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Castells, Manuel, Fernndez-Ardvol, Mireia, Qiu, Jack Linchuan & Sey, Ara (eds.) (2009) Comunicao Mvel e Sociedade.

Uma Perspectiva Global, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 393 pp.


Vtor de Sousa*

As redes sem fios so as que tiveram o crescimento mais rpido da histria das comunicaes. A disseminao global dos telefones mveis a face visvel desse crescimento. Mas ser que os telefones mveis so expresses de identidade, dispositivos de moda ou congregam ambos os aspectos? A estas perguntas do-se pistas para respostas no livro Comunicao Mvel e Sociedade. Uma Perspectiva Global, edio portuguesa de um livro inicialmente publicado em 2006. Manuel Castells o nome mais conhecido da equipa de estudiosos que direccionou a sua investigao na tentativa de saber qual a forma de difuso desta comunicao e quais as tendncias que se perspectivam, procurando explicaes para questes que condicionam polticas pblicas, estratgias empresariais e decises dos indivduos. dada uma relevncia especial profunda ligao entre a comunicao sem fios e a ascenso de uma cultura jovem, numa investigao que durou mais de dois anos e que se estendeu por trs continentes. Pretendeu-se saber como que a possibilidade de a comunicao multimodal de qualquer lugar para qualquer lugar a qualquer momento -, afecta a vida diria ao nvel global e local, se existe homogeneidade ou diferenas escala mundial, de que maneira est a ser usada, que mudanas implica no conceito do tempo e do espao, e como est a provocar transformaes da linguagem pelo uso do texting1. J em 1998 Derrick de Kerckhove sublinhava que a connectedness (a ligao mental entre pessoas) era, a par da interactividade e da hipertextualidade, uma das condies fundamentais para a nova ecologia de redes e os novos hbitos cognitivos sociais e pessoais que a mantm (Kerckhove, 1998:29). Se bem que, na altura, as redes mveis estivessem longe do desenvolvimento actual, o autor falava na mudana de escala que permitia ter um acesso directo ao Mundo, pelo que seria de esperar que um novo tipo de sensibilidade conectiva, uma nova psicologia (idem, ibidem, p. 35), pudesse emergir. Para quem pretende ficar a par de alguns indicadores sobre o caminho provvel da sociedade de consumo e da comunicao, este livro proporciona algumas refle*

Mestrando em Cincias da Comunicao Informao e Jornalismo (Universidade do Minho) vitordesousa@ gmail.com 1 Ver Text Messaging Abbreviations, Part I: Guide to Understanding Online Chat Acronyms & Smiley Faces [http://www.webopedia.com/quick_ref/textmessageabbreviations.asp, acedido em 2/11/09].

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xes assentes em vrios estudos empricos. No primeiro captulo traado o panorama da Difuso Mundial da Comunicao Mvel (pp. 1-46), em que se verificou, escala global, uma expanso extraordinria das comunicaes mveis, em particular dos telemveis, tendo-se que observar, no entanto, que a adopo desta tecnologia influenciada por vrios motivos, nas diferentes economias, e que as novas lgicas tm impactos sociais e culturais. O servio telefnico mvel registou taxas de difuso diferenciadas nas vrias regies do mundo, embora seja necessrio fazer a distino entre o crescimento de assinantes (nmero de assinantes) e as taxas de penetrao (nmero de assinantes de servio telefnico mvel por cada 100 habitantes). Da totalidade de assinantes, 41 por cento estavam na sia-Pacfico, 32 por cento na Europa; 21 por cento nas Amricas, 4 por cento em frica e um por cento na Ocenia (p. 4). Em 2004, em termos de penetrao do telemvel, a Europa liderava com 71,5 por cento, seguida pela Amrica do Norte, com 66 por cento. Em relao s taxas de penetrao, a Amrica do Norte registou, em 1992, os ndices mais elevados. Nove anos mais tarde, a Europa atingiu a liderana, em resultado de um grande crescimento verificado entre 1997 e 2000. Na Amrica Latina, a taxa de penetrao foi de 62 por cento no Chile, 36 no Brasil e 0,7 em Cuba. Em frica os nmeros variam entre o menos um por cento e os 60 por cento. A maior parte de frica, da sia-Pacfico e da Amrica do Sul ainda se encontram nas primeiras fases de adopo tecnolgica, apresentando taxas de penetrao at dez vezes inferiores s registadas nas regies desenvolvidas (p. 6). O Brasil considerado uma excepo na Amrica-Latina, j que o sexto maior mercado mundial de telemveis, seno o servio mvel considerado um importante contributo para a teledensidade (p. 14), embora a pobreza tenha constitudo uma significativa barreira ao crescimento e manuteno das telecomunicaes fixas (p. 14). Entre 1994 e 2004, os telemveis cresceram 8 mil por cento, sendo o fenmeno mais visvel nas reas urbanas. Em frica, devido ao facto de as redes de telecomunicaes mveis terem um desenvolvimento relativamente recente, o crescimento tem sido grande, sendo que a maior parte dos assinantes de linhas telefnicas corresponde a assinantes de linhas de telemvel (74,6 por cento) (p. 23). Apesar dos nveis elevados de assinaturas de telemveis, a penetrao global dos servios de telecomunicaes baixa em frica (p. 24), registando todo o continente, um ndice de nove aparelhos por cada 100 habitantes, verificando-se, ainda, diferenas acentuadas na teledensidade entre os pases e no interior de cada pas. A Diferenciao social dos utilizadores da comunicao mvel: idade, gnero, etnicidade e estatuto socioeconmico feita no segundo captulo (pp. 48-96), em que se destaca o facto de o servio telefnico mvel ter aberto o acesso comunicao, com vantagens evidentes para as minorias tnicas em diferentes pases, bem como para populaes imigrantes e deslocadas. Faz-se notar que a tecnologia, tal como praticada define a sociedade e, simultaneamente, incorpora-a, seguindo caminhos dife-

