Kirito! Com o choro agudo de Asuna, eu olhei para baixo, para a figura em meus braos. A dor atravessou meu corao, como se meu peito tivesse sido apunhalado, mas eu de alguma forma fui capaz de forar um sorriso. Desculpe. Eu no posso... Fugir agora...

Asuna abriu sua boca para dizer algo, mas ento desistiu no meio do caminho, tentando seu melhor para sorrir. Uma nica lgrima atravessou sua bochecha. Voc no est pensando em... Se sacrificar...? claro... Eu definitivamente vencerei. Eu vou vencer e por fim a esse mundo. Ok. Eu vou confiar em voc. Mesmo que eu perca e morra, voc deve viver, apesar de ser isso que eu queria dizer, fui incapaz de falar. Eu podia apenas segurar a mo direita de Asuna com firmeza. Depois de soltar sua mo, eu deitei o corpo de Asuna no cho de obsidiana e comecei a mover-me. Eu lentamente me aproximei de Kayaba que silenciosamente nos observava, ento puxei ambas as minhas espadas em um som cortante. Kirito! Pare---! Kirito---! Quando eu virei minha cabea par ver de onde vinham aquelas vozes, e vi Cline e Egil gritando e tentando desesperadamente se levantarem. Eu foquei meu olhar em Egil primeiro e assenti para ele. Egil, obrigado por ajudar todos os jogadores da classe guerreiro at agora. Eu sei que voc dividiu a maior parte do dinheiro para doar aos jogadores do andares intermedirios. Eu sorri para o homem grande que estava com os olhos muito abertos antes de mover meu olhar novamente. O guerreiro da katana, com sua bandana simples e com as bochechas barbadas esbravejava no cho, como se ele ainda estivesse procurando palavras para dizer. Eu olhei diretamente nos seus olhos e ento respirei fundo. Dessa vez, no importa o quo difcil fosse, eu no iria controlar minha voz embargada. Cline. Naquele dia... Eu sinto muito... Por ter abandonado voc. Eu sempre vou me arrepender disso. Quando eu terminei essa frase curta e rouca, algo brilhava no canto dos olhos dos meus velhos amigos e lgrimas comearam a cair uma aps outra. Com as lgrimas continuando a cair dos seus olhos, Cline lutou para se levantar e gritou o mais alto que podia com sua voz grossa, perto de desaparecer: Seu... Seu desgraado! Kirito! No se desculpe! No se desculpe agora! Eu no vou perdoar voc! At voc me convidar para comer no mundo real, eu definitivamente no perdoarei voc!!

Eu balancei minha cabea afirmando para Cline, que continuou a gritar. Sim, eu prometo. Na prxima vez em que nos vermos, estaremos no outro lado. Eu levantei a minha mo direita, fechando meus dedos e deixando apenas meu polegar. Finalmente, eu virei meu olhar para a garota que havia me permitido dizer as palavras enterradas em meu corao por dois anos. Eu olhei sorrido para Asuna, cujo rosto estava coberto de lgrimas--Eu murmurei uma desculpa para ela dentro de minha mente antes de me virar. Olhei para Kayaba que continuava com sua expresso de absoluta superioridade e abri minha boca: ... Desculpe por isso, mas tem uma coisa que eu quero pedir. O que ? Eu no tenho nenhuma inteno de perder, mas se eu morrer, voc poderia impedir Asuna de cometer suicdio, mesmo que por um perodo curto? Kayaba levantou sua sobrancelha surpreso, mas calmamente respondeu ao meu pedido. Muito bem. Eu vou me certificar de que ela no seja capaz de sair de Salemburg. Kirito, no!! Voc no pode fazer isso, no pode fazer isso---!! Asuna gritou em lgrimas atrs de mim. Mas eu no olhei para trs. Eu movi minha perna para trs, movi minha espada esquerda um pouco abaixo da minha direita e entrei em posio. Kayaba manipulou o menu com sua mo esquerda e reajustou nossas barrar de HP para o mesmo nvel, um tanto acima da rea vermelha, onde um nico poderoso ataque pode decidir a luta. Depois disso, a mensagem do sistema [mudana para objeto mortal] apareceu em sua cabea. Kayaba fechou o menu, puxou sua espada que tinha colocado no cho e levantou ela por de trs do se escudo em forma de cruz. Minha mente estava completamente calma e serena. Pensamentos como desculpe, Asuna borbulhavam para longe e apenas afiavam meus instintos de batalha, como a lmina de uma navalha. Francamente, eu no tenho ideia de quais so minhas chances de vencer. Se ns estivssemos falando apenas de habilidade com espada, ento ele no estaria melhor do que eu desde o ultimo duelo, mas isso apenas se ele no utilizar aquela sua ultra assistncia, onde apenas ele pode se mover enquanto eu fico completamente congelado no lugar. Tudo isso depende do orgulho de Kayaba, baseado no que ele disse, ele estava planejando me derrotar apenas com a fora da sua <Espada Divina>. Se esse era o caso,

minha nica chance de sobreviver era derrot-lo antes que ele usasse qualquer habilidade especial. O espao entre eu e Heathcliff estava tenso. Eu sentia como se o ar estivesse trmulo diante da presso gerada pela inteno assassina que ns dois gervamos. Isso no era mais um duelo, era uma batalha at a morte. Isso mesmo... Eu vou... Matar voc!! Eu disparei em frente com a voz aguda. Eu golpeei com minha espada direita horizontalmente quando a distncia diminuiu. Kayaba bloqueou facilmente com seu escudo. Houve uma exploso de fascas em nossos rostos que se iluminaram por um segundo.

