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NOS

TRPICOS

Agricultura sustentvel
nos trpicos
ERNESTO PATERNIANI
Os pases em desenvolvimento tm duas opes: a cincia ou a misria. Bernardo Houssay

Agricultura : conceitos e percepo pblica

cincia. O cultivo das plantas para atender s necessidades humanas atividade essencialmente dependente de condies edafo-climticas, socio-econmicas e nvel de conhecimentos tcnicos. As tcnicas agrcolas so, assim, muito diversificadas tanto ao longo do tempo quanto nas diferentes regies do planeta. Os progressos alcanados pela agricultura, graas aos avanos cientficos e tecnolgicos, no tm precedentes na histria da humanidade. Pela sua prpria natureza a atividade agrcola perturba o meio ambiente em relao situao silvestre. Existem exemplos de grave deteriorao do solo e do meio ambiente provocada por atividades agrcolas inadequadas. Muito embora uma agricultura moderna, baseada em desenvolvimentos cientficos, ao mesmo tempo aumente a produtividade, proteja e economize o meio ambiente, tem havido uma preocupao crescente em minimizar eventuais danos. Nos ltimos anos discute-se, cada vez com mais intensidade, o que veio a ser chamado de agricultura sustentvel. Na agricultura o conceito de sustentabilidade no pode ter o aspecto esttico, comumente implcito no termo, pelo qual os sistemas agrcolas so considerados sustentveis desde que a produo seja mantida nos nveis atuais. Um conceito dinmico mais apropriado e atende evoluo e ao desenvolvimento da sociedade. Muitas prticas agrcolas podem ter sido consideradas sustentveis no passado, ou mesmo no presente, segundo as condies socio-econmicas, edafoclimticas e demais caractersticas locais. Num conceito dinmico, a sustentabilidade deve considerar as mudanas temporais nas necessidades humanas,

foi definida como a arte de modificar os ecossistemas, em termos econmicos e sem produzir danos irreversveis (Malavolta, 1997). A essa definio pode-se acrescentar um componente importante: o fator
GRICULTURA

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especialmente relacionadas a uma populao crescente, bem como uma adequada percepo da relao ambiental com a agricultura. O objetivo de uma agricultura sustentvel deve ser o de envolver o manejo eficiente dos recursos disponveis, mantendo a produo nos nveis necessrios para satisfazer s crescentes aspiraes de uma tambm crescente populao, sem degradar o meio ambiente (FAO, 1989). Nunca a agricultura foi to eficiente como est sendo na atualidade e, paradoxalmente, nunca foi to contestada como nos dias atuais. Contestaes desprovidas de comprovaes cientficas ganham foro de verdades incontestveis. Tal o caso, por exemplo, da chamada agricultura orgnica, tambm chamada sustentvel ou de subsistncia, que na sua forma mais radical no utiliza sementes geneticamente melhoradas, fertilizantes minerais (qumicos) e defensivos agrcolas; advogada por um ambientalismo exacerbado, que v nessa modalidade apenas benefcios e nenhum risco sade humana. o que Borlaug (1996) Prmio Nobel da Paz de 1970 denomina de onda anti-tecnolgica. A poesia In Balance With Nature, de John Carew, apresentada no Apndice, retrata muito bem esse aspecto da percepo pblica sobre a agricultura. Inmeros progressos tcnico-cientficos so responsveis pela crescente eficincia agrcola que, apesar do aumento populacional, produz alimentos acima das necessidades da populao mundial. Lamentavelmente, a fome existente em diversos locais do planeta devida s imposies polticas internacionais, entre elas barreiras tarifrias, alm de deficincias econmicas na distribuio de renda. A cincia, por si s, pouco pode fazer para reverter tal situao. Como o presidente Franois Mitterand declarou enfaticamente na conferncia realizada em Washington, no Banco Mundial em setembro de 1989, ... grave perverso da economia mundial: o Sul endividado financiando o Norte opulento. A cincia aplicada agricultura tem conseguido no somente aumentar a produtividade dos alimentos, mas reduzir, ou mesmo eliminar, danos ao meio ambiente. Tcnicas agrcolas modernas esto aumentando a produtividade e, ao mesmo tempo, melhorando a fertilidade do solo e protegendo o meio ambiente, ar, gua e terra. Neste sentido, deve-se considerar, como j mencionado, que a atual gerao est tomando o solo por emprstimo das geraes futuras, s quais ele deve ser devolvido com igual potencial produtivo e, se possvel, melhorado.

A evoluo da agricultura
Tendo surgido h cerca de um milho e quinhentos mil anos, a espcie humana passou a maior parte desse perodo enfrentando toda a sorte de adversidades, incluindo uma forte competitividade com outras espcies de animais. A maior dificuldade, foi sempre garantir a adequada disponibilidade de alimentos. Por muito tempo, teve de lutar para sobreviver como caador e colhedor de plantas. Por vrias vezes esteve a ponto de enfrentar a prpria extino, conforme salienta

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o j citado Prmio Nobel da Paz de 1970, Norman Borlaug, o Pai da Revoluo Verde. Durante todo esse perodo, atuando essencialmente como caador, praticamente no houve progresso social: a nica preocupao era conseguir a prpria sobrevivncia. A populao mundial nunca experimentou aumentos significativos, tendendo a se estabilizar em cerca de 10 milhes de indivduos. H cerca de 10 mil anos plantas comearam a ser cultivadas e domesticadas. A iniciativa, segundo as evidncias, coube s mulheres: sendo menos aptas para a caa, permaneciam cuidando de tarefas domsticas, o que lhes proporcionou maiores oportunidades de observar as plantas e desenvolver conhecimentos sobre sua utilizao, propriedades e, eventualmente, sua reproduo. Assim, a agricultura uma atividade bastante recente na histria da humanidade. Tal fato pode ser facilmente visualizado ao se reproduzir o perodo de um milho e quinhentos mil anos de vida da natureza humana no nosso planeta, num ano de 365 dias, no qual o homem teria surgido no dia 1 de janeiro. Nessa escala, a agricultura teve inicio s 16 horas e 24 minutos do dia 29 de dezembro, ilustrando objetivamente que mais de 99% da permanncia da humanidade na terra ocorreu em constante luta para encontrar alimentos para sua sobrevivncia. interessante notar que a agricultura foi inventada pelo menos duas vezes, independentemente, no Velho e no Novo Mundo. Os dois modelos diferem entre si em vrios aspectos, entre eles trabalho animal versus trabalho humano, seleo para uniformidade no Velho Mundo versus seleo para variabilidade de cores e formas nas plantas do Novo Mundo, como se observa em milho, feijes, abboras, entre outras diferenas. Alm disso, os habitantes do Novo Mundo no descobriram a roda como meio de transporte e, apesar de desenvolverem algum pastoreio em regies da Amrica do Norte, no houve domesticao de animais para o trabalho. Nesse curto espao de tempo, em termos histricos, a agricultura teve uma evoluo altamente significativa, como pode ser apreciado no tabela 1. O simples pastoreio ainda primitivo j significou um aumento de eficincia de dez vezes com relao caa. Mas, sem dvida, os subseqentes progressos da agricultura que foram espetaculares. Foi a agricultura que garantiu a sobrevivncia da espcie humana, eliminando definitivamente o risco de sua extino. Possibilitou, ainda, sucessivos e contnuos aumentos da populao, o que ocorre at os dias atuais. Alm de garantir a sobrevivncia da espcie humana, a agricultura libertou o homem da necessidade de ser nmade, permitindo o florescimento de comunidades que, com o tempo, se tornaram cidades. Destaca-se que, com o aumento da eficincia agrcola, menor nmero de indivduos eram necessrios para a produo de alimentos, possibilitando que grande parte da populao pudesse se dedicar a outras atividades: artesanais, comerciais, artsticas, polticas, militares e religiosas. O contnuo aumento da eficincia agrcola permitiu o florescimento de sociedades cada vez mais complexas, possibilitando o crescimento de grande variedade de atividades profissionais.