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renciados na difuso e uso segundo a idade, o gnero, a etnicidade, a raa e a cultura, sendo apropriada pelos indivduos de acordo com os seus valores e necessidades. No terceiro captulo traa-se a Comunicao e mobilidade na vida quotidiana (pp. 97-162) em que se concluiu, com base nos dados analisados, que a comunicao mvel , escala global, um meio de comunicao invasivo, mediando a prtica social em todas as esferas da vida humana. Exemplificando, as tecnologias de comunicaes permitem, materialmente, que a famlia ps-patriarcal possa sobreviver como uma rede de pessoas ntimas, nas suas necessidades simultneas de autonomia e de apoio e suporte recprocos. A existncia de uma cultura jovem, estudada no quarto captulo do livro (pp. 163-218), intitulado A Cultura Jovem Mvel, aquele a que dedicada mais ateno, e que disponibiliza indicadores sobre toda a nova lgica decorrente dos utilizadores nativos das novas tecnologias, parece confirmar o prognstico de Kerckhove (1998) atrs referido. Os autores comeam mesmo por definir o conceito de cultura jovem: O sistema especfico de valores e crenas que informa o comportamento de um determinado grupo etrio, de modo que este apresenta caractersticas distintivas de outros grupos etrios (p. 163) e delimitam-na no contexto da sociedade em rede, que tem um papel estruturante e para cuja compreenso recomendam um vasto rol de leituras. Grande parte da investigao existente sobre a cultura jovem mvel concentrase na Europa. A difuso da comunicao mvel nos anos 1990 foi quase exponencial e o facto de ter sido adoptada pelos jovens pode ser explicada por uma combinao de factores, em que se incluem a abertura dos jovens s novas tecnologias e a sua capacidade de apropriao e uso da tecnologia para os seus objectivos especficos (p. 164). Os telemveis tornaram-se, tambm, num smbolo de reconhecimento entre pares e, para alm disso, tm uma particularidade relacionada com a ergonomia e a idade, sendo que os idosos tm mais dificuldade em manusear os aparelhos, o que se traduz num hiato geracional (p. 165). Rapidamente tambm se tornaram numa parte integrante do quotidiano, sendo que hoje difcil a concepo do mundo sem eles. Para alm de permitirem telefonar, tambm servem para vrias outras actividades, numa lgica de ambiente digital em que se realizam vrios tipos de tarefas em simultneo (multitasking), e em que a fronteira entre produtores e consumidores est cada vez mais esbatida. Baseando-se em dados recolhidos em diferentes partes do mundo (Portugal ficou de fora desta anlise), os autores tentaram identificar a especificidade de cada contexto, mas tambm encontrar tendncias comuns e similaridades atravs das culturas que reivindicam a singularidade da comunicao sem fios enquanto processo sociotcnico. Esta tenso entre o local e o global, o cultural e o tecnolgico est presente ao longo do livro, de que o captulo em anlise no excepo. Para cada tema houve circulao entre a Europa, o Japo, os Estados Unidos, frica e Amrica Latina, com leituras assentes em estudos qualitativos e quantitativos, utilizadas para elaborar e reforar os argumentos que os autores apresentaram.