Era um som metlico de pancadas que marcavam o incio da nossa luta; nossas armas imediatamente aceleraram a velocidades alucinantes e dominaram o espao entre ns. Essa luta era a mais estranha, ainda que a mais humana das lutas de que eu havia participado at agora. Ambos haviam demonstrado suas habilidades um para o outro. Alm disso, essa era pessoa que criou as <Lminas Duplas> ento ele podia ler facilmente qualquer combinao de habilidades comuns. Por isso ele teve de bloquear todos os meus ataques no ltimo duelo. Eu no podia depender dos combos determinados pelo sistema. Eu tinha que depender das minhas prprias habilidades e instintos no uso das espadas. claro que eu no podia receber ajuda do sistema dessa forma, mas eu podia ainda mover meus braos em alta velocidade com ajuda dos meus sentidos acelerados. Eu podia at mesmo ver as imagens fixas, era como se eu estivesse segurando vrias espadas em minhas mos. Mas Kayaba bloqueava todas elas com uma preciso impressionante. Ele tambm contra-atacava imediatamente assim que eu mostrava o menor sinal de abertura. A situao no mostrava sinais de mudana. Eu me concentrei nos olhos de Heathcliff

tentando ler um pouco dos pensamentos e reaes do inimigo. Ns acabamos trocando olhares como resultado. Mas os olhos cor de bronze de KayabaHeathcliff demonstravam frio e desolao. No havia um nico trao de emoes humanas como ele mostrou da ltima vez. Subitamente, um frio percorreu minha espinha. Meu oponente era algum que matou friamente cerca de quatro mil pessoas. Poderia um humano normal fazer algo assim? As mortes de quatro mil pessoas, os ressentimentos de quatro mil pessoas, ele poderia suportar tal presso e ainda se manter perfeitamente calmo? Ele no era humano, ele era um monstro. Aaaaaaah! Eu gritei para eliminar o menor fragmento de medo que tivesse aparecido no fundo da minha mente. Eu acelerei meus movimentos e reiniciei com meus incontveis golpes por segundo, mas a expresso de Kayaba no mostrava mudana. Ele bloqueou todos os meus ataques com seu escudo cruz e sua espada longa a uma velocidade que no podia ser acompanhada por olho nu. Ele estava apenas brincando comigo!? Meu medo se tornou nervosismo. Seria possvel que Kayaba estivesse apenas na defensiva por que ele podia na verdade contra atacar quando ele quisesse e estava to confiante assim de que ele sobreviveria a um ataque direto meu? A suspeita tomou conta da minha mente. Ele nunca havia precisado daquela super proteo ds de o comeo. Droga! Ento? Que tal isso---?! Eu mudei meu padro de ataques e ativei <O Eclipse>, a habilidade do mais alto nvel das Lminas Duplas. Ento, como pontas de uma coroa, minhas espadas comearam a enviar vinte sete ataques consecutivos para envolver Kayaba Mas Kayaba estava esperando que eu usasse esse combo sugerido pelo sistema. Seu rosto revelou uma expresso desde que o duelo tinha comeado. Era completamente diferente da ultima vez que ele havia me mostrado. Era o sorriso de algum certo de sua vitria. Eu percebi meu erro assim que lancei o comeo dos ataques daquele combo. Naqueles momentos finais, eu deixei as coisas nas mos do sistema ao invs de mim. Mas agora era impossvel para eu parar a habilidade e assim que eu terminasse meus ataques eu iria sofrer um pequeno atraso. Alm disso, Kayaba j tinha visto todos os meus ataques, ds de o comeo at o ltimo ataque.

Enquanto eu assistia a Kayaba mover seu escudo a uma velocidade ofuscante, defendendo das minhas espadas, sabendo exatamente onde cada ataque iria se direcionar eu murmurei mentalmente: Desculpe Asuna... Ao menos voc deve sobreviver... O vigsimo stimo ataque foi parado no meio do escudo, criando um festival de fascas. Ento, com um grito estridente do metal, a espada na minha mo esquerda se quebrou. Bem, isso um adeus, Kirito-kun. Kayaba levantou sua espada acima de mim e eu parei, petrificado. Um brilho vermelho escuro brilhava em sua lmina. A espada de carmesim ento desceu em minha direo.

Naquele momento, uma poderosa e vibrante voz passou pela minha cabea. Eu... Vou proteger o Kirito!! A silhueta de uma pessoa disparou entre mim e a espada vermelha de Kayaba em uma velocidade incrvel. Os longos cabelos castanhos danavam sobre o vento diante dos meus olhos. Asuna, como?! Ela estava na minha frente mesmo eu pensando que ela estava incapaz de se mover por causa da paralisia. Ela bravamente levantou seu peito e abriu bem os braos. Uma expresso de choque surgiu no rosto de Kayaba, mas ningum podia parar aquele ataque agora. Tudo se moveu como se estivesse em cmera lenta, enquanto a espada descia, atravessando o ombro de Asuna at chegar ao seu peito e parar. Eu coloquei minhas mos ao redor de Asuna quando ela caiu para trs em minha direo. Ela desmaiou nos meus braos sem som. Quando seus olhos encontraram os meus, Asuna me deu um sorriso fraco. Sua barra de HP estava zerada.

O tempo parou.

O pr-do-sol. O prado. A brisa gentil. O clima um pouco frio. Ns dois sentados em uma coluna olhando para o lago, que brilhava com o vermelho dourado do sol poente. O som das folhas caindo. O som dos pssaros voltando para seus ninhos. Ela segurou minha mo de forma doce, ento deixou sua cabea no meu ombro.

As nuvens se afastavam. As estrelas comearam a aparecer uma aps outra, brilhando no cu noturno. Ns observvamos como se o mundo mudasse suas cores pouco a pouco. Ento, ela finalmente disse algo: Eu estou um pouco cansada. Posso descansar no seu colo um pouco? Eu respondi com um sorriso. Sim, claro. Descanse bem.