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Tabela 1. Valores da produo de alimentos comparados caa e aos vrios tipos de agricultura rea necessria (ha)
2500 250 250 250 250 N de pessoas

Sistema Caa (1) Pastoreio (2) Agricultura de covas (3) Agricultura de arado (4) Agricultura de alta tecnologia (5)
(1) (2) (3) (4) (5)

alimentadas
1 1 3 750 3600

ndios da Amrica do Norte em poca pr-colombiana. ndios californianos anteriores influncia europia. ndios do Leste da Amrica do Norte antes da influncia europia. Agricultura do antigo Egito. Agricultura de alta tecnologia dos Estados Unidos.

Fonte: adaptado de Stork & Teague, 1952; Borlaug, 1972.

Mesmo aps o advento da agricultura, a preocupao com a disponibilidade de alimentos sempre esteve presente, especialmente para significativas parcelas da humanidade. O espectro da fome, talvez o perigo mais temido pelos povos, tem merecido, inclusive, estudos e previses muito pessimistas. bem conhecida a previso catastrfica feita em 1798 pelo reverendo Robert Malthus, ao afirmar que a fome seria inevitvel. Segundo ele, enquanto a populao crescia em progresso geomtrica, a produo de alimentos crescia apenas em progresso aritmtica, no acompanhando, assim, o aumento da populao humana. Tal previso foi corroborada nos anos 60 por Paul Ehrlich, uma Cassandra dos dias atuais, em seu livro The population bomb, publicado em 1966, no qual sustentava que nos anos 70 a Amrica enfrentaria uma fome generalizada, quando cadveres, vtimas da desnutrio, seriam empilhados ao longo das ruas. Graas, entretanto, aos progressos tecnolgicos aplicados agricultura, essa tenebrosa catstrofe no aconteceu, muito embora sempre tenham surgido afirmaes de que tais previses foram apenas adiadas. Apesar de os avanos tecnolgicos ocorridos em vrias reas, inclusive na agricultura, parcelas considerveis da humanidade permaneciam em precrias condies de vida. Vrias instituies foram constitudas para minorar os problemas dessas comunidades. Em 1913 foi criada a Fundao Rockefeller, com o propsito de promover melhor qualidade de vida s populaes mais carentes. Durante 20

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anos a nfase do programa foi dirigida melhoria da sade. Passado esse perodo verificou-se que no foi obtida melhora significativa na qualidade de vida da populao-alvo, constatando-se que as cinco necessidades bsicas para uma qualidade de vida satisfatria seriam, em ordem de prioridade, alimentao, sade, habitao, educao e oportunidade. A importncia relativa dessas necessidades poderia variar segundo o nvel de desenvolvimento scio-econmico da populao. De qualquer modo, ficou evidenciada a primordial importncia da alimentao, a qual, quando satisfatria, solucionaria tambm, ou pelo menos minoraria, problemas relacionados sade.

Transformaes das plantas domesticadas


A enorme diversidade vegetal existente no foi totalmente utilizada para a produo de alimentos. Das cerca de 350 mil espcies de plantas conhecidas, o homem utilizou, durante toda a sua histria, menos de trs mil, cultivando hoje cerca de 300 espcies. Dessas, as 15 mais importantes, que contribuem com cerca de 90% da alimentao do mundo, so: arroz, trigo, milho, soja, sorgo, cevada, cana-de-acar, beterraba aucareira, feijo, amendoim, batatinha, batata doce, mandioca, coco e banana. Verifica-se, assim, que o homem no apenas procurou selecionar as melhores plantas de cada espcie, mas, tambm, gradualmente foi se concentrando em menor nmero de espcies, ficando com as que apresentavam maior potencial produtivo. Isso representa, sem dvida, uma reduo da biodiversidade gentica utilizada. Durante esses 10 mil anos de agricultura, as comunidades agrcolas foram procedendo domesticao das plantas, transformando-as de silvestres, em plantas domesticadas. Em muitos casos, a transformao foi de tal magnitude que essas plantas perderam a capacidade de sobreviver por si mesmas na natureza, dependendo do cultivo pelo homem. Em inmeras espcies as mudanas foram to profundas, que dificilmente se poder perceber quais foram os seus ancestrais silvestres. Por esse motivo, tm sido objeto de intensos estudos sobre a origem e domesticao das plantas cultivadas. Inmeras caractersticas das plantas silvestres foram alteradas durante a domesticao, destacando-se:
perda da disperso natural das sementes, fazendo com que os gros, por

exemplo, permanecessem presos espiga, facilitando a colheita;


perda da dormncia das sementes, fazendo com que todas germinem ao

mesmo tempo com uniformidade;


ausncia ou reduo de substncias amargas e txicas; ausncia ou reduo de mecanismos de proteo (espinhos, aristas etc.); mudana da reproduo alogmica (cruzamentos) para a autogmica (auto-

fecundao);