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Os japoneses lideram os ndices de utilizao de telemvel em vrias categorias, como por exemplo o uso da Internet. Um dado que este estudo justifica com a miniaturizao pela ausncia de espao fsico e a avassaladora conquista da difuso da Internet via wireless. Ao contrrio, a alta penetrao de Internet atravs do computador pessoal nos EUA, parece justificar o pouco interesse pela Internet mvel. A Europa segue frente no sector da difuso, sendo avanado como explicao o facto de, desde o incio do desenvolvimento da tecnologia mvel, ter sido adoptado o GSM. Como consequncia, os jovens adolescentes e os jovens adultos no s constituem a maior proporo de utilizadores como tambm de adoptantes iniciais, inventando usos que no tinham sido previstos pelos designers que inicialmente conceberam a tecnologia (pp. 165-166). Ao invs, a indstria norte-americana de comunicao sem fios s muito recentemente comeou a orientar-se para o mercado jovem (p. 172), pelo que este ainda no crtico para o mercado americano da comunicao sem fios. A tendncia a mesma que se verifica na Europa e noutras partes do mundo: os adolescentes e os jovens adultos esto a incorporar a tecnologia de comunicao sem fios nas suas vidas quotidianas (p. 173). Na Amrica-Latina, embora os dados sejam muito escassos, sabe-se, por exemplo, que as receitas das operadoras com a difuso de sms foram doze vezes superiores em 2003 face a 2000 (as receitas foram 12 vezes superiores em 2003 face a 2000). Os pases que contriburam mais para as receitas foram o Mxico (29,5 por cento do total de 587 milhes de dlares americanos), o Brasil (25,6 por cento) e a Venezuela (20,9 por cento) (p. 176); entre os jovens inquiridos, o sistema pr-pago o mais popular, com 93 por cento da totalidade de assinaturas (p. 177). Em frica, a natureza e a distribuio do telemvel tambm est pouco documentada, embora se saiba que quem os usa mais sejam os jovens adultos, especialmente no grupo etrio dos 20-35 anos. No obstante da falta de dados empricos, os autores referem que possvel estabelecer dedues sobre possveis tendncias, baseando-se no que observvel na populao em geral: a comunicao mvel ainda inalcanvel para a maioria dos jovens, os quais, ou frequentam a escola, ou esto desempregados (p. 178). Na regio sia-Pacfico seguida a tendncia que se verifica no resto do mundo, com o enfoque a ser direccionado para o consumismo, destacando-se as Filipinas na utilizao do servio de sms que faz com que o pas seja conhecido como a capital mundial das mensagens escritas (p. 180). Em sntese, constata-se que est a emergir uma cultura jovem por toda a Europa, Amricas e sia-Pacfico e por todo o mundo os jovens mostraram rapidez na adopo e apropriao de tecnologias mveis, utilizando a tecnologia para todo o tipo de finalidades. Como resultado, transformaram-se num importante grupo social, que est constantemente conectado em rede atravs das comunicaes mveis (p. 215). Sugere-se a existncia de padres emergentes de uso global ao longo das linhas de consumo, entretenimento, sociabilidade e comunidade. Igualmente interessante,

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o facto de se argumentar que o telemvel no leva ao enfraquecimento da relao de dependncia entre os jovens e as instituies sociais tradicionais, especialmente a famlia (p. 216). A cultura jovem mvel uma cultura tipicamente em rede, tendo na base, frequentemente, os grupos de pares formados na escola ou na comunidade. A popularizao do telemvel refora e amplia as redes de jovens j existentes e eleva-as a um nvel mais alto da sociabilidade onde a interaco face-a-face equivalente comunicao atravs do telemvel e onde se forma uma comunicao ntima a tempo inteiro (p. 216). O telemvel visto como um aparelho central na construo da identidade individual dos jovens e a partir da cultura jovem mvel que emerge uma nova identidade colectiva, com relevncia global reflectindo-se na linguagem partilhada (sms), que um indicador proeminente da cultura observada. Esta identidade colectiva no anula a identidade individual, pelo contrrio, afirma-a (p. 217). So disso exemplos a denominada gerao txt nas Filipinas ou os grupos de jovens do movimento antiglobalizao, que podem constituir-se como motores de mudanas sociais. Paralelamente observam-se algumas variveis na formao da cultura jovem mvel, ao comparar a Europa, os Estados Unidos e a sia-Pacfico: a posio dos jovens no mercado dos telemveis e o seu poder de compra. Um indicador que carece de uma maior investigao saber at que ponto as culturas e subculturas jovens existentes nas diferentes sociedades esto a modelar a cultura jovem mvel. Os autores defendem a existncia de uma clara correspondncia entre o surgimento de uma cultura jovem global, a interaco das relaes sociais em rede e a conectividade potencial proporcionada pelas tecnologias de comunicao mveis, sendo que os trs processos reforam-se mutuamente (p. 218). O livro trata outras temticas, como O espao de fluxos, o tempo atemporal e as redes mveis, ttulo do captulo 5 (pp. 219- 228) e A linguagem da comunicao mvel, captulo 6 (pp. 229-236). O captulo 7 versa sobre A sociedade civil mvel: movimentos sociais, poder poltico e redes de comunicao (pp. 237-274), sendo que o oitavo captulo, aborda a Comunicao mvel e desenvolvimento global: novas questes, novas estratgias (pp. 275-316), em que se referem os casos do Uganda, da frica do Sul e do Gana em que existe o sistema de telemvel pblico. , tambm, feita uma referncia Internet wi-fi para o desenvolvimento, nomeadamente no que respeita Amrica-Latina, destacando-se o facto de, embora este tipo de comunicao no ser uma panaceia para o desenvolvimento, se observar que projectos de desenvolvimento, de todos os cantos do planeta, esto a abraar o potencial das novas tecnologias e esto a utiliz-lo para os seus prprios fins (p. 315). No sendo, por isso, de estranhar que tenha havido um aumento dos servios de telecomunicaes nas reas rurais da Amrica-Latina (Brasil, Chile, Colmbia e Peru), em servios essencialmente assentes na tecnologia VSAT (very small aperture terminal), que utilizam software livre de cdigo-fonte aberto e equipamento informtico acessvel em termos de custos (p. 312).