A Asuna em meus braos agora sorria como naquela vez, seus olhos estavam cheios de afeto. Mas o seu peso e o seu calor j tinham desaparecido completamente. Pouco a pouco, o corpo de Asuna foi lentamente coberto por uma luz dourada. Os pequenos fragmentos de luz comearam a se partir e se dividir. Isso apenas uma piada certo Asuna Isso Eu murmurei com a voz trmula. Mas a luz era indiferente aos meus apelos, brilhou mais e mais, e ento... Uma nica lgrima desceu pelos olhos de Asuna, que piscou uma nica vez antes de desaparecer. Seus lbios se moveram lentamente, como se ela estivesse forando suas ultimas palavras a sair.

Desculpe Vocfezbem

Seu corpo comeou a flutuar... E a luz explodiu em meus braos, se transformando em vrias penas que comearam a danar no ar. No havia nenhum trao do seu corpo. Eu gritei e tentei desesperadamente reunir os fragmentos de luz de volta aos meus braos, mas aquelas penas douradas voaram pelo ar como se estivessem sendo arrastadas pelo vendo, onde elas se espalharam e desapareceram. Simples assim, elas desapareceram.

Isso era algo que no deveria ter acontecido. Isso no podia ter acontecido. Isso no podia. Isso no...

Eu cai de joelhos no cho, como se eu estivesse prestes a desmaiar, a ltima pena flutuou at a palma da minha mo e desapareceu.

Captulo 23
Kayaba pressionou seus lbios e moveu seus braos em um gesto dramtico. Isso mesmo surpreendente. No parece com uma daquelas cenas clssicas de RPGs comuns? Deveria ser impossvel para ela se recuperar da paralisia... Ento coisas assim podem realmente acontecer... Mas a sua voz no foi nem sequer percebida pela minha mente. Eu senti como se todas as minhas emoes estivessem queimando, como se eu estive mergulhando em um abismo de desespero. No havia mais razo para eu fazer qualquer coisa. Tanto faz se lutar nesse mundo, voltar ao mundo real ou at mesmo continuar a viver. Todas essas coisas perderam seus significados. Eu deveria ter me matado naquele dia, quando minha incapacidade e falta de poder permitiram a morte dos membros companheiros de guilda. Se eu tivesse feito isso, ento eu no teria conhecido a Asuna, muito menos teria cometido o mesmo erro. Impedir que Asuna cometesse suicdio que coisa estpida e descuidada de se dizer. Eu no tinha entendido nada a final. Apenas como com meu corao completamente vazio como eu poderia continuar a viver... Eu olhei fixamente para rapier de Asuna, que brilhava no cho. Eu a alcancei com minha mo esquerda e a segurei. Tentei encontrar qualquer trao da existncia de Asuna naquela arma fina e gil, mas no havia nada. No havia nada alm de uma superfcie brilhante, que no indicava quem era o seu dono. Com minha prpria espada na mo direita e a de Asuna na esquerda, eu lentamente movi-me para trs. Nada mais importa. Eu quero apenas ir e encontr-la, junto s memrias do curto perodo em que vivemos juntos. Pensei ter ouvido algum me chamar atrs de mim. Mas eu no parei e ento andei em direo de Kayaba com minha espada direita levantada. Eu dei vrios passos at ele e tentei o atacar com a minha espada. Kayaba me olhou com uma expresso infeliz diante do meu movimento, que nem se quer podia ser chamado de habilidade ou ataque ele parou minha espada facilmente com seu escudo e a fez voar, quando sua espada longa na mo direita perfurou em linha reta o meu peito. Eu olhei sem emoo para o pedao brilhante de metal que estava enterrado profundamente no meu corpo. Minha mente no pensava em mais nada. Tudo que havia eram um branco e a sensao de que tudo havia acabado. Na borda da minha viso, eu pude ver a minha barra de HP reduzindo lentamente. Eu no sabia se eram os meus sentidos acelerados pela batalha, mas eu podia ver cada ponto desaparecendo. Fechei

meus olhos, esperando que a imagem do sorriso de Asuna pudesse surgiu com a minha mente em branco. Mas mesmo quando fechei meus olhos, a barra de HP ainda no havia desaparecido. Foi piscando vermelha e se tornando menor em um ritmo implacvel. Eu senti como se o deus conhecido com sistema, que esteve tolerando a minha existncia at agora, estava esperando pelo momento final. Apenas dez pontos restavam agora, agora cinco, agora Ento, eu subitamente senti uma fria que nunca havia experimentado antes. Foi esse desgraado. Fora ele quem matou Asuna. O criador, Kayaba, era apenas uma parte disso. Aquele que havia destrudo o corpo de Asuna e extinguido seu esprito, era essa presena que estava me cercando agoraa vontade do sistema em si, o deus digital da morte que ria dos jogadores como se eles fossem idiotas e os atravessavam com sua foice sem misericrdia. O que diabos ns somos? Apenas um bando de marionetes estpidas, controlados pelos fios indestrutveis do sistema de sistema de SAO? Minha barra de HP desapareceu completamente, como se estivesse zombando da minha raiva. Uma mensagem roxa apareceu na minha viso: [Voc est morto]. Esse era o comando do deus para a morte. Um frio glacial tomou meu corpo. Meus sentidos se confundiram. Senti infinitos blocos de dados, se rompendo e destruindo meu ser. O frio atravessou meu pescoo e chegou at minha cabea. Tato, som, viso, tudo se tornou confuso. Meu corpo inteiro estava comeando a dissolverse tornando vrios fragmentos de polgonosantes de se espalharem para todas as direes Voc acha que Eu vou deixar isso acontecer? Eu abri meus olhos. Eu podia ver. Eu ainda podia ver. Eu podia ver o rosto de Kayaba, com sua espada profundamente enterrada no meu peito, e sua expresso de surpresa nele. Talvez meus sentidos acelerados tenham mesmo retornado, como se a morte do meu avatar, o que normalmente acontece de uma nica vez, eu sentia desacelerar, todo o meu corpo estava se partindo, com partculas de luz se quebrando e desaparecendo aqui e ali, mas eu continuava existindo. Eu estava vivo ainda. Hiiiiyaaaa! Eu gritei com todas as minhas foras. Gritei e resisti. Resisti ao sistema, o deus absoluto. Apenas para me salvar, a tmida e mimada Asuna havia se libertado de uma paralisia incurvel apenas com sua fora de vontade e se jogou contra um ataque que era impossvel de bloquear. Como eu poderia cair agora sem fazer nada? Eu no posso ser derrotado agora, absolutamente no. Mesmo que eu no possa evitar a morteeu tenho queao menos