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mudana do ciclo de vida perene para anual, o que aumentou a produtividade

por rea;
mudana de plantas diicas (plantas masculinas e plantas femininas) para

monicas, ou
hermafroditas (os dois sexos na mesma planta) evitando, assim, plantas

masculinas improdutivas;
aumento do tamanho dos frutos, dos gros e da produtividade em geral,

alm de inmeros caracteres como qualidade, sabor etc. Ressalta-se que todas essas mudanas foram conseguidas apenas pela seleo emprica, realizada pelas pequenas comunidades agrcolas e continuada por centenas ou milhares de geraes, que no detinham os conhecimentos de gentica hoje disponveis sobre a herana dos caracteres dos seres vivos. Tal fato atesta o enorme potencial da variabilidade gentica existente nas espcies, bem como a ateno e dedicao dadas pelas primeiras comunidades de agricultores s suas plantas cultivadas. Certamente esse aspecto se deveu sua sobrevivncia ter passado a depender cada vez mais da capacidade de produo de alimentos das plantas cultivadas. Destaca-se ainda que quase todas as plantas cultivadas atualmente foram domesticadas pelos povos antigos. O homem moderno j recebeu de seus antepassados as plantas domesticadas, praticamente sem acrescentar espcies novas. Com os avanos dos conhecimentos cientficos, a humanidade passou apenas a dar continuidade s transformaes feitas anteriormente, utilizando cada vez com maior eficincia novas tecnologias decorrentes dos progressos cientficos.

Vulnerabilidade das plantas domesticadas


Muito embora a domesticao das plantas tenha garantido a sobrevivncia da espcie humana e a sua expanso, trouxe, entretanto, alguns inconvenientes O mais srio foi a sua vulnerabilidade quanto s enfermidades causadas por microorganismos, em especial fungos e bactrias. No estado selvagem as plantas ocorriam dispersas na natureza em meio a outras espcies, o que as tornavam relativamente protegidas, pois, embora algumas sofressem infestaes, muitas preservavam-se e permaneciam sadias. Alm disso, na natureza a variabilidade gentica era muito ampla, fator adicional para a ocorrncia de plantas geneticamente resistentes s enfermidades. Sendo selecionadas artificialmente por muitas geraes, na domesticao as plantas tornaram-se cada vez mais uniformes. Como conseqncia, passaram a ser mais vulnerveis aos ataques dos agentes infecciosos. Alm disso, ao contrrio do que ocorria na natureza, eram cultivadas de forma mais compacta, adensadas, favorecendo ainda mais a susceptibilidade s enfermidades.

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Desde os tempos bblicos encontram-se relatos sobre desastres na produo de alimentos em conseqncia de pragas e enfermidades. Na Roma antiga, Plnio considerava a ferrugem do trigo a maior praga das lavouras. Talvez o exemplo mais dramtico, tenha sido a epidemia da requeima da batatinha, que apareceu de 1830 a 1840 no Oeste da Europa e Nordeste dos Estados Unidos, atingindo propores catastrficas em 1845 na Irlanda. Esse pas tinha a batatinha como base da sua alimentao; a requeima foi to violenta que matou de fome cerca de um milho de pessoas, tendo outro milho emigrado para os Estados Unidos. Posteriormente o agente infeccioso foi identificado como um fungo, que recebeu o nome de Phytophthera infestans (do grego Phyto = planta e phthera = destruidor). Essa mesma enfermidade ocorreu nas lavouras germnicas por ocasio da Primeira Guerra Mundial, o que pode ter contribudo para apressar o seu trmino. Esses exemplos ilustram grandes desastres agrcolas, com ocorrncia mais freqente no passado, antes de estarem disponveis conhecimentos cientficos mais avanados. Ao longo do tempo, com os avanos cientficos, os pesquisadores procuraram incorporar agricultura novas tecnologias para tornar as plantas cada vez mais eficientes na produo de alimentos, minimizando a sua vulnerabilidade s condies adversas, de tal modo que se tornasse possvel utilizar racionalmente os recursos naturais disponveis, preservando, ao mesmo tempo, reas para a vida silvestre. Salienta-se ainda que a agricultura no deve ser comparada com a minerao, que utiliza o solo at o esgotamento da sua fertilidade. O solo na agricultura, como mencionado, algo que se toma emprestado das geraes futuras, s quais deve ser entregue preferivelmente com sua fertilidade melhorada. Neste particular, o Brasil tem dado exemplo notvel ao conseguir tornar frteis os solos dos cerrados, anteriormente considerados imprprios para a agricultura. A tecnologia aqui desenvolvida est revolucionando a agricultura tropical, com perspectivas de ser usada em outras regies semelhantes do globo.

Progressos tecno-cientficos relacionados maior eficincia agrcola


Muito embora certos conhecimentos relativos ao cultivo das plantas noes de nutrio mineral, reproduo sexual, entre outras tcnicas agrcolas j estivessem disponveis no sculo XIX, a agricultura como cincia aplicada foi desenvolvida no sculo XX. Sendo cincia aplicada, natural que seus pesquisadores procurem utilizar tanto quanto possvel os progressos da cincia bsica para melhorar a eficincia agrcola. Os seguintes marcos so pertinentes:
o incio da indstria de fertilizantes, por volta de 1840, com a produo de

superfosfato simples por Lawes, na Inglaterra, logo depois que Liebig na Alemanha mostrou que as plantas so alimentadas por ar, gua e um conjunto de minerais retirados do solo;

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a herana gentica mendeliana, pelo abade Gregorio Mendel em 1865, e a

sua redescoberta em 1900 por De Vries, Correns e Tschermack;


a heterose ou vigor de hbrido em milho (East, 1908; Shull, 1909), depois

estendida a outras culturas, o que pode ser considerado como a maior contribuio do sculo XX para a agricultura;
a contribuio de Thomas Hunt Morgan, por volta de 1910, mostrando o

papel dos cromosomos na herana gentica;


a base gentica de caracteres complexos, chamados de quantitativos, pri-

meiramente estudados por Nilsson-Ehle na primeira dcada de 1900, e com mais profundidade por Fisher (1918), que conduziu ao desenvolvimento de mtodos de melhoramento mais eficientes;
o desenvolvimento de mtodos estatsticos por Fisher em 1917 (Fisher,