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O livro termina com uma concluso subordinada ao tema A sociedade em rede mvel (pp. 317-334), em que se faz notar que a comunicao mvel expande e refora a plataforma tecnolgica da sociedade em rede e que as tecnologias de comunicao sem fios ampliam a lgica em rede da organizao e da prtica social, em qualquer lugar e em todos os contextos, com a nica condio de se fazer parte da rede mvel. No obstante a diversidade de uso da tecnologia decorrente de diferentes contextos culturais e institucionais, a tecnologia de comunicao sem fios tem poderosos efeitos sociais ao generalizar e aprofundar a lgica em rede, que define a experincia humana na actualidade (p. 334). Pese embora a escassez de dados em relao a algumas reas geogrficas estudadas, os autores foram capazes de sustentar o conceito de cultura jovem mvel. Os cruzamentos de tendncias permitem uma compreenso alargada do tema e podem servir de ponto de partida para outras investigaes. Aos leitores no so dadas respostas definitivas em relao ao futuro, mas enfatiza-se que a tecnologia de comunicao mvel tem poder para que a lgica das redes de relacionamento seja assente na ubiquidade. Trata-se de um estudo longe de estar completo, disso nos dando conta os prprios autores, nomeadamente no que respeita necessidade de uma comparao mais sustentada de diferentes pases e contextos no quadro do denominado salto tecnolgico, partindo da ideia de que a conectividade constitui uma condio sine qua non para o desenvolvimento do mundo globalizado. por isso que se evidencia que a sociedade em rede mvel, dominada pela cultura jovem mvel no exclui os pases em desenvolvimento. Se hoje o uso da Internet nos telemveis ainda no muito evidente (excepo feita realidade japonesa) devido no s ao seu custo, que permanece relativamente alto, mas tambm por limitaes de ordem tecnolgica e relacionadas com o tipo de contedos2, a tendncia vai para a criao de uma plataforma que concentre todas estas prticas, assente no princpio de que no futuro teremos simplesmente tudo em rede3.

Referncias bibliogrficas:
Kerckhove, D. (1998) Inteligncia Conectiva, Lisboa: Fundao para a Divulgao das Tecnologias de Informao. OberCom (2009) Apropriaes do Telemvel na Sociedade em Rede [http://www.obercom.pt/client/?newsId=548&fileName=fr5_sr_2008.pdf, acedido em 3/11/09]. Reiter, H.-E. (2009) 50 Billion The Future Internet in The Future Internet - a connected world, (19 Congresso da Associao Portuguesa para o Desenvolvimento das Comunicaes, 18-19 de Novembro, Lisboa) [http://tinyurl.com/ydxg3wb, acedido em 22/11/09]. http://www.webopedia.com
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Informao constante de um estudo do OberCom (Julho de 2009), coordenado por Gustavo Cardoso e Rita Espanha (Apropriaes do Telemvel na Sociedade em Rede) [http://www.obercom.pt/client/?newsId=548&fileName=fr5_sr_2008.pdf, acedido em 3/11/09]. 3 Ideia defendida por Hans-Erhard Reiter (Ericsson Telecomunicaes, Lda.), durante o 19 Congresso da Associao Portuguesa para o Desenvolvimento das Comunicaes (APDC), realizado nos dias 18 e 19 de Novembro de 2009, em Lisboa, durante o painel The Future Internet - a connected world [http://tinyurl.com/ydxg3wb, acedido em 22/11/09].