Eu apertei minha mo esquerda. Eu estava novamente consciente, como se tivesse sido puxado por um fio. A sensao de estar segurando algo na minha na minha mo esquerda retornou. A rapier de AsunaEu podia sentir a determinao que ela possua. Eu podia ouvir ela me dizendo para ser forte. Minha mo esquerda lentamente comeou a se mover. Ela estava distorcida e prestes a se partir com qualquer movimento. Mas ele no parou. Pouco a pouco, ela consumiu toda a minha alma, para levant-la. Talvez, como preo para minha resistncia insolente, uma dor inimaginvel atravessou meu corpo, mas eu cerrei meus dentes e continue a me mover. A distncia de meros dez centmetros parecia inatingvel. Senti como se meu corpo estivesse congelando. Eu consegui sentir apenas meu brao esquerdo, ainda que o frio comeasse a tomar essa minha parte tambm. Todo meu corpo era como uma esttua congelada que continuava se partir. Mas, ao menos, a rapier prateada atingiu o centro do peito de Kayaba. Ele no se moveu. Sua expresso surpresa j havia desaparecidoum pequeno sorriso pacfico tomou seu lugar. Meu brao havia coberto a distncia restante, metade por minha prpria determinao, metade por uma fora inexplicvel. Kayaba fechou seus olhos e recebeu o ataque da Rapier que atravessou seu corpo sem causar nenhum rudo. Sua barra de HP tambm desapareceu. Por um momento, ns simplesmente nos encaramos. Com nossas espadas atravessadas no corpo do outro. Eu usei o que restava da minha fora para levantar a cabea e olhar para o cu. Isso foisuficiente...? Apesar de eu no poder ouvir a resposta dela, eu pude sentir ligeiro calor ao redor da minha mo esquerda. Finalmente, eu libertei o meu corpo, que estava prestes a se partir completamente. Quando minha mente mergulhou em profunda escurido, eu senti que o meu corpo e de Kayaba estavam se despedaando em centenas de pedaos ao mesmo tempo. O som familiar de dois objetos sendo destrudos, sobrepostos um ao outro. Como se tudo estivesse se afastando em uma velocidade incrvel. Eu podia ouvir vozes distantes chamando pelo meu nome. Percebi que essas deveriam ser as vozes de Cline e Egil, ento, naquele momento, a voz estoica anunciou O jogo foi concludo O jogo foi concludo O jogo...

Captulo 24
Quando eu recuperei a conscincia, percebi que eu estava em um lugar impossvel de descrever. Aqui, o pr-do-sol parecia fazer com que o cu inteiro estivesse queimando. Eu estava em p, em um cho de cristal. Nuvens laranja atravessavam lentamente por cima de um telhado transparente. Quando eu levantei minha cabea, pude ver o fim do pr-do-sol que chegava ao horizonte. Como se estivesse se espalhando, o cu sem fim se tornou laranja, ento um vermelho sangue e depois um tom roxo. Eu podia ouvir tambm o vento soprando.

Era uma pequeno e circular disco de cristal que flutuava entre as nuvens naquele cu vazio; e estava eu parado na beirada. ...O que esse lugar? Meu corpo deveria ter desaparecido depois de ser destrudo. Eu estou ainda no SAO... Ou eu cheguei ps-vida? Eu examinei meu prprio corpo. A jaqueta leve, as luvas longas e todos os meus outros equipamentos estavam iguais a quando eu morri, exceto que tudo havia se tornado de alguma forma transparente. E no era apenas o meu equipamento, mesmo as partes expostas do meu corpo brilhavam em cores quentes, como se fossem feitas de vidro semi-transparente. Eu levantei minha mo direita e movi meu dedo. Uma menu apareceu com um efeito sonoro familiar. Ento, ele lugar ainda estava dentro do SAO. Mas o menu no possua um avatar muito menos a lista de funes. Uma tela em branco era mostrada com uma nica mensagem [Executando a Fase Final, 54% completa] enquanto eu encarava aquilo, o nmero saltou para 55%. Eu pensava originalmente que minha mente morreria com a destruio do meu corpo, mas o que est acontecendo aqui? Quando eu cruzei os braos ao fechar o menu, eu subitamente ouvi uma voz atrs de mim. Kirito Era como uma voz do paraso. Um choque atravessou meu corpo. Por favor, no deixe que isso seja minha imaginaoeu implorei e lentamente me virei. Ela estava parada com o cu ardente atrs dela. Seus cabelos longos balanavam lentamente com o vento, mas mesmo com seu gentil sorriso no rosto estivesse ao meu alcance eu no podia sequer me mover. Sentia como se ela pudesse desaparecer se meu olhar a deixasse por apenas um segundo ento eu apenas me mantive olhando para ela em silncio. Ela tambm era semi-transparente e era coisa mais bela que eu j havia visto no mundo. Ela parada ali, brilhando junto ao sol. Eu tentei segurar minhas lgrimas e formei um sorriso. E quase em um sussurro disse: Desculpa. Eu tambm morri... ...Idiota. Lgrimas desceram pelo seu rosto quando ela disse isso sorrindo. Eu abri meus braos e gentilmente chamei seu nome: Asuna...