1936), que conduziu ao desenvolvimento de delineamentos experimentais, aumentando sensivelmente a preciso das avaliaes de campo;
o efeito das radiaes ionisantes para a produo artifical de novas mutaes

gnicas por J.H. Muller e L.J. Stadler por volta de 1930;


o conhecimento de que a resistncia e a suscetibilidade das plantas a enfer-

midades causadas por fungos so controladas por genes e, em seqncia, a teoria de Flor (1955), estabelecendo que para cada gene de virulncia num fungo existe um correspondente gene de resistncia na planta hospedeira;
vrios mtodos de melhoramento de plantas, entre os quais obteno e

avaliao de linhagens para a produo de milho hbrido, esquemas de seleo recorrente (tanto intra quanto inter-populacional) mtodos para melhoramento de espcies autogmicas e de reproduo assexuada;
as descobertas relativas ao material gentico DNA (cido desoxirri-

bonucleico) levaram ao desenvolvimento da gentica molecular e produo de plantas transgnicas;


o desenvolvimento do conceito de Manejo Integrado de Pragas (MIP),

pelo qual so controladas com uma combinao de tcnicas: pesticidas, resistncia gentica, controle ambiental, prticas agrcolas, controle biolgico;
o desenvolvimento da tcnica do plantio direto e sua significativa contribui-

o para o controle da eroso e dos demais aspectos de proteo ambiental (ar e gua limpos). Graas ao emprego das tecnologias melhoradas disponveis, tem sido verificado no mundo, em geral, aumento na produtividade agrcola por unidade de rea. Estima-se que atualmente no mundo todo sejam cultivados cerca de 18 milhes de km2, rea equivalente da Amrica do Sul. Se a produtividade agrcola fosse igual de 1950, seriam necessrios 48 milhes de km2 de rea cultivada (Avery, 1994). Desde 1968 a Sucia voltou a plantar florestas em mais de cinco

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milhes de hectares, antes usados na agricultura, sem diminuio da produo agrcola (FAO, 1969; 1991). O Chile, sem aumentar sua rea agrcola, tem conseguido alimentar uma populao que cresce 1,7% ao ano, aumentando, ao mesmo tempo, a sua exportao de frutas e hortalias. Por outro lado o Equador, devido sua agricultura de baixa tecnologia, tem sido forado a expandir a rea agricultvel, derrubando as suas florestas a razo de 2% ao ano (Avery, 1994). Inmeros estudos indicam a necessidade de aumentar a produo de fibras e alimentos para satisfazer s necessidades de uma crescente populao mundial. A rea agricultvel per capita vem sendo significativamente reduzida, desde cerca de 1 ha em 1960 a 0,5 em 2000, projetando-se 0,3 para 2040 (Krattiger, 1998). Nem todos os pases esto nas mesmas condies, pois vrios deles, como o Brasil, ainda possuem grande quantidade de terra adequada para agricultura. Mesmo nessas situaes, o emprego racional das tcnicas disponveis para melhorar a eficincia da agricultura contribuir para proteger as reas dedicadas vida selvagem, ajudando a melhorar o meio ambiente, o que corresponde ao objetivo sustentvel.

Agricultura tropical e agricultura de clima temperado


Os pases de clima temperado, em especial os do hemisfrio Norte globalmente chamados de Primeiro Mundo, so bem mais desenvolvidos do que os pases tropicais, em geral do hemisfrio Sul, especialmente em termos tecnolgicos. natural, assim, que as regies de clima temperado sejam tomadas como referncia quando se deseja estimar o nvel de desenvolvimento tecnolgico dos pases tropicais. No caso da agricultura, entretanto, essa comparao no adequada, uma vez que as condies climticas, entre outros fatores, so marcadamente diferentes. A pluviosidade, por exemplo, ocupa lugar de destaque entre os fatores que afetam a agricultura. Na tabela 2 so apresentadas as mdias pluviomtricas relativas ao perodo de 1917 a 1985 entre um local de clima temperado (Ames, Iowa, USA, 42 N, 93 W) e outro subtropical (Piracicaba, SP, Brasil, 22S, 47 W), para os meses de julho e agosto em Ames, e dezembro e janeiro em Piracicaba, que so os meses mais importantes para os cultivos de vero, por exemplo, do milho. Nas figuras 1 e 2 podem ser visualizadas as variaes anuais relativas a esses meses nos dois locais, verificando-se a grande variabilidade em Piracicaba, e a relativa estabilidade em Ames. As regies temperadas e tropicais diferem ainda em outras caractersticas que influem na atividade agrcola ou nela interferem. Na tabela 3 so ilustradas algumas diferenas entre as duas regies, verificando-se que nos trpicos as condies em geral so mais adversas, os problemas mais numerosos e mais complexos, alm de os fatores socio-econmicos e de infra-estrutura serem mais desfavorveis do que os das regies temperadas. As incertezas e imprevisibilidade

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das condies climticas, a sua variabilidade entre anos e entre locais constituem enormes desafios a serem enfrentados por pesquisadores para desenvolver cultivares melhoradas e demais tcnicas agronmicas que possam fazer face a essas condies adversas.
Tabela 2. Comparao da pluviosidade entre um local de clima temperado (1) e outro subtropical (2) Mdias entre 1917 e 1985
Ames, Iowa, USA Perodo Pr-plantio (set./jun.) Julho Agosto Mdias
(mm)

Piracicaba, SP, Brasil Perodo Mdias


(mm)

Desvio padro
(mm)

Desvio padro (mm)

618,5 92,6 97,6

117,96 35,51 40,74 Dez. Jan. 218,9 216,1 75,88 94,10

(1) Ames, Iowa, US, 42 N, 93 W Fonte: Paterniani, 1990.

(2) Piracicaba, SP, Brasil, 22 S, 47 W

Tabela 3. Comparao entre clima temperado e tropical para a cultura do milho Temperado Condies de crescimento Variao climtica anual Relativamente estvel Variao pluviomtrica anual Relativamente uniforme Chuvas entre locais Relativamente uniforme Fotoperodo Dias longos Temperatura noturna Frescas Condies de solo Geralmente favorveis Perodo de semeadura Restrito (poucos dias) Perodo vegetativo Bem definido Dificuldade de germinao Solos frios e fungos Infestao de ervas ms Mediana Insetos de gros armazenados Baixa infestao Caractersticas Tropical
Varivel, no-previsvel Varivel, no previsvel Varivel, no-previsvel Dias curtos Mais quentes Freqentemente adversas Amplo (vrios meses) Varivel amplo Insetos de solo Alta Alta infestao, comeando no campo

Ciclo vegetativo

Altura da planta Distncia entre localidades Transporte e comunicao Nmero de pesquisadores


Fonte: Paterniani, 1990.

Tipos de milho Uniforme, adaptado Varivel, para adaptaes estao de crescimento a condies climticas e scio-econmicas Mediana a baixa Geralmente alta Infra-estrutura Curtas e satisfatrias Freqentemente muito longas Geralmente satisfatrias Freqentemente no-satisfatrias Adequado Insuficiente

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Fig. 1. Variaes da quantidade de chuva para o ms de julho (Ames, Iowa, USA) e dezembro (Piracicaba, SP, Brasil). (Paterniani, 1990)

Fig. 2. Variaes da quantidade de chuva para o ms de agosto (Ames, Iowa, USA) e janeiro (Piracicaba, SP, Brasil). (Paterniani, 1990)

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Outra diferena digna de nota refere-se ao fotoperodo. Enquanto nos climas temperados os dias so longos, cerca de 15-16 horas de luz no vero, nos trpicos os dias so bem mais curtos, aproximadamente 13 horas. Nessas condies, nos climas temperados a fotossntese processa-se por maior perodo, fixando maior quantidade de CO2 do que fixada nos trpicos. Alm disso, as noites mais curtas e frescas nas regies temperadas correspondem a um menor perodo de respirao, no qual parte do CO2 fixado durante o dia perdido. Nos trpicos, ao contrrio, as noites so mais longas e mais quentes, aumentando a intensidade da respirao e, por conseqncia, maior quantidade de CO2 perdida. Alm disso, os solos das regies temperadas so menos cidos, mais frteis, tm reservas de minerais primrios, argilas mais ativas e so menos sujeitos lixiviao e eroso.

Exemplos de sucessos da agricultura brasileira


As plantas so especialmente dependentes das condies climticas, alm do solo. As espcies e suas variedades no ocorrem em todas as condies, mas tm suas adaptaes climticas especficas. em razo dessas diferenas, ao contrrio do que ocorre com produtos industriais (carros, eletrodomsticos, por exemplo), que podem ser adequadamente utilizados em quaisquer regies, no caso da agricultura, as cultivares, os processos e as tecnologias adequados para as regies temperadas so inapropriados e no-adaptveis s condies tropicais. Tal aspecto torna imperativo que todas essas tecnologias devam ser necessariamente desenvolvidas nas condies locais onde sero utilizadas, o que aumenta ainda mais a importncia da pesquisa cientfica para a agricultura brasileira. Assim, a comparao adequada para a agricultura deve ser feita entre regies ecologicamente semelhantes. Neste particular, notrio que o Brasil conta com uma agricultura mais desenvolvida do que outras regies tropicais do globo. Uma anlise mais abrangente dos resultados da pesquisa cientfica na agricultura brasileira pode ser apreciada em recente publicao da Embrapa (2000). Na rea do melhoramento gentico, os seguintes exemplos relatados por Vencovsky & Ramalho (2000), podem ser citados.

Caf
A partir do melhoramento gentico iniciado no Instituto Agronmico de Campinas, em 1933, a variedade Mundo Novo produz 2340 kg/ha, correspondendo a 314% da produo da Arbica que de 745 kg/ha (Carvalho & Fazuoli, 1993). Subseqentemente, novas variedades tm sido obtidas com maior rendimento, associadas a importantes caractersticas, como a resistncia ferrugem (Hemileya vastatrix).

Milho
O melhoramento gentico do milho tem alcanado progresso contnuo ao longo dos anos, como pode ser verificado pelos incrementos anuais de produo

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de gros em kg/ha/ano relatados por vrios autores: 60, no perodo de 1946 a 1986 (Paterniani, 1990); 72 a 109, de 1964 a 1983 (Vencovsky et al., 1986); 31 a 51, de 1970 a 1990 (Arajo, 1995); 123, de 1964 a 1993). Alm de o aumento da produtividade, importantes caracteres agronmicos, como resistncia a enfermidades, plantas mais compactas, resistncia ao acamamento, foram incorporados no melhoramento. Nos ltimos 15 anos vem alcanando sucesso o cultivo de milho fora da estao usual de vero. Trata-se do plantio safrinha a partir de fevereiro, para o que novas cultivares foram desenvolvidas.

Soja
At 1970 o Brasil no tinha expresso no plantio de soja, pois representava apenas 2% da produo mundial, tornando-se hoje produtor de 20% desse tipo de gro. Em 1961 a produtividade era de 1127 kg/ha, chegando em 1998 a 2237 kg/ha, correspondendo a um aumento anual de 31,6 kg/ha/ano, ou seja, um ganho de 1200 kg/ha em 38 anos de pesquisa (Vencovsky & Ramalho, 2000).

Arroz
Soares & Ramalho (1993) e Rangel et al. (1996) relataram que no perodo de 1974 a 1996 obteve-se um ganho de 33 kg/ha/ano para o arroz de sequeiro e de 44 kg/ha/ano para o arroz irrigado.

Feijo
A produtividade do feijo tem sido aumentada graas s tcnicas adequadas de cultivo e ao melhoramento gentico. Avaliaes procedidas durante 20 anos indicaram um progresso da ordem de 42,6 kg/ha/ano, tendo sido o progresso gentico de cerca de 14,5 kg/ha/ano (Abreu et al., 1994).

Frutas de clima temperado


O melhoramento gentico conseguiu produzir variedades de frutas de clima temperado, como ma, pera, pssego, nectarina, ameixa, figo, moranguinho e nozes europias. De especial significado foram os sucessos obtidos com ma, pssego, pera e ameixa, originalmente no-adaptveis s condies climticas do Brasil, uma vez que requerem longos perodos de baixas temperaturas para a induo do florescimento. A produo de 16 mil ton de mas em 1977 para 495 mil ton em 1995, com um ganho de 0,6 ton/ha/ano, tornou o Brasil, inclusive, exportador para mercados muito exigentes.

Eucalipto
Introduzido da Austrlia na segunda dcada do sculo XX, o eucalipto tornou-se a madeira mais importante para uso generalizado. Seleo gentica conduzida tanto por instituies pblicas quanto privadas, resultou em significativo progresso, como pode ser constatado pelo aumento de sua produtividade,

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de 20m3/ha/ano em 1960 para 40m3/ha/ano em 1998. Cerca de 50% desse incremento atribudo ao melhoramento gentico (Ferreira & Santos, 1997). Inmeras outras espcies tm sido melhoradas, destacando-se hortalias, em especial com adaptao ao vero, e citrus, sendo o Brasil lder mundial na exportao de suco de laranja.

Manejo integrado de pragas MIP


O controle de pragas tem passado por vrias fases e, em funo das pesquisas e conhecimentos obtidos, emprega-se atualmente um sistema racional denominado manejo integrado de pragas, que compreende um equilbrio de diferentes tcnicas: proteo do meio ambiente, controle biolgico, controle qumico, resistncia gentica das plantas e prticas cultivares. Dependendo da intensidade da infestao e das condies locais, entre outros fatores, so empregadas as tcnicas mais apropriadas ou suas combinaes. Na cana-de-acar, a broca (Diatraea saccharalis) a praga mais freqente. No passado moscas nativas, como Metagonistylum minense e Paratheresia claripalpis, foram usadas para combater a praga. Um parasita introduzido de Trinidad Tobago, Cortesia flavipes, mostrou-se muito mais eficiente, sendo atualmente largamente usado. Nos anos 70, com 10% de infestao, havia uma perda anual de US$ 100 milhes. Hoje, graas aos novos parasitas, a infestao da ordem de 2%, apesar de o aumento da rea cultivada, duas vezes maior (Macedo et al., 1993). Na soja, a lagarta Anticarsia gemmatalis eficientemente controlada pelo Baculovirus anticarsia. Nas mais diversas culturas, como pastagens, trigo, tomate, algodo, citrus, as pragas esto sendo controladas por combinaes de tcnicas representando seu manejo integrado.