A segurei com fora e ela pulou em meus braos e chorou. Eu prometi a mim mesmo que nunca mais iria desistir. No importa o que acontea, eu nunca mais a deixar ir. Depois de um longo beijo, ns finalmente conseguimos separar nossos rostos. Havia muitas coisas sobre a batalha final que eu queria falar com ela, e eu queria tambm me desculpar, mas senti que no havia mais necessidade de palavras. Ao invs disso, eu levantei meu olhar para o cu infinito e abri minha boca: Esse...o que esse lugar? Asuna silenciosamente olhou para baixo e apontou com seus dedos. Eu olhei naquela direo. Bem distante de onde ns estvamosalguma coisa flutuava no cu. Tinha o formato de um cone com a ponta cortada. Era feito de vrios andares, um sobre os outros. Enquanto eu focalizava meu olhar, eu pude ver pequenas montanhas, florestas, lagos e cidades. Aincrad Asuna assentiu quando eu murmurei isso. No havia dvidas. Aquilo era Aincrad. O gigantesco castelo voador que atravessava o cu. Ns passamos dois anos lutando nesse mundo de espadas e batalhas, agora ele estava abaixo de ns. Eu tinha visto o exterior de Aincrad antes de ter vindo a esse mundo, em algumas noticias sobre SAO, mas era a primeira vez que eu via o lado exterior com meus prprios olhos. Eu segurei minha respirao e um sentimento de inspirao me tomou. O castelo de aoestava sendo destrudo. Enquanto ns assistamos e isso silenciosamente, uma seo do andar mais inferior se dividiu em incontveis fragmentos. Quando eu foquei meus ouvidos para ouvir, pude escutar o som estrondoso daquela dissipao no ar. Ah Asuna exclamou em voz baixa. Uma enorme poro dos andares inferiores se desprendeu e incontveis construes, rvores e rios caram e desapareceram no ar de nuvens. Nossa casa estava em algum lugar daquela rea. Senti um pequeno aperto no peito toda vez que um andar do castelo que mantinha as memrias dos meus ltimos dois anos desaparecia. Eu sentei na ponta da plataforma com Asuna em meus braos. Sentia-me estranhamente calmo. Mesmo com meus pensamentos me alertando que eu no sabia o que acontecera conosco ou o que estava acontecendo agora. Eu no senti nenhum trao de ansiedade. Eu tinha feito o que podia fazer e por isso eu havia perdido minha vida virtual, assistindo agora ao fim daquele mundo com a garota que eu amava. Isso era suficientemeu corao estava contente. Asuna deveria estar se sentindo da mesma forma. Em meus braos, ela assistia Aincrad desapareceu com seus olhos semi abertos. Eu delicadamente acariciava seus cabelos. Uma viso impressionante.[

Subitamente, pude ouvir uma voz atrs de ns. Quando Asuna e eu nos viramos, vimos que um homem estava parado ali. Era Kayaba Akihiko. Ele aparecera no como o paladino vermelho Heathcliff, mas em sua forma real como criador do SAO. Ele vestia uma camiseta branca com uma gravata, sobrepostos com um macaco que cobria seu corpo. Apenas os dois olhos metlicos em seu rosto que se mantinham o mesmo. Mas aqueles olhos estavam preenchidos com uma luz gentil como a que ns tnhamos olhando para o castelo que desaparecia. Seu corpo tambm estava semitransparente, como o nosso. Mesmo sabendo que eu havia lutado at a morte com esse homem h apenas alguns minutos, minha calma continuou a persistir depois de o ver. Talvez ns tenhamos deixado toda nossa raiva e dio em Aincrad antes de virmos a esse lugar. Eu virei meu olhar de Kayava e me voltei ao castelo. O que est acontecendo exatamente? Talvez voc possa chamar de...uma transformao metafrica. A voz de Kayaba tambm era pacifica. Nesse momento, o servidor central do SAO que est no quinto andar do subsolo do quartel general da Agis est no meio de um processo de destruio de dados. Em mais dez minutos, todos esse mundo vai ser completamente apagado. O que vai acontecer com as pessoas que viviam ali...o que vai acontecer com elas? Asuna perguntou. No h necessidade de se preocupar. H apenas alguns segundo atrs--- Kayaba moveu sua mo direita e olhou para um menu que apareceu. Todos os 6,147 jogadores restantes foram retirados com sucesso. Isso significa que Cline, Egil e todas as outras pessoas que eu conheci em todos esses dois anos foram capazes de voltar para outro lado em segurana. Eu fechei meus olhos com firmeza e permiti que as lgrimas descessem antes de perguntar: ...E quanto aqueles que morreram? Ns dois morremos, ainda assim ns continuamos a existir aqui. Isso no significa que voc pode mandar os outros quatro mil jogadores mortos para o mundo original tambm? A expresso de Kayaba no mudou. Ele fechou o menu e colocou suas mos nos bolsos antes de dizer:

A vida no pode ser recuperada to facilmente. Suas conscincias jamais retornaram. Os mortos vo desapareceresse fato continua sendo verdade neste mundo. Eu criei esse lugar apenas por que queria falar com vocs doisuma ultima vez. Isso algo que uma pessoa que matou quatro mil pessoas deveria estar dizendo? Apesar de estar pensando nisso, eu no pude sentir raiva por uma razo estranha. Ao invs disso, uma outra questo surgiu na minha mente. Era uma pergunta fundamental que todos os jogadores, no, que todos os que sabem sobre o incidente deveriam ter se perguntado em algum momento. Por quevoc fez isso...? Eu pude sentir o pequeno sorriso se formando no rosto de Kayaba. Depois de um longo silncio ele finalmente falou: Por queeu j esqueci h muito tempo. Apenas por que eu fiz isso? Desde que eu descobri o sistema de imerso total havia sido criadono, antes mesmo disso, eu queria construir um castelo, um lugar que ultrapassava os limites do mundo real. Ento, nesses momentos finais...Eu vi que at mesmo as regras do meu mundo haviam sido ultrapassadas... Os olhos pacficos de Kayaba se direcionaram a mim, que imediatamente desviei o olhar. O macaco de Kayaba e os cabelos de Asuna flutuavam com o vento que ficava mais forte. Metade do castelo j havia sido destrudo. Algade, uma cidade repleta de minhas memrias, estava se despedaando ao vendo e sendo absorvida pelas nuvens. Kayaba continuou a falar: Ns no temos muitos sonhos desde que ramos crianas? Eu j me esqueci quantos anos eu tinha quando a imagem de um castelo de ao flutuando no cu comeou a imergir na minha mente...era uma viso que no desaparecia no importava quanto tempo passasse. Enquanto eu envelhecia, a imagem se tornava mais e mais realistas, mais e mais expansiva. Deixar o mundo real e voar para dentro desse castelo...Esse foi meu nico sonho por muito tempo. Voc, Kirito-kun, eu ainda acreditoque em algum outro mundo, esse castelo realmente existe Subitamente, eu senti que tambm havia nascido nesse mundo, onde eu sonhava me tornar um espadachim. O garoto que um dia encontraria uma garota com olhos castanhos reluzentes. Os dois iriam se apaixonar, ento se casar e viver felizes para sempre em uma pequena casa no meio da floresta ... isso teria sido legal. Eu murmurei. Asuna assentiu em meus braos tambm.

O silncio entre nos retornou. Eu olhei novamente e vi que outras partes do castelo tinham comeado a desaparecer. Pude ver o infinito mar de nuvens e os cus vermehlos sendo consumidos por uma luz branca distante. A destruio comeava em todas as direes e lentamente vinha at ns. Ah, eu esqueci de dizer. Kirito-kun, Asuna-kun...parabns por terem concludo o jogo. Ns olhamos para Kayaba quando ele disse isso. Ele respondeu com uma expresso calma em seu rosto. Bem entoeu vou indo agora. O vento comeou a soprar e a levar sua figurano momento em que percebemos, ele no estava mais em lugar algum. Apenas o sol vermelho que continuava a brilhar naquele lugar cristalino. Ns estvamos sozinhos novamente. Eu me pergunto: Para onde ele foi? Ele voltou ao mundo real? Noele no teria ido. Ele deve ter deletado sua prpria mente e partido para encontrar Aincrad em algum outro mundo. Apenas a parte mais alta do castelo restava. O septuagsimo sexto andar que nunca tivemos a chance de ver comeou a ruir. O vu de luz que estava apagando esse mundo gradualmente se aproximava de ns. Quando sua aura tocava as nuvens e o cu, elas desapareciam e retornava ao nada. Eu pude ver o palcio vermelho e suas torres magnficas no andar mais alto de Aincrad. Se o jogo tivesse procedido como o planejado, ns teramos lutado aqui contra o chefe final, Heathcliff. Mesmo com o cho do ultimo andar estivesse desaparecendo, o palcio continuava a flutuar no ar como se estivesse resistindo ao seu destino. O palcio vermelho fora deixado no meio do cu laranja, como se fosse o corao do castelo flutuante. Finalmente, a destruio engoliu tambm o palcio vermelho. Ele se partiu em pedaos, comeando das escadas que lhe davam acesso e se dividindo em inmeros fragmentos antes de desaparecer nas nuvens. A mais alta torre desapareceu quase ao mesmo tempo quando o vu de luz consumiu seus arredores. O enorme castelo de Aincrad fora completamente destrudo e tudo o que restava nesse mundo era algumas nuvens e a pequena plataforma onde Asuna e eu estvamos. Ns provavelmente no tnhamos muito tempo sobrando. Ns estvamos usando o pequeno perodo que Kayaba nos deu. Com a destruio desse mundo o NervGear seria responsvel pela sua funo final de deletar tudo que restava de ns. Eu coloquei minhas mos nos ombros de Asuna e lentamente pressionei meus lbios nos dela. Esse era nosso ltimo beijo. Eu tentei usar cada segundo para manter isso no fundo da minha alma. Eu suponho que isso seja um adeus...

Asuna balanou sua cabea. No, no . Ns vamos desaparecer juntos. Ento, ns vamos ficar juntos, para sempre. Ela sussurrou com a voz clara antes de se prender em meus braos e olhar diretamente para mim. Ela abaixou a cabea um pouco e sorriu. Ei, voc pode me falar o seu nome, Kirito? Seu verdadeiro nome? Eu no entendi isso no comeo, mas ento percebi que ela se referia ao meu nome do outro mundo que eu havia abandonado h dois anos atrs. Senti como se os dias em que vivi com outro nome em outra vida eram apenas histrias de um mundo distante. Eu falei meu nome que eu tirei do fundo das minhas memrias, me sentido de alguma forma, emocionado. Kirigaya Kirigaya Kazuto. Eu devo ter feito 16 ms passado. Asuna ouviu meu nome, concentrando-se em cada slaba e riu com uma expresso perplexa. Ento voc mais novo que eu. Eu sou...Yuuki...Asuna. Dezessete esse ano. YuukiAsuna. Yuuki Asuna. Eu repeti essas slabas em minha mente de novo e de novo. Subitamente, senti que algumas lgrimas estava caindo nas minhas bochechas. Minhas emoes comearam a mudar no final, em meio a esse pr-do-sol. Um sentimento doloroso atravessou meu ser, como se meu corao estivesse se despedaando. Desde o primeiro momento em que cheguei a esse mundo, lgrimas desciam livres no meu rosto. Senti um n na garganta, apertei minhas mos e comecei a chorar como uma criana. Me desculpa...desculpa...Eu tinha prometido...te mandar...de volta...ao outro lado...mas eu... Eu no fui capaz de continuar. Ao final, eu no pude salvar a pessoa que era mais preciosa para mim. Por causa da minha prpria fraqueza, aqueles dias um dia brilhantes e ensolarados tinham chegado ao fim. Meus arrependimentos tomaram a forma de lgrimas que no paravam de cair. Est tudo bem...tudo bem.. Asuna estava chorando tambm. Suas lgrimas desciam, como pequenas jias antes de desaparecer. Eu estava realmente feliz. Quando eu conheci voc, quando ns vivemos juntos, foram os melhores dias da minha vida. Obrigada...eu amo voc... O fim desse mundo estava bem diante de ns. O castelo de ao e seu oceano sem fim de nuvens comeou a ser apagado pelo brilho da luz, deixando apenas ns dois para trs. Asuna e eu nos abraamos, esperando pelo momento final.