Nutrio de plantas e fertilizao


O desenvolvimento satisfatrio das plantas somente pode ser obtido com um suprimento adequado de nutrientes. Progressos no conhecimento das necessidades nutricionais das plantas tm resultado em significativos aumentos de produtividade no Brasil. Malavolta (2000) apresentou uma reviso da nutrio de plantas e fertilizao adequada para as culturas mais importantes do Brasil, juntamente com as necessidades de correo de solos pobres, como os cerrados. Por essa reviso, as seguintes afirmativas so pertinentes: No perodo 19501997, o consumo de adubos minerais no Brasil aumentou 69 vezes. O uso por hectare multiplicado por 10 e per capita cresceu oito vezes. Entretanto, o consumo ainda 1/5 do recomendado. A produtividade agregada de 16 culturas entre 1970 e 1995 passou de 1450 para 2804 kg por hectare, o que permitiu a economia de 45 milhes de hectares de terra do Cerrado, da Amaznia, do Pantanal matogrossense ou das plancies do Sul. Estima-se a contribuio do adubo entre 11 e

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15 milhes de hectares, o que corresponde a US$ 2 a US$ 3 bilhes, considerandose o valor da terra. Esses nmeros desmentem mitos divulgados pelos meios de comunicao e pelas ONGs, segundo os quais os adubos minerais contaminam os alimentos e poluem o ar, a gua e o solo. Tais alegaes no tm apoio na pesquisa brasileira ou aliengena.

Plantio direto
O plantio convencional, envolvendo arao, gradagem e demais atividades de movimentos de solo, conduz a uma srie de danos ao meio ambiente, salientando-se o elevado ndice de eroso e conseqente assoreamento das represas hidreltricas, empobrecimento e esterilizao do solo, sua compactao e demais inconvenientes. Por outro lado, o plantio direto na palha, como o prprio nome indica, dispensa as atividades de movimento do solo, semeando-se nele diretamente, sem arao ou gradagem. Resumidamente, feito apenas um pequeno sulco para comportar a semente. Aps a colheita, os restos da cultura so roados, permanecendo no solo. Planta-se ainda na entre-safra uma cultura para produo de matria orgnica, que tambm deixada sobre o solo. Com os sucessivos anos agrcolas h um aumento da matria orgnica, quase total ausncia de eroso e demais benefcios decorrentes. No prximo ano agrcola a semente colocada no pequeno sulco no solo coberto de palha. O plantio direto na palha assemelha-se condio da floresta, onde a quantidade de matria orgnica elevada e no h movimento de solo. O plantio direto na palha corresponde, assim, a uma autntica agricultura orgnica. Na tabela 4 feita uma comparao de perda de gua, solo e nutrientes entre o plantio convencional e o plantio direto na palha. No quadro 3 so ilustradas as principais vantagens desse sistema agrcola.
Tabela 2. Perdas de gua, solo e nutrientes em latossolo roxo em funo dos sistemas de cultivo Sistema gua m3/ha
33 700

Solo t/ha
2,2 29,2

P2O5
0,2 2,9

K 2O kg/ha
0,8 36,1

CaO

MgO

P.D. P.C.

3,6 55,5

3,7 83

0,8 17,9

P.D. = Plantio direto. P.C. = Plantio Convencional. Fonte: Fundao ABC, Ponta Grossa (PR).

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Tabela 5. Benefcios do plantio direto na palha


Evita a eroso do solo Evita a compactao do solo Maior disponibilidade de gua Melhor aproveitamento da gua Melhora a capacidade tampo do solo Aumenta matria orgnica no solo Aumenta a quantidade de minhocas e microrganismos Aumenta a disponibilidade de N, P e K Reduz a toxicidade do Al, Mn, Cd e pesticidas Permite semeaduras mais oportunas Proporciona mais tempo para outras atividades Menores custos de produo Contribui para o seqestro de carbono Diminui assoreamento nas represas das hidreltricas

A regio dos Campos Gerais, no Paran, um centro de excelncia na pesquisa e no emprego do plantio direto que vm se expandindo continuamente. Estima-se que atualmente 12 milhes de ha estejam sob plantio direto no Brasil.

A perspectiva da biotecnologia e as plantas transgnicas


O melhoramento de plantas sempre depende da variabilidade possvel de ser empregada. No melhoramento convencional apenas possvel a utilizao da variabilidade presente dentro da espcie a ser melhorada. A partir do conhecimento da estrutura do material gentico DNA (cido desoxirribonucleico), da decifrao do cdigo gentico e dos subseqentes desenvolvimentos da gentica molecular foi possvel proceder manipulao dos genes e s suas transferncias entre espcies. As plantas assim obtidas so chamadas de transgnicas, e tambm as resultantes de organismos geneticamente modificados (OGM), embora todas as plantas melhoradas sejam tambm resultados de modificaes gnicas. O melhoramento de plantas sendo considerado como cincia aplicada, natural o emprego da nova tecnologia para a obteno de novas variedades melhoradas. A transgenia amplia consideravelmente a variabilidade disponvel, pois pode utilizar a variabilidade existente em todos os seres vivos. Assim, quando uma caracterstica desejvel no encontrada no genoma da espcie de interesse, mas o gene responsvel por essa caracterstica identificado em outra espcie, tal gene pode ser transferido para a espcie a ser melhorada. A biotecnologia hoje essencialmente uma ferramenta a mais disposio do pesquisador, que possibilita a obteno de plantas geneticamente modificadas

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de maneira mais previsvel. Isso possvel porque o cdigo gentico universal, ou seja, o mesmo para todos os seres vivos. Resumidamente, pode-se dizer que um gene, ao ser transferido para o genoma de outra espcie, vai determinar nessa espcie a mesma caracterstica que determinava na espcie doadora. por esse motivo que o gene responsvel pela produo de insulina humana, ao ser transferido para a bactria Escherichia coli torna essa bactria produtora de insulina humana. De 1986 a 1997, 45 pases aprovaram plantios experimentais de plantas transgnicas (James, 1997). O Brasil no figura nessa relao, uma vez que tais experimentos s se iniciaram no pas a partir de 1998, com a criao da Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio). James (2000) relata que, atualmente, 13 pases cultivam plantas transgnicas. Em 2000 foram cultivados 44,2 milhes de hectares de plantas transgnicas, sendo 85% desse total em pases desenvolvidos, com destaque para Estados Unidos e Canad. Entre os pases em desenvolvimento maiores produtores de transgnicos, cita a Argentina e a China. Dentre as principais culturas transgnicas esto a soja, o milho e o algodo. Inmeros pases, incluindo o Brasil, conduzem pesquisas destinadas avaliao de plantas transgnicas e obteno de novas variedades transgnicas. Entre as espcies pesquisadas destacam-se milho, soja, algodo, arroz, feijo, cana-de-acar, batata, mamo, eucalipto e tomate. Em outros pases so includos, ainda, melo, abbora, fumo, beterraba aucareira, trigo, alfafa, pepino, girassol, alface, canola, ma, amendoim dentre outras. Das caractersticas incorporadas destacam-se tolerncia a herbicidas, resistncia a insetos, resistncia a vrus, qualidade do produto, resistncia a fungos, alm de outras caractersticas agronmicas. Entre as caractersticas mais incorporadas nas plantas transgnicas destacam-se a resistncia a herbicidas e a insetos. O cultivo dessas plantas tem resultado em significativa reduo de agroqumicos. A Argentina reduziu esses insumos em US$ 500 milhes por ano, o mesmo ocorrendo em outros pases. Huang & Qiao (2000) relatam os resultados obtidos por 283 pequenos agricultores que cultivam algodo Bt (toxina de Bacillus thuringiensis) resistente a insetos. Houve sensvel reduo no uso de inseticidas, sem reduo da qualidade da fibra, com substancial benefcio econmico. Os agricultores relataram ainda menos acidentes com inseticidas em relao ao cultivo com algodo no-transgnico. Os agricultores so os mais afetados pelos agroqumicos. Nos anos de 1998-1999 foram registrados, no Paran, 29,2 mil casos de intoxicao por agrotxicos (OESP, 2001). A reduo no uso de agroqumicos tambm desejvel para o meio ambiente e para o consumidor, embora os pesticidas naturalmente presentes nas plantas representam 99,99% de todas as toxinas ingeridas na alimentao (Ames & Gold, 1989). Produtos transgnicos esto sendo utilizados desde 1996 por milhes de consumidores, sem qualquer registro de dano sade ou ao meio ambiente.

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Inmeros produtos transgnicos esto sendo pesquisados e novos esto em fases iniciais de obteno. Caracteres de qualidade, como melhor qualidade de leos comestveis, de protenas e de outros componentes esto em fase experimental. Um arroz mais rico em caroteno precursor de vitamina A e de ferro est disponvel. As possibilidades oferecidas pela nova biotecnologia so praticamente ilimitadas. Isso no significa, entretanto, que todo o melhoramento de plantas ser conduzido com essa tecnologia. O melhoramento convencional e a transgenia no so mutuamente excludentes, mas se complementam. A transgenia mais uma ferramenta, como tantas outras desenvolvidas no passado, que dever ser usada conjuntamente com as tcnicas convencionais responsveis pelos grandes progressos agrcolas, e que continuaro a contribuir para o melhoramento gentico. O Brasil preparou-se para a era dos transgnicos, ao aprovar a Lei 8974 de 5/1/1995 que estabelece normas para o uso das tcnicas de engenharia gentica e liberao no meio ambiente de organismos geneticamente modificados, em decorrncia da qual o Decreto 1752 de 20/12/95 criou a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) com ampla representao da sociedade e de rgos governamentais. Depois de muito trabalho e resolues, tem havido contestaes na rea jurdica, resultando em restries aos transgnicos, inclusive para fins experimentais. Paarlberg (2000) considera quatro possveis polticas governamentais com relao aos transgnicos: Promocional, quando os transgnicos so avaliados de maneira idntica s novas cultivares obtidas anualmente pelos mtodos convencionais, uma vez que so considerados essencialmente equivalentes. Tal o caso, por exemplo, dos Estados Unidos e de pases onde os transgnicos so sancionados com base na aprovao em outros pases. Permissiva, em que os transgnicos so avaliados caso a caso para riscos demonstrados, isto , sero proibidos caso haja comprovao de que causam danos. Precautria, na qual os transgnicos so tambm avaliados caso a caso para comprovao cientfica de que no causam danos. Como o princpio da precauo no estabelece limites, h o problema de que a certeza cientfica de risco igual a zero no existe, levando a uma restrio total e impedindo toda e qualquer inovao tecnolgica. Preventiva, em que os transgnicos no so avaliados caso a caso, e proibidos por serem considerados perigosos devido ao procedimento empregado em sua obteno. Fica evidente que rgos especficos para anlise de transgnicos s se justificam nos casos das polticas permissiva ou precautria. Paarlberg (2000) faz uma anlise comparativa entre quatro pases em desenvolvimento: Brasil, China,

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ndia e Kenya. A China tem uma poltica permissiva; a ndia e o Kenya, polticas precautrias; o Brasil, considerado tambm como tendo oficialmente uma poltica precautria, mantm na atualidade situao preventiva, objetivo de vrias organizaes empenhadas na proibio total de transgnicos.

Agricultura empresarial e agricultura de subsistncia


Outra possvel diferena existente entre pases desenvolvidos, em geral nos climas temperados, e os chamados em desenvolvimento, que predominam nos trpicos, a preponderncia de uma agricultura empresarial naqueles, em comparao com uma extensa agricultura de subsistncia nos ltimos. A agricultura empresarial, que tambm pode ser familial, caracteriza-se pelo emprego de alta tecnologia, eficiente uso de insumos, como adubaes, irrigao, agroqumicos entre outros, visando obteno de alta produtividade por unidade de rea e elevada eficincia. Por outro lado, a agricultura de subsistncia, em geral de natureza familial, bem menos tecnificada, conta com poucas possibilidades do emprego de tecnologias mais avanadas, resultando em produtividade, em geral, sensivelmente mais baixa. Ambas as modalidades tm sua importncia social e econmica. A agricultura empresarial a que abastece em maior quantidade os produtos requeridos pela populao em geral, que a mais numerosa, pois mais de 80% desse contingente dependem dos produtos agrcolas produzidos. Alm disso, esse tipo de agricultura contribui de modo expressivo nas exportaes, gerando divisas e tributos em geral. A agricultura de subsistncia tem elevado apelo social, uma vez que significativa parcela dos agricultores depende dessa atividade para a sua sobrevivncia Face ao exposto, freqentemente se discute se as pesquisas desenvolvidas por setores governamentais deveriam ser prioritariamente dirigidas a uma ou a outra dessas modalidades agrcolas. Por razes bvias, o setor privado prioriza a agricultura empresarial, estando esta, em geral, bem atendida quanto s suas necessidades para a obteno de elevados rendimentos agrcolas. Assim, parece indicado que o setor pblico dedique parte dos seus recursos destinados pesquisa que melhor atende s necessidades de uma agricultura de subsistncia. O setor pblico deveria desenvolver pesquisas de elevada tecnologia pelas seguintes razes: possibilitar a seus pesquisadores acompanharem os progressos cientficos, sob pena de ficarem margem dos avanos da cincia; deve tambm ter a possibilidade de oferecer alternativas agricultura empresarial para que a mesma tenha mais opes e diminua sua dependncia do setor privado; deve ainda viabilizar progressivamente a utilizao, pela agricultura de subsistncia, de tecnologias desenvolvidas que contribuam para a maior eficincia agrcola.