Senti como se nossas emoes tivessem sido purificadas pela luz. Tudo que restava dentro de mim era meu amor pela Asuna. Eu continuei a chamar pelo seu nome mesmo quando tudo estava se partindo e acabando. A luz preencheu minha viso. Tudo ficou coberto pelo vu branco e desapareceram depois de se tornar pequenas partculas de luz. O sorriso de Asuna junto luz que nos possua e que engoliu todo aquele mundo. Eu amo voc... Eu amo voc Sua voz soou como se fosse um pequeno sino e o pouco que restava da minha conscincia desapareceu. A ultima linha que nos separava desapareceu e nos tornamos um. Nossas almas se juntaram combinadas e desapareceram. Finalmente, desaparecemos.

Captulo 25
O ar era uma mistura de vrios odores. O fato de eu estar vivo me chocou. O ar que passava pelo meu nariz trazia uma abundncia de informao. Primeiro veio o cheiro de desinfetante. Depois o doce cheiro de frutas e o odor do meu prprio corpo. Lentamente abri meus olhos. Por um momento, era como se dois poderosos raios de luz branca tivessem atravessado minha mente, ento eu rapidamente os fechei. Algum tempo depois, eu hesitantemente tentei abri meus olhos de novo. Um conjunto de cores danava ao redor das minhas pupilas. Foi apenas ai que eu percebi a grande quantidade de lquidos que cobriam meus olhos. Eu pisquei tentando retir-lo, mas o liquido continuou fluindo. Elas na verdade lgrimas. Eu estava chorando. Por que? Havia uma pequena, porm profunda dor e um sentimento de perda no meu corao. Vozes continuaram a soar nos meus ouvidos, como se algum estivesse chamando meu nome. Eu desviei meus olhos da luz forte e finalmente consegui acabar com as lgrimas. Senti como se estivesse deitado em algo macio. Podia ver que havia telhas de um telhado acima de mim. Havia painis beges e pinturas que brilhavam quando a luz passava por de baixo delas. Com a ponta da minha viso, eu pude ver um respiradouro metlico, que estava soprando e fazendo um som baixo. Um ar-condicionado...em outras palavras, uma maquina. Como algo assim pode estar aqui? Ningum podia fazer uma maquina no importa o quo alta fosse seus pontos. Se o que eu via era uma maquina realento esse lugar no era

No era Aincrad. Eu abri meus olhos bem abertos. Minha mente despertou completamente com um nico pensamento. Eu tentei levantar meu corpo. Mas meu corpo no me escutava. Eu no podia aplicar fora alguma. Apesar do meu brao direito pudesse se levantar alguns centmetros, imeditamente ele caia. Apenas minha mo direita podia se mover. Eu a movi em direo ao meu corpo e coloquei na frente dos meus olhos. Por um momento, eu no podia acreditar que aquela mo fina era minha. No havia como eu segurar uma espada com isso. Quando eu inspecionei a pela branca com um pouco mais de cuidado, pude ver tufos de pelo cobrindo. Pude ver tambm as veias azuis em meu corpo e as rugas nas articulaes. Tudo parecia assustador; era to realista, to biolgico que eu me sentia anormal. No interior do meu pulso, uma fita repousava, enquanto uma corda longa estava conectada e parecia estar injetando algo. Meus olhos seguiram a corda e eu pude ver que ela ultrapassava uma proteo transparente e chegava at um carrinho de prata. A bolsa de soro estava com dois teros cheia com um liquido laranja, que descia em grande velocidade. Eu movi minha mo esquerda tentando recuperar a sensao de toque. Aparentemente meu corpo inteiro estava nu e deitado em uma cama que era feita com um material de gel bastante denso. Como sua temperatura era um pouco abaixo da do meu corpo, eu podia sentir o frio lentamente me fazer tremer. Subitamente, uma lembrana apareceu na minha mente; uma vez eu tinha visto no noticirio que um tipo de cama especial estava sendo desenvolvido para pacientes incapazes de se mover. Ela tinha a capacidade de impedir infeces na pele e absorver os resduos corporais. Eu olhei para o que estava ao meu arredor. Era um quarto pequeno. O muro era da mesma cor que o teto. Havia uma extraordinariamente grande janela na minha direita com suas cortinas brancas a cobrindo. Eu no podia ver o que estava l fora, mas podia ver a luz amarela do sol atravessando o tecido. Um carrinho metlico ao lado da minha cama de gel, com um cesto em cima dele. Um buque de flores estava dentro do cesto, que parecia ser o responsvel pelo aroma doce. Atrs do carrinho estava uma porta retangular fechada. Baseado em todas essas informaes, esse lugar deveria ser uma ala hospitalar e eu era o nico aqui. Voltei meu olhar para minha mo direita levantada. Eu movi minha mo direita com meu indicador e o polegar juntos. Nada apareceu. No havia nenhum efeito sonoro muito menos um menu. Eu movi novamente com um pouco mais de fora novamente. O resultado fora o mesmo. Ento, esse no era mesmo o SAO. Ento era alguma outra realidade virtual?