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A permanncia indefinida de uma agricultura de subsistncia corresponde manuteno de uma situao de misria permanente. O desejvel que esses agricultores consigam, com o tempo, galgar um patamar mais alto, que os aproxime de uma agricultura de elevada tecnologia, podendo, eventualmente, chegar a uma agricultura nos moldes empresariais. Para tanto, o cooperativismo ou associativismo condio essencial: o pequeno deve se tornar grande.

Necessidades e problemas
As principais necessidades e os problemas mais relevantes inerentes agricultura e pesquisa cientifica podem ser considerados os seguintes:
Estabelecimento de prioridades de pesquisas a serem conduzidas, levando-

se em considerao expectativas no curto, mdio e longo prazos.


Prioridade a apoio financeiro para projetos de pesquisa envolvendo uma

verdadeira integrao entre biotecnologia e programas de melhoramento gentico. O Brasil conta hoje com recursos relativamente amplos para projetos de reas consideradas de ponta. Tal o caso de programas que apoiam exclusivamente projetos de biotecnologia. Muito embora essa rea deva merecer apoio, h necessidade de equilbrio na disponibilizao de recursos, sem a discriminao de projetos apenas por no conterem metodologias biotecnolgicas. Est amplamente comprovado que os mtodos convencionais de melhoramento so eficientes, ainda que a sua integrao com a biotecnologia seja sempre desejvel.
Apoio rea de Engenharia Agrcola, que se encontra relativamente menos

desenvolvida do que as demais reas agrcolas.


Estmulo a estudos climticos, que possam conduzir ao melhor entendimento

das variaes e incertezas relativas aos climas tropicais, em particular os aspectos que afetam mais diretamente a agricultura.
Estimulo a pesquisas relacionadas Fisiologia Vegetal direcionadas

produtividade agrcola. Esta tem sido uma rea relativamente menos desenvolvida, mesmo em pases de Primeiro Mundo.
Estabelecimento de poltica agrcola que estimule os agricultores a empregar

tecnologias mais adequadas para aumentar a eficincia agrcola, dando-lhes assim condies para competirem no mercado internacional. Neste particular, seria desejvel oferecer estmulos fiscais aos produtores rurais para que contratem engenheiros agrnomos e outros tcnicos ligados rea, o que dever refletir em aumentos de produtividade e de qualidade, beneficiando economicamente o pas e a sociedade, alm de ampliar as oportunidades de trabalho para os jovens egressos das faculdades.

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R ESUMO

A Agricultura sustentvel deve envolver o manejo eficiente dos recursos disponveis para satisfazer s crescentes aspiraes de uma tambm crescente populao, mantendo ou melhorando a qualidade do ambiente e conservando os recursos naturais. Tendo surgido h dez mil anos, a agricultura passou por vrias fases, atingindo no presente uma eficincia sem precedentes graas ao emprego racional dos avanos cientficos. A agricultura tropical enfrenta mais problemas, que so tambm mais complexos do que aqueles que ocorrem nos climas temperados. Apesar das limitaes, o Brasil tem a agricultura tropical mais desenvolvida. Progressos subseqentes so esperados com o emprego de tcnicas inovadoras, como a Biotecnologia.

A BSTRACT

Sustainable agriculture should involve the successful management for resources to satisfy changing human needs while maintaining or enhancing the quality of the environment and conserving natural resources. Since ten thousands years ago agriculture developed to several phases, attaining at present an extraordinary efficiency, thanks to the employment of scientific advances. Tropical agriculture presents more problems of higher complexity in comparison to those of temperate climates. In spite of the limitations, tropical Brazilian agriculture is better developed regarding the tropical world in general. Promising new advances are expected from technical innovations, such as Biotechnology.

Ernesto Paterniani professor da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, USP-Piracicaba, SP. O autor agradece ao professor Euripedes Malavolta pelas sugestes apresentadas.

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APNDICE

In Balance With Nature


John Carew In the beginning There was Earth, beautiful and wild; And then came man to dwell. At first, he lived like other animals Feeding himself on creatures and plants around him, And this was called IN BALANCE WITH NATURE. Soon man multiplied. He grew tired of ceaseless hunting for food; He built homes and villages, Wild plants and animals were domesticated. Some men became Farmers so that others might become Industrialists, Artists, Doctors, Lawyers or Bureaucrats And this was called Society. Man and Society progressed. With his God-given ingenuity, man learned to feed, clothe, protect, and transport himself more efficiently so he might enjoy Life. He built cars, houses on top of each other, and nylon. And life was more enjoyable. The men called Farmers became efficient. A single farmer grew food for 41 Industrialists, Artists and doctors And Writers, Engineers, and Teachers as well. To protect his crops and animals, the Farmer produced substances to repel or destroy Insects, Diseases and Weeds. These were called Pesticides. Similar substances were made by Doctors to protect humans. These were called Medicine. The Age of Science had arrived and with it came better diet and longer, happier lives for more members of Society. Soon it came to pass That certain well-fed members of Society Disapproved of the Farmer using Science. They spoke harshly of his technique for feeding, protecting and preserving plants and animals. They deplored his upsetting the Balance of Nature; They longed for the Good Old Days. And this had emotional appeal to the rest of Society. By this time Farmers had become so efficient, society gave them e new title: Unimportant Minority. Because Society could not ever imagine a shortage of food Laws were passed abolishing Pesticides, Fertilizers, and Food Preservatives. Insects, Diseases, and Weeds flourished. Crops and animals died. Food became scarce. To survive, Lawyers, Bureaucrats, Industrialists, Artists and Doctors were forced to grow their own food. They were not very efficient. People and governments fought wars to gain more agricultural land. Millions of people were exterminated. The remaining few lived like animals, Feeding themselves on creatures and plants around them, And this was called IN BALANCE WITH NATURE.

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