Mas as informaes que passavam pelos meus cinco sentidos me diziam que havia outra possibilidade. Esseera o mundo real. Era o mundo que eu havia deixado h dois anos e nunca esperei ver novamente. O mundo realLevou muito tempo para eu entender o motivo por de trs dessas simples palavras. Para mim, o mundo de espadas e batalhas havia sido minha nica realidade por muito tempo. Eu ainda no podia acreditar que aquele outro mundo no estava mais ali, que eu no estava mais naquele mundo. Ento, eu voltei? Mesmo pensando nisso, eu no podia me sentir realmente feliz. Tudo que eu sentia era um pouco de confuso e uma sensao de perda. Essa a recompensa que Kayaba havia mencionado por ter concludo o jogo? Eu tinha claramente morrido naquele mundo e meu corpo havia sido apagado. Eu tinha aceitado isso. Eu at mesmo me sentia contente por isso. Simestaria tudo bem se eu tivesse apenas desaparecido. Naquela luz brilhante, sendo dissolvido e desaparecendo, partindo e deixando aquele mundo, junto com ela Ah Sem perceber eu fiz um barulho. Uma forte dor passou pelo meu corpo que eu no sentia h dois anos. Mas eu no me importei nem um pouco isso. Abri meus olhos e disse apenas uma palavra, o nome que surgiu na minha mente. Asuna Asuna. A dor que existia no meu corao queimou mais uma vez. Asuna, minha doce esposa, que assistiu ao fim do mundo junto a mim... Tudo havia sido apenas um sonho...? Uma bela iluso, fora isso que eu vi no mundo virtual...? Esses pensamentos confusos surgiram na minha mente. No, ela existe. No h como todos aqueles dias em que passamos juntos rindo, chorando e dormindo juntos tenha sido um mero sonho. Kayaba havia ditoParabns por conclurem o jogo Kirito-kun, Asuna-kun. Ele definitivamente disse isso. Se eu estou incluso na lista de sobreviventes, ento Asuna deve ter voltado tambm a este mundo. Assim que pensei nisso, meu amor e meu desejo por ela transbordou dentro de mim. Eu queria ver ela. Eu queria tocar seu cabelo. Eu queria beij-la. Eu queria ouvir sua voz dizendo meu nome. Eu forcei todos os msculos do meu corpo tentando me levantar. Apenas ento percebi que minha cabea estava presa. Movi meus dedos at encontrar um cinto que estava abaixo do meu queixo e solt-lo. Havia algo pesado na minha cabea. Usei ambas as minhas mos para tir-lo e quase no consegui.

Eu me levantei e encarei a coisa que estava em minha mos. Era um belo elmo azul. Um fio da mesma cor atravessava um longo caminho atrs e passava pelo cho. Isso era NerveGear. Eu estive preso dentro daquele mundo por dois anos por causa disso. Sua fora havia sido desligada. Minha ltima memria era daquele elmo brilhando; mas agora a cor havia desaparecido, mas ainda era possvel voc ver as ligas metlicas que o formavam. Todas as minhas memrias daquele outro mundo estavam nissofui tomado por esse pensamento e acariciei a superfcie do elmo. Eu espero nunca mais colocar essa coisa de novo, mas essa maquina realizou seu propsito muito bem... Eu murmurei isso em minha mente antes de colocar o elmo na minha cama. Os dias em que eu lutei junto disso agora estavam no passado. Havia algo que eu precisava fazer nesse mundo agora. Eu ento percebi os sons externos. Aguando meus ouvidos, eu pude ouvir vrios sons, como se eles estivessem dizendo que minha audio havia finalmente voltado ao normal. Definitivamente eu ouvi vozes de pessoas falando e gritando. Tambm ouvi o som de passos apressados e camas sendo levadas. No havia como saber se Asuna estava naquele hospital. Os jogadores de SAO eram de vrias partes do Japo, ento as chances eram remotas. Mas eu deveria comear minha busca aqui. No importa quanto tempo leve, eu vou encontr-la, definitivamente. Puxei o coberto acima de mim. Havia vrios cabos ligados ao meu corpo fraco. Talvez eles estivessem responsveis pela desacelerao da degenerao muscular. Eu fui capaz de tirar todos eles. Um painel laranja LED piscou na ponta da minha cama e disparou um alarme, mas eu ignorei tudo isso. Puxei a ultima agulha e finalmente libertei o meu corpo. Ento coloquei meus ps no cho e lentamente apliquei a fora para levantar-me. Meu corpo se levantou pouco a pouco, mas eu senti que meus joelhos estavam prontos para cair a qualquer momento e isso me fez sorrir um pouco; minha fora sobre-humana no existia mais. Me segurei no suporte do soro e finalmente fui capaz de me levantar. Olhando ao redor do meu quarto, encontrei uma roupa de hospital na mesma mesa onde estava o cesto de flores e o coloquei. Depois desses movimentos to simples, minha respirao se tornou irregular. Os msculos que eu no usei por dois anos protestavam com dor, mas eu no desisti no facilmente. Rpido, rpido, eu podia ouvir uma voz me mandando continuar. Meu ser ansiava por ela. Minha luta no estaria terminada at que AsunaYuuki Asuna estivesse em meus braos.

Com aquele suporte ao invs de uma espada, eu mandei meu corpo dar o primeiro passo em direo porta.